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Operación atlántica

Operación atlántica

La Operación Atlantic fue lanzada por los canadienses el 18 de julio de 1944. La Operación Atlantic se inició al mismo tiempo que la Operación Goodwood, el ataque británico para capturar el oeste de Caen y el área que rodeaba la ciudad. La Operación Atlántico tenía el objetivo de capturar la sección oriental de Caen y asegurar la orilla occidental del río Orne y Verrières Ridge, lo que habría dado a los Aliados una vista dominante sobre las posiciones alemanas al sur de la cresta.

Los desembarcos en las playas de Normandía el 6 de junioth 1944 había sido un gran éxito. A pesar de la pérdida de vidas en Omaha Beach, los estadounidenses todavía habían logrado establecer una cabeza de playa, mientras que los desembarcos en las otras cuatro playas no solo tuvieron éxito, sino que tuvieron éxito con una pérdida mínima de vidas. La planificación intrincada había sido la clave del éxito en el Día D junto con la creencia de Hitler de que los Aliados aterrizarían en el Pays de Calais. Su "intuición" significaba que una gran cantidad de mano de obra y fuerza de fuego alemanas estaban atadas en el área de Pays de Calais. Por lo tanto, con la sorpresa de su lado, los Aliados logran éxitos impresionantes en Normandía. Sin embargo, una vez que se produjeron los aterrizajes, esa sorpresa se fue. Las creencias iniciales de que los Aliados liberarían a Caen con horas de Día D pronto se abandonaron. En cambio, los Aliados se movieron lenta y cautelosamente fuera de su cabeza de playa de Normandía. Sin embargo, el comandante general aliado de las fuerzas terrestres en Normandía, Bernard Montgomery, no estaba preparado para un aumento prudente y lento en el área bajo control aliado. Ordenó a los generales menores que desarrollaran planes para la captura de tierras en Caen y sus alrededores. Se planearon una serie de ataques de los cuales la Operación Atlantic fue solo uno.

La captura de Caen fue considerada de gran importancia por los aliados. Se consideraba que la ciudad era el eje a través del cual se iniciarían nuevos ataques contra Normandía y Bretaña. Su captura permitiría a los Aliados consolidar su posición en Normandía y de la ciudad luego pasarían a Falaise. Después de la captura de Falaise, cruzar el río Sena y luego París serían los próximos objetivos. Sin embargo, la captura de Caen fue esencial para que este plan de campaña funcionara. El terreno al sur de Caen era diferente a lo que los Aliados habían experimentado hasta la fecha en Normandía. El campo de Bocage había provocado muchas bajas aliadas, ya que les daba a los defensores grandes ventajas sobre los atacantes. Sin embargo, una vez pasado Caen, el terreno se volvió más plano y abierto, justo lo que deseaban las divisiones mecanizadas.

Los alemanes tenían a Caen en la misma importancia y se aseguraron de que después del Día D la ciudad y sus alrededores estuvieran fuertemente defendidos. Se usó una cantidad desproporcionada de la armadura del alemán para proteger la ciudad y una mayoría de las mejores tropas del ejército estaban estacionadas allí.

Inmediatamente después del Día D, los Aliados habían intentado avanzar hacia Caen, a menos de 10 millas tierra adentro. Sin embargo, los alemanes rechazaron el ataque (Operación Perca). La tormenta que destruyó el puerto de Mulberry el 17 de junioth significaba que a los canadienses les faltaban suministros para un ataque sostenido contra la ciudad e independientemente de lo que Montgomery quisiera, un retraso era inevitable. Los Aliados lanzaron varios otros ataques contra los alemanes en Caen, pero ninguno fue completamente exitoso. A mediados de julio, los aliados solo controlaban algunas secciones del norte de la ciudad. Más importante aún, los alemanes aún controlaban la acería de Colombelles, lo que les daba a sus observadores de artillería una gran ventaja con respecto a las posiciones aliadas.

El 10 de julioth, Montgomery se reunió con Miles Dempsey (comandante del Segundo Ejército británico) y Omar Bradley (comandante de los EE. UU. 1)S t Ejército). Al final de la reunión, todos los hombres acordaron la Operación Cobra (Estados Unidos 1S t La expulsión del ejército de Normandía a Bretaña) y la Operación Goodwood: la captura de Caen. La Operación Atlántico fue parte del ataque a Caen y fue entregada al II Cuerpo Canadiense. Los canadienses tuvieron la tarea de capturar la acería en Colombelles y aquellas partes de Caen en el este que los británicos aún tenían que capturar y liberar. Se esperaba entonces que el II Cuerpo Canadiense se trasladara a Verrières Ridge, estratégicamente importante, a unas pocas millas al sur de Caen.

El ataque comenzó el 18 de julio.th como se planeó. Para el 20 de julioth, los canadienses habían tomado todos sus objetivos clave, incluidas las acerías y su sección de Caen. Según lo planeado, pasaron a asaltar Verrières Ridge. Sin embargo, la cresta de 90 pies estaba muy fuertemente defendida. No solo había tropas alemanas experimentadas estacionadas allí (hombres del I Cuerpo Panzer SS), sino que se colocó una gran cantidad de armadura alemana en la cresta, incluidos tanques de tigre, artillería y morteros. Se suponía que los canadienses debían tener cobertura aérea de los tifones de la RAF que destruyeron los tanques. Incluso los formidables tanques Tiger eran susceptibles a sus cañones, pero el clima no estaba a favor de los canadienses el 20th. Las fuertes lluvias dificultaron su ataque terrestre mientras pocos Tifones despegaban y los que volaron, sin culpa propia, podían ofrecer una cobertura mínima a los hombres en el suelo. Todas las ventajas están con los defensores.

Los canadienses sufrieron muchas bajas cuando atacaron la cresta y fueron rechazados por un feroz contraataque alemán que empujó a los canadienses más allá de su línea de salida. Los canadienses consolidaron sus posiciones el 21 de julio, pero una vez más sufrieron grandes pérdidas.

En total, los canadienses perdieron 1.349 hombres muertos o heridos durante la Operación Atlántico. Sin embargo, no tuvieron tiempo de "lamer sus heridas", ya que Montgomery exigió a los canadienses que siguieran adelante y su comandante, el general Guy Simonds, desarrolló la Operación Primavera. Este fue un ataque sostenido contra Verrières Ridge para mantener a los alemanes allí involucrados mientras los estadounidenses comenzaron la Operación Cobra. El plan de Simonds era atar a tantos alemanes en la cresta (junto con su equipo) como fuera posible. Cuando terminó julio de 1944, casi 2.600 canadienses se habían perdido en Verrières Ridge. Pero la importancia de lo que hicieron no puede ser exagerada. El comandante alemán de las fuerzas terrestres en Normandía, el mariscal Kluge, creía que los alemanes enfrentaban la mayor amenaza donde estaban estacionadas las fuerzas británicas y canadienses. Por lo tanto, ordenó que se mantuviera una cantidad desproporcionada de hombres y equipos frente a los británicos y canadienses. La operación Cobra fue exitosa por muchas razones, pero el estacionamiento de las tropas alemanas para enfrentar a las fuerzas británicas y canadienses, y el amarre de sus equipos, fue uno de los más importantes.