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La gente de Malta - Historia

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Malta

Malta es uno de los países más densamente poblados del mundo, con alrededor de 1.160 habitantes por kilómetro cuadrado (3.000 por milla cuadrada). Esto se compara con aproximadamente 21 por kilómetro cuadrado (55 por milla cuadrada) para los Estados Unidos. Habitada desde tiempos prehistóricos, Malta fue colonizada por primera vez por los fenicios. Posteriormente, la vida y la cultura maltesas han sido influenciadas en diversos grados por árabes, italianos y británicos. La mayor parte de la comunidad extranjera en Malta, predominantemente ciudadanos británicos activos o jubilados y sus dependientes, se centra en Sliema y los suburbios modernos circundantes.

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1990200020102016
Población, total (millones)8.9712.1514.3116.01
Crecimiento de la población (% anual)3.22.21.51.5
Superficie (km2) (miles)181181181181
Densidad de población (personas por km2 de superficie terrestre)50.868.881.190.7
Tasa de recuento de la pobreza en las líneas de pobreza nacionales (% de la población)..50.222.1..
Esperanza de vida al nacer, total (años)54586769
Tasa de fertilidad, total (nacimientos por mujer)5.63.82.92.6
Tasa de fecundidad adolescente (nacimientos por cada 1000 mujeres de 15 a 19 años)75504850
Prevalencia de anticonceptivos, cualquier método (% de mujeres de 15 a 49 años)..245156
Partos atendidos por personal sanitario cualificado (% del total)..327189
Tasa de mortalidad, menores de 5 años (por cada 1000 nacidos vivos)1161074429
Prevalencia de insuficiencia ponderal, peso para la edad (% de niños menores de 5 años)..39.52923.9
Vacunas, sarampión (% de niños de 12 a 23 meses)34659084
Tasa de finalización de la educación primaria, total (% del grupo de edad relevante)..518592
Matrícula escolar, primaria (% bruto)112.3106.9123.9110.2
Matrícula escolar, secundaria (% bruto)281745..
Matrícula escolar, primaria y secundaria (bruta), índice de paridad de género (IPG)..11..
Prevalencia del VIH, total (% de la población de 15 a 49 años)0.11.60.80.5
Medio ambiente
Superficie forestal (km2) (miles)129.4115.5100.994.6
Áreas protegidas terrestres y marinas (% del área territorial total)......20.6
Extracciones anuales de agua dulce, total (% de recursos internos)....1.8..
Crecimiento de la población urbana (% anual)5.42.93.33.3
Uso de energía (kg de equivalente de petróleo per cápita)..281370417
Emisiones de CO2 (toneladas métricas per cápita)0.140.160.350.44
Consumo de energía eléctrica (kWh per cápita)..33144271

La historia oculta del genoma maltés

En 1990, genetistas de todo el mundo lanzaron el proyecto biológico más grande de la historia. A lo largo de 13 años, el Proyecto Genoma Humano buscó descifrar la secuencia del ADN humano, el código químico que se encuentra en cada célula de nuestro cuerpo y que contiene la información para crear un ser humano completo. La finalización de este proyecto, y el consiguiente boom del campo de la genética, han convertido el siglo XXI en la era de la genética.

El primer borrador del Genoma humano ha sido invaluable para los investigadores de todo el mundo que buscaban comprender las complejidades de la biología y la evolución humanas. Otro resultado importante fue el rápido aumento de las tecnologías de secuenciación de ADN. El primer genoma humano tomó más de 200 científicos 13 años y $ 3 mil millones para completar. La tecnología más nueva, conocida como secuenciación de próxima generación (tecnologías de secuenciación basadas en máquinas), ahora permite a un pequeño grupo de científicos secuenciar el genoma de una persona en unas pocas semanas por alrededor de $ 1,000. Un precio tan bajo ha impulsado la innovación, desde reinventar la medicina (en medicina de precisión que considera las variaciones genéticas, el medio ambiente y el estilo de vida de una persona) hasta descubrir los orígenes de la humanidad a través de proyectos como Atlas del genoma del cáncer y el Proyecto internacional del genoma 1000.

Si bien es útil, el primer borrador del genoma humano no presenta una imagen completa de todas las personas que viven en la actualidad. Si bien el 99,9% de la secuencia del ADN de cada ser humano es la misma, el 0,1% que es ligeramente diferente (llamadas variaciones o mutaciones) nos hace únicos. Borg explicó, "todos nuestros rasgos, como el color y la altura de los ojos, se reducen a pequeñas variaciones en nuestra secuencia de ADN. Es importante destacar que las enfermedades también se atribuyen a mutaciones y variantes [genéticas]. "Si bien cada persona es genéticamente diferente, también lo son grandes grupos de poblaciones. Los caucásicos tienen variaciones de ADN particulares que los hacen únicos de las poblaciones de Asia oriental y viceversa.

Por lo tanto, los datos actuales sobre el genoma humano se quedan cortos cuando se intenta estudiar la genética de una población específica. El investigador Clint Mizzi explica, “ha habido varios proyectos [de secuenciación del genoma], pero ¿cuántos malteses se incluyeron? […] Las poblaciones de diferentes países tienen diferentes variantes que aparecen en diferentes porcentajes de la población, por lo que algunas [variantes genéticas] pueden encontrarse principalmente en la población maltesa [mientras que] otras están ausentes. 'Esta es la razón por la que muchos países en todo el mundo están iniciando su propios proyectos de genoma. Ahora Malta ha entrado en la incursión con el Proyecto Genoma Maltés y ya se ha completado un genoma parcial.

Un genoma para las personas

El de tres años Proyecto Genoma Maltés se lanzó en 2015, sobre la base de casi 25 años de investigación genómica humana en Malta. Mapeará los genomas de alrededor de 4000 personas maltesas, o el 1% de la población, para obtener una secuencia del genoma maltesa promediada o referenciada. Esto significa que el resultado final no será la secuencia del genoma de una persona, sino un ejemplo representativo de toda la población maltesa.

Tener este tipo de información será invaluable para los genetistas y médicos para diagnosticar enfermedades raras e investigar nuevas terapias. Borg describe cómo 'si se embarcan en su propio proyecto genético y descubren una mutación […], en lugar de no tener idea de la frecuencia con la que ocurre [en la población maltesa] o qué hace, ahora tendrán una referencia a la que pueden recurrir. Este conocimiento mejorará enormemente la comprensión de cómo determinadas variantes genéticas afectan a la población maltesa cuando se estudian los mecanismos de la enfermedad.

¿Olvidar la tecnología del pasado?

Malta tiene una larga historia de investigación genética. Las tecnologías genéticas más antiguas estaban menos enfocadas y eran mucho más laboriosas. Observaron un gen a la vez, lo que obligó al investigador a elegir genes particulares, posiblemente omitiendo el gen relacionado con una enfermedad o afección. La secuenciación moderna del genoma completo (secuenciación de próxima generación) es rápida, relativamente económica y permite a los investigadores observar cada gen y todo el ADN intermedio.

Entonces, ¿significa esto que la tecnología de secuenciación de próxima generación señalará el fin de las tecnologías antiguas? Por el contrario, Borg explica que “estamos en una etapa en la que normalmente secuenciamos todo el genoma […] pero si podemos obtener suficientes datos [sobre la población maltesa], los investigadores ya no necesitan secuenciar todo. Una vez que tenemos las miles de variantes [genéticas] únicas y no únicas, un investigador puede estudiar una [gama de genes] específica de Malta que puede ser más precisa y consumir menos tiempo. '' Lejos de reemplazar la tecnología antigua, la secuenciación del genoma completo puede trabajar junto a él para agilizar la investigación. "[La secuenciación del genoma] ayudará a dirigir la investigación a genes específicos", explica Borg, "[para que un científico pueda] diseñar experimentos a medida en lugar de explorar [...] trabajos que podrían ser inútiles, lo que puede ser muy frustrante".

Conversión de personas en big data

& # 8220 Este conocimiento mejorará enormemente la comprensión de cómo determinadas variantes genéticas afectan a la población maltesa cuando se estudian los mecanismos de las enfermedades. & # 8221

Conseguir el ADN de una persona es bastante fácil: todo lo que necesita es un hisopo o un poco de sangre. Una vez que se ha preparado el ADN, lo que implica cortarlo en pequeños fragmentos, se coloca en un extremo de una máquina de secuenciación de ADN y se deja funcionar. Básicamente, estas máquinas hacen una copia de los fragmentos de ADN y controlan qué moléculas se agregan en secuencia a la cadena creciente de ADN nuevo. Esto le permite determinar la secuencia original. Entonces es trabajo de otra persona encontrarle sentido a lo que sale por el otro lado. ¡Diga & # 8216 hola & # 8217 a los bioinformáticos!
Clint Mizzi es bioinformático de la Universidad de Malta y trabaja en Proyecto Genoma Maltés. Explica que “la bioinformática abarca múltiples disciplinas […] que implican una comprensión de la biología, la informática, las matemáticas, la estadística y algo de ingeniería. Aplicamos las ciencias matemáticas a los datos biológicos. ”Una sola persona puede equivaler a 200-400 gigabits de datos sin procesar y Mizzi necesita entenderlo.

Una vez que Mizzi tiene los fragmentos de la secuencia de ADN, los alinea con un genoma de referencia para hacer coincidir todo como un rompecabezas gigante. Al comparar los genomas, se puede identificar cualquier variación en la secuencia de ADN específica de la población maltesa.

Con esta información, los investigadores pueden centrar sus esfuerzos en las variantes o mutaciones genéticas específicas que están afectando a la población maltesa. Mizzi enfatiza “que la bioinformática no está sola. […] Las máquinas no son 100% perfectas, aunque hay varios [métodos que usamos] para minimizar los errores. […] Por eso es importante volver al laboratorio para confirmar los resultados y hacer estudios funcionales experimentales ”. Es imperativo comprobar que las variantes o mutaciones tienen un efecto en nuestra biología. Al trabajar juntos, investigadores de diferentes campos están haciendo un buen uso de este conocimiento.

La era de la genética presagia un futuro brillante para nuestra comprensión de la fisiología humana y qué tratamiento es mejor cuando nuestros genes se vuelven contra nosotros. Pero el campo de la genética no se trata solo de trabajar por un futuro mejor. Escondidas en lo profundo de nuestro ADN hay pistas de nuestro pasado lejano. Al leer el genoma maltés, se pueden comprender los orígenes de la población maltesa contemporánea y las fuerzas evolutivas que dieron forma a su genoma.

Orígenes malteses

El Mediterráneo ha disfrutado de un pasado turbulento con más civilizaciones e imperios en ascenso y caída que las cenas calientes de un año. Esta cuestión de "¿de dónde vienen los malteses?" Se ha debatido durante siglos. Para entender cómo surgió esta nación moderna se necesita un poco de historia.

Hace mucho tiempo, en el sudeste de África, el medio ambiente era el adecuado para el comienzo de la humanidad. Los humanos modernos (Homo sapiens) entró en el escenario mundial hace unos 200.000 años; aún se desconocen las fechas exactas. Los estudios de genética evolutiva que analizan nuestro pasado distante se basan en dos marcadores genéticos.

El primero es el ADN mitocondrial. Este ADN es distinto del resto de nuestro ADN que se encuentra en el núcleo celular. El ADN mitocondrial se encuentra en pequeñas fábricas productoras de energía conocidas como mitocondrias; si dejan de funcionar, la muerte se produce rápidamente. Estos se heredan solo de una madre y solo se transmiten a través de las hijas. Al observar partes específicas del ADN mitocondrial (conocidas como haplogrupos, que permanecen prácticamente sin cambios con el tiempo, por lo que se comparten en todo el mundo), los investigadores pueden rastrear la ascendencia a través del linaje femenino.

El segundo es el cromosoma Y. El ADN humano se divide en 46 fragmentos conocidos como cromosomas, y cada padre contribuye con la mitad. El género está determinado por dos cromosomas conocidos como X e Y. XX hace a una mujer, XY hace a un hombre. La combinación depende del padre de uno. El cromosoma Y también tiene haplogrupos, lo que lo convierte en un marcador genético útil para estudios evolutivos sobre los orígenes de los hombres.

El viaje de la humanidad

Hace unos 80.000 años, los seres humanos se embarcaron en el viaje más importante de la historia de la humanidad. Salieron de África. A partir del análisis del ADN mitocondrial, los humanos "salieron de África Oriental como un pequeño grupo de humanos modernos masculinos y femeninos", explica el profesor Alex Felice. Dos grupos escindidos de la población de África Oriental, conocidos como M y N, se trasladaron al Medio Oriente y dieron sus primeros pasos hacia la colonización global.

Hace 40.000 años, los humanos habían entrado en Europa continental. Felice explica que "en un período de tiempo relativamente corto [...] los humanos reemplazaron a los humanoides preexistentes, en su mayoría neandertales en Europa, debido a algún tipo de ventaja darwiniana". Se produjo un cruce entre los dos humanoides, pero gradualmente Homo sapiens se apoderó del planeta (excepto la Antártida). Malta fue colonizada solo hace unos 7.000 años.

Los primeros habitantes de Malta

Se presume que los primeros humanos en Malta fueron agricultores sicilianos, que trajeron ganado y cultivos que cambiaron el paisaje maltés. Después de más de un milenio, la cultura de este pueblo dio un giro interesante. Construyeron más de 30 complejos de templos, las estructuras de piedra independientes más antiguas del mundo. Este período del templo vio el surgimiento de una civilización compleja con una cultura ritualista y artística (ver Muerte de la gente del templo).

Durante un milenio y medio, la gente del templo floreció, dejando su marca distintiva en el paisaje de Malta y Gozo. Sin embargo, su partida nos dejó con el mayor misterio de Malta: ¿por qué desaparecieron repentinamente alrededor del 2500 a. C.? Se han propuesto varias teorías, incluido el estrés ambiental y su propio fervor religioso. La verdadera razón está siendo descifrada por el proyecto FRAGSUS que involucra a arqueólogos, biólogos, ingenieros y otros de las universidades de Cambridge, Belfast y Malta.

Eventos como este parecen tener eco a lo largo de la historia de Malta. “El registro arqueológico es tal que [la presencia de la humanidad en Malta] es como la de los dinosaurios. La gente del templo estaba aquí, pero parece que han sido reemplazados por otros ”, comenta Felice. Durante los siguientes cuatro milenios, Malta cambió constantemente de manos, siguiendo de cerca el ascenso y la caída de los grandes imperios mediterráneos. “No es correcto decir que la isla estaba completamente deshabitada, no hay un registro muy bueno, pero en principio no había una población sustancial [& # 8230]. Probablemente fue una mezcla de las principales poblaciones de la época ”, continúa.

La gente del templo fue reemplazada por colonos de la Edad de Bronce. Luego vinieron los fenicios alrededor del 700 a. C., seguidos por el Imperio cartaginés en el 332 a. C., luego los romanos durante la Primera Guerra Púnica en el 264 a. C. Se pensaba que la población de Malta era muy pequeña, añade Felice que "tal vez había una pequeña presencia urbana en la moderna Mdina y [algunos otros lugares], pero aparentemente sólo un par de miles como máximo".

¿Descenso de Fenicia o Sicilia?

En 2004, un National Geographic La entrevista a la revista provocó emocionantes revelaciones sobre los orígenes del pueblo maltés. Los primeros resultados de un estudio del cromosoma Y mostraron que el 50% de los hombres malteses son de origen fenicio. En 2008 el estudio fue publicado en La Revista Estadounidense de Genética Humana. Los investigadores buscaron ADN fenicio en áreas coloniales modernas basándose en haplogrupos en los libaneses de hoy en día. Los agricultores de la Edad de Piedra tardía en Grecia, Creta y el sur de Italia tenían el mismo fragmento de ADN. La población maltesa también lo hizo, pero esta pequeña huella genética podría haber sido dejada por otros como los antepasados ​​de la Edad de Piedra. La metodología de este estudio resultó ser defectuosa. La historia de Malta no refleja una gran población fenicia que podría haber durado hasta hoy.

Entonces, ¿de dónde vienen los malteses contemporáneos? La investigación llevada a cabo en Malta apunta a unos cientos de millas al norte. Un estudio publicado en el Annals of Human Genetics (Anales de genética humana) en 2004, en el que colaboró ​​Felice, examinó los haplogrupos del cromosoma Y que se encuentran en todo el Mediterráneo e identificó grupos de población comunes. "Datos sobre el ADN mitocondrial [de la Proyecto Genoma Maltés] también está casi completo, pero lo que tenemos también apunta en la misma dirección [como en el estudio anterior]: que la mayoría de los machos y hembras malteses contemporáneos pueden rastrear su ascendencia hasta Sicilia y el [sur] de Italia hace unos 1.000 años », revela Felice. El ADN de Oriente Medio, incluido el ADN libanés, contribuyó con menos del 5% al ​​ADN maltés actual.

Dominio normando

La historia refleja la evidencia del ADN. El declive del Imperio Romano fue seguido por el dominio árabe de las islas durante al menos dos siglos desde alrededor de
870 d. C. Primero bajo el Emirato Aglabí y luego el Califato Fatimí. Malta estaba deshabitada o había muy poca gente. El cambio de primer milenio trajo una afluencia documentada de personas de la Sicilia gobernada por los árabes.

A principios del siglo XI, un nuevo grupo de jugadores entró en el juego. Los aventureros del norte de Francia se habían afianzado en el sur de Italia y buscaban expulsar a los ocupantes árabes y bizantinos. En 1091, el conde Roger I desembarcó en Malta y estableció el gobierno normando.

Malta continuó siendo gobernada por la administración árabe hasta 1127 cuando el conde Roger II de Sicilia, hijo de Roger I, finalmente desplazó a los gobernadores árabes y estableció el dominio normando completo. Durante los siguientes siglos, la población maltesa creció con la afluencia de colonos sicilianos y normandos. Felice explica “había [todavía] una fuerte subcultura árabe en Sicilia y el sur de Italia […]. Si vas a los pequeños pueblos fuera de las ciudades [sicilianas] hoy en día, hablan de manera muy diferente a los italianos modernos, no muy diferente de lo que llamamos maltés. Estas [personas] comenzaron a repoblar Malta, aunque solo había alrededor de 20,000 personas hasta el año 1500 d.C. 'Una vez más, Malta fue colonizada por sicilianos que gradualmente latinizaron la isla y trajeron su idioma siculo-árabe único que evolucionó al maltés moderno. .

El precio de la prosperidad

“Así que estos son los datos [genéticos e históricos] sobre los orígenes recientes del maltés contemporáneo. Esto es importante por varias razones. En primer lugar, aborda cuestiones como: ¿Quién soy yo? ¿A dónde voy? ¿De dónde vengo? ”, Observa Felice, y agrega, sin embargo, que“ también hay preguntas importantes [para Malta hoy] con respecto a la salud pública ”que deben hacerse. Durante milenios, los barcos han echado anclas a lo largo de la costa de Malta y las ondas todavía se pueden sentir hoy.

La población actual de Malta es de poco más de 420.000 y se origina en una pequeña población que se asentó aquí después del primer milenio. Felice explica, 'estas [personas] fueron visitadas por pequeños grupos, detalles militares de hombres jóvenes que se quedaron por un corto tiempo […] y dejaron recuerdos genéticos en forma de variantes y mutaciones genéticas […]. Esto, señala, es lo que ahora reconocemos como Founder Effects. A medida que la pequeña población se expandió a lo largo de los siglos, estas mutaciones fundadoras recién introducidas se generalizaron en toda la población para bien o para mal.

La historia de Malta continuó volviéndose cada vez más interesante con varios grupos y naciones que visitaron a lo largo de los siglos, lo que brindó amplias oportunidades para que estas mutaciones fundadoras llegaran y se mezclaran con genomas de países lejanos. Felice describe dos eventos importantes que ocurrieron después de 1500: 'primero fue la llegada de la Orden de los Caballeros de San Juan y segundo, como en el resto de Europa, este fue el comienzo de un cierto grado de higiene pública y prosperidad […] . Las poblaciones de Europa y Malta comenzaron a crecer de manera exponencial. Fue durante este tiempo cuando se acumularon las enfermedades raras ”.

En 1528, la población de Malta se estimó en 12.000 con 5.000 residentes en Gozo. En 10 años, la estimación casi se había duplicado a 22.000 en Malta y 6.500 en Gozo, incluidos los Caballeros. A pesar de los asedios y despoblaciones de Gozo, en 1814 la población de la isla aumentó a 41.000.

Experimentando con nuevos maestros

Nada dura para siempre los Caballeros habían caído en desgracia con los malteses hacia finales del siglo XVIII debido a la opulencia del reinado del Gran Maestro Pinto. El 9 de julio de 1798 Napoleón Bonaparte desembarcó en Malta y, el 12 del mes, Malta se incorporó al Imperio francés.

A pesar de la memoria colectiva maltesa de sus malvados señores franceses, el gobierno de Francia no fue tan malo. Napoleón planeó la construcción de hospitales e invirtió en educación. Desafortunadamente, las nuevas reglas no le sentaron bien al clero que estaba a punto de perder su importante poder sobre los malteses. Entonces iniciaron una rebelión. Los malteses fueron inducidos a rebelarse 82 días después de aceptar el dominio francés (ver Malta: síndrome de Estocolmo).

El asedio de dos años resultó en un gran sufrimiento. La población de Malta se desplomó en un 18,7% alrededor de este tiempo de 114.000 a 93.000 debido a la guerra, el hambre y las enfermedades. En 1800, los franceses cedieron y los malteses recuperaron su libertad. Sin la participación de Malta en las negociaciones, se devolvió a los Caballeros con los británicos actuando como protectorado. Los británicos fusionaron Malta en su imperio. Se consideró que los malteses eran incapaces de gobernarse a sí mismos, dejando Malta para disfrutar de 164 años de dominio británico.

Cuellos de botella y efectos fundadores

Los acontecimientos de los últimos milenios han dado forma al pueblo maltés moderno. El aumento y la disminución de la población creó cuellos de botella genéticos. Estos eventos afectaron tanto la diversidad genética que las mutaciones raras del ADN se convirtieron en una enfermedad común de propagación.

El problema es evidente hoy. “Hay una serie de mutaciones que dan lugar a enfermedades raras, las que [se encuentran] en menos de una de cada 10.000 personas. […] Entonces, existe esta carga genética ”, explica Felice. «En la década de 1990 fundamos, con el Departamento de Salud y el fallecido Dr. Joe Louis Grech, el Laboratorio de Genética Molecular [en la Universidad de Malta] y la Clínica de Talasemia en el Hospital St Luke & # 8217s, ahora en el Hospital Mater Dei, y comenzamos a identificar algunas de estas mutaciones. ”Curiosamente, la investigación sobre estas mutaciones causantes de enfermedades respalda los estudios del cromosoma Y y del ADN mitocondrial llevados a cabo en Malta: la mayoría de las mutaciones genéticas de las islas y # 8217 se comparten con Sicilia y el sur de Italia.

Algunas mutaciones que causan enfermedades raras son desproporcionadamente altas en la población maltesa e incluyen gangliosidosis, enfermedad celíaca y trastornos sanguíneos como la talasemia. Un estudio realizado en 2007 por Felice y su equipo se centró en una mutación en el SPR gen que conduce a un trastorno poco común conocido como enfermedad de Segawa, un trastorno de las neuronas motoras con algunas similitudes con la enfermedad de Parkinson. Se encontró una sola mutación en el gen SPR en una alta proporción de la población. Debido a este descubrimiento, los bebés son diagnosticados al nacer y tratados de inmediato para prevenir una discapacidad severa.

La genética está dando grandes pasos. Felice agrega que 'debido a la eficiencia y los costos de la nueva tecnología, en los próximos años la investigación y el diagnóstico se moverán hacia la secuenciación del genoma completo'. Con el genoma maltés en la mano, los investigadores podrán descubrir cómo tratar enfermedades generalizado localmente mientras ayuda a otros en todo el mundo. Los investigadores generarán una imagen completa de la procedencia de los malteses y quiénes son hoy.

Los co-investigadores principales del estudio son el Prof. Alex Felice y el Dr. Joseph Borg con Clint Mizzi y el Dr. Nikolai Pace como colaboradores cercanos.


Malta & # 8217s historia y patrimonio

Desde el Neolítico, durante más de 8.000 años, Malta ha estado poblada y todavía se pueden encontrar restos de los primeros habitantes en la isla. Las grandes estructuras de los templos neolíticos todavía se encuentran en el sur de la isla de Malta (Templos de Tarxien, Hagar Qim, Mnajdra) y en Gozo (Ggantija).

Tabla de contenido

Los científicos calculan que algunos de estos templos se erigieron alrededor de mil años antes de la construcción de las famosas pirámides de Giza en Egipto, y se cree que son los monumentos independientes más antiguos del mundo. Después de la desaparición de la cultura neolítica, alrededor del 2000 a.C., la isla fue conquistada por fenicios, cartagineses, romanos y árabes respectivamente.

Durante la Edad Media, Malta estuvo involucrada en las guerras bizantino-árabes y fue invadida por los árabes, quienes introdujeron nuevos regadíos, algunas frutas y algodón en la isla. Los árabes también trajeron la lengua siculo-árabe de Sicilia, a la que Malta estaba estrechamente afiliada en ese momento. El idioma eventualmente evolucionaría hacia el maltés actual. Los árabes permitieron que los cristianos nativos practicaran su religión, pero fueron discriminados al pagar un impuesto adicional.

Los normandos se apoderaron de Malta alrededor de 1091 y fueron recibidos por los cristianos nativos, que se habrán complacido de que el catolicismo romano se reintroduzca como religión del estado. Las islas maltesas pasaron a formar parte del Reino de Sicilia, que también cubría gran parte de la actual Italia.

La Orden de los Caballeros de San Juan (también conocida como los Caballeros de Malta) gobernó las islas desde 1530 hasta 1798, período durante el cual construyeron la actual capital, La Valeta. (Obtenga más información sobre la historia de Valletta aquí).

Los Caballeros mejoraron las condiciones de vida en toda la isla construyendo hospitales, estimularon el comercio y erigieron fuertes fortificaciones. Durante su gobierno, los Caballeros resistieron con éxito durante muchos meses durante los horribles combates y los asaltos masivos de los invasores otomanos, ahora acuñado El Gran Asedio de 1565.

En 1798, el ejército de Napoleón conquistó la isla, quitando fácilmente del poder a los Caballeros de San Juan, que no estaban preparados para la fuerza con la que los franceses cargaron. En los seis días que siguieron a la conquista, se estableció un código civil para Malta. La esclavitud fue abolida y todos los esclavos turcos fueron liberados. El propio Napoleón creó un sistema de educación primaria y secundaria y una universidad de base más científica reemplazó a la anterior.

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El trono británico se apoderó de Malta después de la desaparición de Napoleón y gobernó las islas durante los siguientes 160 años. Malta fue bombardeada persistentemente por las fuerzas alemanas durante la Segunda Guerra Mundial en un intento de apoderarse de Malta, que era conocida como un lugar de gran importancia estratégica tanto para el comercio como para los conflictos. Malta fue bombardeada más fuertemente en 1942 que todo el bombardeo de Londres. Los británicos y malteses se unieron en su batalla por la supervivencia y los alemanes no pudieron conquistar ni Malta ni los malteses.

La determinación y el fuerte espíritu mostrado por la población de Malta llevaron al rey Jorge VI a otorgar a Malta la Cruz de Jorge. Su mensaje oficial, que fue grabado en una placa de mármol en la fachada del Palacio Presidencial en La Valeta, dice: “Para honrar a su valiente pueblo, entrego la Cruz de Jorge a la Isla Fortaleza de Malta, para dar testimonio de un heroísmo y una devoción que será famoso en la historia durante mucho tiempo ". Este premio sigue siendo parte de la bandera nacional de Malta y se considera un símbolo de una nación orgullosa. Los malteses obtuvieron su independencia de los británicos en 1964 y el país continuaría como un estado soberano y una república. Desde mayo de 2003, Malta es miembro de la Unión Europea y un destino turístico popular para muchos europeos.


¿Quiénes son los Caballeros de Malta & # 8212 y qué quieren?

En un discurso en Doha el lunes, veterano Neoyorquino El periodista Seymour Hersh alegó que el Comando Conjunto de Operaciones Especiales (JSOC) del ejército estadounidense había sido infiltrado por fanáticos cristianos que se ven a sí mismos como cruzados de hoy en día y tienen como objetivo `` convertir mezquitas en catedrales ''. En particular, alegó que el ex jefe de JSOC, el general . Stanley McChrystal & # 8212 más tarde comandante estadounidense en Afganistán & # 8212 y su sucesor, el vicealmirante William McRaven, así como muchos otros líderes superiores del comando, son & quot; todos miembros de, o al menos partidarios de, Caballeros de Malta . & quot; ¿De qué estaba hablando?

No es exactamente claro. No hay mucha evidencia que sugiera que los Caballeros de Malta son la camarilla secreta de fundamentalistas antimusulmanes que describió Hersh. (Para que conste, cuando fue contactado por Foreign Policy, McChrystal dijo que no es miembro). Pero ciertamente son una presencia anómala en la política internacional y han provocado su parte de teorías de conspiración a lo largo de los años.

La Soberana Orden Militar Hospitalaria de San Juan de Jerusalén de Rodas y de Malta es una organización católica romana con sede en Roma con alrededor de 13.000 miembros en todo el mundo. El grupo fue fundado en 1048 por comerciantes amalfianos en Jerusalén como una orden monástica que dirigía un hospital para atender a los peregrinos cristianos en Tierra Santa. En el apogeo de su poder, Roma también encargó a la orden la función militar adicional de defender a los cristianos de la población musulmana local. Los Caballeros de San Juan fueron solo una de varias órdenes militares cristianas fundadas durante este período & # 8212, incluidos los legendarios pero ahora desaparecidos Caballeros del Templario.

Cuando el sultán de Egipto volvió a tomar Jerusalén en 1291, los Caballeros de San Juan se exiliaron y se instalaron en Rodas 20 años después. En 1523 fueron expulsados ​​de Rodas por las fuerzas del sultán & # 8217 y se establecieron en Malta, que gobernaron hasta que fueron desalojados por el ejército de Napoleón & # 8217 en 1798. La orden se estableció en Roma a mediados del siglo XIX, donde permanece este día.

A pesar de su nombre, el refugio de los Caballeros no tuvo ninguna función militar desde que abandonó Malta. En cambio, la orden ha vuelto a sus raíces caritativas al patrocinar misiones médicas en más de 120 países.

Cuando se fundó la orden, se esperaba que los caballeros hicieran un voto de pobreza, castidad y obediencia al unirse. Hoy en día basta con la obediencia. La membresía sigue siendo solo por invitación, pero ya no tiene que ser miembro de la nobleza. En los últimos años, la organización se ha convertido en una membresía cada vez más estadounidense. El líder de la orden, conocido como príncipe y gran maestre, es elegido de por vida en un cónclave secreto y debe ser aprobado por el Papa.

A pesar de no tener un territorio fijo además del edificio de su sede en Roma, la orden se considera una entidad soberana según el derecho internacional. Imprime sus propios sellos postales y monedas & # 8212 aunque estos son en su mayoría por valor de novedad & # 8212 y disfruta del estatus de observador en las Naciones Unidas, que lo clasifica como una entidad no estatal como la Cruz Roja. Los Caballeros mantienen relaciones diplomáticas con 104 países. La orden no tiene relaciones oficiales con Estados Unidos, aunque tiene oficinas en Nueva York, para la delegación de Naciones Unidas, y Washington, para su representación en el Banco Interamericano de Desarrollo.

Debido a sus procedimientos secretos, estatus político único y asociación con las Cruzadas, la orden ha sido un objetivo popular para los teóricos de la conspiración. Los presuntos miembros incluyen a los exdirectores de la CIA William Casey y John McCone, el presidente de Chrysler, Lee Iacocca, y el miembro del Partido Republicano Pat Buchanan, aunque ninguno ha reconocido su membresía. Varias teorías han vinculado a los Caballeros con crímenes, incluido el asesinato de Kennedy y la propagación del virus del SIDA a través de sus clínicas en África.

En 2006, un artículo de un periódico de los Emiratos Árabes Unidos afirmó que los Caballeros estaban influyendo directamente en la política estadounidense en Irak y Afganistán, repitiendo su papel en las Cruzadas. Tras el artículo, los sitios web islamistas en Egipto instaron a sus seguidores a atacar la embajada de la orden y # 8217 en El Cairo, lo que obligó a la organización a emitir una declaración negando cualquier papel militar.

Para ser justos, los Caballeros han estado involucrados en una buena cantidad de intrigas políticas. En 1988, el encargado de negocios en la embajada de la orden en La Habana confesó ser un agente doble, reportando tanto a la CIA como a la inteligencia cubana. Según el libro del periodista Jeremy Scahill & # 8217 Agua Negra, Joseph Schmitz, un ex ejecutivo de la compañía que también se desempeñó como inspector general del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, se jactó de su membresía en los Caballeros en su biografía oficial. El contratista de defensa ahora conocido como el director ejecutivo de Xe & # 8217, Erik Prince, al parecer abrazó creencias supremacistas cristianas, y sus contratistas en Irak utilizaron códigos e insignias basados ​​en la orden & # 8217s compatriotas medievales, los Caballeros del Templario. Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que los Caballeros de Malta tuvieran alguna influencia directa sobre la empresa.

Entonces, si bien el grupo es, en su mayor parte, una organización caritativa con poco parecido con el siniestro retrato pintado por sus detractores, un cambio de imagen podría estar en orden al terminar su siglo X.

En un discurso en Doha el lunes, veterano Neoyorquino El periodista Seymour Hersh alegó que el Comando Conjunto de Operaciones Especiales (JSOC) del ejército de los Estados Unidos había sido infiltrado por fanáticos cristianos que se ven a sí mismos como cruzados modernos y tienen como objetivo "convertir mezquitas en catedrales". . Stanley McChrystal & # 8212 más tarde comandante estadounidense en Afganistán & # 8212 y su sucesor, el vicealmirante William McRaven, así como muchos otros líderes superiores del comando, son & quot; todos miembros de, o al menos partidarios de, Caballeros de Malta . & quot; ¿De qué estaba hablando?

No es exactamente claro. No hay mucha evidencia que sugiera que los Caballeros de Malta son la camarilla secreta de fundamentalistas antimusulmanes que describió Hersh. (For the record, when contacted by Foreign Policy , McChrystal said that he is not a member.) But they are certainly an anomalous presence in international politics and have provoked their share of conspiracy theories over the years.

The Sovereign Military Hospitaller Order of Saint John of Jerusalem of Rhodes and of Malta is a Roman Catholic organization based in Rome with around 13,000 members worldwide. The group was founded in 1048 by Amalfian merchants in Jerusalem as a monastic order that ran a hospital to tend to Christian pilgrims in the Holy Land. At the height of its power, the order was also tasked by Rome with the additional military function of defending Christians from the local Muslim population. The Knights of St. John were just one of a number of Christian military orders founded during this period — including the fabled but now defunct Knights of Templar.

When the Sultan of Egypt retook Jerusalem in 1291, the Knights of St. John went into exile, settling in Rhodes 20 years later. In 1523 they were forced from Rhodes by the Sultan’s forces and settled in Malta, which they ruled until they were dislodged by Napoleon’s army in 1798. The order settled in Rome in the mid-19th century, where it remains to this day.

Despite its name, the Knights haven’t had any military function since leaving Malta. Instead, the order has gone back to its charitable roots by sponsoring medical missions in more than 120 countries.

When the order was founded, knights were expected to take a vow of poverty, chastity, and obedience upon joining. Nowadays, obedience is enough. Membership is still by invitation only, but you no longer have to be a member of the nobility. In recent years, the organization has become increasingly American in membership. The leader of the order, referred to as the prince and grand master, is elected for life in a secret conclave and must be approved by the pope.

Despite having no fixed territory besides its headquarters building in Rome, the order is considered a sovereign entity under international law. It prints its own postage stamps and coins — though these are mostly for novelty value — and enjoys observer status at the United Nations, which classifies it as a nonstate entity like the Red Cross. The Knights maintain diplomatic relations with 104 countries. The order does not have official relations with the United States, though it has offices in New York, for the United Nations delegation, and Washington, for its representation at the Inter-American Development Bank.

Because of its secretive proceedings, unique political status, and association with the Crusades, the order has been a popular target for conspiracy theorists. Alleged members have included former CIA Directors William Casey and John McCone, Chrysler Chairman Lee Iacocca, and GOP fixture Pat Buchanan, though none have ever acknowledged membership. Various theories have tied the Knights to crimes including the Kennedy assassination and spreading the AIDS virus through its clinics in Africa.

In 2006, a newspaper article in the United Arab Emirates claimed that the Knights were directly influencing U.S. policy in Iraq and Afghanistan, reprising their role in the Crusades. Following the article, Islamist websites in Egypt urged followers to attack the order’s embassy in Cairo, forcing the organization to issue a statement denying any military role.

To be fair, the Knights have been involved in their fair share of political intrigues. In 1988, the charge d’affaires at the order’s embassy in Havana confessed to being a double agent, reporting to both the CIA and Cuban intelligence. According to journalist Jeremy Scahill’s book Blackwater, Joseph Schmitz, a former executive at the company who also served as inspector general for the U.S. Department of Defense, boasted of his membership in the Knights in his official biography. The defense contractor now known as Xe’s chief executive, Erik Prince, reportedly espoused Christian supremacist beliefs, and its contractors in Iraq used codes and insignia based on the order’s medieval compatriots, the Knights of the Templar. However, there’s no evidence to suggest the Knights of Malta had any direct influence over the company.

So while the group is, for the most part, a charitable organization with little resemblance to the sinister portrait painted by its detractors, an image-makeover might be in order as it finishes off its 10th century.


Exploration into why a rich Temple-building civilization died out on Malta

The ancient Temple People civilization of Malta did not suffer invasions, widespread disease or famine, past research has shown. Why their culture died is a mystery.

A large team of researchers is carrying out studies to determine why the Temple People’s civilization on the Mediterranean islands of Malta and Gozo ended. The Temple People had an incredibly rich culture with unique art, stone temples and structures, huge burial sites and advanced agriculture going back to 4000 BC and ending around 2900 BC.

The stone structures on the island are among the oldest free-standing stone structures in history, Malta Today says in a long story about the new research .

Mnajdra Temple, Malta. Fuente: BigStockPhoto

The researchers will try to answer two questions: What killed off the Temple People? Why do some civilizations survive for many years in fragile environments and others don’t?

The Temple People had 30 temple complexes on Malta and Gozo in their 1,100-year history. They had intricate burial sites, complex rituals and animal sacrifices, Malta Today says.

Artwork flourished. Archaeologists and others have found hundreds of ancient statues. Some are famous as abundantly fertile “fat ladies”, but these are only around 15 percent of the statues found. Phallic and androgynous symbols are much more common.

“How the Islands managed to sustain such a rich culture is a mystery. Another mystery is how it all ended,” the story says.

The Temple People left no written documents to tell what their lives and society were like and why their civilization declined. So scientists have to examine physical clues to reconstruct the past and say how they lived and why they died out.

Archaeologists, biologists and geologists will do soil and pollen sampling, GPS and LiDAR studies and try to tie it in with what is known of the Temple People’s agriculture, architecture, art and why it all ended.

The group will take 12 core samples of soil and sediments down to the bedrock, which ranges from 6.56 feet (2 meters) to 65.6 feet (20 meters) deep. One of the researchers likened soil samples to taking a biopsy.

“If I find material in the core that is suggestive of a very wooded environment it means that the environment was wooded but then eroded. If erosion has taken place, it means that the landscape might not have been heavily terraced. Everything is linked,” said Nicholas Vella of the University of Malta.

Altar in Mjandra Temple, Malta. Fuente: BigStockPhoto

They will study the remains of mollusks found in the cores to determine the ecology and cultural habits of ancient people of Malta and a nearby island, Gozo. The species of snails on Malta are the same as 7,000 years ago. There are three main types of snails on Malta, said researcher Katrin Fenech: land snails, brackish water mollusks and marine mollusks. If you find a snail shell that needed shade in a dry, rocky place, one could assume the area had previously been treed before people arrived on Malta in Neolithic times.

los Malta Today writer asked Fenech if rapid climate change may have contributed to the demise of the Temple People. She told him to define rápido and said there were periods of cooler, drier weather and warmer, wetter weather. But inadequate radiocarbon dating and core sampling has limited speculation about whether climate change contributed to the Temple People’s decline, Fenech said. The new studies, called Fragsus, will change that.

The Maltese researchers and others are looking at cores for pollen, soil composition, bone fragments, and volcanic tephra particles.

The research team is called Fragsus for Fragility and Sustainability in the Restricted Island Environments of Malta. The team includes 19 academics, 10 post-doctorate researchers and about 50 students from seven countries and five institutions. The institutions include the University of Malta, Malta Heritage and Cambridge University. The two primary areas of research are mortuary research and landscape research, the Fragsus website says .

Vella and two other Maltese researchers will study landscapes to determine how the people used land for raising animals and growing crops—two of the main sources of ancient Maltese diet.

The Temple People likely had cattle, sheep, goats, barley, wheat, lentils, olives and fruit, Malta Today says.

Fragsus will try to answer how the people raised their animals, what a day in their life looked like, why they didn’t fish much, how much trade there was with other civilizations, were people healthy, and who was being buried at these sites—the leaders of the settlements or everyone?

“We are quite sure how the Temple people did not die, but uncertain about why they did,” the story says.

Featured image: Hagar Qim megalithic site in Malta. Fuente: BigStockPhoto


A few basics of the Maltese culture:

  • The Maltese culture is a combination that comes alive by different societies that interacted with the Maltese people over time. Read about how the Maltese culture was influenced by each ruler in the history of Malta.
  • The Maltese are a very devout Catholic nation, and religion still has an important place in the modern Maltese society. Read about Religion in Malta
  • Maltese people spend a lot of time and energy discussing politics. Especially as the general elections draw closer.
  • The Maltese language is the only semitic language written in Latin Alphabet.

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A Short History of Malta

Aerial view, Mdina, Malta Photo by: R Muscat CC BY-SA 2.0 Malta map, 17th century

Malta has such a fascinating history. It seems that nearly everybody in Europe either controlled or tried to control this strategic archipelago in the Mediterranean. Part of the fascination of this place is experiencing the numerous influences in the language, the architecture, customs and culture.

The story of Malta goes way, way back. Remains of pottery from the stone age indicate that the Sicani, the oldest inhabitants of Sicily made their way to the islands around 5200 BC. By 3500 BC, some of the oldest freestanding structures in the world, the Ggantija temples were constructed on the island of Gozo. Little is know about the inhabitants of this period and their daily life, but after about 2500, these people disappeared, likely due to some kind of famine. A contrasting style of architecture seems to indicate the arrival of a subsequent group of people, also from Sicily. They left smaller temples, called dolmen, which were thought to be single room burial chambers.

Megalithic Temples of Mnajdra Photo by: Alecastorina93 CC BY-SA 3.0 Malta, Marsaxlokk, St. Lucian’s Tower

Starting around 1000 BC, Phoenician traders arrived as well as the Romans. Control of the islands bounced back and forth between the Phoenicians from the city of Carthage and the Romans. These ‘Punic Wars’ lasted through much of the century but ultimately led to Malta becoming a jurisdiction of Sicily in 218 BC. A fair number of Greeks, however, had settled as early as 700 BC.

In the year 58 AD, the apostle Paul is said to have landed on Malta with St. Luke the Evangelist when they were shipwrecked on the island. Paul stayed for a full three months and brought Christianity to the island. Although the first century AD had been a prosperous time on the island, multiple attacks by the Vandals, Ostragoths

Stamp of Malta, St. Paul

and others followed. The year 533 saw the beginning of a period of Byzantine rule resulting in a struggle between Roman Christianity and it’s Eastern Orthodox form. This was all to change in 870, when Malta fell to Arab invaders and the Muslim religion was enforced. Christians were forced to either convert to Islam or pay a tax. This Muslim period was key to the development of the Maltese language which follows an Arabic form of grammar.

Map of Ottoman Empire Photo credit: suleiman1.wikispaces.com CC BY-SA 3.0

We are again reminded of the strategic importance of the islands of Malta by the events of the year 1091. Malta returned to Christian rule and became a part of Sicily as a result of Norman conquest. Under Roger of Sicily, a productive period followed. Around 100 years later, however, the German dynasty, known as Hohenstaufen, took control of Sicily. The Hohenstaufen ruled for almost a century. In 1249, all Muslims were expelled unless they agreed to convert.

Sicilian Vespers, Painting by Domenico Morelli (1823-1901)

In the year 1282, the revolt known as the ‘Sicilian Vespers’, where an uprising against Charles I, the French born ruler of Sicily took place on Easter Sunday, resulted in a great battle at the Grand Harbour. This time the Spanish, or, more specifically, the Aragonese of the House of Barcelona came to the aid of the Maltese in the Battle of the Sicilian Vespers. This rule lasted for almost 50 years.

Map of territories of the Order of St. John, 1530-1798 Credit: Xweynusgozo CC BY-SA 3.0

The Knights Hospitaller, otherwise known as the Knights of St. John, were a military and religious order that had been driven away from the island of Rhodes by the Ottomans in 1522. In 1530, Malta was handed over to the Knights and under their rule, the most significant architectural and cultural boom in Malta’s history ensued. New cities, fortifications and towers were built from golden limestone. The fortifications coupled with the bravery and persistence of the Maltese, succeeded in fending off a huge assault by the Ottomans in 1565. The Maltese fighters were led by Jean Parisol de Valette. The capital city of Valetta was built and named after Valette in the years following this battle where many lives were lost.

Malta: Valletta – the Great Master Palace
portrait of the Grand Master Jean de la Vallette-Parisot (1557-1568), founder of Valletta
Photo by Giulio Andreini

The Gozoans were not as fortunate as the mainland Maltese in terms of attacks. Fourteen years earlier, in 1551, Barbary pirates captured, enslaved and transported all 5,000 Gozoans to the Barbary Coast of Libya. The Knights were able to avoid a similar fate on mainland Malta and soon went about resettling Gozo with Maltese from the mainland. In 1675, however, 11,000 of the population of 60,000 succumbed to the plague.

By 1598, the Knights had become unpopular and appeals from the islanders resulted in the capture of the island by Napoleon as he was making his way to Egypt. Under French rule, the slaves were freed and all inhabitants, including the Jews and Muslims, gained rights as a result of the prevailing ideals of freedom and liberty during the French Revolution. Regardless, the French soon became unpopular and in 1800, Britain sent her navy to the islands. The French surrendered and in 1814, Malta officially became part of the British Empire.

Napoleon’s arrival in Malta on June 9, 1798

The opening of the Suez Canal in 1869 only led to further the importance of Malta in the Mediterranean as a trade route stop. During World War I, Malta attained the nickname “Nurse of the Mediterranean” due to the number of wounded soldiers treated there.

World War II, saw heavy bombardment of the island by Italian and German air forces in a fierce battle against the Royal Air Force and Navy in what was known as the Siege of Malta. 30,000 buildings were destroyed and 1,300 civilians were killed in addition to heavy losses on both sides of the battle.

Panoramic view of the old walled city of Valletta and it’s harbor Photo by: Mstyslav Chernov CC BY-SA 3.0

Independence came for Malta on September 21, 1964, although Queen Elizabeth was retained as head of state. In 1974, Malta became a republic within the British Commonwealth. The islands became a part of the European Union on May 1st, 2004, and joined the Eurozone, adopting the Euro currency on January 1st, 2008.


Age of Temple building around Malta

Once the Sicani settled in Malta they started to grow cereals and raised livestock. They built an advanced society, used simple tools made out of stone and wood and worshipped fertility figures (Mother goddesses), such as the Venus of Willendorf.

This was a culture of megalithic temple builders who built some of the oldest structures in the world that still exist. These megalithic wonders are Hagar Qim y Mnajdra in Malta, and Ġgantija temples in Gozo. Information suggests that animal sacrifices were made in the temples to the goddess of fertility after knifes and bones were find behind an altar stone. The gigantic mother goddess statue is now in the National Museum of Archaeology in Valletta.


The History of Malta

The islands of Malta have a rich and intriguing history that reportedly goes back to before the Stone Age, which is why it offers a lot of points of interest. If the rocky cliffs and rugged trees that make up Malta’s landscape could talk, they’d have a very colorful story to tell. These islands have been home to many different cultures and civilizations and it’s a miracle to still find marks and clues to this day.


First, records show that there were Stone Age farmers, who thrived on the islands around 5200 BC, followed by the Arabs who were toppled by the Romans, then came the Bynzanties and the Knights of St John, followed by The Normans, the French and then the British. In fact, Malta is the only other country apart from Great Britain that Queen Elizabeth II has called home, as she lived on the island for two years after her marriage to Prince Philip of Mountbatten. However, Malta became an independent state in 1964 when it was freed from British rule for good.

Nevertheless, each of these cultures left an indelible mark on the islands that can still be felt in its kaleidoscope of flavors, its varied but beautiful architecture, and rich culture.

For example, the accidental arrival of St. Paul on the island during Normal rule, led to the majority of the population adopting Christianity, which is still a favourable religion on the island today.

Plus, World War II was by far the toughest period in Maltese history, because that is when the country earned its reputation as the most bombed place in the world.


Malta’s history is definitely one of its main attractions, and this is part of what makes it a popular destination for history buffs. In fact, a lot of people visit the country just to see priceless monuments like the St James Cavalier, Palazzo Falson, The Sacra Infermeria, St Paul & St Agatha’s Catacombs, The Grandmaster’s Palace and The Mosta Dome.

Image Credit: Pixabay


3. The Impact of foreign influences on Maltese culture

Ancient Phoenicians

Around 700 BC Malta was inhabited by the Ancient Phoenicians, who were particularly interested in the use of the various harbours and ports around the Maltese islands that were easily accessible. Within around two hundred years (500 BC) Malta had become a Punic colony and Phoenician traces are still found today in Maltese culture, traditions and language.

Roman influences on Maltese culture

Malta was under Roman control between 218 BC and 395 CE. During the later part of Roman rule, Malta had the power to control domestic affairs and were allowed their own currency. The famous shipwreck of St. Paul took place during this period, and it is St. Paul who brought Catholicism to the Maltese and founded the Church of Malta, laying the foundations for religion as part of Maltese culture.

When the Roman Empire fell in 395 CE, Malta was placed under the eastern portion of the old Roman Empire, which was ruled from Constantinople. This change in ruling brought several Greek families to Malta, introducing various traditions, proverbs and superstitions some of which are still present in the Maltese culture of today.

Arab invasion

The Arab invasion of 870 CE left a mark on the Maltese people and their culture. The ruthless Arab oppressors of the time are said to have had a devastating effect on the population of the Maltese islands. Some historians speculate many Maltese were killed during and after the invasion, and that others were carried off into slavery or fled to Sicily, amongst other places. Malta is said to have been merely left a resource of food and timber for the Arab invaders, leaving the islands scarcely populated. At around 1090, the Norman invasion saw an end to Arab rule and Malta’s population is said to have amounted only to no more than 1,200 households, the larger part originating from the wider Arab world. The effects of the Arab invasion are still visible in the names of many Maltese towns and villages (in the case of Mdina, ‘medina‘ means “city”) and in the spoken form of the Maltese language.


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