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Las mujeres no fueron las únicas víctimas de los juicios de las brujas de Salem

Las mujeres no fueron las únicas víctimas de los juicios de las brujas de Salem



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John Proctor estaba sentado en la sala del tribunal, mirando a su esposa embarazada, Elizabeth, en el estrado. La paranoia estaba arrasando en Salem, y Elizabeth estaba siendo examinada por un juez local bajo sospecha de brujería. Ver a su esposa resistir el acalorado examen ya era bastante malo, pero de repente el tono de las preguntas cambió. Poco a poco, John se dio cuenta de que las preguntas que el juez le hacía a su esposa eran más sobre su comportamiento que sobre el de ella.

Proctor se había pronunciado con vehemencia en contra de los juicios; pensaba que los acusadores eran unos mentirosos e incluso había golpeado a uno de sus sirvientes por mostrar lo que el pueblo interpretó como signos de brujería.

Era solo cuestión de tiempo antes de que el comerciante de 60 años se encontrara en la mira de la paranoia de Salem.

Para la mayoría, la historia de los juicios de brujas de Salem es una de mujeres, acusadas y condenadas injustamente en un caso de histeria colectiva que sigue fascinando a la gente siglos después. Pero las mujeres despreciadas no fueron las únicas víctimas de las turbas enfurecidas de Salem. No menos de seis hombres fueron condenados y ejecutados. Estos hombres “olvidados” de los juicios de brujas de Salem encontraron su vida en peligro cuando surgieron condenas y viejas rivalidades durante un período de desconfianza y terror.

Todavía no está claro por qué Elizabeth Parris y Abigail Williams comenzaron a tener ataques a principios de 1692, o por qué su dolencia se extendió a otras chicas en Salem. Cualquiera que sea la causa, la histeria colectiva, un fenómeno colectivo en el que un grupo experimenta delirios, miedo y amenaza percibida, parece haber sido parte de la mezcla.

En su mayor parte, los hombres de Salem Village estuvieron involucrados en culpar, juzgar y condenar a las jóvenes cuyo comportamiento inusual y acusaciones extravagantes estaban en el centro de los juicios. Pero pronto, hombres como Proctor estuvieron entre los acusados, a veces por vecinos que tenían resentimientos contra ellos desde hacía mucho tiempo. Tomemos a George Burroughs. El atlético ministro puritano había pedido prestado dinero a los Putnam, una familia local, y tardó años en pagar su préstamo. Aunque lo pagó, la rivalidad con la familia continuó y Burroughs se mudó de Salem.

Cuando las acusaciones de hechicería y otros comportamientos paranormales comenzaron a arrasar su ciudad vieja, sus residentes se volvieron contra su antiguo ministro. Lo acusaron de brujería y lo llevaron de regreso a Salem, donde su destreza física (un supuesto síntoma) se utilizó como excusa para condenarlo. Antes de su ejecución, recitó el Padrenuestro, una hazaña que los acusadores pensaban que era imposible para una bruja, lo que provocó que algunos espectadores exigieran su perdón inmediato. De todos modos lo ahorcaron.

Otros se negaron a participar en juicios o acusaciones y pagaron el precio. Por ejemplo, John Willard, alguacil adjunto de Salem, desarrolló dudas sobre la culpabilidad de algunas de las llamadas "brujas". Cuando expresó esas preocupaciones, los acusadores se volvieron contra él.

El abuelo de la esposa de Willard, Bray Wilkins, sufría de cálculos renales. Cuando le pidió ayuda médica a una mujer local, ella le dijo que su dolencia probablemente se debía a la brujería. Wilkins recordó que Willard lo miró de manera extraña y decidió que él había causado la dolencia. Y cuando el nieto de Wilkin, Daniel, murió repentinamente, Wilkins afirmó que Willard era responsable, una acusación apoyada por Mercy Lewis y otros.

Los Putnams, la misma familia que guarda rencor contra el ministro Burroughs, acusaron a Willard de haber matado a su bebé años antes, cuando ella había muerto con tan solo unos meses de edad. (Willard era aparentemente su niñera ocasional.) Todas estas rivalidades de larga data dieron lugar a acusaciones de brujería. Fue ahorcado junto con Proctor, Burroughs y otro hombre, George Jacobs Sr.

Quizás la historia más espantosa del acusado masculino de Salem es la de Giles Corey, un hombre de 81 años que se negó a admitir inocencia o culpabilidad cuando fue acusado de brujería. Esta obstinada negativa a ser juzgado —Corey no deseaba ceder su propiedad al gobierno si era declarado culpable— horrorizó a Salem Village; en lugar de esperar a que se declarara culpable, decidieron presionarlo entre dos piedras hasta que muriera. Durante días, fue torturado por los pesos pesados. Corey, que había hablado en apoyo de su esposa Martha cuando fue acusada de brujería, murió tres días antes de la ejecución de su esposa. Debido a su negativa a ser juzgado, Corey murió en plena posesión de su patrimonio, que volvió a sus herederos.

Los hombres no fueron las únicas víctimas inesperadas de los juicios de brujas de Salem: también lo fueron los perros, dos de los cuales murieron durante el susto. Uno fue asesinado a tiros cuando una niña que padecía convulsiones lo acusó de hechizarla. Otro, supuestamente víctima de hombres acusados ​​que huyeron de Salem antes de que pudieran ser juzgados y arrestados, fue ejecutado.

Hoy en día, muchos recuerdan el nombre de John Proctor no por su historia de la vida real, sino porque se convirtió en un personaje de la obra de teatro de 1953 de Arthur Miller. El crisol. Lo mismo ocurre con los otros hombres de Salem: si su historia se recuerda, es como parte de una historia sobrenatural exagerada de cómo la paranoia paranormal una vez arrasó una aldea colonial. Pero la verdad sobre Proctor, Cory, Burroughs y los otros hombres de Salem es tan horrible como la ficción.


Abigail Williams: La misteriosa niña afligida

Abigail Williams fue una de las primeras niñas afectadas en los Juicios de Brujas de Salem.

A pesar de que fue una de las principales acusadoras durante los juicios de las brujas de Salem, no se sabe mucho sobre Abigail Williams antes o incluso después de que terminaron los juicios.

Lo que sí saben los historiadores es que Abigail Williams nació el 12 de julio de 1680. En el momento de los juicios de brujas de Salem, Abigail vivía con su tío, el reverendo Samuel Parris, su hija Betty Parris y Parris & # 8217 esclavos Tituba y John Indian. No se sabe por qué Abigail vivía con la familia Parris, pero muchos historiadores suponen que sus padres habían muerto.

Los problemas de William comenzaron en el invierno de 1691/2, cuando, según los informes, algunas de las niñas afectadas estaban experimentando con técnicas de adivinación, específicamente una técnica conocida como "venus-glass" durante la cual las niñas arrojaban claras de huevo en un vaso de agua e interpretó cualquier forma o símbolo que apareciera en un intento de aprender más sobre sus futuros maridos.

Según el libro A Modest Inquiry Into the Nature of Witchcraft del ministro local, el reverendo John Hale, en una de estas ocasiones las niñas se aterrorizaron al ver la forma de un ataúd en el cristal.

Poco después del incidente, en enero de 1692, Betty Parris y Abigail Williams comenzaron a comportarse de manera extraña, a tener convulsiones, a gritar de dolor y a quejarse de que espíritus invisibles las pellizcaban. Ann Putnam, Jr. y las otras niñas afectadas pronto comenzaron a experimentar los mismos síntomas.

Tituba y los niños, Ilustración de Alfred Fredericks publicada en A Popular History of the United States, circa 1878

A fines de febrero, el reverendo Samuel Parris llamó a un médico, que se cree que es el doctor William Griggs, pero no pudo encontrar nada malo con las niñas y determinó que debían estar hechizadas, según Samuel Page Fowler en su libro Account. de la vida y el carácter del reverendo Samuel Parris de Salem Village:

"Señor. Parris parece haberse sorprendido mucho cuando los médicos le informaron que su hija y su sobrina estaban, sin duda, bajo una mano malvada. Hay pruebas de que el Sr. Parris se esforzó por mantener en secreto la opinión de los médicos, al menos, hasta que pudiera determinar qué curso seguir. En ese momento, Mary Sibley, miembro de su iglesia, le dio instrucciones a John Indian sobre cómo averiguar quién había embrujado a Betsy Parris y Nabby Williams. Esto se hizo sin el conocimiento de Parris. El medio utilizado para hacer el descubrimiento, fue hacer una torta de harina de centeno, con la orina de los niños, y hornearla con las cenizas, y dársela a un perro para que se la comiera. Parece que se han utilizado prácticas repugnantes similares para descubrir y matar brujas durante todo el período de la ilusión ".

Apenas unos días después del incidente del pastel de brujas, las niñas afectadas nombraron a tres mujeres que creían que las estaban hechizando: Tituba, Sarah Good y Sarah Osbourne.

Las mujeres fueron arrestadas y examinadas el 1 de marzo de 1692. Durante el interrogatorio de Tituba, confesó que era una bruja y advirtió al tribunal que había otras brujas en Salem. Esta confesión confirmó los mayores temores del colono de que el diablo había invadido la colonia y provocó una histeria masiva y una caza de brujas masiva en Salem.

Después de que la noticia de la caza de brujas se extendiera por toda la colonia, el reverendo Deodat Lawson, el anterior ministro de Salem, regresó a Salem a mediados de marzo para averiguar más sobre las actividades sospechosas en la aldea.

Lawson presenció y publicó un relato de primera mano de uno de Abigail Williams & # 8217 encaja en su libro Una breve y verdadera narrativa de algunos pasajes notables relacionados con diversas personas afligidas por la brujería, en Salem Village:

“El último día diecinueve de marzo fui a Salem Village, y me hospedé en Nathaniel Ingersoll & # 8217s cerca de la casa del Ministro Mr. P & # 8217s [Reverendo Samuel Parris] & # 8230 Al principio de la noche fui a dar al Sr. P. una visita. Cuando estuve allí, su parienta, Abigail Williams, (de unos 12 años de edad), tuvo un ataque grave; al principio la llevaron con violencia de un lado a otro en la habitación (aunque la Sra. Ingersol se esforzó por abrazarla) a veces haciendo como si ella volaba, estirando los brazos lo más alto que podía y llorando, whish, whish, whish, varias veces después de decir, ahí estaba Goodw. N. y dijo: ¿No la ves? ¡Por qué ahí está ella! Y dijo: Goodw. N. le ofreció el libro, pero ella estaba resuelta a que no lo tomaría, diciendo a menudo, no lo haré, no lo haré, no lo tomaré, no sé qué libro es, estoy seguro de que no es de Dios & # 8217s book es el libro del Diablo por si debería saberlo. Después de eso, corrió hacia el fuego y empezó a arrojar tizones por la casa, y a correr contra la parte de atrás, como si se fuera a correr por la chimenea, y, como decían, había intentado meterse en el fuego en otro lugar. encaja."

Al día siguiente, domingo 20 de marzo, Abigail Williams interrumpió los servicios en el centro de reuniones de Salem Village varias veces debido a la presencia de la bruja acusada Martha Corey. Corey había sido acusada de brujería la semana anterior y se emitió una orden de arresto para su arresto el sábado 19 de marzo.

Dado que no había & # 8217t tiempo suficiente en el día para arrestar a Corey y las órdenes de arresto & # 8217t no se cumplieron los domingos, Corey estuvo libre hasta el lunes y decidió asistir a los servicios, lo que molestó a las niñas afectadas, según el reverendo Deodat Lawson:

“El día de los Lores, el veinte de marzo, hubo varias de las personas afligidas en la reunión, como la Sra. Pope y la buena esposa Bibber, Abigail Williams, Mary Walcut [sic], Mary Lewes [sic] y el doctor Grigg & # 8217s sirvienta . También estaba en la reunión, la buena esposa C. [Corey] (quien luego fue examinado por sospecha de ser una bruja). Tuvieron varios ataques de dolor en el momento del culto público, lo que hizo que algo me interrumpiera en mi primera oración, al ser tan inusual . Después de cantar el salmo, Abigail Williams me dijo: ¡Ahora levántate y nombra tu texto! Y después de que fue leído, ella dijo: Es un texto largo & # 8230 Y por la tarde, Abigail Williams, al referirme a mi doctrina, me dijo: No sé que tu tienes ninguna doctrina, si nombraste una, la he olvidado. eso. En el tiempo del sermón, cuando Goodwife C. estaba presente en la casa de reuniones, Ab. W. [Abigail Williams] gritó: ¡Mira dónde se sienta la buena esposa C. en la viga amamantando a su pájaro amarillo entre los dedos! Ann Putnam, otra niña afligida, dijo: "Había un pájaro amarillo sentado en mi sombrero mientras colgaba del alfiler en el púlpito, pero los que estaban cerca le impidieron hablar en voz alta sobre él".

También de acuerdo con el relato de Lawson, el 31 de marzo, los colonos celebraron un ayuno público debido a las actividades sospechosas en el pueblo, durante el cual Abigail Williams afirmó haber visto brujas teniendo un sacramento ese día en una casa del pueblo. Abigail dijo que vio a las brujas comiendo y bebiendo carne y sangre, que parecían pan rojo y una bebida roja.

Este reclamo surgió nuevamente durante el examen de Elizabeth Proctor y Sarah Cloyces el 11 de abril de 1692, cuando el juez Danforth le preguntó a Abigail Williams al respecto, según los registros judiciales:

P. ¡Abigail Williams! ¿Viste a una empresa en la casa del Sr. Parris & # 8217s comer y beber?
R. Sí, señor, ese era su sacramento.
P. ¿Cuántos había?
R. Unos cuarenta, y Goody Cloyse y Goody Good eran sus diáconos.
P. ¿Qué fue?
A. Dijeron que era nuestra sangre, y la tomaron dos veces ese día.

Fue durante este examen que Abigail Williams y las otras niñas afectadas se volvieron contra John Proctor y también lo acusaron de brujería.

No se sabe exactamente por qué las niñas acusaron a John Proctor, pero se sospecha que fue porque Proctor era un crítico abierto de las niñas, a menudo las llamaba mentirosas y, según los informes, afirmó que deberían ser azotadas por mentir.

En la obra de Arthur Miller & # 8217s 1953, The Crucible, en la que Abigail Williams aparece como un personaje principal, Williams es retratada como teniendo una aventura con John Proctor y acusa a Elizabeth Proctor de brujería para poder casarse con John después de que Elizabeth sea ejecutada.

Es poco probable que esto sucediera realmente debido a la diferencia de edad entre Abigail Williams, de once años, y John Proctor, de 60, en ese momento. Tampoco hay pruebas de que Williams y Proctor se conocieran antes de que comenzaran los senderos de las brujas.

Sin embargo, Miller escribió en un ensayo para el New Yorker en 1996 que estaba convencido de que John Proctor tenía una relación con Williams. Explicó que basó toda la obra en esta idea después de leer sobre cómo Williams trató de golpear a Elizabeth Proctor durante su examen, pero en cambio bajó su mano gentilmente y tocó suavemente a Elizabeth antes de gritar que le quemaban los dedos:

En este gesto notablemente observado de una niña con problemas, creí, se hizo posible una obra de teatro. Elizabeth Proctor había sido la amante huérfana de Abigail, y habían vivido juntas en la misma pequeña casa hasta que Elizabeth despidió a la niña. Para entonces, estaba seguro, John Proctor se había acostado con Abigail, quien tenía que ser despedida para apaciguar a Elizabeth. Ahora había mala sangre entre las dos mujeres. Que Abigail comenzara, en efecto, a condenar a muerte a Elizabeth con su toque, luego detuvo su mano y luego la siguió, fue de repente el centro humano de toda esta confusión. & # 8221

Los Procuradores no eran las únicas personas a las que Abigail Williams acusó de brujería. Como uno de los principales acusadores durante los juicios de brujas de Salem, Williams acusó a unas 57 personas de brujería, según los registros judiciales:

Arthur Abbott
John Alden, hijo
Daniel Andrews
Sarah Bassett
Bridget Bishop
Edward Bishop
Sarah Bishop
María Negro
George Burroughs
Sarah Buckley
Martha Corey
Giles Corey
Elizabeth Colson
Sarah Cloyce
Martha Carrier
Bethia Carter Jr
Lydia Dustin
María Easty
Martha Emerson
Phillip Inglés
Mary Inglés
Thomas Farrer
John Flood
Elizabeth Fosdick
Sarah buena
Elizabeth Hart
Dorcas Hoar
Abigail Hobbs
William Hobbs
Liberación Hobbs
Elizabeth Howe
Rebecca Jacobs
George Jacobs, hijo
George Jacobs, Sr.
Susannah Martin
Sarah Morey
Rebecca enfermera
Sarah Osbourne
Alice Parker
Sarah Pease
Sarah Proctor
Benjamín Proctor
William Proctor
John Proctor
Elizabeth Proctor
Ann Pudeator
Susannah Roots
Mary De Rich
Wilmot Redd
Sarah Rice
Tituba
María Toothaker
Roger Toothaker
Mary Warren
John Willard
Sarah Wildes
María Witheridge

Aunque Abigail Williams acusó a muchas víctimas al comienzo de los juicios, especialmente en marzo, abril y mayo, solo testificó contra ocho de ellas: Mary Easty, George Jacobs Sr, Susannah Martin, Rebecca Nurse, John Proctor, Elizabeth Proctor, Mary Witheridge y John Willard y dio su último testimonio el 3 de junio de 1692.

Abigail Williams & # 8217 testimonio contra George Jacobs, Jr, alrededor de mayo de 1692

Después de esa fecha, Williams desaparece de las audiencias judiciales, por razones desconocidas. Es posible que su tío, el reverendo Samuel Parris, la haya enviado para evitar que participe más en los juicios de brujas, al igual que envió a su hija, pero no hay evidencia de esto.

De las personas contra las que Williams acusó y / o testificó, 15 fueron ejecutadas, una fue torturada hasta la muerte y las otras murieron en la cárcel, fueron indultadas, fueron declaradas inocentes, escaparon de la cárcel o eludieron el arresto todos juntos.

Después de que terminaron los juicios de brujas, varios miembros de la congregación del reverendo Samuel Parris lucharon durante años para que Parris fuera despedido de la iglesia debido a su papel en los juicios de brujas de Salem. Sus disidentes presentaron una lista de problemas que tenían con Parris, que incluía una serie de cuestiones que estaban directamente relacionadas con Williams y las niñas afectadas.

Estos problemas involucraron la incapacidad del disidente para asistir a la iglesia durante los juicios de brujería debido a “Los tumultos y ruidos molestos y perturbadores, hechos por personas bajo poder diabólico y engaños, impidiendo a veces que escuchemos, comprendamos y aprovechemos las palabras predicadas” y también Parris & # 8217 "Fe fácil y fuerte y creencia en las afirmaciones y acusaciones hechas por aquellos a quienes llamaban afligidos".

En noviembre de 1694, Parris respondió a estas afirmaciones escribiendo un ensayo, titulado Meditaciones por la paz, en el que afirmaba que Dios trató de enseñarle una lección al permitir que la caza de brujas comenzara en su familia.

El ensayo también afirma que el hecho de que algunas personas en su casa fueran acusadoras (Abigail Williams y Betty Parris) y el acusado (Tituba) en los Juicios de Brujas de Salem también fue una reprimenda personal de Dios.

El ensayo también excusó el comportamiento de Betty Parris y Abigail Williams durante los juicios al afirmar que el diablo a veces no solo aflige a las personas en forma de personas inocentes, sino que también engaña. "Los sentidos de los afligidos que concibe fuertemente su dolor es de tales personas, cuando en realidad no es así".

En cuanto a sí mismo, Parris reconoció que usar "Uno afligido para preguntar por quién aflige a los demás, me temo que puede ser y ha sido usado ilegalmente, para gran ventaja de Satanás".

Estos reconocimientos no ayudaron en nada a Parris ni a su causa. En 1697, los disidentes de Parris ganaron y Parris fue despedido de su trabajo como ministro de la iglesia. Dejó Salem Village poco después, llevándose a Betty Parris y, muy probablemente, a Abigail Williams con él.

Ni Abigail Williams ni Betty Parris se disculparon nunca por su papel en los Juicios de Brujas de Salem. Ann Putnam, Jr., fue la única niña afligida que lo hizo cuando presentó una disculpa por escrito a la iglesia en Salem Village en 1706.

Aunque Betty Parris se casó más tarde y formó una familia en Sudbury, Mass, no hay registros que indiquen lo que le sucedió a Abigail Williams después de que terminaron los juicios de brujas de Salem.

"Abigail Williams, atormentada hasta el final, aparentemente murió antes de finales de 1697, si no antes, no mayor de diecisiete años".

Sin embargo, no hay prueba de esto y esta afirmación en particular parece ser una vaga referencia a una niña afligida anónima mencionada en el libro del reverendo John Hale, A Modest Inquiry Into the Nature of Witchcraft, del reverendo John Hale.

En el libro de Hale, publicado en 1697, menciona a una niña anónima afligida que sufría de "Manifestación diabólica" hasta su muerte y murió una mujer soltera. Dado que solo tres de las niñas, Abigail Williams, Elizabeth Hubbard y Mary Warren, no se encuentran en los registros en ese momento, es posible que Hale se refiriera a Williams.

Se desconoce la ubicación de Abigail Williams y la tumba # 8217.

El sitio de la casa parroquial de Salem Village, donde vivía Abigail Williams en el momento de los juicios de brujas de Salem, fue excavado en 1970 y está abierto a los visitantes.


Ebenezer Babson:

Ebenezer Babson era un pescador de Gloucester de 25 años.

En septiembre de 1692, cuando la residente de Gloucester, Eleanor Babson y su vecina Mary Sargent comenzaron a quejarse de visiones espectrales de indios y soldados franceses, alguien, probablemente el hijo de Eleanor, Ebenezer, pidió a algunas de las afligidas niñas del pueblo de Salem que visitaran a Eleanor en un intento de averigua quién la estaba afligiendo.

Las dos niñas afligidas hicieron el viaje a Gloucester y afirmaron que los espectros de Elizabeth Dicer y Margaret Prince atormentaban a las mujeres. Como resultado, Ebenezer presentó denuncias contra las dos mujeres el 3 de septiembre.


Las mujeres no fueron las únicas víctimas de los juicios de las brujas de Salem - HISTORIA

Los juicios de Salem Witch fueron un evento muy trágico en la historia de Estados Unidos. El estallido de los juicios de las brujas de Salem comenzó en enero de 1692 cuando un grupo de niñas se enfermó. Las chicas comenzaron a tener "ataques" y actuaron de manera extraña. Un médico que vino a evaluarlos diagnosticó su extraño comportamiento como brujería. Luego, las niñas acusaron a tres mujeres de brujas detrás de las fuerzas invisibles. Estas mujeres eran Sarah Good, Sarah Osburn y una esclava llamada Tituba. La única mujer de las tres que confesó haber cometido brujería fue Tituba. La confesión produjo una búsqueda de más brujas en el pueblo que se salió de control. Se nombraron más brujas y la primera persona ejecutada fue una mujer llamada Bridget Bishop. Bridget fue acusada por cinco mujeres, siendo la principal Abigail Williams. Mucha gente no creía en las acusaciones de las niñas, como John Proctor. Publicó su opinión y a su vez las chicas lo acusaron de brujería. Toda la familia de Proctor fue acusada, pero su esposa Elizabeth Proctor escapó de la ejecución porque estaba embarazada. Proctor se puso en contacto con el clero de Boston para detener los juicios, pero esto no entró en vigor hasta después de su ejecución. A medida que continuaban los juicios, crecía la oposición pública. Cada vez más personas comenzaron a hablar en contra de los juicios. En el invierno siguiente, los prisioneros restantes fueron juzgados y declarados inocentes por falta de pruebas suficientes y fueron puestos en libertad. Un total de 19 personas fueron ahorcadas durante los juicios.


El ambiente político en Salem también apestaba

Cuando eres colono, dependes de tu patria para que te ayude en momentos de necesidad. Imagínese si fueras uno de los primeros colonos en Marte y luego te enteraras de que Estados Unidos entró en un conflicto importante con Canadá y de repente no estás seguro de si el próximo barco de suministros llegará a tiempo. Lo que suceda en el país de origen puede tener un impacto bastante grande en su vida a menudo difícil en las colonias. Y era aún peor antes de Internet, porque no se podía simplemente buscar en Google, "Guerra entre Estados Unidos y Canadá" y saber exactamente lo que estaba sucediendo allí.

Entonces, ser colono ya significa que tienes cierta inseguridad, pero luego está la rumorología. Escuchó de Goody Johnson que escuchó de Goody Wilson que escuchó de Goody Smith que una de las colonias cercanas de Gran Bretaña perdió su estatuto, y ahora parece posible que su ciudad también pierda su estatuto y esté sujeta al gobierno real y (¡jadeo!) Tolerancia religiosa. .

Según el Smithsonian, los problemas de Salem se vieron agravados por el hecho de que también tenía un exceso de refugiados de la Guerra del Rey William, la guerra de la corona británica con Francia en América del Norte. En aquellos días no existía un nombre para el trastorno de estrés postraumático, pero puede haber jugado un papel en los juicios de brujas de Salem; algunos estudiosos piensan que la "aflicción" de las chicas que estaban haciendo las acusaciones podría haber tenido sus raíces en algún tipo de de trauma.


Lo que las brujas de Salem pueden enseñarnos sobre cómo tratamos a las mujeres hoy

El 10 de junio marca el aniversario del ahorcamiento de Bridget Bishop en 1692 por ser una bruja condenada, el primero de 19 ahorcamientos en Salem, Mass. (Algunos relatos cifran el total en 20 personas ejecutadas). Trece de los ejecutados por brujería y adoración al diablo eran mujeres. , muchos de los cuales incomodaban a las personas al ser "rebeldes". Casada tres veces, Bishop era conocida por vestirse exóticamente (según los estándares puritanos), beber en tabernas, pelear públicamente con sus maridos y, en general, ignorar los estándares de la sociedad puritana. Bishop declaró su inocencia en su ejecución, pero fue en vano.

Hace siglos, los juicios por brujería de Salem se dirigieron a los más vulnerables de la sociedad colonial, lo que obligó a mujeres como Bishop a pagar el precio más alto posible por la inconformidad. Si bien el sistema legal ha cambiado desde los días del gobierno puritano, una cosa sigue siendo la misma: las mujeres vulnerables pagan el precio por circunstancias que a menudo escapan a su control.

Los juicios de brujas ocurrieron durante un período de inquietud económica, y algunas familias de Salem lo hicieron mejor que otras. La sociedad de Salem estaba impregnada de conflictos interpersonales, muchos de los cuales se derivaban de la competencia por los recursos. El historiador Edward Bever ha señalado que dicho conflicto incluía "chismes, insultos, regaños, amenazas, maldiciones, magia ritual, acciones legales y diversas formas de agresión física".

En este entorno, las mujeres estaban confinadas a roles rígidos: madre, esposa, cuidadora. Tenían un trabajo: producir hijos obedientes y religiosos. Se consideraba que las mujeres que salían de estos límites rígidos trabajaban con Satanás. (¿Por qué otra razón rechazaría una mujer su papel esperado?)

Como descendientes de Eva, la mujer original en caer en desgracia, los puritanos consideraban a las mujeres vulnerables a tentaciones como el deseo de posesiones materiales o la satisfacción sexual. Ser indigente, pobre o sin hijos era motivo de preocupación, y estas eran las mujeres objeto de los juicios.

Tal era la situación de dos de las brujas acusadas inicialmente de Salem: Sarah Osborne, una anciana pobre y una esclava india llamada Tituba. Osborne era una viuda que, tras la muerte de su marido, acogió a un inmigrante irlandés como peón de campo, con quien se casaría más tarde. Luego, al reclamar la herencia de su difunto esposo para ella en lugar de sus hijos, desafió la práctica estándar en el momento de la herencia y la tenencia de la tierra. De hecho, fue la acusación de brujería lo que puso fin a la batalla legal con sus hijos.

Mientras Osborne protestaba que ella era inocente, Tituba confesó que el diablo le había pedido que lo sirviera, y que ella había aceptado. De hecho, fue la afirmación de Tituba de que había otras brujas como ella que estaban trabajando para destruir a los puritanos lo que proporcionó a los investigadores pruebas suficientes para justificar el lanzamiento de una caza de brujas. Que Tituba fuera indígena estadounidense, una cultura que temían los puritanos, ayudó a darle credibilidad a su confesión.

Sarah Good fue otra mujer acusada que no se comportó de acuerdo con los estándares que se esperaban de las mujeres puritanas adecuadas. Como Bishop, Good era rebelde. Según algunas fuentes, Good y su esposo eran pobres y se sabía que peleaban con otros habitantes, lo que hacía que la pareja fuera impopular en la comunidad.

Como era de esperar, Good estaba enojada y resentida por haber sido acusada falsamente de brujería y la consiguiente pérdida de la tierra de su familia. Sus vecinos la encontraron ingrata y falta de humildad cuando le ofrecieron ayuda -por la que tuvo que mendigar- en forma de comida o refugio. Algunos de ellos encabezaron la campaña en su contra, alegando que ella pellizcaba a los niños, usaba la brujería para enfermar o matar al ganado y aparecía de noche desnuda y cubierta de sangre. Good fue declarado culpable, enviado a prisión y luego ejecutado. Pero no se detuvo ahí. Su muy pequeña hija Dorothy (también conocida como Dorcas) Good también fue posteriormente declarada culpable de utilizar la brujería para vengarse de los acusadores de su madre.


Lo que las brujas de Salem nos pueden enseñar sobre cómo tratamos a las mujeres hoy

El 10 de junio marca el aniversario del ahorcamiento de Bridget Bishop en 1692 por ser una bruja condenada, el primero de 19 ahorcamientos en Salem, Mass. (Algunos relatos cifran el total en 20 personas ejecutadas). Trece de los ejecutados por brujería y adoración al diablo eran mujeres. , muchos de los cuales incomodaban a la gente al ser "rebeldes". Casada tres veces, Bishop era conocida por vestirse exóticamente (según los estándares puritanos), beber en tabernas, pelear públicamente con sus maridos y, en general, ignorar los estándares de la sociedad puritana. Bishop declaró su inocencia en su ejecución, pero fue en vano.

Hace siglos, los juicios por brujería de Salem se dirigieron a los más vulnerables de la sociedad colonial, lo que obligó a mujeres como Bishop a pagar el precio más alto posible por la inconformidad. Si bien el sistema legal ha cambiado desde los días del gobierno puritano, una cosa sigue siendo la misma: las mujeres vulnerables pagan el precio por circunstancias que a menudo escapan a su control.

Los juicios de brujas ocurrieron durante un período de inquietud económica, y algunas familias de Salem lo hicieron mejor que otras. La sociedad de Salem estaba impregnada de conflictos interpersonales, muchos de los cuales se derivaban de la competencia por los recursos. El historiador Edward Bever ha señalado que dicho conflicto incluía "chismes, insultos, regaños, amenazas, maldiciones, magia ritual, acciones legales y diversas formas de agresión física".

En este entorno, las mujeres estaban confinadas a roles rígidos: madre, esposa, cuidadora. Tenían un trabajo: producir hijos obedientes y religiosos. Se consideraba que las mujeres que salían de estos límites rígidos trabajaban con Satanás. (¿Por qué otra razón rechazaría una mujer su papel esperado?)

Como descendientes de Eva, la mujer original en caer en desgracia, los puritanos consideraban a las mujeres vulnerables a tentaciones como el deseo de posesiones materiales o la satisfacción sexual. Ser indigente, pobre o sin hijos era motivo de preocupación, y estas eran las mujeres objeto de los juicios.

Tal era la situación de dos de las brujas acusadas inicialmente de Salem: Sarah Osborne, una anciana pobre y una esclava india llamada Tituba. Osborne era una viuda que, tras la muerte de su marido, acogió a un inmigrante irlandés como peón de campo, con quien se casaría más tarde. Luego, al reclamar la herencia de su difunto esposo para ella en lugar de sus hijos, desafió la práctica estándar en el momento de la herencia y la tenencia de la tierra. De hecho, fue la acusación de brujería lo que puso fin a la batalla legal con sus hijos.

Mientras Osborne protestaba que ella era inocente, Tituba confesó que el diablo le había pedido que lo sirviera, y que ella había aceptado. De hecho, fue la afirmación de Tituba de que había otras brujas como ella que estaban trabajando para destruir a los puritanos lo que proporcionó a los investigadores pruebas suficientes para justificar el lanzamiento de una cacería de brujas. Que Tituba fuera indígena estadounidense, una cultura que temían los puritanos, ayudó a darle credibilidad a su confesión.

Sarah Good fue otra mujer acusada que no se comportó de acuerdo con los estándares que se esperaban de las verdaderas mujeres puritanas. Como Bishop, Good era rebelde. Según algunas fuentes, Good y su esposo eran pobres y se sabía que peleaban con otros habitantes, lo que hacía que la pareja fuera impopular en la comunidad.

Como era de esperar, Good estaba enojada y resentida por haber sido acusada falsamente de brujería y la consiguiente pérdida de la tierra de su familia. Sus vecinos la encontraron ingrata y falta de humildad cuando le ofrecieron ayuda -por la que tuvo que suplicar- en forma de comida o refugio. Algunos de ellos encabezaron la campaña en su contra, alegando que ella pellizcaba a los niños, usaba la brujería para enfermar o matar al ganado y aparecía de noche desnuda y cubierta de sangre. Good was found guilty, sent to prison and later executed. But it didn’t stop there. Her very young daughter Dorothy (also known as Dorcas) Good also was subsequently found guilty of using witchcraft to exact revenge on her mother’s accusers.


How the Torture of Witches Revealed the Sexual Repression of Inquisitors

Interrogations of witches followed many standard Inquisition procedures, but with some added bonuses. Accused witches were all stripped naked, had all of their body hair shaved off, and then "pricked."

The sexually neurotic Malleus Maleficarum had become the standard text on how to deal with witches, and this book stated authoritatively that all witches bore a numb "devil's mark" which could be detected by sharp prodding. Inquisitors were also quick to search for the purported "witches' tits," blemishes which were supposed to be extra nipples used by witches to suckle demons.

Red-hot tongs were applied to womens' breasts and genitalia. Researcher Nancy van Vuuren has written that "The women's sex organs provided special attraction for the male torturer." It should not be surprising that just about every torture victim eventually confessed.


Pioneers in the Settlement of America

Those on trial did not stand a chance at being pardoned of any dark magic. Although the evidence provided in court was flippant, the court saw every opportunity to charge the accused of witchcraft. The touch test was used in court as a witch’s touch was believed to put a stop the erratic fits. Sure enough, when the accused touched those who were having the fits, the convulsions stopped.


The Salem Witch Trials: The Theories Behind The Horrifying Incident

On a fine day in January 1692, a set of events would unfold that would change the course of history. A dark spot in the name of humanity. These events would collectively come to be known as ‘The Salem Witch Trials‘.

In the town of Salem, two girls named Elizabeth, aged 9, and Abigail, aged 11, started showing extremely strange behavior. As a result, this included making odd sounds, screaming and having epilepsy. They claimed that an invisible being was biting and pinching them. It is elementary in the story to know that these girls were the daughter and niece, respectively, of Reverend Samuel Parris. He was the first ordained minister of Salem. Shortly after, 11 year old Ann Putnam also started displaying similar behaviour. After her, quite a good number of girls followed her.

There was only one doctor in Salem at the time. He attributed these causes to something Supernatural. In February 1692, three women were accused of witchcraft in relation to these incidents. These were Sarah Osborne, Sarah Good, and the slave of Reverend Parris himself, called Tituba.

Sarah Osborne and Sarah Good pleaded innocent. But were anyway executed due to the trials. On the other hand, Tituba was the only one to ever make a confession in this long incident. Tituba confessed to using witchcraft against the girls.

She said: “The Devil came to me, and bid me serve him“. In her confession, she confessed to seeing specters such as eerie animals like red cats, black dogs and yellow birds.

However, it is also widely speculated that Tituba had been forced to confess by the Reverend. This fact is strengthened by how accommodating she had been to the judges. This includes one incident where she claimed to go momentarily blind because ‘the Devil was punishing her for speaking against Him’. She spent one year and 3 months in jail. She was the last of the accused to be released.

In May 27, 1692, The Governer of the state called William Phipps, established the Court of Oyer and Terminer. It was a special court for the witch trials. Henceforth, the claims, accusers and accused grew in number. Many people claimed to be affected by witchcraft.

In these trials, 8 girls were afflicted by witchcraft. Most of accusations were done by men. All of these were between the ages of 9-20.

One notable execution of the Salem Witch Trials was George Burroughs, a Harvard educated Minister. He was accused of being the mastermind of all the other witches. The accusers even claimed that George was somehow biting them through the trials. However, the most outlandish claim against him was made by the Chief Justice. He said that George used an invisibility cloak given to him by the Devil. Before George Burroughs was executed, he made an emotional speech. He recited the Lord’s Prayer. Something that witches weren’t supposed to be able to do.

So all in all, around 20 people were executed in the name of these trials. 14 of them were females, and 6 of them were males. It is also said that around 13 other people perished while being held in jail.

So, what are the some of the theories revolving around this sad incident?

Theory #1

This theory was given by Harvard PhD student Emily Oster in the Journal of Economic Perspectives. According to it, the trials were caused due to the Little Ice Age. That lasted between 1550-1800 and intensified between 1680 and 1730. According to studies, people in those times believed that weather conditions could be altered by witches. Therefore, this along with dire economic conditions and other physical and psychological ailments due to the harsh weather may have led to blazing the trail of the Salem witch trials.

Theory #2

This theory has been suggested by Linda Caporel, a behavioral scientist. Linda thinks that the conditions of the girls may have been caused by a fungus called Ergot. Ergotism results in irregular bodily movements. It also leads to hallucinations, muscle contractions, vertigo and crawling and tingling sensations. However, the girls showed no other sign of this illness.

Theory #3

Mass Hysteria is a term that refers to “a condition affecting a group of persons, characterized by excitement or anxiety, irrational behavior or beliefs, or inexplicable symptoms of illness”. (Webster Dictionary). What’s interesting to note is that the Salem Witch Trials are widely used as an explanation of the term Mass Hysteria. A lot of conditions could have led to this situation. Firstly, one of these could be the almost extreme Puritan beliefs and fears against paganism, witchcraft and the Devil in those times. In 1641, The Puritan Legal Code established a list of crimes. Witchcraft was on the list, along with the more rational and serious crimes like murder.

Theory #4

This theory stems from the claim of an actual person present during the time of the trials. Robert Calef, a merchant, accused Reverend of exploiting the trials for sociopolitical gains in Salem. And this theory makes sense. Because if we look at the pattern of how everything started right at Parris’ home. The claim that Tituba was forced to confess also fits well here. Parris could have skilfully created and used this fear to seize back his power in the town.

However, all these theories will always remain speculations. Because what stands true are the innocent lives taken in an unfortunate doing of inhuman actions. The people who were executed were not even given proper burials. Their bodies were set in unmarked graves.

In 1957, the State officially apologized for the Salem Witch Trials.

And in 1992, after 300 years of the trials, a memorial was constructed in Salem. It was dedicated to the innocent victims by Nobel Laureate and Holocaust survivor Elie Weisel.


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