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Batalla de Mechanicsville, 26 de junio de 1862

Batalla de Mechanicsville, 26 de junio de 1862


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Batalla de Mechanicsville, 26 de junio de 1862

La segunda batalla durante las batallas de los siete días que puso fin a la campaña de la península. Después de la Batalla de Seven Pines, Robert E. Lee había sido designado para comandar los ejércitos confederados alrededor de Richmond. Decidió que el único cambio para evitar que el gran ejército de la Unión de George McClellan capturara la capital confederada era atacar mientras ese ejército estaba dividido en dos por el río Chickahominy. Esperaba combinar el ejército que ya estaba en Richmond con el ejército de Stonewall Jackson del valle de Shenandoah. Si tiene éxito, Lee y Jackson podrían derrotar al ejército de la Unión más grande en detalle.

Mientras tanto, McClellan finalmente se estaba preparando para lanzar su ataque contra Richmond. El 25 de junio había ordenado un avance menor en su ala izquierda (al sur de Chickahominy), en preparación para un ataque planeado más al norte el 26 de junio. Sin embargo, McClellan ya sabía que los hombres de Jackson estaban en camino y el ataque fue cancelado.

El ejército de McClellan estaba paralizado por dos problemas. La primera fue que estaba dividida por el río Chickahominy. Un cuerpo entero (el de Porter) estaba al norte del río, vigilando las rutas norte y este mientras el resto del ejército estaba en la orilla sur, amenazando directamente a Richmond. El segundo problema fue que McClellan estaba convencido de que lo superaban en número, estimando la fuerza confederada en cerca de 200.000, el doble de su tamaño real.

El plan de Lee era lanzar un ataque con las tropas de Jackson del valle y tres divisiones alrededor de Richmond (Longstreet's, A. P. Hill's y D. H. Hill's). Este plan tenía un grave defecto. Se basó en la pronta llegada del ejército de Jackson. Ese ejército acababa de luchar y ganar una campaña agotadora en el valle de Shenandoah, y finalmente estaba comenzando a mostrar la tensión. Jackson había predicho originalmente que llegaría el 25 de junio, pero no lo logró. Ahora se esperaba a principios del 26 de junio. Debía atacar el flanco derecho de Porter, y su ataque sería la señal para que los hombres de Lee lanzaran su propio ataque contra el frente de Porter.

Desafortunadamente, Jackson simplemente no llegó. Él y sus hombres simplemente no podían mantener el ritmo que habían marcado durante tanto tiempo en el valle. Finalmente, a media tarde, A. Hill no pudo esperar más y lanzó su ataque. Como era de esperar, este ataque sin apoyo contra oponentes atrincherados fue un fracaso desastroso. Los confederados perdieron 1.500 hombres contra pérdidas de la Unión de solo 360.

Aunque Mechanicsville fue una clara derrota confederada, McClellan procedió a convertirlo en el comienzo de una victoria. Preocupado por sus líneas de suministro, McClellan decidió arriesgar su base, desde Whitehouse, al norte del río Chickahominy, hasta el río James. Irónicamente, el hecho de que Jackson no apareciera probablemente jugó un papel en esa decisión: si Lee fuera lo suficientemente fuerte para atacar sin Jackson, ¿qué podría lograr una vez que todo su ejército estuviera presente? En consecuencia, en la noche del 26 al 27 de junio, Porter regresó a Gaines’s Mill, más cerca de los puentes sobre Chickahominy. Allí, pelearían otra batalla al día siguiente.


Siete días de batallas

La batalla de la Guerra Civil de Beaver Dam Creek (Mechanicsville) comenzó en la tarde del 26 de junio de 1862. La división del General de División Confederado Ambrose P. Hill cruzó el Chickahominy río arriba en Meadow Bridges y se encontró con los escaramuzadores de la Unión. Los federales retrocedieron a una posición fuerte al este de Beaver Dam Creek en Ellerson's Mill. Allí, los confederados atacaron a lo largo de un frente de dos millas, pero fueron rechazados por el V Cuerpo del Mayor General Fitz John Porter. Esa noche, las fuerzas de la Unión abandonaron su posición y ocuparon una nueva línea defensiva detrás de Boatswain's Creek, donde tuvo lugar la Batalla de Gaines's Mill al día siguiente.

Erigido en 2002 por el Departamento de Recursos Históricos. (Número de marcador O-6.)

Temas. Este marcador histórico se incluye en esta lista de temas: Guerra, Civil de EE. UU. Una fecha histórica significativa para esta entrada es el 26 de junio de 1862.

Localización. 37 & deg 36.147 & # 8242 N, 77 & deg 22.214 & # 8242 W. Marker se encuentra en Mechanicsville, Virginia, en el condado de Hanover. Marker se encuentra en la intersección de Cold Harbor Road (Virginia Route 156) y Fast Lane, a la derecha cuando se viaja hacia el este por Cold Harbor Road. Toque para ver el mapa. El marcador se encuentra en esta área de la oficina postal: Mechanicsville VA 23111, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. Mechanicsville (aproximadamente a 0,2 millas de distancia) un marcador diferente también llamado Seven Days Battles (aproximadamente a milla de distancia) un marcador diferente también llamado Seven Days Battles

(aproximadamente 0,6 millas de distancia) Beaver Dam Creek (aproximadamente milla de distancia) un marcador diferente también llamado Beaver Dam Creek (aproximadamente milla de distancia) Lee s First Strike (aproximadamente milla de distancia) un marcador diferente también llamado Beaver Dam Creek (aproximadamente milla de distancia) Sheridan's Raid (aproximadamente 0,8 millas de distancia). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Mechanicsville.

Ver también . . .
1. Beaver Dam Creek. Sitio web de resúmenes de batalla de CWSAC. (Presentado el 2 de enero de 2009 por Bill Coughlin de Woodland Park, Nueva Jersey).


Mapa Plan de la batalla de Mechanicsville o Beaverdam Creek, Virginia: se libró el 26 de junio de 1862, de 3 a 5 p.m.

Los mapas de los materiales de las colecciones de mapas se publicaron antes de 1922, producidos por el gobierno de los Estados Unidos, o ambos (consulte los registros del catálogo que acompañan a cada mapa para obtener información sobre la fecha de publicación y la fuente). La Biblioteca del Congreso proporciona acceso a estos materiales con fines educativos y de investigación y no tiene conocimiento de ninguna protección de derechos de autor de los EE. UU. (Consulte el Título 17 del Código de los Estados Unidos) ni de ninguna otra restricción en los materiales de la Colección de mapas.

Tenga en cuenta que se requiere el permiso por escrito de los propietarios de los derechos de autor y / o de otros titulares de derechos (como publicidad y / o derechos de privacidad) para la distribución, reproducción u otro uso de elementos protegidos más allá de lo permitido por el uso justo u otras exenciones legales. La responsabilidad de realizar una evaluación legal independiente de un artículo y de obtener los permisos necesarios recae en última instancia en las personas que deseen utilizar el artículo.

Línea de crédito: Biblioteca del Congreso, División de Geografía y Mapas.


Mapa Plan de la batalla de Mechanicsville, 26 de junio [1862].

Los mapas de los materiales de las colecciones de mapas se publicaron antes de 1922, producidos por el gobierno de los Estados Unidos, o ambos (consulte los registros del catálogo que acompañan a cada mapa para obtener información sobre la fecha de publicación y la fuente). La Biblioteca del Congreso proporciona acceso a estos materiales con fines educativos y de investigación y no tiene conocimiento de ninguna protección de derechos de autor de los EE. UU. (Consulte el Título 17 del Código de los Estados Unidos) ni de ninguna otra restricción en los materiales de la Colección de mapas.

Tenga en cuenta que se requiere el permiso por escrito de los propietarios de los derechos de autor y / o de otros titulares de derechos (como publicidad y / o derechos de privacidad) para la distribución, reproducción u otro uso de elementos protegidos más allá de lo permitido por el uso justo u otras exenciones legales. La responsabilidad de realizar una evaluación legal independiente de un artículo y de obtener los permisos necesarios recae en última instancia en las personas que deseen utilizar el artículo.

Línea de crédito: Biblioteca del Congreso, División de Geografía y Mapas.


1862 2 de julio: Batalla de Mechanicsville el 26 de junio

Esta noticia apareció en ambos La estrella del norte de Hudson y El diario de Prescott del 2 de julio de 1862. Los titulares son del diario.

El jueves y viernes mencionados en el segundo párrafo habrían sido el 26 y 27 de junio de 1862. El 26 de junio fue el segundo día de una serie de batallas que se conocen colectivamente como los Siete Días & # 8217 Batallas.

El general confederado Robert E. Lee atacó el ala derecha del general de la Unión George B. McClellan en Mechanicsville, Virginia, el 25 de junio, pero no logró destruir el cuerpo del general Fitz-John Porter. El 27 de junio, Lee continuó su ataque a Porter, abriéndose paso en Gaines & # 8217s Mill y obligando a McClellan a retirarse hacia el río James.

¡W A R N E W S!

Gran batalla antes de Richmond.

Enemigo abatido por miles.

NUESTRAS COLUMNAS SE MANTIENEN FIRMES.

los Tribuna ha publicado un campo de batalla adicional y fechado, dando cuenta de dos días de lucha desesperada. Una compañía de fusiles Bucktail 1 fue rodeada y capturada en la retirada de nuestro ala derecha. Se comprometieron más de 125.000 hombres. Se ordenó a todos los civiles que se fueran de la Casa Blanca, etc.

[Tribuna Extra] —Los jueves y viernes se libró una batalla severa y decidida en el ala derecha, que algunos de nuestros oficiales afirman como un movimiento estratégico exitoso, en el que el enemigo se había visto atraído de mala gana y que pronto resultará en la captura de Richmond y todo el ejército rebelde.

El ataque fue realizado por el enemigo con una fuerza inmensa, que cruzó el Chickahominy cerca del ferrocarril sobre Mechanicsville, el martes por la tarde, y luchó desesperadamente, pero no pudo conducir a nuestros hombres ni una sola barra, aunque el enemigo estaba diez a uno. Las únicas fuerzas que participaron ese día fueron la división de McCall [George A. McCall]. La batalla duró desde las dos hasta las nueve de la noche, cuando se ordenó que la división retrocediera. — Gn. McClellan estaba fuera y se expresó satisfecho con el resultado.

El jueves, alrededor del mediodía, el enemigo atacó la fuerza del general Stoneman [George Stoneman] en las cercanías del Palacio de Justicia de Hannover, probablemente con el propósito de superar el movimiento flanqueante de la derecha y atraer nuestra atención en esa dirección. Poco después comenzaron un vigoroso cañoneo de sus trabajos en una eminencia frente a Mechanicsville y aproximadamente a una milla y media de distancia también de dos batallas, una arriba y otra abajo. Fueron respondidos por baterías de Campbell & # 8217s Pennsylvania en servicio de piquete, uno en la carretera Mechanicsville y otro detrás de los movimientos de tierra a la derecha de la arboleda. Alrededor de las dos de la tarde, la infantería enemiga y los escuadrones de caballería cruzaron el Chickahominy con una fuerza inmensa a poca distancia por encima del ferrocarril central de Virginia.

División del general McCall & # 8217, que estaban atrincherados en un bosque montañoso a través de un barranco pantanoso a una milla en la parte trasera de Mechanicsville, los First Pennsylvania Rifles, Bucktails 1 y Campbell & # 8217s Pennsylvania Battery en servicio de piquete, todos los cuales excepto una compañía retrocedió detrás de los parapetos y fosos de fusiles donde se trazó una línea de batalla: la Compañía K, de Bucktails, 1 estaba en servicio de piquete más allá del ferrocarril rodeado por el enemigo, y lo último que se sabía de ellos, estaban tratando de cortar su camino a través. Se presume que la gran parte fueron hechos prisioneros. — El enemigo avanzó hacia la parte trasera de Mechanicsville en un terreno pantanoso bajo hasta donde nuestras fuerzas se reunieron detrás de fosos de rifles y terraplenes en una eminencia en el lado norte del barranco, donde el el conflicto se volvió más terrible. Los rebeldes con el valor más decidido intentaron avanzar sobre un terreno áspero, pero las balas y los disparos de uva cayeron entre ellos como una fianza y los derribaron. Esto continuó hasta que oscureció, cuando se retiraron. El cañoneo se mantuvo en ambos lados hasta aproximadamente las nueve en punto, A. M., cuando cesó la batalla.

Nuestras fuerzas fueron cubiertas por movimientos de tierra y sufrieron un poco. A última hora de la tarde, el enemigo hizo una carga con la caballería, unos 100 de ellos bajaron corriendo e intentaron cruzar el barranco, cuando los caballos se empantanaron. Un escuadrón de nuestra caballería, al ver su posición, hizo una carga colina abajo, cuando los jinetes abandonaron sus caballos y huyeron.

La lucha de infantería se reanudó entonces y, según la declaración de mi informante, el cirujano Humphrey, del regimiento Pennsylvania Bucktail, se ordenó una retirada muy contra la voluntad de los muchachos de Pennsylvania, que suplicaron que se les permitiera mantener su posición. Entonces, las fuerzas externas comenzaron a retroceder.

1. La 13ª Reserva de Pensilvania era ampliamente conocida en el Ejército de la Unión como Bucktails porque cada soldado usaba un bucktail en su sombrero.


La batalla de los siete días:

Lee acumuló alrededor de 70.000 soldados. Dejó 25.000 de ellos para defender Richmond y lanzó el resto en una ofensiva incesante contra los invasores de McClellan. La intención inicial de Lee había sido "hacer retroceder a nuestros enemigos a sus hogares", pero esa intención se había convertido en una campaña agresiva para destruir al ejército de McClellan en lo que se conoció como la Batalla de los Siete Días (del 25 de junio al 1 de julio de 1862).

Durante los Siete Días de Batalla, Lee mantuvo al ejército avanzando en una serie de batallas (las principales fueron Mechanicsville, 26 de junio Gaines 'Mill, 27 de junio Savage's Station, 29 de junio Glendale o Frayser's Farm, 30 de junio y Malvern Hill, 1 de julio) hasta que el general McClellan se vio obligado a retroceder veinticinco millas, en lo que McClellan trató de llamar una retirada estratégica, pero que se conoció popularmente, y más exactamente, como "la gran brigada".


Batalla de Mechanicsville, 26 de junio de 1862 - Historia

Por John Walker

Después de una serie casi ininterrumpida de éxitos de la Unión de cuatro meses que comenzó a principios de 1862, seguida del avance de un ejército enemigo de 100.000 hombres a las afueras del este de su capital en Richmond, Virginia, la Confederación se encontró de repente en una vida. -o-lucha a muerte por su propia supervivencia. A mediados de junio, el general de división George McClellan había desplegado cinco cuerpos de infantería de la Unión a seis millas de la ciudad, uno al norte del río Chickahominy, inundado por la lluvia, y cuatro en el lado sur, respaldados por una imponente serie de grandes cañones.

En el lado confederado, el general Robert E. Lee, beneficiándose del lento avance de McClellan por la península entre los ríos York y James, había logrado en cuestión de semanas concentrar sus fuerzas superadas en número y mejorar las defensas alrededor de la ciudad. Convencido de que no podía ganar una guerra de desgaste o montar una defensa exitosa de Richmond luchando desde detrás de los parapetos, el audaz Lee ideó un plan elaborado: destrozaría el flanco derecho de la Unión al norte de Chickahominy, amenazaría al Ejército de la línea del Potomac. suministro —el ferrocarril del río Richmond y York que regresa al desembarco de la Casa Blanca en el río Pamunkey— y obliga a McClellan a evacuar sus obras al este de la ciudad para defender su línea de suministro vital.

Aunque Lee se había desempeñado de manera excelente en la Guerra de México (fue brevet tres veces y el Comandante en Jefe Winfield Scott lo consideró el "mejor soldado que había visto en el campo"), Lee aún tenía que comandar un gran ejército en el campo. Había asumido su mando actual solo unos días antes, después de que el general Joseph E. Johnston fuera herido en la Batalla de Seven Pines. Lee había heredado un ejército compuesto por veteranos de Johnston's First Manassas, la fuerza defensiva original de la Península comandada por el mayor general John Magruder, y una mezcla de refuerzos no probados principalmente de Georgia, Virginia y las Carolinas, a las que llamó el Ejército. del norte de Virginia. Con sus nuevas fuerzas, Lee se movió para impulsar el enorme gigante de la Unión —el ejército más grande jamás reunido en el continente norteamericano hasta ese punto— frente a la capital confederada.

George McClellan: & # 8220El joven Napoleón & # 8221

Después de la derrota de la Unión en la Primera Batalla de Bull Run (o Primera Manassas, como se conocía en el Sur), el presidente Abraham Lincoln convocó a McClellan East para tomar el mando del Ejército del Potomac. McClellan, un oficial talentoso y enérgico de solo 34 años de edad, inicialmente disfrutó de la adulación de la prensa y los políticos que lo apodaron "el joven Napoleón". Experimentó la guerra por primera vez en 1847 durante el asedio de Scott a Vera Cruz durante la Guerra de México. En 1855, McClellan fue miembro de una comisión militar enviada a Europa por el secretario de Guerra Jefferson Davis para estudiar los desarrollos militares allí y observar de primera mano los combates en Crimea. Allí adquirió más conocimientos sobre la logística del transporte de las fuerzas aliadas por mar, un presagio de su movimiento anfibio durante la campaña de la Península de 1862. Después de servir bajo el mando de generales políticos incompetentes y presenciar el alivio de su mentor, el general Scott, por el presidente James K. Polk en 1848, McClellan había desarrollado un profundo desprecio por el control civil y la gestión de las guerras.

Después de renunciar a su comisión en 1857 y convertirse en superintendente de dos ferrocarriles del Medio Oeste, McClellan mostró por primera vez las extraordinarias habilidades organizativas que finalmente llevaron a una comisión para organizar regimientos de Ohio para la Unión cuando estalló la Guerra Civil en 1861. En junio y julio de ese año, McClellan llevó a un pequeño ejército a dos modestas victorias que aseguraron el control de gran parte de la región que pronto se convirtió en el estado de la Unión de Virginia Occidental, éxitos que llevaron el llamado a Washington, DC, cinco días después del desastre de Bull Run. Pocos observadores sabían que McClellan había estado notablemente ausente del campo durante gran parte de los combates en el oeste de Virginia, prefiriendo en cambio permitir que los subordinados tomaran decisiones cruciales en el campo de batalla. Sin embargo, un hábil y meticuloso organizador, McClellan transformó al Ejército del Potomac en una fuerza de combate enorme y bien disciplinada, y cuando finalmente lo dirigió en campaña, contaba con la lealtad y el afecto indiscutibles de sus soldados.

Comienza la campaña de la península

A medida que pasaban los días de otoño y el Ejército del Potomac no hacía nada para ahuyentar los puestos avanzados confederados a 40 kilómetros de Washington, la luna de miel terminó y las deficiencias de McClellan comenzaron a manifestarse. Constantemente sobreestimó la fuerza de las fuerzas enemigas que se enfrentaban a él, utilizando estas figuras defectuosas como razón para la inacción, y su letargo, arrogancia y convicciones políticas inyectaron un veneno en las relaciones entre la administración de Lincoln y el ejército que persistieron durante casi tres años. McClellan no ocultó su profundo desprecio por los abolicionistas, los republicanos radicales y los periodistas que comenzaron a criticar su inactividad en el otoño de 1861. En privado, expresó su desdén por Lincoln.

Un solo centinela de la Unión vigila un puente de madera temporal construido por ingenieros laboriosos sobre el río Chickahominy. Las tiendas del ejército están a lo lejos.

La mayoría de los norteños desconocían la creciente desconfianza entre el comandante del ejército y la administración cuando McClellan aterrizó en la Península y comenzó su avance en abril de 1862. Su movimiento de giro anfibio le valió la iniciativa estratégica y una ventaja de casi 4 a 1 sobre su enemigo. en ese momento, McClellan cesó casi de inmediato las operaciones ofensivas. En lugar de aplastar las defensas confederadas escasamente tripuladas en Yorktown, llevó a cabo un asedio de la ciudad durante un mes y pasó gran parte de su tiempo enviando numerosos telegramas al Departamento de Guerra, quejándose de su extrema necesidad de más hombres y material, carreteras mojadas, y un enemigo que ahora contaba con 200.000 hombres.

Mientras tanto, Lee estaba actuando con su acostumbrada rapidez, intercambiando espacio por tiempo, mejorando las defensas de Richmond, concentrando sus fuerzas llamando al general de división Thomas "Stonewall" Jackson y sus hombres de regreso a Richmond desde el valle de Shenandoah, y enviando a Brig. Gen. J.E.B. Stuart en un reconocimiento de caballería el 12 de junio para localizar el flanco derecho de McClellan. Stuart encontró el flanco enemigo colgando en el aire, no anclado en ninguna barrera natural como agua o colinas. Lee había enviado anteriormente tres brigadas completas para reforzar el ejército del Valle de Jackson para una posible nueva ofensiva hacia Washington, pero cuando Jackson afirmó que necesitaría aún más hombres para montar una ofensiva de este tipo y mantener cualquier terreno capturado, Lee decidió en cambio traer los 24,000. -Hombre de regreso a Richmond.

A & # 8220 Guerra de puestos de avanzada & # 8221

Después de Seven Pines, McClellan se sentó pasivamente en las afueras de Richmond durante casi un mes, pero a mediados de junio finalmente había adelantado sus 94.000 efectivos a las puertas de la ciudad. Bergantín. El V Cuerpo del General Fitz John Porter, con 27.000 efectivos, se colocó al norte de Chickahominy sosteniendo un terreno elevado con vistas a la pequeña aldea de Mechanicsville, mientras que los de Brig. Gens. Samuel Heintzelman, Erasmus Keyes, Edwin Sumner y William Franklin, que suman 67.000 hombres en total, permanecieron al sur del río. Creyendo que su ejército estaba superado en número, el objetivo de McClellan ahora era avanzar un poco más hacia el oeste, capturar Old Tavern en Nine Mile Road, atrincherarse y comenzar un asedio clásico. Cuando Richmond cayera, se ganaría la guerra. El jefe de inteligencia de McClellan, Allan Pinkerton, era un detective de ferrocarriles competente, pero un pésimo oficial de inteligencia en junio de 1862 calculó que los confederados en Richmond y sus alrededores sumaban al menos 180.000, y McClellan le creyó.

Para obtener la aprobación para llevar a cabo su audaz pero arriesgada contraofensiva, Lee convenció al presidente confederado Jefferson Davis de que McClellan usaría su vasta fuerza para librar una "guerra de puestos de avanzada", moviéndose inexorablemente de una posición a otra mientras sus grandes cañones de asedio aplastaban Richmond hasta convertirla en escombros. Lee esbozó un intrincado plan que enviaría a las tres cuartas partes de su ejército, al amparo de la oscuridad, al norte del río, dejando a 23.000 defensores para repeler la fuerza principal de McClellan al sur del río en caso de que descubriera lo que Lee estaba tramando y montara un ataque en la capital. Teniendo en cuenta la gravedad de la situación —el gobierno se estaba preparando para huir de Richmond si era necesario— Lee creía que había mucho en juego para justificar la apuesta.

El centro del plan de operaciones de Lee era la maniobra que Jackson regresaría furtivamente del Valle (Lee envió órdenes para que lo hiciera el 16 de junio) y avanzaría hacia el sureste alrededor del flanco derecho enemigo informado cerca de las cabeceras de Beaver Dam Creek, su izquierda protegida por Stuart. 2.000 soldados. A la llegada de Jackson al área, todavía estaría al menos a siete millas de la fuerza principal de Lee. Por lo tanto, temprano en la mañana del 26 de junio, Brig. La brigada del general Lawrence Branch de la división del general de división Ambrose Powell Hill subió por Chickahominy hasta el cruce del río en Half Sink, donde establecería contacto con Jackson a la llegada de este último a Brook Turnpike. Luego, después de notificar a Hill de la presencia de Jackson, Branch guiaría a su brigada río abajo en una ruta paralela con los hombres de Jackson, haciendo a un lado cualquier amenaza a la derecha de Jackson. Cuando Hill estuviera seguro de que Branch y Jackson estaban en movimiento, lideraría a sus otras cinco brigadas, 11.000 hombres, a través de Chickahominy en Meadow Bridge, giraría y conduciría hacia el este hacia Mechanicsville, a dos millas de distancia.

Después de que las tropas de Hill pasaran por esa ciudad, el Puente de Mechanicsville quedaría al descubierto, lo que permitiría a las divisiones del Mayor Gens. James Longstreet y Daniel Harvey Hill (que estarían esperando con Lee en el Puente Mechanicsville justo al sur de Chickahominy) para cruzar y caer detrás de la marea confederada, Longstreet respaldando a Jackson y D.H. Hill apoyando a A.P. Hill. Con vastas columnas enemigas avanzando en su frente, flanco y retaguardia, Porter se vería obligado a abandonar su posición para evitar el cerco y la aniquilación. Implícito en el plan de Lee era que no se produciría ningún enfrentamiento importante hasta que las fuerzas de la Unión al este de Beaver Dam Creek hubieran sido expulsadas de sus posiciones. Después de la carnicería en Seven Pines, Lee no quería más asaltos contra posiciones enemigas atrincheradas.

Mechanicsville, Virginia, fotografiada en 1862, era una pequeña aldea en un terreno elevado con vistas al río Chickahominy. Bergantín. El V Cuerpo de 27.000 hombres del general Fitz John Porter estaba estacionado allí.

Los riesgos del plan Lee & # 8217s

Existían profundos riesgos inherentes al plan de Lee. Para empezar, el V Cuerpo de Porter ocupaba una posición defensiva formidablemente fuerte, una que los ingenieros confederados habían explorado semanas antes y habían determinado que era casi inexpugnable. Beaver Dam Creek, un afluente del Chickahominy, era una masa de agua pantanosa, que llegaba hasta la cintura en algunos lugares, que corría de norte a sur a través de un barranco ancho y profundo a una milla al este de Mechanicsville. Ambas orillas estaban cubiertas por espesos matorrales y árboles que los hombres de Porter habían convertido en formidables abatis. En el lado oeste del arroyo había una llanura abierta barrida por seis baterías de la Unión, 32 cañones en total, colocados en parapetos de tierra para rodear todos los posibles accesos.

Junto con los obstáculos naturales, McClellan tenía enormes reservas de hombres disponibles. Cinco regimientos de fusileros de Brig. Brigada de brigada del general John Reynolds. La División de Reserva de Pensilvania de 8.000 hombres del general George McCall se desplegó en una línea aproximadamente de norte a sur a horcajadas en Old Church Road al noreste de la aldea, defendiendo laderas de 60 pies de altura al este de Beaver Dam Creek. A su izquierda, Brig. La brigada del general Truman Seymour fue excavada a horcajadas sobre Cold Harbor Road, ocupando el terreno elevado al norte y al sur de Ellerson's Mill, justo al norte de Cold Harbor Road, al este del arroyo. El estanque profundo del molino y la carrera del molino formaban barreras naturales para las tropas que avanzaban en una línea de oeste a este. Bergantín. La brigada del general George Meade se desplegó en reserva a su retaguardia. Las otras dos divisiones de Porter, las de Brig. Gens. George Morell y George Sykes, casi 20.000 hombres, mantuvieron una línea en forma de L al sur y al este de la división de McCall.

Al enviar seis de sus 10 divisiones al norte de Chickahominy, Lee solo tendría las cuatro pequeñas divisiones del Maj. Gens. John Magruder y Benjamin Huger partieron para defender la ciudad. Lee lo estaba arriesgando todo: su ejército, su capital, quizás incluso la supervivencia de su país. Al dividir su ejército para obtener una ventaja en un punto crítico, estaba empleando una táctica napoleónica clásica. Pero el propio Bonaparte podría haberse resistido a atacar a una fuerza defensiva fuertemente tripulada a horcajadas de un río ahogado por la lluvia respaldado por gigantes cañones de asedio, a menos de siete millas de la capital de su propio país.

Como de costumbre, McClellan subestimó enormemente a su oponente y le dijo a Lincoln que en realidad prefería pelear con Lee a Joseph E. Johnston. "Lee es cauteloso y débil bajo una gran responsabilidad, carece de firmeza moral cuando se le presiona por grandes responsabilidades", afirmó McClellan, "y es probable que sea tímido e indeciso en la acción". Los acontecimientos pronto pondrían a prueba la veracidad de sus afirmaciones.

El éxito del plan de Lee dependía enteramente de la llegada oportuna de Jackson. Después de que su ejército reforzado del Valle había comenzado la caminata de 100 millas a Richmond el 18 de junio, primero por ferrocarril, luego a pie, Jackson en la noche del 22 montó sin escalas durante 14 horas, llegando a la capital para una conferencia por la tarde al día siguiente. con Lee, Longstreet y las dos colinas. Se ordenó al jefe de gabinete de Jackson, el mayor Robert Dabney, que mantuviera las columnas de Jackson avanzando constantemente en ausencia de Jackson, pero demostró ser incapaz de realizar la tarea. Los mapas inexactos, los caminos rezagados, embarrados y el trabajo deficiente del personal retrasaron el progreso de la columna. Después de luchar en seis enfrentamientos menores y caminar más de 500 millas en menos de dos meses, los veteranos del Valle estaban comprensiblemente fatigados.

Jackson & # 8217s Hombres en la marcha

Cuando terminó la reunión, Jackson inmediatamente regresó y se reunió con su ejército, que había llegado a la estación Beaver Dam en el condado de Hanover, a 30 millas de Beaver Dam Creek. A su llegada, Jackson descubrió, para su pesar, que solo la vanguardia de su ejército estaba presente, el resto se extendía a lo largo de 15 millas al noroeste por caminos embarrados interrumpidos por arroyos crecidos. Física y mentalmente fatigado, el temible Jackson tuvo solo 48 horas para llevar a toda su fuerza a su posición asignada cerca de Richmond, a 30 millas de distancia, a tiempo para cumplir con el horario de Lee. De acuerdo con las Órdenes Generales No. 75 de Lee, Jackson debía pasar la noche siguiente en "algún punto conveniente al oeste del Ferrocarril Central de Virginia", y luego moverse a las 3 am el 26 de junio hacia su objetivo, Pole Green Church cerca de Hundley's Corner al noreste de Richmond. . Cuando pasó el ferrocarril en la mañana del 26, se suponía que Jackson comunicaría su ubicación a Branch y continuaría avanzando. En ninguna parte de las órdenes un tanto ambiguas de Lee había una mención específica o un lugar para una batalla anticipada.

Con un calor abrasador y condiciones adversas, la marcha del 25 de junio resultó extremadamente ardua. Jackson y sus hombres llegaron al oeste de Ashland al atardecer, todavía a seis millas de su objetivo, Slash Church. Esa noche, Stuart y sus 2.000 jinetes llegaron con una batería de tres cañones para desplegarse a la izquierda de Jackson para la marcha del día siguiente. Para compensar el déficit de seis millas, Jackson le aseguró a Lee que tendría a sus tropas en el camino a las 2:30 am.

El siempre agresivo general Robert E. Lee dividió su ejército en Mechanicsville, dejando solo cuatro de las 10 divisiones para proteger Richmond. Era una apuesta que incluso Napoleón podría haber pensado dos veces antes de tomarla.

Al amanecer del 26 de junio, Jackson había logrado dormir sólo ocho horas en los cuatro días anteriores, se había enfermado febrilmente y se parecía poco al enérgico estratega de la campaña del Valle recientemente concluida. Bergantín. División líder del general William Whiting, con Brig. La brigada de Texas del general John Bell Hood en la vanguardia, se mudó a tiempo, pero eran mucho más de las 8 a.m. cuando la fuerza principal de Jackson, siete brigadas de infantería y nueve baterías de artillería, se puso en marcha. Los carros de comida y municiones se atascaron y no pudieron seguir el ritmo, y la escasez de agua dulce en el área de Ashland obligó a los soldados a recorrer el campo en busca de manantiales o pozos. Una vez que la columna confederada estuvo finalmente en el camino, Jackson empujó a sus hombres hacia adelante lo mejor que pudo, pero una demora tras otra impidió su avance.

Primer choque, primeros errores

De cuatro en fila, las tropas avanzaban por caminos pobres, embarrados y desconocidos. Sus mapas eran lamentablemente inadecuados, y los informes de avistamientos de enemigos llevaron a la columna a paradas frecuentes. La columna serpenteó por Ashcake Road pasando la iglesia Slash y llegó al ferrocarril central de Virginia alrededor de las 9 am, seis horas después de lo previsto. Jackson informó diligentemente a Branch de su posición por medio de un mensajero montado, tuvo una comida rápida con sus hombres y reanudó la marcha. La rama sin experiencia, en un costoso error, no pudo transmitir el mensaje de Jackson a A.P. Hill, como se ordenó. En cambio, al recibir el mensaje, Branch y sus habitantes de Carolina del Norte, que marchaban río abajo a la derecha de Jackson, se encontraron con una fuerza considerable de piquetes y caballería de la Unión. Siguió una vigorosa escaramuza. El retraso significaba que Branch llegaría demasiado tarde para participar en cualquier acción cerca de Mechanicsville ese día. Las columnas de Jackson y Ewell continuaron avanzando penosamente por caminos paralelos.

A las 10 de la mañana, Jackson y Ewell habían despejado el ferrocarril. A la cabeza, Ewell giró a la derecha tres cuartos de milla más allá de las vías, avanzando hacia el sur hacia la iglesia Shady Grove. Jackson continuó por otra milla y luego giró a la derecha en dirección a Pole Green Church. Los puentes destruidos, las barricadas improvisadas y el fuego de francotiradores enemigos continuaron frenando el progreso de Jackson. Jackson envió a Branch una segunda nota a las 10 am, informándole que el ejército del Valle estaba ahora a dos millas más allá del ferrocarril y que seguía adelante (de nuevo Branch no pudo enviar el mensaje a otros comandantes). Los dos despachos constituyeron la suma de todas las comunicaciones entre Jackson y cualquier miembro del Ejército de Virginia del Norte ese día. A las 3 pm, los tejanos de Hood se enfrentaron enérgicamente con la caballería de la Unión cerca de Totopotomoy Creek, luego tuvieron que reparar el puente después de que los federales en retirada lo destruyeron.

Jackson & # 8217s falla en la comunicación

Alrededor de las 5 pm, habiendo avanzado 16 millas duras, Jackson llegó a su objetivo, Pole Green Church adyacente a Hundley's Corner. Al no ver a nadie más en Hundley's Corner, ya sea civil o militar, Jackson sintió que algo andaba terriblemente mal. El sonido de disparos a tres millas al sur dejó en claro que se estaba llevando a cabo un enfrentamiento de algún tipo. Jackson’s and Ewell’s forces were still strung out along two different roads with their rear guard five miles farther behind (none of the troops in the rear element could hear the sounds of battle emanating from the south). No word from Lee had arrived. In Jackson’s mind, he had obeyed his instructions and stood ready to take part in any further advance toward Cold Harbor, which he understood to be the overall objective of Lee’s movement. His aide, Major Dabney, recalled, “Jackson appeared to me anxious and perplexed. My surmise was and is that he was every moment hoping and waiting for some definite signal from Lee, and that having reached Hundley’s Corner and still with no definite instructions, he considered the risk was too much to go further.”

Having assumed Jackson’s approach would so threaten Porter that the Union general would retire without offering battle, Lee had charted Jackson’s movement on a faulty map that placed Pole Green Church near the headwaters of Beaver Dam Creek. The church, however, was actually almost three miles north of the creek’s northern edge. At Hundley’s Corner, Jackson was in no position to turn Porter out of his works. Jackson ordered his men into bivouac in a state of semi-readiness, but failed to notify Lee or anyone else of his army’s arrival. With almost three hours of daylight remaining and the sounds of battle to the south growing more intense, Jackson’s failure to inform Lee of his presence at Hundley’s Corner was an inexplicable lapse, especially for one of the Confederacy’s most aggressive and experienced battlefield commanders.

A.P. Hill Initiates the Offensive

At 3 pm, having heard nothing from Branch or Jackson, A.P. Hill, Jackson’s old West Point classmate, ran out of patience. Richmond was in jeopardy, he wrote later, and any delay “would hazard the failure of the entire plan.” The always aggressive Hill crossed the Chickahominy and initiated Lee’s offensive on his own. Surely, Hill thought, Jackson would be present by the time he made contact. With Brig. Gen. Charles Field’s 2,000-man brigade of untested Virginians in the lead, followed in turn by those of Brig. Gens. James Archer, Joseph Anderson, Maxcy Gregg, and Dorsey Pender, Hill crossed Meadow Bridge and rapidly drove enemy pickets from his front.

The Federals began falling back toward Mechanicsville, a small crossroads cluster of houses that lay in the open surrounded by tilled fields, with Hill’s men in pursuit. Pender’s and Gregg’s brigades swung to the right to provide flank protection for Hill’s main thrust, which was now surging across the open fields toward Mechanicsville. East of the village, a six-gun Union battery opened up, exacting a considerable toll on the men of Field’s vanguard, while sharpshooters hidden behind a ridge opened fire as well.

McClellan and his staff survey the fighting at Mechanicsville on June 26, 1862. In the distance is the turnpike to Richmond, the capital of the Confederacy. It was the first of the Seven Days Battles.

Lee, watching from the bluffs south of the river near the Mechanicsville Bridge, saw Confederate troops advancing through the shell-swept village and observed, “Those are A.P. Hill’s men.” Lee had not intended that there be any real fighting at Mechanicsville, but here was Hill, fighting his way eastward against stronger than expected resistance. Lee quickly ordered Maj. Gens. James Longstreet and D.H. Hill to put their divisions into action.

Lee accompanied D.H. Hill’s troops as they crossed the Chickahominy and proceeded up the Mechanicsville Turnpike, with Longstreet’s division following. A.P. Hill’s troops were securing Mechanicsville when Lee arrived and learned to his dismay that he had attacked without Jackson. Lee was now in an extremely difficult situation: two-thirds of his army was north of the river, battle had been joined, Union forces were consolidating east of Mechanicsville behind Beaver Dam Creek, and Richmond was left virtually unguarded. Although he desperately wanted to avoid a clash with entrenched Federals, Lee decided there was nothing to do but continue the assault.

“As Thick as Flies on Gingerbread”

With the sun starting its descent and President Jefferson Davis and his entourage now on hand to watch the battle, A.P. Hill eagerly led three full brigades—those of Anderson, Archer, and Field—eastward, planning to strike hard at Porter’s right where he believed Jackson would momentarily appear. Anderson’s troops moved obliquely in that direction and deployed north of Old Church Road with a lone artillery battery in support. Archer’s brigade followed and took up positions astride Old Church Road on Anderson’s right. Field then posted his brigade on Archer’s right, south of Old Church Road. Gregg, Pender, and Branch remained uncommitted. As Hill’s men deployed in lines of battle and went forward, McCall’s batteries on the high ground behind Beaver Dam Creek opened fire, dividing their attention between the attacking lines of infantry and a few Confederate batteries that were soon silenced with heavy loss.

As the Confederates moved down the slope and neared the creek, McCall’s troops prepared for action. A Pennsylvania private remembered his major encouraging him and his comrades to “give them hell, or get it ourselves.” Reynolds rode along the line pointing out targets to his Pennsylvania regulars, exhorting, “Look at them, boys, in the swamp there, they are as thick as flies on gingerbread. Fire low, fire low.” His riflemen waited until the attacking line was within 100 yards before opening up. One Pennsylvania private recalled that “the enemy charged bayonets on us three times, but we cut them down. I fired until my gun got so hot that I could barely hold it in my hands. We piled them up by the hundreds, making a perfect bridge across the swamp.” McCall later described the assault: “At about 3 pm, the enemy’s lines were formed in my front and the skirmishers rapidly advanced, delivering their fire as they approached our lines. They were answered by my artillery and a rather general discharge of musketry. The Georgians rushed with headlong energy against the Second Regiment, only to be mowed down by the steady fire of that gallant regiment, whose commander soon sent to the rear some seven or eight prisoners taken in the encounter.”

Union artillery fires over the heads of advancing Union infantry belonging to Brig. Gen. George McCall’s 8,000-man Pennsylvania Reserve Division. One major implored his men to “give them hell, or get it ourselves.”

“We fought under many disadvantages,” color-bearer Martin Ledbetter of the 5th Alabama Battalion recalled. “It was with great difficulty that we made our way through the entanglement of tree tops, saplings, vines, and every other conceivable obstruction, under a heavy fire.” Within an hour, hundreds of dead and wounded Confederate soldiers blanketed the terrain west of Beaver Dam Creek. As the fighting intensified along the mile-long front on both sides of Old Church Road, A.P. Hill was in the middle of it, hatless, begrimed, and oblivious to danger as he urged his men forward by personal example. He failed, however, to utilize the concentrated firepower of his division’s nine artillery batteries to contest the enemy’s guns.

The 35th Georgia Beaten Back

On the far left, despite the withering fire, some of Anderson’s 35th Georgia troops doggedly fought their way across the 12-foot-wide creek and established a beachhead of sorts, giving the men of the 2nd Pennsylvania some anxious moments. One Union officer who faced the Georgians remembered, “At one time they attacked our right and center at the same time, boldly pressing on their flags until they nearly met ours, when the fighting became of the most desperate character, the flags rising and falling as they were surged to and fro by the contending parties.” When some of Reynolds’s infantrymen ran out of ammunition, McCall sent forward two fresh regiments, the 4th Michigan and 14th New York of Brig. Gen. Charles Griffin’s brigade. Meade brought up his four regiments into line as well.

Under infantry fire and enemy cannon firing double-shotted canister into their ranks at close range, the men of the 35th Georgia were hard pressed to hold their small piece of captured ground. Men of the 14th and 49th Georgia Regiments struggled mightily to come up in support of their comrades but were driven back with appalling losses. Without reinforcements and ammunition resupply, the survivors of the 35th Georgia later fell back across the creek under cover of darkness. On their right, the men of Archer’s and Field’s brigades, loading and firing as they advanced, also suffered terribly under the withering storm of shot and shell. Neither brigade came close to making a dent in the Union line.

“A More Hopeless Charge Was Never Entered Upon”

With three of A.P. Hill’s brigades stalled in front of the Union center and right and still no sign of Jackson, Lee decided a little after 6 pm to send another of Hill’s brigades to test the Federal left near Ellerson’s Mill. The assignment fell to Pender’s brigade, supported by a brigade of D.H. Hill’s division that had arrived on the field, commanded by Brig. Gen. Roswell Ripley. By the time the divisions of D.H. Hill and Longstreet arrived, there was too much confusion and too little daylight remaining for Lee to effectively deploy and utilize them. Pender, one of the Confederacy’s most promising young officers—he was awarded a battlefield promotion to brigadier by Davis for his actions at Seven Pines—led his exposed units across the broad plateau and down the slope toward the creek. As his four North Carolina regiments and a battalion each of Virginians and Arkansans neared Ellerson’s Mill, they felt the sting of more than a dozen Union cannons and supporting infantry fire. A lone Virginia battery boldly came forward and was shattered, losing 42 of 92 men. Of the suicidal advance, Confederate Colonel Porter Alexander wrote, “A more hopeless charge was never entered upon.”

When Ripley came up, he sent his 2nd Arkansas Battalion ahead as skirmishers in Pender’s front, directly into the face of enemy defenders entrenched above Ellerson’s Mill. Two of his regiments, the 44th Georgia and 1st North Carolina, attacked on Pender’s right, while the 48th Georgia and 3rd North Carolina advanced on the left. McCall later wrote of the failed Confederate assault, “After a time, a heavy column was launched down the road to Ellerson’s Mill, where a determined attack was made. I had already sent Easton’s battery to Gen. Seymour, and I now moved the Seventh Regiment down to the extreme left, apprehending that the enemy might attempt to turn that flank by crossing the stream below the mill. Here, however, the Reserves maintained their position and sustained their character for steadiness in splendid style, never losing a foot of ground during a severe struggle with some of the best troops of the enemy, fighting under the direction of their most distinguished general. For hour after hour the battle was hotly contested, and the rapid fire of our artillery, dealing death to an awful extent, was unintermitted.”

Limping back from the creek under ruinous fire, the walking wounded brought news of the attack’s failure. The always caustic D.H. Hill said later, “The result was, as might have been foreseen, a bloody and disastrous repulse.” The 44th Georgia made it to the creek’s western bank and fought bravely for almost two hours, finally running out of ammunition and losing 361 men killed or wounded of the regiment’s 514 members. The 1st North Carolina lost 133, including its colonel, lieutenant colonel, major, six captains, and 10 lieutenants. Of the 14,000 Union soldiers engaged at Beaver Dam Creek, only 361 became casualties the Confederates suffered 1,484 casualties. Ripley’s brigade suffered the worst, losing a staggering 575 men killed, wounded, or missing, about 60 percent of its strength.

Around sunset, Griffin’s brigade arrived on the field and took up a supporting position to Reynolds’s rear. Porter wisely extended his right flank, dispatching Brig. Gen. John Martindale’s brigade to a point behind Reynolds’s position, where he could guard against any enemy approach over the road from Hanover Court House. There, Martindale skirmished briefly with some of Jackson’s advanced pickets. Nightfall brought an end to the infantry fighting, although artillery and sniper fire continued for several hours.

The Battle of Mechanicsville: The Worst Blunder Since Ball’s Bluff

In their first major encounter, Lee and the Army of Northern Virginia had suffered a severe repulse, Lee managing to get less than a fourth of his available troops into action and then only in costly, piecemeal frontal assaults against entrenched enemy positions. Mechanicsville was the worst fiasco committed by either side since Ball’s Bluff back in October 1861, this time with the lopsided casualty figures reversed. McClellan wired Secretary of War Edwin Stanton that evening: “Victory today complete and against great odds. I almost begin to think we are invincible.”

Discarded knapsacks, blankets, shovels, and other gear lie behind quick-firing Pennsylvania reserves fighting behind earthworks near Ellerson’s Mill. Battlefield sketch by Alfred Waud.

As night fell on June 26, the capture of Richmond was unquestionably within McClellan’s reach. Porter’s reinforced V Corps, now more than 30,000 strong, held near-impregnable positions north of the Chickahominy, backed by concentrated artillery batteries. McClellan commanded 67,000 fresh troops south of the river opposite 23,000 Confederates, many of them green reinforcements, while Lee’s bloodied forces north of the river were scattered and disjointed. There had been no word from Jackson since morning and no one knew his whereabouts. McClellan had two golden opportunities: he could exploit the victory by heavily reinforcing Porter north of the river, go on the offensive there, and destroy the enemy’s army. Or, as several of his subordinates implored him to do, McClellan could instruct Porter to hold the river crossings while he himself attacked south of the river, with almost a 3-to-1 numerical superiority, and captured the enemy’s capital.

Instead, McClellan did neither. After another day of combat, the bloodbath at Gaines’ Mill—Lee’s only tactical victory of the Seven Days, won at horrendous cost—McClellan abandoned all thought of making a stand or going on the offensive. Incredibly, the Young Napoleon wired Washington on June 28 that he was under attack by superior numbers on both sides of the Chickahominy. “I have lost this battle because my force was too small,” he wired Stanton. “The government must not and cannot hold me responsible for the result. If I save this army now, I tell you plainly that I owe no thanks to you or any other persons in Washington. You have done your best to sacrifice this army.” An astounded colonel in the telegraph office deleted the final two sentences before transmitting the dispatch to Stanton.

McClellan ordered Porter to protect the river crossings while he prepared for a “change of base,” a euphemism for retreat, to the James River. The Army of the Potomac conducted a skillful fighting retreat that severely punished the attackers, especially at Malvern Hill on July 1, but despite continued pleas by his subordinates to use that victory as a springboard for a counteroffensive, McClellan continued the retreat. By abandoning the York and Richmond Railroad, he effectively lost the ability to mount and maintain a siege of Richmond and surrendered the initiative to Lee. By July 2, the bloodied but still combat effective Army of the Potomac was more than 20 miles from Richmond, at Harrison’s Landing on the James River. Within weeks, McClellan would evacuate the Peninsula.

The Seven Days replaced Southern despair with renewed hope. “The almost funereal pall which has hung around our country since the fall of Fort Donelson, seems at last to be passing away,” declared the Richmond Examiner on July 4. “From out of gloom and disaster of the past, the martial spirit has emerged, and the superior skill and valor of our men over our brutal foe is incontestably established.” Somehow, McClellan had managed to turn victory into defeat. It would not be the last time he accomplished that questionable feat.

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Contenido

Situación militar Editar

After the Battle of Seven Pines, on May 31 and June 1, McClellan and the Army of the Potomac sat passively at the outskirts of Richmond for almost a month. Lee, newly appointed commander of the Confederate Army of Northern Virginia, devoted this period to reorganizing his army and preparing a counter-attack. He also sent for reinforcements. Stonewall Jackson arrived on June 25 from the Shenandoah Valley following his successful Valley Campaign. He brought four divisions: his own, now commanded by Brig. Gen. Charles S. Winder, and those of Maj. Gen. Richard S. Ewell, Brig. Gen. William H. C. Whiting, and Maj. Gen. D.H. Hill. [5]

The Union Army straddled the rain-swollen Chickahominy River. Four of the Army's five corps were arrayed in a semicircular line south of the river. The V Corps under Brig. Gen. Porter was north of the river near Mechanicsville in an L-shaped line running north–south behind Beaver Dam Creek and southeast along the Chickahominy. Lee moved most of his army north of the Chickahominy to attack the Union north flank. He left only two divisions (under Maj. Gens. Benjamin Huger and John B. Magruder) to face the Union main body. This concentrated about 65,000 troops against 30,000, leaving only 25,000 to protect Richmond against the other 60,000 men of the Union army. It was a risky plan that required careful execution, but Lee knew that he could not win in a battle of attrition or siege against the Union army. The Confederate cavalry under Brig. Gen. J.E.B. Stuart had reconnoitered Porter's right flank as part of a daring circumnavigation of the entire Union army from June 12 to June 15 and found it vulnerable. Stuart's forces burned a couple of Union supply ships and was able to report much of McClellan's army's strength and position to Gen. Lee. McClellan was aware of Jackson's arrival and presence at Ashland Station, but did nothing to reinforce Porter's vulnerable corps north of the river. [6]

Lee's plan called for Jackson to begin the attack on Porter's north flank early on June 26. Maj. Gen. A.P. Hill's Light Division was to advance from Meadow Bridge when he heard Jackson's guns, clear the Union pickets from Mechanicsville, and then move to Beaver Dam Creek. The divisions of Maj. Gens. D.H. Hill and James Longstreet were to pass through Mechanicsville, D.H. Hill to support Jackson and Longstreet to support A.P. Hill. Lee expected Jackson's flanking movement to force Porter to abandon his line behind the creek, and so A. P. Hill and Longstreet would not have to attack Union entrenchments. South of the Chickahominy, Magruder and Huger were to demonstrate, deceiving the four Union corps on their front. [7]

Unión Editar

Confederado Editar

Lee's intricate plan went awry immediately. Jackson's men, fatigued from their recent campaign and lengthy march, ran at least four hours behind schedule. By 3 p.m., A.P. Hill grew impatient and began his attack without orders. Hill's division, minus Brig. Gen Lawrence O'Brian Branch's brigade, which was placed off to the north to link up with Jackson, entered Mechanicsville and skirmished with George McCall's Union division, deployed around the town. McCall fell back to an easily defensible spot on the opposite side of Beaver Dam Creek. There, the brigades of Brig. Gen John F. Reynolds and Brig. Gen Truman Seymour dug in, with Brig. Gen George G. Meade's brigade placed behind them in reserve, Reynolds' brigade to the north and Seymour's to the south. On Reynolds' right, the divisions of Brig. Gen George Morell and Brig. Gen George Sykes formed a semicircle. Supporting the roughly 26,000 Union infantrymen were 32 artillery pieces. [8] There, 14,000 well entrenched infantry, supported by 32 guns in six batteries, repulsed repeated Confederate attacks with substantial casualties. [9]

Jackson and his command arrived late in the afternoon. However, unable to find A.P. Hill or D.H. Hill, Jackson did nothing. Although a major battle was raging within earshot, he ordered his troops to make camp for the evening. Hill's 11,000 men, most of them green regiments who had never fired a shot in battle, launched a series of futile attacks over the next few hours. The brigade of John R. Anderson assaulted the Union right flank, with James Archer's and Charles W. Field's brigades in support. Maxcy Gregg's brigade was held in reserve and did not participate in the battle at all. Directing his troops, John Reynolds gestured at the oncoming mass of Confederates and told a staffer "There they come like flies on a piece of gingerbread." The Union artillery and musketry tore enormous gaps in the Confederate lines as they attempted to cross the creek. Although A.P. Hill had 24 guns with him, he made no attempt to use massed artillery fire to counter the Union gunners, instead sending individual batteries in support of the infantry, most of which were quickly put out of action by enemy shelling. [10]

Some of Anderson's men managed to get across the creek and momentarily threaten Reynolds's position, however he was reinforced by Meade's brigade and two regiments from Morell's division. The three Confederate brigades were driven back with substantial casualties. Arriving on the field and realizing what was happening, Robert E. Lee hastily summoned Longstreet's and D.H. Hill's divisions. As Lee surveyed the futile attacks, Jefferson Davis and the Confederate cabinet rode up to him. Davis asked him "General, what is all this army and what is it doing here?" Lee replied sarcastically "I don't know, Mr. President. It is not my army and this is no place for it." William D. Pender's brigade then attacked the Union left flank at Ellerson's Mill, held by Seymour's brigade. Once again, the well-entrenched infantry and massed artillery proved too much for the Confederates and Pender was forced to retreat. Just then, Roswell Ripley's brigade of D.H. Hill's division arrived on the field and was ordered next to assault the Union left. Ripley charged head-on into the Union entrenchments and suffered the very worst of all with over 600 casualties, the largest percentage of them coming from the 44th Georgia, which lost 335 men and most of its officers (out of a total of 514), including its colonel Robert A. Smith, a roughly 65% casualty rate. The 1st North Carolina suffered 50% casualties (133 men killed, wounded, or captured) and also lost its commander, Col. Montford Stokes. General Ripley himself survived unscathed, but came within inches of being decapitated by an artillery shell. Ripley's other two regiments, the 3rd North Carolina and 48th Georgia, were to the rear of the 1st North Carolina and 44th Georgia their losses were lighter. Union casualties around Ellerson's Mill were small, only 40 men total were killed or wounded in the 7th Pennsylvania Reserves and 12th Pennsylvania Reserves, which were defending this sector of the battlefield. The 13th Pennsylvania Reserves lost 75 men, the highest total number of any Union outfit. Some 20 years after the battle, D.H. Hill wrote "The attacks on the Beaver Dam entrenchments, on the heights of Malvern Hill, at Gettysburg, were all grand, but of exactly the kind of grandeur the South could not afford." [11]

As darkness fell, the rest of D.H. Hill's division came up followed by Longstreet, while on the Union side, George Morrell's division arrived and relieved McCall, whose men were nearly out of ammunition. There was not enough daylight remaining to deploy D.H. Hill and Longstreet's divisions. Jackson did not attack, but his presence near Porter's flank caused McClellan to order Porter to withdraw after dark behind Boatswain's Swamp, five miles (8 km) to the east. McClellan was concerned that the Confederate buildup on his right flank threatened his supply line, the Richmond and York River Railroad north of the Chickahominy, and he decided to shift his base of supply to the James River (he also believed that the demonstrations by Huger and Magruder showed that he was seriously outnumbered). This was a strategic decision of grave import because it meant that, without the railroad to supply his army, he had to abandon his siege of Richmond. [12]

Overall, the battle was a Union tactical victory, in which the Confederates suffered heavy casualties and achieved none of their specific objectives due to the seriously flawed execution of Lee's plan. Instead of over 60,000 men crushing the enemy's flank, only five brigades, about 15,000 men, had seen action. Their losses were 1,484 versus Porter's 361. Lee's staff recalled that he was "deeply, bitterly disappointed" [13] by Jackson's performance, but communication breakdowns, poorly written orders from Lee, and bad judgment by most of Lee's other subordinates were also to blame. [14]

Despite the Union tactical success, however, it was the start of a strategic debacle and the unraveling of the Peninsula Campaign. McClellan began to withdraw his army to the southeast and never regained the initiative. The next day the Seven Days Battles continued as Lee attacked Porter at the Battle of Gaines's Mill. [15]


Battle [ edit | editar fuente]

Lee's intricate plan went awry immediately. Jackson's men, fatigued from their recent campaign and lengthy march, ran at least four hours behind schedule. By 3 p.m., A.P. Hill grew impatient and began his attack without orders: a frontal assault with 11,000 men. Brig. Gen. George A. McCall's Union division was forced back. Porter reinforced McCall with the brigades of Brig. Gens. John H. Martindale and Charles Griffin, and extended and strengthened his right flank. He fell back and concentrated along Beaver Dam Creek and Ellerson's Mill. There, 14,000 well entrenched infantry, supported by 32 guns in six batteries, repulsed repeated Confederate attacks with substantial casualties. & # 918 & # 93

Jackson and his command arrived late in the afternoon. However, unable to find A.P. Hill or D.H. Hill, Jackson did nothing. Although a major battle was raging within earshot, he ordered his troops to bivouac for the evening. A.P. Hill, now with Longstreet and D.H. Hill behind him, continued his attack, despite orders from Lee to hold his ground. His assault was beaten back with more casualties. & # 919 & # 93

Jackson did not attack, but his presence near Porter's flank caused McClellan to order Porter to withdraw after dark behind Boatswain's Swamp, five miles to the east. McClellan was concerned that the Confederate buildup on his right flank threatened his supply line, the Richmond and York River Railroad north of the Chickahominy, and he decided to shift his base of supply to the James River. (He also believed that the demonstrations by Huger and Magruder showed that he was seriously outnumbered.) This was a strategic decision of grave import because it meant that, without the railroad to supply his army, he had to abandon his siege of Richmond. & # 9110 & # 93


Battle of Beaver Dam Creek Aftermath

Overall, the battle was a Union tactical victory, in which the Confederates suffered heavy casualties and achieved none of their specific objectives due to the seriously flawed execution of Lee's plan. Instead of over 60,000 men crushing the enemy's flank, only five brigades, about 15,000 men, had seen action. Their losses were 1,484 versus Porter's 361. Lee's staff recalled that he was "deeply, bitterly disappointed" by Jackson's performance, but communication breakdowns, poorly written orders from Lee, and bad judgment by most of Lee's other subordinates were also to blame.

Despite the Union tactical success, however, it was the start of a strategic debacle and the unraveling of the Peninsula Campaign. McClellan began to withdraw his army to the southeast and never regained the initiative. The next day the Seven Days Battles continued as Lee attacked Porter at the Battle of Gaines' Mill.


Ver el vídeo: Batalla de Carabobo, 24 de junio de 1821. Inés Quintero (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Colm

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  2. Feshura

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  3. Yokasa

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