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Taraxippus, el aterrador asustador de los caballos: aparición en los hipódromos de la antigua Grecia

Taraxippus, el aterrador asustador de los caballos: aparición en los hipódromos de la antigua Grecia



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Los griegos tenían una palabra dedicada a los fantasmas que asustaban a los caballos durante una carrera de carros: un Taraxippus. Este fantasma espectral, generalmente el fantasma de alguien involucrado o asesinado por caballos, apareció en los hipódromos de Grecia y fue propiciado con sacrificios.

Las ciudades-estado griegas tenían sus propias historias de fantasmas que honraban a héroes legendarios; Se decía que diferentes espíritus acechaban los lugares locales. Por ejemplo, el cronista Pausanias describió el hipódromo o hipódromo de Olimpia. El lado largo de la pista tenía un lugar que era el hogar de "Taraxippus, el terror de los caballos". Durante una carrera, el espíritu salía de su escondite, con forma de “altar redondo”, y aterrorizaba a los caballos de carreras. Como resultado, dijo Pausanias efusivamente, “el miedo conduce al desorden; los carros generalmente se estrellan y los aurigas resultan heridos ". Los aurigas sacrificarían al Taraxippus antes de la carrera, por lo que no asustaría a sus monturas.

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Hipódromo romano en la antigua ciudad de Afrodisia, Turquía ( CC BY-SA 3.0 )

¿Quién fue el Taraxippus original en Olimpia? Según Lycophron, un poeta helenístico, Olimpia fue el hogar de "la tumba espantosa de los caballos de Ischenus nacido en la tierra". Podría tener el hijo de un gigante, un noble local sacrificado para apaciguar a los dioses y acabar con una hambruna. Otros decían que el Taraxippus de Olimpia era un hábil jinete llamado Olenius. Alternativamente, era Dameon, un ex compañero de Heracles. En una de sus labores, Heracles tuvo que sacar con una pala los establos llenos de excrementos del rey Augías de Elis y, después de una serie de complicaciones, el héroe mató a Augías después de completar el trabajo. El leal corcel de Dameon, que galopó a su lado hasta su muerte, fue enterrado con su amo en Elis. Pausanias opinó que “la más probable de las historias en mi opinión hace de Taraxippus un apellido del Caballo Poseidón”, el señor de los equinos y el mar.

Hipocampo alado en una fuente Art Deco

Pero la historia más fascinante proviene de la condenada Casa de Atreo, que finalmente dio lugar a Menelao y Agamenón. El padre del maldito rey Atreo fue Pélope, un príncipe que quería ganar la mano de Hippodamia, hija de Enomao de Pisa. Pero el rey no quería renunciar a su pequeña. Ya sea porque él mismo estaba enamorado de ella o porque le habían advertido que moriría de la mano de su yerno, desafió a sus pretendientes a una carrera de cuadrigas. Si ganaba el joven, obtendría a Hippodamia; si ganaba Oenomaus, la cabeza del niño estaría clavada en un poste.

Hippodamia con Pelops en un carro de carreras, de un relieve fragmentario

Se rumoreaba que uno de los pretendientes asesinados, Alcathus, era el Taraxippus. “Habiendo fracasado en el curso, es una deidad rencorosa y hostil hacia los conductores de carros”, dijo Pausanias. En Restless Dead: Encounters between the Living and the Dead in Ancient Greece, la clasicista Sarah Iles Johnston señaló que Taraxippus es un fantasma que vivió una vida insatisfecha, por lo que buscó vengarse de los vivos. Johnston señaló que "aquellos que regresan de entre los muertos por su propia voluntad buscan victimizar a uno de dos tipos de personas": aquellos que hicieron mal al fallecido o no se vengaron por un mal hecho al fallecido (Johnston 224). Otros dicen que fue el propio Oenomaus en ese extraño pasillo del montículo. La tesis de Johnston encajaría con cualquiera de estos tipos.

Pero volvamos a Pelops. La carrera del noviazgo, por supuesto, estaba amañada; el padre de su futura esposa, Oenomaus, tenía caballos mágicos que le había dado su padre, el dios Ares, que podían correr más rápido que cualquier otro. Pero Pelops no era un joven normal; fue favorecido por los dioses, que accidentalmente le habían dado un mordisco en un banquete. Poseidón favoreció a Pélope porque tenía calor y “le dio un carro alado, de modo que incluso cuando atravesara el mar los ejes no estuvieran mojados”, escribió Pseudo-Apolodoro en el Epítome, parte de su Biblioteca.

Pelops y Enomaus estaban igualados con sus caballos y carros divinos ... Pero Pelops tenía un as en la manga. Sobornó al auriga de Oenomaus, Myrtilus, para sustituir los verdaderos pivotes de las ruedas del carro del rey por los de cera, de modo que el carro se derrumbara durante la carrera. Myrtilus obedeció porque él mismo estaba enamorado de Hippodamia, y como resultado, eso "hizo que Oenomaus perdiera la carrera y fuera enredado en las riendas y arrastrado a la muerte". Con su último aliento, el rey maldijo al traicionero Myrtilus, su ex mano derecha, "rezando para que pereciera por la mano de Pélope".

Cuadro de jarrón de Pelops escapando con Hippodamia (Lordkat)

La maldición no se le escapó a Myrtilus, quien luego se convirtió en el auriga de Pelops. Cuando Pelops e Hippodamia estaban de luna de miel, Myrtilus intentó violar a su amante, por lo que Pelops lo arrojó al mar. En su camino hacia abajo, el jinete maldijo la casa de Pelops (de ahí el incesto, el comer bebés, el asesinato de la esposa y la hija en las siguientes generaciones de la Casa de Atreus).

En este caso, Myrtilus se vengaba de Pelops por su asesinato y lo sobornaba para que traicionara a su ex maestro. Y es Myrtilus quien comúnmente se cree que inspiró al Taraxippus. Según Pausanias, Pelops dedicó un montículo vacío a Myrtilus y "se sacrificó a él en un esfuerzo por calmar la ira del hombre asesinado". Ese montículo probablemente estaba en lugar de una tumba, ya que Myrtilus se ahogó y su cuerpo no estaba disponible para el entierro. Un Myrtilus semi-deificado recibió el nombre de Taraxippus porque era un "asustador de caballos", después de cómo asustó a los caballos de Oenomaus y lo mató.

Muerte de Myrtilus representada en una urna cineraria ( CC BY-SA 1.0 )

Aquí hay una interpretación final e inusual de la historia de Taraxippus. Pelops enterró un objeto misterioso cerca del hipódromo. Lo obtuvo de Amphion, uno de los reyes originales de Tebas, y Pausanias afirmó que "era la cosa enterrada lo que asustaba a las yeguas de Oenomaus, así como a las de todos los aurigas desde entonces". Según la persona que le contó la historia a Pausanias, que era de Egipto, se pensaba que tanto Anfión de Tebas como el famoso músico Orfeo eran grandes magos (Orfeo era un Flautista que podía convocar animales con su música, mientras que, tocando su lira , Amphion encantó un montón de piedras en su lugar para construir los muros de su ciudad). Así que el objeto que le dieron debe haber sido horriblemente mágico. No se sabe de qué se trataba.

El Taraxippus en Elis no era el único fantasma a caballo en Grecia. Otro montículo de tierra de tumba que honraba a un hombre caído era Glauco, hijo del inteligente rey Sísifo, en el istmo de Corinto. Glaucus estaba participando en juegos funerarios en honor al padre fallecido de su amigo Acastus cuando "sus caballos lo mataron", dijo Pausanias. ¿Como murió? Quizás en una carrera de carros; tal vez “sus propias yeguas devoraron a Glauco, hijo de Sísifo, en los juegos funerarios de Pelias”, según el mitógrafo romano Higino.

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En Nemea (hogar del león de Nemea, a quien Heracles mató y cuya piel usó más tarde), no había un Taraxippus, per se, sino una roca roja gigante que se alzaba sobre el hipódromo. La luz que destellaba en su superficie carmesí asustó a los caballos de carreras, ya que pensaron que se acercaba el fuego. Y finalmente, Pausanias pensó que el hipódromo de la ciudad de Cirrha, cerca del santuario de Apolo en Delfos, podría tener un Taraxippus rondando los Juegos Pitianos. Pausanias resumió de manera sucinta: "Pero el circuito de carreras en sí no tiene la naturaleza de asustar a los caballos, ya sea por razón de un héroe o por cualquier otro motivo".

Línea de salida en el estadio de Delphi utilizado para los Juegos Pythian en Delphi, Grecia ( CC BY-SA 1.0 )

En la antigua Grecia y Roma, los aurigas, líderes en un deporte muy popular, eran un grupo muy supersticioso. Alguien podría drogar fácilmente a un caballo, sobornar a un auriga o preparar una carrera de muchas otras formas. Había todo un subconjunto de magia dedicado a arreglar competiciones o evitar que el otro equipo ganara. Los individuos podrían contratar a condenar ritualmente a los aurigas a destinos horribles; inscribían maldiciones en diminutas tabletas de plomo llamadas defixiones, pidiendo a los poderes infernales que lastimaran los cuerpos de sus enemigos y los ataran. Muchas de estas pequeñas tablillas de maldiciones sobrevivieron, “con facciones, fanáticos y aurigas que buscaban ventajas no solo con trucos y habilidades en el campo, sino obstaculizando el desempeño de un hombre y una bestia mediante defixiones” (Gager). Los aurigas también adornaban sus carros con amuletos apotropaicos (amuletos para protegerse del mal de ojo y las influencias maliciosas), incluidos algunos con forma de falo.


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