Curso de la historia

Mayor John Howard

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El mayor John Howard dirigió el ataque de la 6ta División Aerotransportada Británica en lo que se llamaría Puente Pegasus. La tarea que se le dio a Howard fue capturar el puente, un enlace vital sobre el Canal Caen del río Orne. Sus hombres fueron las primeras tropas británicas en desembarcar en el desembarco del Día D del 6 de junio de 1944.

¿Por qué era importante el puente? Llevaba un camino que permitiría a los alemanes una mejor ruta para reforzar sus tropas en las playas del Día D. El control de la carretera y el puente habría dificultado enormemente cualquier intento de este tipo. Además, la simple presencia de los hombres de Howard en el puente y las áreas circundantes habría causado confusión a los alemanes. Los aliados también apuntaron a la carretera para utilizarla como ruta de suministro para la 6ta División Aerotransportada que había aterrizado cerca de Caen, y necesitaba ser abastecida por equipos desembarcados en las playas del Día D.

Howard dirigió a hombres de la Compañía D, la 2a Infantería ligera de Oxfordshire y Buckingham. Transportados por tres planeadores Horsa remolcados por bombarderos Halifax, fueron liberados a 8,000 pies sobre la costa de Normandía y aterrizaron a solo unos metros el uno del otro a las 00.16 del 6 de junio de 1944. Cada planeador llevaba 28 hombres, todos de la 6ta División Aerotransportada. La planificación de Howard para el ataque había sido meticulosa, pero había sido muy ayudada como resultado de la información dada a la Resistencia francesa por los propietarios de un café local, la familia Gondrée. Como resultado de esta información, Howard y sus hombres sabían dónde habían colocado los alemanes sus ametralladoras, etc. El puente fue tomado rápidamente (entre las 00.26 y 10 minutos después del aterrizaje) y Howard comenzó a configurar sus defensas para el esperado ataque alemán.

A las 02.10, los hombres de la 21 División Panzer atacaron. Para entonces, Howard había sido reforzado por tropas que habían aterrizado en paracaídas en el área del puente. El ataque alemán fue rechazado.

El 16 de julio de 1944, Howard recibió la Orden de Servicio Distinguido (DSO) y recibió la Croix de Guerre avec Palme en 1954 en reconocimiento a su liderazgo durante el ataque al Puente Pegasus. El camino que cruzó el viejo puente (y su reemplazo reciente) ha sido renombrado como 'Rue Major John Howard' en su honor.

En 1946, Howard fue invalidado fuera del ejército, como resultado de las heridas sufridas en un accidente automovilístico. Más tarde se uniría al Ministerio de Agricultura.

En la película "The Longest Day", el papel de John Howard fue interpretado por Richard Todd, quien había saltado con la 6ta División Aerotransportada el Día D.

El mayor John Howard, DSO, murió en 1999 a los 86 años.

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