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Rusia en 1900

Rusia en 1900



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En 1900, el Imperio de Rusia cubría casi 23 millones de kilómetros cuadrados. La mayoría de los 128 millones de habitantes eran eslavos, pero había más de 200 nacionalidades diferentes. Varios de estos grupos querían la autonomía regional y esto fue la causa de una fuente constante de conflicto político. También había 5 millones de judíos y alrededor de 23 millones de musulmanes viviendo en el Imperio Ruso. La política de rusificación del gobierno (prohibiendo el uso de idiomas locales y la supresión de las costumbres religiosas) generó mucho resentimiento.

San Petersburgo era la ciudad más grande del Imperio Ruso con una población de 1.260.000. Otras grandes ciudades fueron Moscú (1.040.000), Varsovia (680.000), Odessa (400.000), Lodz (310.000), Riga (280.000) y Kiev (250.000).

La mayoría de las personas que vivían en el Imperio Ruso eran miembros de la Iglesia Ortodoxa Rusa. En 1721, la Iglesia Ortodoxa se convirtió en un departamento gubernamental llamado Santo Sínodo. Lo dirigía el Fiscal General, un funcionario designado por el zar. Completamente bajo el control del gobierno, la Iglesia Ortodoxa jugó un papel importante en las diversas campañas de rusificación.

El zar también tenía el poder de otorgar títulos hereditarios. Por lo general, estos se dirigían a hombres que habían alcanzado un alto rango en las fuerzas armadas y la administración pública. En 1900 se estimó que había alrededor de 1,8 millones de miembros de la nobleza en Rusia.

Alrededor del 85 por ciento de la población rusa vivía en el campo y se ganaba la vida con la agricultura. Los campesinos rusos habían sido siervos hasta la aprobación de la Ley de Emancipación en 1861. La nobleza poseía las mejores tierras y la gran mayoría de los campesinos vivían en la pobreza extrema.

En 1893, Nicolás II nombró a Sergi Witte, un exitoso ejecutivo ferroviario, como su ministro de Finanzas. Fomentó la expansión del Ferrocarril Transiberiano y organizó la construcción del Ferrocarril Oriental de China. Witte jugó un papel importante para ayudar a acelerar el desarrollo industrial de Rusia y en 1900 había alrededor de 2,3 millones de trabajadores industriales en Rusia.

Las condiciones en las fábricas rusas estaban muy por debajo de las que disfrutaban los trabajadores industriales en Europa. Trabajaron una media de 11 horas al día (10 horas el sábado). Las condiciones en las fábricas eran extremadamente duras y se mostró poca preocupación por la salud y seguridad de los trabajadores. Los sindicatos eran ilegales en Rusia y los trabajadores industriales tenían dificultades para mejorar su nivel de vida. Las huelgas también estaban prohibidas y, cuando se llevaban a cabo, era probable que se llamara al ejército ruso para ocuparse de los trabajadores.


Siglo XIX en la historia rusa

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En el siglo XVIII tuvieron lugar tres acontecimientos dramáticos y de gran alcance que tuvieron consecuencias durante el resto del siglo y más allá. Estos fueron la invasión de Napoleón, la revuelta decembrista y la emancipación de los siervos. Estos eventos también inspiraron a los autores y artistas rusos a crear lo que se conoció como la Edad de Oro de la cultura rusa. El siglo también vio al Imperio Ruso expandirse a Finlandia, Polonia, el Cáucaso, Asia Central y el Lejano Oriente y establecer puestos comerciales en Alaska y California.

Expansión rusa en el Cáucaso

En 1801, tras la muerte del rey Giorgi XII de Kartli y Kakheti, el emperador Paul incorporó su parte del reino georgiano a Rusia con el pretexto de proteger a los vecinos ortodoxos de Rusia de Persia. En 1804 estalló la guerra con Persia debido a la disputa territorial, pero en 1813 la victoria rusa obligó a los persas a ceder oficialmente toda Georgia, Daguestán y la mayor parte del actual Azerbaiyán a Rusia.

Asesinato de Paul

Como su padre antes que él, las políticas del emperador Pablo alejaron a muchos nobles de él. Paul era consciente de esto y del consiguiente riesgo de asesinato. Paul no tenía la intención de compartir el destino de su padre y, por lo tanto, encargó la construcción del Castillo de San Miguel en San Petersburgo, que creía que sería más seguro que el Palacio de Invierno. La confianza de Paul en su nueva residencia estaba fuera de lugar. En Marzo 1801, pocos meses después de la finalización del nuevo castillo, Paul fue asesinado en su dormitorio en una conspiración de nobles y oficiales. Fue sucedido por su hijo Aleksandr Pavlovich, que se convirtió en el emperador Alejandro I y que se cree que al menos conocía el complot para derrocar a su padre. En cuanto a si Alejandro jugó un papel más importante o sabía si tenía la intención de matar a su padre, está sujeto a debate.

Compañía Ruso-Americana

De nuevo en 1799 El emperador Paul ordenó la fundación de la Russian American-Company como la primera sociedad anónima de Rusia que tenía la tarea de establecer asentamientos y puestos comerciales en Alaska para el comercio de pieles. En el mismo año, el representante de Russian American-Company estableció el Fuerte Arkhangela Mikhail (Fuerte del Arcángel Miguel) cerca de la actual ciudad de Alaska de Sitka, sin embargo en 1802 el pueblo nativo de Tinglit destruyó el asentamiento. En respuesta a esto, la Batalla de Sitka se libró en 1804 entre los colonos rusos y los nativos, donde, como era de esperar, los rusos disfrutaron de una victoria decisiva y lograron expulsar a los nativos y establecer la ciudad de Novo-Arkhangelsk (Nueva Arkhangelsk) que se convirtió en la principal ciudad de la América rusa.

Desde Alaska, los rusos se aventuraron al sur en California y en 1812 la Russian American Company estableció Fort Ross en California. Desde sus asentamientos estadounidenses, la compañía pudo recolectar pieles valiosas de zorros, nutrias, castores y focas, pero la compañía también consideró la idea de una mayor colonización.

Batalla de Austerlitz y Paz de Tilsit

Al convertirse en emperador, Alejandro I apreció la amenaza que representaba Napoleón para la monarquía europea y buscó aliados en un intento de contrarrestar el creciente poder de Francia, uniéndose a la Tercera Coalición contra Francia. En Diciembre 1805 Los ejércitos del Imperio Ruso y del Sacro Imperio Romano, liderados por Alejandro I y el Emperador Francisco I respectivamente, se encontraron con Napoleón y su Grande Armée en la Batalla de Austerlitz (en lo que hoy es la República Checa), que también se conoce como la batalla de los tres emperadores. Resultó en una decisiva victoria francesa. La derrota llevó a Austria a hacer las paces con Francia y, finalmente, a la disolución del Sacro Imperio Romano Germánico. Rusia sufrió una nueva derrota a manos de Napoleón en la batalla de Friedland en Prusia en Junio ​​1807 y después de la batalla, Alejandro se reunió con Napoleón en Tilsit en una balsa en un río para hacer la paz.

Guerra finlandesa

Una consecuencia de la paz de Rusia con Napoleón fue la hostilidad de los países que todavía se le oponían. Dos de esos países fueron el Reino Unido y Suecia. Después de que la Royal Navy atacara Copenhague en 1807 Rusia declaró la guerra al Reino Unido y hubo escaramuzas navales entre la Royal Navy y la flota rusa en el Báltico y el Mar de Barents. En 1808Cuando Suecia se negó a seguir el Sistema Continental de Napoleón, Rusia ocupó Finlandia, que entonces era parte de Suecia y estalló la Guerra de Finlandia entre los dos países. La guerra fue un éxito para Rusia y cuando se hizo la paz en 1809, Finlandia se incorporó a Rusia como el Gran Ducado de Finlandia. Posteriormente, el rey Gustavo IV Adolf se vio obligado a abdicar como rey de Suecia debido a la pérdida.

La invasión de Napoleón

La paz con Francia siempre fue frágil y finalmente se derrumbó en 1812. La decisión de Napoleón de invadir Rusia se produjo después de que Rusia reabriera el comercio con el Reino Unido en 1810. Napoleón también tenía la intención de restablecer un estado polaco. Sobre 24 de junio de 1812 la Grande Armée entró en la Polonia rusa al cruzar el río Neman que marca la frontera entre Prusia y el Imperio ruso. La Grande Armée encontró poca resistencia y los pocos enfrentamientos militares que tuvieron lugar terminaron con una retirada rusa.

Batalla de Smolensk

Por Julio 1812 la Grande Armée estaba en Vitebsk y por Agosto 1812 ha cruzado el río Dniéper y estaba en Rusia propiamente dicha en las afueras de la ciudad de Smolensk, donde estaban guarnecidas las tropas rusas del general Pyotr Bagration. Posteriormente, la principal fuerza rusa dirigida por el general Michael Barclay de Tolly, el comandante supremo, también llegó a la ciudad. Fue en Smolensk donde tuvo lugar la primera gran batalla de la guerra. Napoleón esperaba que el ejército ruso se pusiera de pie y luchara para proteger la ciudad de Smolensk, de importancia estratégica e histórica, lo que a su vez conduciría a la destrucción del ejército ruso que abriría la carretera a Moscú y San Petersburgo. Los rusos al principio intentaron defender la ciudad, pero finalmente Barclay de Tolly decidió que era más importante salvar al ejército ruso que Smolensk y ordenó que la ciudad fuera abandonada. El kremlin de la ciudad finalmente fue violado y la ciudad cayó y quedó prácticamente destruida en el proceso. En la retirada, el ejército ruso destruyó todos los suministros potenciales para que no cayeran en manos de los franceses.

Batalla de Borodino

En ese momento, las tácticas de tierra arrasada de Barclay de Tolly, la pérdida de la ciudad santa de Smolensk y la retirada constante causaron desesperación y una grave pérdida de moral para los rusos. Muchos criticaron a Barclay de Tolly y su nombre extranjero no le hizo ningún favor. Después de la caída de Smolensk, el mando supremo fue entregado al general Mikhail Kutuzov, quien a pesar de tener sesenta y tantos años y tener sobrepeso, demostró ser un estímulo moral instantáneo. Kutuzov sabía que sería demasiado dejar caer Moscú sin luchar, por lo que preparó al ejército ruso para enfrentarse a Napoleón en la batalla.

Los dos ejércitos de Francia y Rusia se reunieron en Septiembre 1812 en el pueblo de Borodino, a las afueras de Mozhaisk en el enfoque de Moscú. La batalla de Borodino se describe como una de las mayores batallas de toda la historia, en la que participaron casi un cuarto de millón de hombres y alrededor de un tercio de ese número murieron o resultaron heridos. Sin embargo, la batalla no resultó concluyente y ambos ejércitos sufrieron grandes pérdidas. Se puede reclamar como una victoria francesa cuando los rusos se retiraron, sin embargo, Kutuzov sabía que mientras el ejército ruso se salvara de la destrucción total, podría recuperarse con nuevos reclutas. Napoleón no tuvo esa oportunidad.

Captura de Moscú

Después de Borodino, Napoleón se dirigió directamente a Moscú y en una reunión en las afueras de la antigua capital en Fili, Kutuzov celebró una reunión en la que se decidió continuar las políticas de tierra arrasada de Barclay de Tolly y abandonar Moscú.

Napoleón llegó a la ciudad una semana después de Borodino y esperó a que lo recibieran para que le entregaran la ciudad, no podía creer que los rusos abandonarían Moscú, la capital espiritual del país. Pero no solo lo abandonaron, sino que lo limpiaron de suministros y lo prendieron fuego, negando así los suministros enemigos ya agotados y hambrientos.

Batalla de Maloyaroslavets

Por Octubre de 1812 al acercarse el invierno, Napoleón se dio cuenta de que no tenía más esperanza que retirarse de Moscú para salvar a su ejército del hambre y la exposición. También sabía que regresar por donde vino significaría destrucción, ya que los rusos ya habían destruido todos los suministros en esa ruta. Por lo tanto, Napoleón decidió tomar la ruta a través de Kaluga de regreso, donde podría encontrar suministros para su ejército. Sin embargo, los rusos también entendieron esto y Kutuzov y su ejército ya estaban en Kaluga esperando a Napoleón. A finales de octubre, las tropas rusas dirigidas por el general Dmitry Dokhturov se encontraron con la Grande Armée en Maloyaroslavets en la aproximación a Kaluga. La Grande Armée volvió a salir victoriosa y los rusos se retiraron una vez más, pero Napoleón sabía que su ejército sería destruido si continuaba dirigiéndose a Kaluga y no le quedaba más remedio que tomar la ruta de Smolensk de regreso, a pesar de la falta de suministros.

Retiro de Napoleón

A medida que se retiraba, los restos de la Grande Armée se hacían cada vez más pequeños a medida que el hambre, el invierno y los ataques rusos pasaban factura. En Diciembre 1812 Napoleón abandonó su ejército y, en total, solo una pequeña parte de la Grande Armée regresó con vida. Los sueños de Napoleón de conquistar Rusia habían terminado. En la historia de Rusia, la guerra se recuerda como la Guerra Patria. Kutuzov murió en 1813 y es recordado como un héroe y un salvador de Rusia. Sin embargo, a las tácticas de tierra arrasada de Barclay de Tolly, que eran impopulares en ese momento, también se les atribuyó la salvación de Rusia y se repetirían en el siglo XX contra un nuevo invasor.

Reformas de Alejandro

Después de que la amenaza francesa fue erradicada, el emperador Alejandro I volvió a sus planes para reformar Rusia. Alejandro, como su abuela, era conocido por sus puntos de vista liberales y jugó con la idea de emancipar a los siervos y adoptar una constitución para Rusia. Sin embargo, la élite se opuso ferozmente a estos planes y Alejandro también finalmente perdió el apetito por esto, sintiendo que la sociedad rusa aún no estaba lista para la emancipación y una constitución.

Muerte de Alejandro

El reinado de Alejandro terminó repentinamente con su muerte inesperada en Noviembre 1825. En ese momento se encontraba en la ciudad de Taganrog, ya que se había ido al sur, donde el clima era beneficioso para tratar la mala salud de su esposa. La muerte fue tan repentina que desde entonces ha habido rumores de que el emperador, de hecho, fingió su propia muerte y se convirtió en monje en Tomsk. Como no tenía hijos, otra consecuencia fue que no había preparado un heredero.

Revuelta decembrista

El hermano mayor de Alejandro era Konstantin Pavlovich, que era gobernador de Polonia en ese momento, y la guardia real le juró lealtad. Sin embargo, Konstantin no tenía intención de convertirse en emperador e inmediatamente se negó a favor de su hermano menor Nikolai Pavlovich (que se convirtió en emperador Nicolás I). En la confusión, un grupo de nobles liberales vio la oportunidad de actuar para lograr su sueño de una constitución para Rusia y la emancipación de los siervos. Como los eventos tuvieron lugar en Diciembre 1825 este grupo de conspiradores se ha hecho conocido como los decembristas.

Los decembristas lograron persuadir a un grupo de oficiales para que no juraran lealtad a Nicolás I cuando la ceremonia de lealtad se llevó a cabo en Senatskaya Ploschad (Plaza del Senado) en San Petersburgo. Se suponía que el plan original vería a otras tropas que apoyaban a los decembristas y al líder rebelde, el príncipe Sergey Trubetskoy, sería nombrado dictador interino. Sin embargo, Trubetskoy lo pensó mejor y no fue a Senatskaya Ploschad y solo 3.000 soldados dieron su apoyo a los decembristas mientras que 9.000 permanecieron leales. Sin embargo, un enviado de Nicolás fue posteriormente asesinado a tiros y los rebeldes lanzaron un intento fallido de apoderarse del Palacio de Invierno. La revuelta fue finalmente sofocada cuando Nicolás ordenó disparar contra los rebeldes con artillería.

Los rebeldes huyeron, pero finalmente fueron detenidos y detenidos. Cinco de los líderes más radicales fueron ahorcados, a pesar de que las cuerdas de la horca se rompieron en el primer intento. Otros líderes, incluido Trubetskoy, fueron exiliados a Siberia. Los decembristas ahora son recordados con cariño como personas que lo dieron todo, y eran personas de la élite que tenían mucho que perder, en un intento de beneficiar a su país y a los más pobres de sus compatriotas. Otro aspecto de los hechos que se ha celebrado especialmente en la literatura y el arte rusos es el destino de las esposas de los decembristas que también lo dejaron todo para viajar con sus maridos al exilio en Siberia.

El zar de hierro

El reinado de Nicolás I se caracterizó por sus políticas reaccionarias, su política exterior agresiva y la represión interna que le valió el sobrenombre de "El Zar de Hierro". Le gustaba vestirse de soldado y estaba obsesionado con los detalles, compartiendo la pasión de su padre por los desfiles militares. En 1830 y 1831 un levantamiento armado en Polonia fue aplastado por el ejército ruso y Nicolás decretó que Polonia era ahora una parte integral del Imperio Ruso. A pesar de esta reputación, a Nicolás no le gustaba el concepto de servidumbre y lo habría visto abolido de no ser por el temor a una revuelta de la aristocracia. Sin embargo, hizo mejoras en beneficio de los "siervos de la corona" de propiedad estatal.

Primeros ferrocarriles

El reinado de Nicolás I también vio la instalación de los primeros ferrocarriles en Rusia. La primera línea ferroviaria tenía solo 17 km y se inauguró en 1837 entre San Petersburgo y el palacio imperial de Tsarskoe Selo. A esto le siguió el proyecto público a más gran escala de la línea de San Petersburgo a Moscú, que se construyó entre 1842 y 1851. A menudo se dice que un golpe en lo que de otro modo sería una línea recta de San Petersburgo a Moscú se debió al hecho de que Nicolás dibujó accidentalmente alrededor de su pulgar usando una regla en el mapa al sugerir la ruta y los ingenieros tenían demasiado miedo de no seguirla. sus órdenes. Como muchas historias extravagantes de este tipo, es solo un mito urbano: la curva es para evitar una pendiente pronunciada. En cualquier caso, el proyecto resultó ser un gran éxito y, a finales de siglo, se habían tendido más de 19.000 millas de vía.

Edad de oro de la literatura rusa

A pesar de la represión del reinado de Nicolás, o quizás precisamente como reacción a él, Rusia durante este período experimentó lo que se describe como la edad de oro de la literatura y las artes. El destacado escritor y poeta de esta época (y de hecho de la literatura rusa en general) fue Aleksandr Pushkin. Pushkin no solo escribió sobre rusos comunes y temas rusos, sino que también escribió en ruso. De hecho, se considera que creó la lengua literaria rusa, en una época en la que la corte tendía a utilizar el francés; el ruso quedó en manos de los campesinos. Los escritos de Pushkin y sus vínculos con los decembristas finalmente le valieron el exilio a sus propiedades en el campo. Entre otros escritores famosos de esta época se encontraban Nikolai Gogol, Ivan Turgenev y Mikhail Lermontov, quienes allanaron el camino más tarde para Lev Tolstoy, Fyodor Dostoevsky y Anton Chekhov. Lo que Pushkin hizo por la literatura rusa, Mikhail Glinka lo hizo por la música clásica rusa, siendo el primero en escribir composiciones sobre temas rusos, con un distintivo sabor ruso.

Mayor expansión en el Cáucaso

En el 1826 Rusia una vez más fue a la guerra contra Persia que terminó en 1828 a favor de Rusia y un tratado de paz que vio a Rusia tomar el control de más territorios de Persia en el Cáucaso, incluidas las partes restantes de la actual Azerbaiyán y Armenia. Esta guerra fue seguida por la guerra con el Imperio Otomano que también terminó con una victoria rusa. los 1829 El tratado de paz le dio a Rusia el control de la costa del Mar Negro hasta el Danubio.

Guerra de Crimea

En el 1850 el Imperio Otomano se había debilitado tanto que Francia y Gran Bretaña estaban extremadamente preocupados de que Rusia fuera el principal benefactor del declive otomano y pudiera implementar el plan de Catalina la Grande y extenderse hacia el sur. En 1852 Francia pudo presionar al sultán otomano para que nombrara a Francia como la autoridad suprema sobre los sitios cristianos en Tierra Santa, un título que Rusia ostentaba desde el siglo XVIII. Rusia envió una misión al sultán en reacción a esto y cuando la misión falló invadió los territorios otomanos del Danubio en Julio 1853. El sultán declaró rápidamente la guerra a Rusia y las flotas francesa y británica entraron en los Dardanelos. En Noviembre 1853 la flota rusa destruyó los barcos otomanos anclados en el puerto en la batalla de Sinop y esta acción resultó en que Francia y Gran Bretaña declararan la guerra a Rusia.

La guerra posterior involucró varios teatros: el Danubio, el Mar Negro, el Cáucaso, el Mar Blanco (con la Royal Navy bombardeando el Monasterio Solovetsky), el Mar de Azov, el Mar Báltico (incluido un intento anglo-francés de atacar a la flota rusa en Krondstadt) y el Océano Pacífico (con el asedio anglo-francés de Petropavlovsk-Kamchatsky y un intento de aterrizar en Kamchatka y Sakhalin).

Sin embargo, como su nombre sugiere, la guerra se libró principalmente en la península de Crimea. El puerto de Sebastopol en Crimea fue asediado por británicos, franceses y turcos desde 1854 para 1855. Como parte del asedio fue la batalla de Balaklava de Octubre de 1854 famoso por la desafortunada Carga de la Brigada Ligera, donde la caballería británica realizó un desastroso asalto frontal directo a la batería de artillería rusa que resultó en grandes pérdidas.

Adquisición de Amur

En 1848 el navegante ruso Gennady Nevelskoy dirigió una expedición al este de Rusia alrededor del río Amur y Sakhalin, que su expedición demostró que era una isla. En 1855 Rusia firmó el Tratado de Shimoda con Japón permitiéndoles establecerse en el norte de la isla, mientras que los japoneses tomaron el sur. En 1850 Nevelskoy fundó el Nikolaevsky Post (nombrado en honor del emperador Nicolás I) en el estuario de Amur, que después de la Guerra de Crimea se convirtió en el principal centro ruso en el Pacífico y en 1856 se le concedió el estatus de ciudad y se le cambió el nombre a Nikolaevsk-on-Amur.

En 1854 Nikolai Muravev, el gobernador general de Siberia Oriental, fue con un anfitrión cosaco de Transbaikalian para explorar más la región de Amur. En los años siguientes, se enviaron colonos rusos a la región. Muravev también fue responsable del Tratado de Aigun firmado en 1858 entre los imperios ruso y chino que vieron a Rusia ocupando el territorio al norte del río Amur y al este del río Ussuri, este entendimiento fue confirmado en los Tratados de Pekín en 1860. En 1858 el puesto militar de Khabarovka (actual Khabarovsk) se fundó cerca de donde el explorador cosaco del siglo XVII Yerofey Khabarov tenía su campamento de invierno. En Junio ​​1860 el barco de suministros Manchur llegó a la bahía del Cuerno de Oro y fundó un puesto de avanzada llamado Vladivostok, que en ruso significa "Señor del Este".

Muerte de Nicolás I

En Febrero 1855 El emperador Nicolás I murió después de contraer neumonía en Crimea mientras inspeccionaba las tropas. Nicolás fue sucedido por su hijo mayor, Aleksandr, quien se convirtió en el emperador Alejandro II. A diferencia de su padre, Alejandro II era un liberal y tenía la intención de traer un período de reforma para Rusia, pero su primera tarea fue buscar el fin de la costosa guerra de Crimea.

Fin de la guerra de Crimea

A pesar del heroísmo de los defensores rusos, en Agosto 1855, después del sexto bombardeo, cayó Sebastopol. Un joven escritor llamado Lev Tolstoi fue testigo de estos eventos y escribió sobre ellos en tres cuentos conocidos como los Bocetos de Sebastopol. Rusia vio más éxito en Taganrog en Agosto 1855 cuando el asedio anglo-francés terminó sin que la ciudad cayera y en la batalla de Kars en Junio ​​1855 donde las tropas rusas capturaron una estratégica fortaleza turca.

Sin embargo, la caída de Sebastopol, la muerte del emperador Nicolás I y el creciente descontento público británico y francés por las altas tasas de bajas disminuyeron todo el entusiasmo por continuar la guerra entre todas las partes y en Marzo 1856 Se firmó el Tratado de París que puso fin a la Guerra de Crimea. Como término del tratado, Rusia devolvió todos los territorios ganados al imperio otomano, mientras que Crimea fue devuelta a Rusia. Sin embargo, tanto al Imperio Otomano como a Rusia se les prohibió mantener una armada en el Mar Negro.

Emancipación de los siervos

Como su padre, tío y bisabuela, Alejandro II sabía que Rusia nunca se desarrollaría como un país moderno mientras la mayoría de los súbditos de la Rusia europea fueran esclavizados como siervos. Sin embargo, a diferencia de sus predecesores, Alejandro tuvo la convicción de implementar su plan a pesar de las protestas de los nobles, argumentando su intención diciendo que es mejor que la reforma venga de arriba en lugar de desde abajo después de una rebelión masiva de siervos. Se formaron comités de servidumbre para discutir la mejor solución al problema. Al final se acordó que los siervos serían liberados y se les otorgarían préstamos para comprar tierras a sus antiguos amos. La ley de emancipación formal se firmó en Marzo 1861 poner fin a siglos de servidumbre y ganar a Alejandro el sobrenombre de "El Libertador". Sin embargo, la nueva situación distaba mucho de ser perfecta, ya que los antiguos siervos seguían dependiendo económicamente de sus antiguos amos y, a menudo, se les daban las partes más pobres de la tierra y no se les permitía venderlas.

Guerra del Cáucaso: Guerra Murid

Ya que 1817 Los rusos habían estado haciendo esfuerzos para subyugar a la gente del Cáucaso Norte y este proceso ganó más ímpetu después de las victorias contra el Imperio Otomano y Persia a finales del siglo XX. 1820. Este prolongado conflicto se conoce como la Guerra del Cáucaso, pero en realidad consiste en varios períodos de guerra y dos teatros principales: las partes oriental y occidental del norte del Cáucaso. Durante el reinado de Alejandro II, la guerra alcanzó su punto culminante.

En la parte oriental del norte del Cáucaso, el conflicto se conoció como la Guerra Murid y los diversos pueblos pudieron unirse contra la invasión rusa bajo una fe islámica común. 1828 vio el establecimiento del Imamato caucásico y en 1834 Imam Shamil se convirtió en el tercer imán del estado. Fue bajo Shamil cuando el imamato estaba en su momento más fuerte y unido. Shamil empleó el uso de tácticas de guerrilla contra los rusos que no estaban preparados para tal tipo de guerra. También se hizo un nombre por su heroísmo y capacidad para escapar contra viento y marea. Sin embargo, no fue suficiente para enfrentarse al poder del ejército ruso para siempre y en 1859 Shamil fue capturado. A cambio de reconocer el dominio ruso, se le permitió establecerse con su familia en Kaluga, antes de mudarse a Kiev, donde el clima más cálido era más de su agrado. Eventualmente murió en 1871 en romería en Medina.

Guerra del Cáucaso: Guerra Ruso-Circasiana

La guerra que involucra específicamente al este del Cáucaso del Norte también se conoce como la Guerra Ruso-Circasiana. Rusia había estado invadiendo tierras circasianas (también conocidas como Adyghe) desde la época de Pedro el Grande y bajo Nicolás I se construyeron fortalezas en la costa del mar Negro en el 1830 que luego sirvieron como fortalezas. Una vez que se estableció tal fortaleza en 1838 en el sitio de la actual Sochi.

Después de la captura del Imam Shamil, las tropas rusas fueron liberadas que luego fueron trasladadas al teatro oriental, donde por 1859 los rusos también lograron establecer el control y obtener juramentos de lealtad de los líderes circasianos. Aquellos que se negaron, en cambio, se vieron obligados a huir al Imperio Otomano y miles murieron en la ruta, un evento que desde entonces ha sido descrito por algunos como un acto de limpieza étnica o genocidio. En 1864 El emperador Alejandro III declaró el fin de la Guerra del Cáucaso y la conquista de todo el Cáucaso.

Conquista de turquestán

Después de su éxito en el Cáucaso, Rusia centró su atención en las tierras de Asia Central que, a pesar de no ser un solo estado nacional, se denominaron Turkestán (en la actualidad, Kazajstán, Kirguistán, Turkmenistán y Uzbekistán). Estos eventos son parte de lo que se conoce como el Gran Juego, que enfrentó a Gran Bretaña contra Rusia, ya que temía la expansión rusa hacia India. En 1865 Las fuerzas rusas capturaron Tashkent, esto fue seguido en 1868 con el resto del Koqand Khanate convirtiéndose en un protectorado de Rusia. El nuevo territorio fue incorporado oficialmente al Imperio en 1867 como la Gobernación General de Turkestán.

En 1868 Rusia capturó la importante ciudad de Samarcanda del Emirato de Bukhara en el este de la región y en 1873 tanto el Emirato de Bujará como el Emirato de Jiva aceptaron la soberanía rusa y se convirtieron en protectorados. Finalmente en 1876 el kanato de Koqand fue abolido e incorporado al Turquestán ruso. La conquista rusa de Turkestán fue completa.

Compra de Alaska

Por el 1860 las colonias de Alaska se estaban volviendo más complicadas de lo que valían debido a la caza excesiva, la competencia de los británicos y estadounidenses y la distancia misma de las colonias. De nuevo en 1849 Fort Ross en California se vendió porque ya no era necesario para abastecer a las colonias de Alaska y en 1867 se decidió vender Alaska a Estados Unidos por 7,2 millones de dólares. La gente nativa de Tlingit argumentó que la tierra nunca fue para que los rusos la vendieran en primer lugar, pero con poco efecto. El fin de las colonias americanas de Rusia condujo en consecuencia a la liquidación de la Russian-America Company.

Asesinato del emperador Alejandro II

La emancipación de los siervos no puso fin al estado de ánimo revolucionario que existía en Rusia en un momento en que se estaban produciendo revoluciones democráticas y republicanas en Europa. A pesar de ver la emancipación de los siervos, los revolucionarios todavía exigían una constitución para Rusia y el mejoramiento de la suerte de los trabajadores y campesinos. En 1866 el primer atentado contra la vida del emperador fue realizado por un revolucionario. En 1867 hubo un intento de fusilar al emperador en París y luego otro intento en San Petersburgo en 1879. En el mismo año se formó el grupo revolucionario Narodnaya Volya (Voluntad del Pueblo) y pudo volar un vagón de su tren, pero el emperador salió ileso. En 1880 Narodnaya Volya pudo colocar una bomba en el propio Palacio de Invierno, matando a 11 guardias de seguridad, pero nuevamente sin al emperador.

El emperador había tenido suerte en todos los intentos anteriores, pero Narodnaya Volya solo tuvo que tener suerte una vez y este día llegó. Marzo 1881. Cuando regresaba a casa de un pase de lista militar, un miembro de Narodnaya Volya arrojó una bomba al carruaje del emperador y mató a uno de los guardias cosacos del emperador. Alexander luego cometió el error fatal de salir del carruaje a prueba de balas donde había otro miembro de Narodnaya Volya entre la multitud también armado con una bomba. Ignacy Hryniewiecki, un joven revolucionario polaco, arroja su bomba hiriendo fatalmente al emperador. Alejandro II fue devuelto al Palacio de Invierno donde murió a causa de sus heridas.

Reinado del emperador Alejandro III

Los revolucionarios esperaban que el asesinato creara una revolución en Rusia, sin embargo, de hecho, acababan de matar al gobernante más liberal que Rusia había visto y que incluso estaba considerando la idea de crear una constitución. En su lugar, Alejandro fue sucedido por su hijo Aleksandr Aleksandrovich (emperador Alejandro III). Alejandro III vio el agradecimiento que su padre recibió de sus políticas liberales y, en cambio, emprendió una política conservadora de ortodoxia, autocracia y nacionalidad, que vio un intento de difundir la ortodoxia rusa y el idioma ruso en todo el imperio. También se introdujeron nuevas leyes en 1882 poner más restricciones a los judíos.

A pesar de su reputación autoritaria en los asuntos internos, en los asuntos exteriores, Alejandro III es conocido como el Pacificador y es único entre los gobernantes rusos, ya que durante su reinado el ejército ruso no participó en grandes conflictos. Un aspecto importante de su reinado fue la alianza con Francia, basada en su disgusto por la conducta del Kaiser Wilhelm II de Alemania.

Atentados contra la vida de Alejandro III

Estimulado por su éxito en el asesinato de Alejandro II, Narodnaya Volya esperaba repetirlo con Alejandro III. Plenamente consciente de esto, Alejandro III se mudó al Palacio Gatchina en las afueras de San Petersburgo con su familia por razones de seguridad. En 1887 La policía de Okhrana descubrió tal complot y los conspiradores fueron ahorcados, incluido un tal Aleksandr Ulyanov, cuyo hermano menor Vladimir se vio profundamente afectado por la suerte de su hermano.

En Octubre de 1888 el tren en el que viajaban Alexander y su familia al regresar de Crimea fue bombardeado y descarrilado. Alexander, sin embargo, a menudo se lo llamaba el 'zar muzhik (hombre campesino)' debido a su apariencia y gran fuerza, y se dice que después de la explosión, Alexander levantó el techo derrumbado del carruaje para que su familia pudiera escapar. 21 people were killed, but members of the imperial family were not among the dead.

Death of Alexander III

The attack on the train though is said to have helped bring about the death of the emperor of kidney failure several years later, although his appetite for alcohol probably played a role too. The emperor died among his family at their residence of the Lividia Palace outside Yalta in Crimea in 1894. At his bedside was his 26 year old son Nikolai Aleksandrovich who succeeded him as Emperor Nicholas II. Within a month of the funeral of Alexander II, Nicholas II married Princess Alix of Hesse-Darmstadt – a granddaughter of Queen Victoria of the United Kingdom – who converted to Orthodoxy and took the name Aleksandra Fyodorovna.

Khodynka Tragedy

En May 1896 Nicholas II had his formally coronation in the Dormition Cathedral in the Moscow Kremlin. In celebration a festival was organised for citizens in the Khodynka Field outside Moscow. It is estimated that approximately 100,000 attended and when rumours began to spread that the free food and drink was beginning to run out the crowd rushed forward resulting in people being trampled and suffocated. It is believed that over 1,300 people died and the same amount again were injured. After the tragedy Nicholas II went ahead with a planned ball in honour of the Franco-Russian Alliance, although it is believed he was persuaded to attend so as not to upset the French guests and would have rather spent the evening in prayer. Nevertheless the attendance at the ball was seen by the people as a demonstration of the emperor’s disregard for the victims and the whole tragedy was seen as a bad omen for Nicholas’s reign.


Russia Population | Data and Charts, 1900-2013

146,544.7 thousand people currently live in Russia as of January 1, 2016 according to Russian Federal State Statistics Service estimate. United Nations Department of Economic and Social Affairs gives another estimate - 143,456.9 thousand persons. The difference of about 3 million persons is because data from Russian national statistical service include population of the Crimea since 2015, while international agencies like UN or World Bank does not consider the Crimea as a part of Russia. As of January 1, 2015 population of the Crimea was estimated at 2,294.9 thousand persons.
With or without the Crimea, Russia is nineth most populated country in the world accounting for 2% of total world population. However, due to the huge land area - the biggest in the world - population density in Russia is only 9 persons per square kilometre as of 2015.
Moreover Russian statistical service also provides more optimistic population forecast according to which population will be increasing till 2025 and then will start to decline. But as for UN projections, Russian population is already declining, so that in 2016 it will be 17 thousands lower than in 2015.
As of 2010 population census, population in Russia was 143,436.1 thousand persons.

The current population of the Russian Federation is 143,5 million people. Starting from 1991 total fertility rate in Russia is below 1.9, which means that, on average, every woman gives birth to less than 2 children. Population division of the UN expects Russia population to decrease to 120 million people by 2050.

China Population India Population USA Population Indonesia Population Brazil Population World Population
Pakistan Population Nigeria Population Bangladesh Population Russia Population Japan Population World Population Ranking

Coronavirus Data and Insights

Live data and insights on Coronavirus outbreak around the world, including detailed statistics for the US, Italy, EU, and China. Confirmed and recovered cases, deaths, alternative data on economic activities, customer behavior, supply chains, and more.


Russia in 1900 - History


In 1891 work on the TRANSIBERIAN RAILROAD was begun, in 1895 on the TRANSCASPIAN RAILROAD. Historians have observed that with the accession of CZAR NICHOLAS II. to the throne in 1894, the pace of Russia's industrialization picked up. Another factor was the French alliance French banks invested considerably in Russia. In 1897 Russia adopted the GOLD STANDARD, a measure which encouraged foreign investment and helped speed up the process of industrialization.
In 1892, the Russian Empire had a railroad network of a combined length of 31,202 km, in 1905 of 61,085 km (having surpassed Germany as Europe's country with the 'longest' railroad system in 1899).In 1892 Russia's output of pig-iron amounted to 1.1 million metric tons (less than 1/6 of the British), in 1905 it had risen to 2.7 million metric tons or more than 1/4 of the British output. In 1892, Russian coal mines produced 6.9 million tons of coal in 1905 production reached 18.7 million tons.
While the figures indicating industrial growth were impressive - Russia's industry grew faster than those of Britain and Germany - Russia still lagged far behind the industrialized nations in terms of per-capita consumption. Russia's population also grew faster than that of western European nations the population of the Russian Empire reached 125,000,000 in 1894, 146,000,000 in 1904. Rapid industrialization also meant rapid urbanization.
In contrast to the industrialized nations of central and western Europe, Russia continued to significantly expand the farmland where grain, potatos etc. were cultivated, from 13.4 million hectares in 1895 to 20.0 million hectares in 1905 (figures for the European provinces of the Russian Empire without Poland) wheat production rose from 8.4 million metric tons in 1895 to 12.8 million in 1905, potato harvest from 21.1 million metric tons in 1895 to 27.6 million metric tons in 1905.


Russia in 1900 - History

Russia's Difficulties by Elisabeth Achelis, Journal of Calendar Reform, 1954

RUSSIAN CALENDAR HISTORY is no exception to that of other calendar histories of the past it has been a varied one with many trials and errors. Eventually the Gregorian calendar was adopted by the government to conform with the greater number of other nations.

Dr. Vera Rossovskaja, astronomer of the Research Institute at Leningrad, wrote a notable book, The Remote Past of the Calendar, published in 1936, in which she stated that up to the end of the fifteenth century the Russian year began on March 1. Years were counted from the "creation of the world," an event that was placed in the year 5509 B.C. Then for a brief interval the Moscow government began the calendar year with September 1, until about A.D. 1700, when Peter the Great introduced January 1 as the beginning of the year, adopting at the same time the reckoning of the Christian era. This aroused the opposition of the Eastern Church.

In 1709 the calendar (the Julian calendar) was first printed in Russia, more than 127 years after the Gregorian calendar had been introduced in Europe.

In the nineteenth century, because of the almost world-wide acceptance of the Gregorian calendar, the Department of Foreign Affairs used the Gregorian style in its relations with foreign countries the commerical and naval fleets too were obliged to reckon time according to the Western calendar and finally sciences, such as astronomy, meterology, etc., which had a world character, were compelled to follow the new system. All this caused considerable complication.

In 1829 the Department of Public Instruction recommended a revision of the calendar to the Academy of Science. The Academy proceeded to petition the government to accept the Gregorian calendar. Prince Lieven, in submitting the plan to Tsar Nicholas I, denounced it as "premature, unnecessary, and likely to produce upheavals, and bewilderment of mind and conscience among the people." He further declared that "the advantage from a reform of this kind will be very small and immaterial, while the inconveniences and difficulties will be unavoidable and great." The Tsar, being apprehensive, wrote on the report: "The comments of Prince Lieven are accurate and just."

From thence onward frequent attempts were made to remove the ban, but to no avail. In 1918, after the Revolution, Lenin raised the question of calendar reform and, after an investigation of the subject, published a decree directing the adoption of the Gregorian style "for the purpose of being in harmony with all the civilized countries of the world."

The adoption of the Gregorian calendar necessitated a cancellation of 13 days, instead of ten days, because in the interval three centurial years had been counted as leap years. Although the government officially accepted the Gregorian calendar, the Russian Eastern Orthodox Church still clung to the earlier and more familiar Julian. This is the reason, for example, that the observance of Christmas, on December 25 in the Gregorian calendar, comes in the Julian calendar on January 7.

In 1923, a radical change in the calendar took place. Soviet Russia abolished both the Julian calendar, used by the Russian Orthodox Church, and the official Gregorian calendar that had been installed by Lenin. A new calendar was introduced, in which the weeks were changed and all religious feasts and holy days were replaced by five national public holidays associated with the Revolution.

The "Eternal Calendar" went into effect on October 6 . . . , giving five days to the weeks and six weeks to the months, so that there were 12 months of 30 days, plus five holidays with national names instead of weekday names.[note] The chief objective of the "Eternal Calendar" was to increase production, and special color cards were distributed to the workers. Rest-days became staggered. It was not realized at the time that such an arrangement would cause real hardship to family life. After several years of trial, in 1931, the five-day week and staggered rest-days were replaced by another system.

Through all these changes decreed by the Russian government, the Church still clung to the Julian calendar, and farmers and peasants continued to work and plan according to the seasons, months and weeks, as had their forefathers.

To historians and statisticians these various calendar changes bring real difficulties. Reference to the Russian Julian calendar must be made previous to 1918,

Leo Gruliow, editor of The Current Digest of the Soviet Press, recently wrote: "A combination of factors appears to have swung Russia into the growing list of supporters of calendar reform. Whether the Soviet will go beyond its present cautious endorsement of study of The World Calendar Association proposal remains to be seen. That the development of the Russian studies will lead to beneficial results is definitely assured."


Russia, 1856-1900

Russia fought the Crimean War (1853-56) with Europe's largest standing army, and Russia's population was greater than that of France and Britain combined, but it failed to defend its territory, the Crimea, from attack. This failure shocked the Russians and demonstrated to them the inadequacy of their weaponry and transport and their economic backwardness relative to the British and French.

Being unable to defend his realm from foreign attack was a great humiliation for Tsar Nicholas I, who died in 1855 toward the end of the war. He was succeeded that year by his eldest son, Alexander II, who feared arousing the Russian people by an inglorious end to the war. But the best he could do was a humiliating treaty, the Treaty of Paris &ndash signed on March 30, 1856. The treaty forbade Russian naval bases or warships on the Black Sea, leaving the Russians without protection from pirates along its 1,000 miles of Black Sea coastline, and leaving unprotected merchant ships that had to pass through the Bosporus and Dardanelles straits. The treaty removed Russia's claim of protection of Orthodox Christians within the Ottoman Empire, and it allowed the Turks to make the Bosporus a naval arsenal and a place where the fleets of Russia's enemies could assemble to intimidate Russia.

In his manifesto announcing the end of the war, Alexander II promised the Russian people reform, and his message was widely welcomed. Those in Russia who read books were eager for reform, some of them with a Hegelian confidence in historical development. These readers were more nationalistic than Russia's intellectuals had been in the early years of the century. Devotion to the French language and to literature from Britain and Germany had declined since then. The Russians had been developing their own literature, with authors such as Aleksandr Pushkin (1799-1837), Nicolai Gogol (1809-62), Ivan Turgenev (1818-83) and Feodor Dostoievski (1821-81). And Russian literature had been producing a greater recognition of serfs as human beings.

In addition to a more productive economy, many intellectuals hoped for more of a rule of law and for an advance in rights and obligations for everyone &ndash a continuation of autocracy but less arbitrary. From these intellectuals came an appeal for freer universities, colleges and schools and a greater freedom of the press. "It is not light which is dangerous, but darkness," wrote Russia's official historian, Mikhail Pogodin.

And on the minds of reformers was the abolition of serfdom. In Russia were more the 22 million serfs, compared to 4 million slaves in the United States. They were around 44 percent of Russia's population, and described as slaves. They were the property of a little over 100,000 land owning lords (pomeshchiki). Some were owned by religious foundations, and some by the tsar (state peasants). Some labored for people other than their lords, but they had to make regular payments to their lord, with some of the more wealthy lords owning enough serfs to make a living from these payments.

Russia's peasants had become serfs following the devastation from war with the Tartars in the 1200s, when homeless peasants settled on the land owned by the wealthy. By the 1500s these peasants had come under the complete domination of the landowners, and in the 1600s, those peasants working the lord's land or working in the lord's house had become bound to the lords by law, the landowners having the right to sell them as individuals or families. And sexual exploitation of female serfs had become common.

It was the landowner who chose which of his serfs would serve in Russia's military &ndash a twenty-five-year obligation. In the first half of the 1800s, serf uprisings in the hundreds had occurred, and serfs in great number had been running away from their lords. But in contrast to slavery in the United States, virtually no one in Russia was defending serfdom ideologically. There was to be no racial divide or Biblical quotation to argue about. Those who owned serfs defended that ownership merely as selfish interest. Public opinion overwhelmingly favored emancipation, many believing that freeing the serfs would help Russia advance economically to the level at least of Britain or France. Those opposed to emancipation were isolated &ndash among them the tsar's wife and mother, who feared freedom for so many would not be good for Russia.


Russia in 1900 - History

The gradual accession of Stalin to power in the 1920s eventually brought an end to the liberalization of society and the economy, leading instead to a period of unprecedented government control, mobilization, and terrorization of society in Russia and the other Soviet republics. In the 1930s, agriculture and industry underwent brutal forced centralization, and Russian cultural activity was highly restricted. Purges eliminated thousands of individuals deemed dangerous to the Soviet state by Stalin's operatives.

Industrialization and Collectivization

At the end of the 1920s, a dramatic new phase in economic development began when Stalin decided to carry out a program of intensive socialist construction. To some extent, Stalin pressed economic development at this point as a political maneuver to eliminate rivals within the party. Because Bukharin and some other party members would not give up the gradualistic NEP in favor of radical development, Stalin branded them "right-wing deviationists" and during 1929 and 1930 used the party organization to remove them from influential positions. Yet Stalin's break with the NEP also revealed that his doctrine of building "socialism in one country" paralleled the line that Trotsky had originally supported early in the 1920s. Marxism supplied no basis for Stalin's model of a planned economy, although the centralized economic controls of the war communism years seemingly furnished a Leninist precedent. Between 1927 and 1929, the State Planning Committee (Gosudarstvennyy planovyy komitet--Gosplan) worked out the First Five-Year Plan (see Glossary) for intensive economic growth Stalin began to implement this plan--his "revolution from above"--in 1928.

The First Five-Year Plan called for rapid industrialization of the economy, with particular emphasis on heavy industry. The economy was centralized: small-scale industry and services were nationalized, managers strove to fulfill Gosplan's output quotas, and the trade unions were converted into mechanisms for increasing worker productivity. But because Stalin insisted on unrealistic production targets, serious problems soon arose. With the greatest share of investment put into heavy industry, widespread shortages of consumer goods occurred, and inflation grew.

To satisfy the state's need for increased food supplies, the First Five-Year Plan called for the organization of the peasantry into collective units that the authorities could easily control. This collectivization program entailed compounding the peasants' lands and animals into collective farms (kolkhozy sing., kolkhoz --see Glossary) and state farms (sovkhozy sing., sovkhoz --see Glossary) and restricting the peasants' movement from these farms. The effect of this restructuring was to reintroduce a kind of serfdom into the countryside. Although the program was designed to affect all peasants, Stalin in particular sought to eliminate the wealthiest peasants, known as kulaks. Generally, kulaks were only marginally better off than other peasants, but the party claimed that the kulaks had ensnared the rest of the peasantry in capitalistic relationships. In any event, collectivization met widespread resistance not only from the kulaks but from poorer peasants as well, and a desperate struggle of the peasantry against the authorities ensued. Peasants slaughtered their cows and pigs rather than turn them over to the collective farms, with the result that livestock resources remained below the 1929 level for years afterward. The state in turn forcibly collectivized reluctant peasants and deported kulaks and active rebels to Siberia. Within the collective farms, the authorities in many instances exacted such high levels of procurement that starvation was widespread.

By 1932 Stalin realized that both the economy and society were under serious strain. Although industry failed to meet its production targets and agriculture actually lost ground in comparison with 1928 yields, Stalin declared that the First Five-Year Plan had successfully met its goals in four years. He then proceeded to set more realistic goals. Under the Second Five-Year Plan (1933-37), the state devoted attention to consumer goods, and the factories built under the first plan helped increase industrial output in general. The Third Five-Year Plan, begun in 1938, produced poorer results because of a sudden shift of emphasis to armaments production in response to the worsening international climate. In general, however, the Soviet economy had become industrialized by the end of the 1930s. Agriculture, which had been exploited to finance the industrialization drive, continued to show poor returns throughout the decade.

The Purges

The complete subjugation of the party to Stalin, its leader, paralleled the subordination of industry and agriculture to the state. Stalin had assured his preeminent position by squelching Bukharin and the "right-wing deviationists" in 1929 and 1930. To secure his absolute control over the party, however, Stalin began to purge leaders and rank-and-file members whose loyalty he doubted.

Stalin's purges began in December 1934, when Sergey Kirov, a popular Leningrad party chief who advocated a moderate policy toward the peasants, was assassinated. Although details remain murky, many Western historians believe that Stalin instigated the murder to rid himself of a potential opponent. In any event, in the resultant mass purge of the local Leningrad party, thousands were deported to camps in Siberia. Zinov'yev and Kamenev, Stalin's former political partners, received prison sentences for their alleged role in Kirov's murder. At the same time, the People's Commissariat for Internal Affairs (Narodnyy komissariat vnutrennikh del--NKVD), the secret police agency that was heir to the Cheka of the early 1920s, stepped up surveillance through its agents and informers and claimed to uncover anti-Soviet conspiracies among prominent long-term party members. At three publicized show trials held in Moscow between 1936 and 1938, dozens of these Old Bolsheviks, including Zinov'yev, Kamenev, and Bukharin, confessed to improbable crimes against the Soviet state. Their confessions were quickly followed by execution. (The last of Stalin's old enemies, Trotsky, who supposedly had masterminded the conspiracies against Stalin from abroad, was murdered in Mexico in 1940, presumably by the NKVD.) Coincident with the show trials of the original leadership of the party, unpublicized purges swept through the ranks of younger leaders in party, government, industrial management, and cultural affairs. Party purges in the non-Russian republics were particularly severe. The Yezhovshchina ("era of Yezhov," named for NKVD chief Nikolay Yezhov) ravaged the military as well, leading to the execution or incarceration of about half the officer corps. The secret police also terrorized the general populace, with untold numbers of common people punished after spurious accusations. By the time the purges subsided in 1938, millions of Soviet leaders, officials, and other citizens had been executed, imprisoned, or exiled.

The reasons for the period of widespread purges, which became known as the Great Terror, remain unclear. Western historians variously hypothesize that Stalin created the terror out of a desire to goad the population to carry out his intensive modernization program, or to atomize society to preclude dissent, or simply out of brutal paranoia. Whatever the causes, the purges must be viewed as having weakened the Soviet state.

In 1936, just as the Great Terror was intensifying, Stalin approved a new Soviet constitution to replace that of 1924. Hailed as "the most democratic constitution in the world," the 1936 document stipulated free and secret elections based on universal suffrage and guaranteed the citizenry a range of civil and economic rights. But in practice the freedoms implied by these rights were denied by provisions elsewhere in the constitution that indicated that the basic structure of Soviet society could not be changed and that the party retained all political power.

The power of the party, in turn, now was concentrated in the persons of Stalin and the members of his handpicked Politburo. As if to symbolize the lack of influence of the party rank and file, party congresses were convened less and less frequently. State power, far from "withering away" after the revolution as Karl Marx had prescribed, instead grew. With Stalin consciously building what critics would later describe as a cult of personality, the reverence accorded him in Soviet society gradually eclipsed that given to Lenin.

Mobilization of Society

Concomitant with industrialization and collectivization, society also experienced wide-ranging regimentation. Collective enterprises replaced individualistic efforts across the board. Not only did the regime abolish private farms and businesses, but it collectivized scientific and literary endeavors as well. As the 1930s progressed, the revolutionary experimentation that had characterized many facets of cultural and social life gave way to conservative norms.

Considerations of order and discipline dominated social policy, which became an instrument of the modernization effort. Workers came under strict labor codes demanding punctuality and discipline, and labor unions served as extensions of the industrial ministries. At the same time, higher pay and privileges accrued to productive workers and labor brigades. To provide greater social stability, the state aimed to strengthen the family by restricting divorce and abolishing abortion.

Literature and the arts came under direct party control during the 1930s, with mandatory membership in unions of writers, musicians, and other artists entailing adherence to established standards. After 1934 the party dictated that creative works had to express socialistic spirit through traditional forms. This officially sanctioned doctrine, called "socialist realism," applied to all fields of art. The state repressed works that were stylistically innovative or lacked appropriate content.

The party also subjected science and the liberal arts to its scrutiny. Development of scientific theory in a number of fields had to be based upon the party's understanding of the Marxist dialectic, which derailed serious research in certain disciplines. The party took a more active role in directing work in the social sciences. In the writing of history, the orthodox Marxist interpretation employed in the late 1920s was modified to include nationalistic themes and to stress the role of great leaders to create legitimacy for Stalin's dictatorship.

Education returned to traditional forms as the party discarded the experimental programs of Lunacharskiy after 1929. Admission procedures underwent modification: candidates for higher education now were selected on the basis of their academic records rather than their class origins. Religion suffered from a state policy of increased repression, starting with the closure of numerous churches in 1929. Persecution of clergy was particularly severe during the purges of the late 1930s, when many of the faithful went underground (see The Russian Orthodox Church, ch. 4).

Foreign Policy, 1928-39

Soviet foreign policy underwent a series of changes during the first decade of Stalin's rule. Soon after assuming control of the party, Stalin oversaw a radicalization of Soviet foreign policy that paralleled the severity of his remaking of domestic policy. To heighten the urgency of his demands for moderniza-tion, Stalin portrayed the Western powers, particularly France, as warmongers eager to attack the Soviet Union. The Great Depression, which seemingly threatened to destroy world capitalism in the early 1930s, provided ideological justification for the diplomatic self-isolation practiced by the Soviet Union in that period. To aid the triumph of communism, Stalin resolved to weaken the moderate social democratic parties of Europe, which seemed to be the communists' rivals for support among the working classes of the Western world.

Conversely, the Comintern ordered the Communist Party of Germany to aid the anti-Soviet National Socialist German Workers' Party (Nazi Party) in its bid for power, in the hopes that a Nazi regime would exacerbate social tensions and produce conditions that would lead to a communist revolution in Germany. In pursuing this policy, Stalin thus shared responsibility for Adolf Hitler's rise to power in 1933 and its tragic consequences for the Soviet Union and the rest of the world.

The dynamics of Soviet foreign relations changed drastically after Stalin recognized the danger posed by Nazi Germany. From 1934 through 1937, the Soviet Union tried to restrain German militarism by building coalitions hostile to fascism. In the international communist movement, the Comintern adopted the "popular front" policy of cooperation with socialists and liberals against fascism, thus reversing its line of the early 1930s. In 1934 the Soviet Union joined the League of Nations, where Maksim Litvinov, the Soviet commissar of foreign affairs, advocated disarmament and collective security against fascist aggression. In 1935 the Soviet Union formed defensive military alliances with France and Czechoslovakia, and from 1936 to 1939 it gave assistance to antifascists in the Spanish Civil War. The menace of fascist militarism to the Soviet Union increased when Germany and Japan (which already posed a substantial threat to the Soviet Far East) signed the Anti-Comintern Pact in 1936. But the West proved unwilling to counter German provocative behavior, and after France and Britain acceded to Hitler's demands for Czechoslovak territory at Munich in 1938, Stalin abandoned his efforts to forge a collective security agreement with the West.

Convinced now that the West would not fight Hitler, Stalin decided to come to an understanding with Germany. Signaling a shift in foreign policy, Vyacheslav Molotov, Stalin's loyal assistant, replaced Litvinov, who was Jewish, as commissar of foreign affairs in May 1939. Hitler, who had decided to attack Poland despite the guarantees of Britain and France to defend that country, soon responded to the changed Soviet stance. While Britain and France dilatorily attempted to induce the Soviet Union to join them in pledging to protect Poland, the Soviet Union and Germany engaged in intense negotiations. The product of the talks between the former ideological foes--the Nazi-Soviet Nonaggression Pact (also known as the Molotov-Ribbentrop Pact) of August 23, 1939--shocked the world. The open provisions of the agreement pledged absolute neutrality in the event one of the parties should become involved in war, while a secret protocol partitioned Poland between the parties and assigned Romanian territory as well as Estonia and Latvia (and later Lithuania) to the Soviet sphere of influence. With his eastern flank thus secured, Hitler began the German invasion of Poland on September 1, 1939 Britain and France declared war on Germany two days later. World War II had begun.


St. Basil's Cathedral in Moscow

1554 to 1560: Ivan the Terrible erected the exuberant St. Basil's Cathedral just outside the Kremlin gates in Moscow.

The reign of Ivan IV (the Terrible) brought a brief resurgence of interest in traditional Russian styles. To honor Russia's victory over the Tatars at Kazan, the legendary Ivan the Terrible erected the exuberant St. Basil's Cathedral just outside the Kremlin gates in Moscow. Completed in 1560, St. Basil's is a carnival of painted onion domes in the most expressive of Russo-Byzantine traditions. It is said that Ivan the Terrible had the architects blinded so that they could never again design a building so beautiful.

St. Basil's Cathedral is also known as the Cathedral of the Protection of the Mother of God.

After the reign of Ivan IV, architecture in Russia borrowed more and more from European rather than Eastern styles.


Cuisine from the time of Peter the Great and Catherine the Great

In the period of Peter and Catherine noble people began to adopt the culinary traditions of Northern Europe. Wealthy people at the beginning of 18th century brought cooks and chefs from Germany, Holland and Austria to Russia. Later, during the time of Catherine II, they brought in chefs from France and sometimes even England (hey, but wait a minute, isn't English food supposed to be terrible?). During this period, new dishes prepared from ground meat (rissoles, baked puddings, pates, beef-rolls), thick soups (from milk or vegetables) and different desserts were introduced in St. Petersburg and Moscow straight from Paris.

During this period, Russians adopted some Western European cold appetizers into the cuisine. For example, German sandwiches, butter, French and Dutch cheeses (formerly unknown in Russia) were combined with traditional Russian appetizers such as meat-jelly, ham, cold boiled pork, caviar and salted red fish and used as starters.


A History of Russia in a Massive Photo Archive

Prepare to get swept away in a stream of over 150 years of photographs capturing all sorts of scenes of Russian life. Moscow’s Multimedia Art Museum and Yandex — the country’s largest search engine — recently joined forces to launch an online photo bank that is ridiculously massive, bringing together photographs not only from museums and public archives but also from personal collections across the world’s largest nation. The portal, simply called “The History of Russia,” received support from the Ministry of Culture and the Federal Agency on Press and Mass Communications and is intended to acquaint visitors with Russian history through visuals. It is written in Russian, but you don’t necessarily have to read the language to navigate it, especially if your browser is able to translate the texts.

William Carrick, from ‘Russian Types’ (1860) (photo courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum) (click to enlarge)

More than 40 institutions and collections are currently involved, including the State Archive of the Russian Federation, the State Literary Museum, the National Library of Russia, and the Serpukhov History and Art Museum (now home to a famous feline). In the wrong hands, such a website could easily exist as a huge photo dump, but the over 80,000 photographs (a number that is steadily growing) is well organized and easily searchable. If you speak Russian, you can simply type in a search otherwise, a timeline allows you to browse by date, a map enables location-based searches, and preset categories filter the images by theme. These may be as broad as “architecture” and “art” or as specific as my two favorites, “dogs” and “cemeteries.” Institutions and individual users can also create their own themed virtual exhibitions for others to explore.

According to a release, many of the photographs are published here for the first time, partly because the portal invites users to upload, describe, and tag images from personal archives. It has the feel of a museum collection website in the sense that most of the photographs uploaded by institutions arrive with their proper dates, titles, photographers, locations, and information about rights holders but interestingly, it also serves as a public forum. Each photo has a comments section, where I’ve come across people having conversations about the history of a certain photograph or discussing a particular photographic technique.

While “The History of Russia” is aimed at Russians, anyone can join the online dialogue or upload a relevant photograph: you only need to register with a valid email address. Or, simply scroll through the pages and take in all the decades upon decades of family dinners, studio portrait sessions, Soviet-era architecture, and much, much more.

Leo Tolstoy reading in the circle of relatives and friends in Yasnaya Polyana, taken by an unknown photographer in 1887 (photo courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum)

Scene from a funeral by an unknown photographer (ca 1890–1909) (photo courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum)

Group portrait of students (ca 1890–1909) (photo courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum)

Peter Pavlov, “The Tsar Bell” (1890–1909) (photo courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum)

Unknown photographer, “Konstantin Varlamov” (ca 1890–1909) (image courtesy Moscow’s Multimedia Art Museum)

Mark Redkin, “Removing the plaque ‘Adolf Hitler Street’” (1944) (photo courtesy Fotosoyuz Agency)

Scene from the St. Petersburg School of the Deaf by an unknown photographer (1908) (photo courtesy Russian State Library)

An expedition team chipping snow off a tent in Greenland, taken by an unknown photographer in 1938 (photo courtesy Arctic and Antarctic Museum)

Mark Markov-Grinberg, “Demobilized women soldiers sent their home” (1945) (photo courtesy FotoSoyuz Agency)

Photographs submitted by Russian citizens: at left, portrait of Sophia Lyudvigovna Podobedova (1910) at right, 1900–1915 photo from the archive of Vadim Stolyarov