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El ataque de Arnold - Historia

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Ebenezer Mattoon, un oficial continental, al general Philip Schuyler.

7 de octubre de 1835

. Alrededor de la una de este día, se dispararon dos cañones de señales a la izquierda del ejército británico que indicaron un movimiento. Nuestras tropas fueron inmediatamente puestas bajo las armas y las líneas tripuladas. En esta coyuntura Gens. Lincoln y Arnold cabalgaron a gran velocidad hacia las líneas enemigas. Mientras estaban ausentes, los piquetes de ambos lados estaban ocupados cerca del río. En aproximadamente media hora, los generales Lincoln y Arnold regresaron al cuartel general, donde muchos de los oficiales se reunieron para escuchar el informe, con el general Gates en la puerta.

El general Lincoln dice: "General Gates, los disparos al río no son más que una finta, su objetivo es su izquierda. Una fuerza fuerte de 1800 hombres están marchando en forma circular para plantarse en esa altura. Ese punto debe ser defendido ~ o su el campamento está en peligro ". ~

Gates respondió: "Enviaré a Morgan con sus fusileros y la infantería de Dearborn".

Arnold dice: "Eso no es nada; debes enviar una fuerza fuerte".

Gates respondió: "General Arnold, no tengo nada que hacer aquí.

La respuesta de Arnold fue de reproche y severidad.

El general Lincoln dice: "Debes enviar una fuerza fuerte para apoyar a Morgan Dearborn, al menos tres regimientos".

A continuación, se ordenó a dos regimientos de la brigada del general Lamed y uno del general Nixons que se dirigieran a esa estación y la defendieran a toda costa. Los generales Lincoln y Arnold abandonaron inmediatamente el campamento y se dirigieron a las líneas enemigas.

En pocos minutos, la compañía de artillería del capitán Furnival, en la que se ordenó a un teniente que marchara hacia el fuego, que ahora se había abierto sobre nuestro piquete de enfrente, el piquete formado por unos 300 hombres. Mientras marchamos, toda la línea, hasta nuestro piquete o frente, estaba comprometida. Wt | Avanzamos a una altura de terreno que puso al enemigo a la vista y abrió nuestro fuego. Pero los cañones del enemigo, ocho en número, y mucho más pesados ​​que los nuestros, hicieron que nuestra posición fuera insostenible.

Luego avanzamos hacia la línea de infantería. Aquí se me unió el teniente M'Lane. En nuestro frente había un campo de maíz, en el que se secretaban las arpillas. Al avanzar hacia el campo de maíz, varios hombres se levantaron y dispararon contra nosotros. M'Lane resultó gravemente herido. Mientras lo sacaba del campo, los disparos continuaban sin cesar.

Durante este tiempo, se escuchó un tremendo disparo a nuestra izquierda. Vertimos sobre ellos nuestro disparo de lata lo más rápido posible, y toda la línea, de izquierda a derecha, se enganchó. El humo era muy denso y no se podía ver ningún movimiento; pero como pronto surgió, nuestra infantería parecía estar retrocediendo lentamente, y los hessianos avanzaban lentamente, sus oficiales los empujaban con sus perchas ...

Las tropas, que continuaban enérgicamente comprometidas, el regimiento del coronel Johnson, que se acercaba, lanzó un intenso fuego y obligó a los hessianos a retirarse. Sobre esto avanzó con un grito de victoria. Al mismo tiempo, el cuerpo de Auckland cedió. Avanzamos una corta distancia antes de encontrar cuatro piezas de cañón de bronce, estrechamente rodeadas de muertos y moribundos; unos metros más adelante nos encontramos con dos más. Avanzando un poco más, nos encontramos con un fuego de la infantería británica, que resultó muy fatal para una de las compañías del coronel Johnson, en el que murieron un sargento, un cabo, catorce soldados y unos veinte resultaron heridos.

Avanzaron con paso rápido, disparando a medida que avanzaban. Les devolvimos un enérgico disparo de cartuchos, sin darnos tiempo ni siquiera para limpiar nuestras piezas. En poco tiempo dejaron de disparar y avanzaron hacia nosotros con los brazos arrastrados. En esta coyuntura, Arnold se acercó a una parte del regimiento de Brooks y les lanzó un fuego de lo más letal, que pronto los hizo girar y retroceder con un paso más rápido de lo que avanzaban.

Los disparos habían cesado ahora principalmente a nuestra izquierda, pero eran enérgicos por delante y por la derecha. En este momento Arnold le dice al coronel Brooks (difunto gobernador de Massachusetts): "Ataquemos las obras de Balcarras".

Brooks respondió: "No. El destacamento de Lord Auckland se ha retirado allí, no podemos llevarlos".

"Bueno, entonces, ataquemos las líneas de Hesse."

Brooks responde: "Con todo mi corazón".

Todos giramos a la derecha y avanzamos. No se recibió fuego, excepto del cañón, hasta que nos acercamos a unas ocho barras, cuando recibimos un tremendo fuego de toda la línea. Pero algunos de nuestros hombres, sin embargo, cayeron. Aún avanzando, recibimos un segundo fuego, en el que cayeron algunos hombres, y el caballo del general Arnold cayó debajo de él, y él mismo resultó herido. Gritó: "¡Adelante, mis valientes muchachos!" Después de recibir el tercer fuego, Brooks montó sus obras, blandió su espada y los hombres se apresuraron a sus obras. Cuando entramos en las obras, encontramos al coronel Bremen muerto, rodeado con varios de sus compañeros, muertos o heridos. Seguimos persiguiéndonos lentamente, mientras el fuego, mientras tanto, disminuía. El anochecer puso fin a la sangrienta contienda de este día. Durante el día habíamos tomado ocho cañones y roto el centro de las líneas enemigas.

Se nos ordenó descansar hasta que nos liberaran de los campamentos. La penumbra de la noche, los gemidos y chillidos de los heridos y moribundos, y los horrores de toda la escena desconciertan toda descripción.


Cultura y anarquía

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Cultura y anarquía, importante obra de crítica de Matthew Arnold, publicada en 1869. En ella, Arnold contrasta la cultura, que él define como "el estudio de la perfección", con la anarquía, el estado de ánimo predominante en la entonces nueva democracia de Inglaterra, que carece de estándares y sentido de orientación. . Arnold clasificó a la sociedad inglesa en los bárbaros (con su espíritu elevado, serenidad y modales distinguidos y su inaccesibilidad a las ideas), los filisteos (el bastión del inconformismo religioso, con mucha energía y moralidad pero insuficiente "dulzura y luz"), y el populacho (todavía crudo y ciego). Vio en los filisteos que la clave de la cultura eran el segmento más influyente de la sociedad, su fuerza era la fuerza de la nación, su crudeza su crudeza, por lo que era necesario educar y humanizar a los filisteos. Arnold vio en la idea de "el Estado", y no en ninguna clase de sociedad, el verdadero órgano y depósito del "mejor yo" colectivo de la nación. Ningún resumen puede hacer justicia a Cultura y anarquía, sin embargo, está escrito con un aplomo interior, un sereno desapego y una infusión de humor sutil que lo convierten en una obra maestra del ridículo, así como un análisis minucioso de la sociedad victoriana. Lo mismo ocurre con su secuela indebidamente descuidada, Guirnalda de la amistad (1871).

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kathleen Kuiper, editora principal.


Batalla de Quebec: 31 de diciembre de 1775

Frente a la expiración de fin de año de sus tropas & # x2019 alistamiento, las fuerzas estadounidenses avanzaron sobre Quebec al amparo de las nevadas en las primeras horas de la mañana del 31 de diciembre. Sin embargo, los defensores británicos estaban listos y cuando las fuerzas de Montgomery & # x2019s se acercaron a las fortificadas ciudad, los británicos abrieron fuego con una andanada de artillería y fuego de mosquete. Montgomery murió en el primer asalto y, después de varios intentos más de penetrar las defensas de Quebec, sus hombres se vieron obligados a retirarse.

Mientras tanto, la división de Arnold & # x2019 sufrió un destino similar durante su ataque al muro norte de la ciudad. Una batería de dos cañones abrió fuego contra los estadounidenses que avanzaban, matando a varios soldados e hiriendo a Arnold en la pierna. El patriota Daniel Morgan (1736-1802) asumió el mando y avanzó contra los defensores, pero se detuvo en el segundo muro de fortificaciones para esperar refuerzos. Para cuando finalmente llegó el resto del ejército de Arnold & # x2019, los británicos se habían reorganizado, lo que obligó a los Patriots a suspender su ataque. De los aproximadamente 1.200 estadounidenses que participaron en la batalla, más de 400 fueron capturados, heridos o asesinados. Las bajas británicas fueron menores.

Después de la derrota en Quebec, los maltrechos y enfermos Patriots permanecieron fuera de la ciudad con la ayuda de suministros y refuerzos adicionales, llevando a cabo un asedio ineficaz. Sin embargo, con la llegada de una flota británica a Quebec en mayo de 1776, los estadounidenses se retiraron del área.


Contenido

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos se acercaba al punto de los dos años y los británicos cambiaron sus planes. Decidieron dividir las Trece Colonias y aislar a Nueva Inglaterra de lo que creían que eran las colonias centrales y del sur más leales. El comando británico ideó un plan para dividir las colonias con un movimiento de pinza de tres vías en 1777. [10] La pinza occidental bajo el mando de Barry St. Leger iba a progresar desde Ontario a través del oeste de Nueva York, siguiendo el río Mohawk, [ 11] y la pinza del sur debía avanzar por el valle del río Hudson desde la ciudad de Nueva York. [12] La pinza del norte debía avanzar hacia el sur desde Montreal, y las tres fuerzas debían encontrarse en las cercanías de Albany, Nueva York, separando Nueva Inglaterra de las otras colonias. [13]

Situación británica Editar

El general británico John Burgoyne se trasladó al sur de la provincia de Quebec en junio de 1777 para hacerse con el control del valle superior del río Hudson. Su campaña se había empantanado en dificultades luego de una victoria en Fort Ticonderoga. [13] Elementos del ejército habían llegado a la parte superior del Hudson a finales de julio, pero las dificultades logísticas y de suministro retrasaron al ejército principal en Fort Edward. Un intento de aliviar estas dificultades fracasó cuando casi 1.000 hombres fueron asesinados o capturados en la batalla de Bennington del 16 de agosto. [14] Además, la noticia llegó a Burgoyne el 28 de agosto de que la expedición de St. Leger por el valle del río Mohawk había retrocedido después del fallido Asedio de Fort Stanwix. [15]

El general William Howe había llevado a su ejército desde la ciudad de Nueva York por mar en una campaña para capturar Filadelfia en lugar de moverse hacia el norte para encontrarse con Burgoyne. [16] La mayor parte del apoyo indio de Burgoyne había huido tras la derrota en Bennington, y su situación se estaba volviendo difícil. [17] Necesitaba llegar a cuarteles de invierno defendibles, lo que requería retirarse de regreso a Ticonderoga o avanzar a Albany, y decidió avanzar. Luego cortó deliberadamente las comunicaciones hacia el norte para no tener que mantener una cadena de puestos de avanzada fuertemente fortificados entre su posición y Ticonderoga, y decidió cruzar el río Hudson mientras se encontraba en una posición relativamente fuerte. [18] Ordenó al barón Riedesel, que estaba al mando de la retaguardia del ejército, que abandonara los puestos de avanzada del sur de Skenesboro, y luego hizo que el ejército cruzara el Hudson, al norte de Saratoga, entre el 13 y el 15 de septiembre. [19]

Situación americana Editar

El Ejército Continental había estado en una lenta retirada desde la captura de Ticonderoga por Burgoyne a principios de julio, bajo el mando del mayor general Philip Schuyler, y estaba acampado al sur de Stillwater, Nueva York. El 19 de agosto, el general de división Horatio Gates asumió el mando de Schuyler, cuya fortuna política se había derrumbado por la pérdida de Ticonderoga y la posterior retirada. [20] Gates y Schuyler eran de orígenes muy diferentes y no se llevaban bien entre ellos, ya que habían discutido previamente sobre cuestiones de mando en el Departamento del Norte del ejército. [21] El ejército estaba creciendo en tamaño debido al aumento de la participación de la milicia a raíz de los llamamientos de los gobernadores estatales, el éxito en Bennington y la indignación generalizada por el asesinato de Jane McCrea, la prometida de un leal en el ejército de Burgoyne por indios bajo el mando de Burgoyne. [22]

Las decisiones estratégicas del general George Washington también mejoraron la situación del ejército de Gates. Washington estaba más preocupado por los movimientos del general Howe. Sabía que Burgoyne también se estaba moviendo y asumió algunos riesgos en julio. Envió ayuda al norte en forma de mayor general Benedict Arnold, su comandante de campo más agresivo, y mayor general Benjamin Lincoln, un hombre de Massachusetts conocido por su influencia con la milicia de Nueva Inglaterra. [23] Ordenó a 750 hombres de las fuerzas de Israel Putnam que defendían las tierras altas de Nueva York que se unieran al ejército de Gates en agosto, antes de estar seguro de que Howe había navegado hacia el sur. También envió algunas de las mejores fuerzas de su propio ejército: el coronel Daniel Morgan y el recién formado Cuerpo de Fusileros Provisionales, que comprendía unos 500 fusileros especialmente seleccionados de Pensilvania, Maryland y Virginia, elegidos por su habilidad para disparar con precisión. [24] Esta unidad llegó a ser conocida como los fusileros de Morgan.

El 7 de septiembre, Gates ordenó a su ejército que marchara hacia el norte. Se seleccionó un sitio por su potencial defensivo que se conocía como Bemis Heights, justo al norte de Stillwater y a unas 10 millas (16 km) al sur de Saratoga, el ejército pasó aproximadamente una semana construyendo obras defensivas diseñadas por el ingeniero polaco Tadeusz Kościuszko. Las alturas tenían una vista clara de la zona y dominaban el único camino a Albany, donde pasaba por un desfiladero entre las alturas y el río Hudson. Al oeste de las alturas había más acantilados boscosos que representarían un desafío significativo para cualquier ejército fuertemente equipado. [25]

Preludio editar

Moviéndose con cautela, dado que la partida de su apoyo a los nativos americanos lo había privado de informes confiables sobre la posición estadounidense, Burgoyne avanzó hacia el sur después de cruzar el Hudson. [26] El 18 de septiembre, la vanguardia de su ejército había llegado a una posición al norte de Saratoga, a unas 4 millas (6,4 km) de la línea defensiva estadounidense, y se produjeron escaramuzas entre los grupos de exploración estadounidenses y los elementos principales de su ejército. [27]

El campamento estadounidense se había convertido en un lecho de intriga enconada desde el regreso de Arnold de Fort Stanwix. Si bien él y Gates habían estado en términos razonablemente buenos a pesar de sus egos espinosos, Arnold logró poner a Gates en su contra al contratar oficiales amigos de Schuyler como personal, arrastrándolo a la disputa en curso entre los dos. [28] Estas condiciones aún no habían llegado a ebullición el 19 de septiembre, pero los acontecimientos del día contribuyeron a agravar la situación. Gates había asignado el ala izquierda de las defensas a Arnold, y asumió el mando de la derecha, que nominalmente estaba asignada al general Lincoln, a quien Gates había destacado en agosto con algunas tropas para hostigar las posiciones británicas detrás del ejército de Burgoyne. [29]

Tanto Burgoyne como Arnold entendieron la importancia de la izquierda estadounidense y la necesidad de controlar las alturas allí. Después de que la niebla de la mañana se disipó alrededor de las 10 am, Burgoyne ordenó al ejército que avanzara en tres columnas. El barón Riedesel encabezó la columna de la izquierda, formada por las tropas alemanas y el 47.º pie, en la carretera del río, llevando la artillería principal y custodiando los suministros y los barcos en el río. El general James Inglis Hamilton comandó la columna central, que constaba de los regimientos 9, 20, 21 y 62, que atacarían las alturas, y el general Simon Fraser encabezó el ala derecha con el 24 regimiento y las compañías de infantería ligera y granaderos, para girar el flanco izquierdo estadounidense al negociar el terreno elevado densamente boscoso al norte y al oeste de Bemis Heights. [30]

Arnold también se dio cuenta de que tal maniobra de flanqueo era probable, y solicitó a Gates permiso para mover sus fuerzas desde las alturas para enfrentar movimientos potenciales, donde la habilidad estadounidense en el combate en los bosques estaría en ventaja. [31] Gates, cuya estrategia preferida era sentarse y esperar el esperado asalto frontal, permitió a regañadientes un reconocimiento en vigor que consistía en los hombres de Daniel Morgan y la infantería ligera de Henry Dearborn. [32] Cuando los hombres de Morgan llegaron a un campo abierto al noroeste de Bemis Heights que pertenecía al leal John Freeman, vieron tropas de avanzada británicas en el campo. La columna de Fraser estaba ligeramente retrasada y aún no había llegado al campo, mientras que la columna de Hamilton también había cruzado un barranco y se acercaba al campo desde el este a través de un denso bosque y un terreno difícil. La fuerza de Riedesel, mientras estaba en la carretera, se retrasó por los obstáculos lanzados por los estadounidenses. El sonido de los disparos hacia el oeste llevó a Riedesel a enviar parte de su artillería por un camino en esa dirección. Las tropas que vieron los hombres de Morgan eran una compañía de avanzada de la columna de Hamilton. [33]

Batalla Editar

Morgan colocó tiradores en posiciones estratégicas, quienes luego eliminaron prácticamente a todos los oficiales de la compañía de avanzada. Morgan y sus hombres cargaron luego, sin saber que se dirigían directamente hacia el ejército principal de Burgoyne. Si bien lograron hacer retroceder a la compañía de avanzada, la vanguardia de Fraser llegó justo a tiempo para atacar la izquierda de Morgan, dispersando a sus hombres de regreso al bosque. [34] James Wilkinson, que se había adelantado para observar el fuego, regresó al campamento estadounidense en busca de refuerzos. Cuando la compañía británica retrocedió hacia la columna principal, el borde de ataque de esa columna abrió fuego, matando a varios de sus propios hombres. [35]

Luego hubo una pausa en la lucha alrededor de la 1:00 pm cuando los hombres de Hamilton comenzaron a formarse en el lado norte del campo y los refuerzos estadounidenses comenzaron a llegar desde el sur. Al enterarse de que Morgan estaba en problemas, Gates ordenó la salida de dos regimientos más (1º y 3º de New Hampshire) para apoyarlo, [36] con regimientos adicionales (2º de Nueva York, 4º de Nueva York, 1º de milicias canadienses y de Connecticut) de la brigada. de Enoch Pobre para seguir. [37] Burgoyne ordenó a los hombres de Hamilton con el 21 a la derecha, el 20 a la izquierda y el 62 en el centro, con el noveno en reserva. [38]

Luego, la batalla pasó por fases que alternan entre intensos combates y pausas en la acción. Los hombres de Morgan se habían reagrupado en el bosque y habían matado a oficiales y artilleros. Fueron tan efectivos en la reducción de este último que los estadounidenses ganaron varias veces un breve control de las piezas de campo británicas, solo para perderlas en la próxima carga británica. En un momento se creyó que el propio Burgoyne había sido abatido por un francotirador; en su lugar, uno de los ayudantes de Burgoyne, montado en un caballo ricamente vestido, era la víctima. El centro de la línea británica estuvo a punto de romperse en un punto, y solo la intervención del general Phillips, liderando el 20, hizo posible que el 62 se reformara. [39] En las memorias de Roger Lamb, un soldado británico presente en la batalla, escribió: "En esta batalla cayó un número inusual de oficiales, ya que nuestro ejército abundaba en hombres jóvenes de respetabilidad en este momento, que después de varios años de paz general anterior a la revolución americana, se sintieron atraídos por la profesión de las armas. En esta ocasión, tres subalternos (oficiales) del 20º regimiento, el mayor de los cuales no superaba los diecisiete años, fueron enterrados juntos '' [40].

El golpe final de la batalla perteneció a los británicos. Alrededor de las 3 de la tarde, Riedesel envió un mensajero a Burgoyne para recibir instrucciones. Regresó dos horas más tarde con órdenes de vigilar el tren de equipajes, pero también de enviar tantos hombres como pudiera hacia el flanco derecho estadounidense.En un riesgo calculado, Riedesel dejó 500 hombres para vigilar el tren de suministros vitales y marchó hacia la acción con el resto de su columna. Dos de sus compañías avanzaron al doble y abrieron fuego feroz sobre la derecha estadounidense, [41] y la fuerza de Fraser amenazó con girar el flanco izquierdo estadounidense. En respuesta a la última amenaza, Arnold solicitó más fuerzas y Gates le permitió enviar la brigada de Ebenezer Learned (2, 8 y 9 de Massachusetts). (Si Arnold hubiera estado en el campo, estas fuerzas podrían haber enfrentado el mayor peligro planteado por la fuerza de Riedesel.) [42] Afortunadamente para la derecha estadounidense, la oscuridad se cernió, poniendo fin a la batalla. Los estadounidenses se retiraron a sus defensas, dejando a los británicos en el campo. [7]

Burgoyne había ganado el campo de batalla, pero sufrió casi 600 bajas. La mayoría de ellos fueron a la columna central de Hamilton, donde la 62 se redujo al tamaño de una sola compañía, y tres cuartas partes de los artilleros murieron o resultaron heridos. [43] Las pérdidas estadounidenses fueron casi 300 muertos y heridos de gravedad. [44]

Se ha contado ampliamente en las historias de esta batalla que el general Arnold estaba en el campo, dirigiendo parte de la acción. Sin embargo, John Luzader, un ex historiador del parque en el Parque Histórico Nacional de Saratoga, documenta cuidadosamente la evolución de esta historia y cree que no tiene fundamento en materiales contemporáneos, y que Arnold permaneció en la sede de Gates, recibiendo noticias y enviando órdenes a través de mensajeros. [45] [46] El biógrafo de Arnold James Kirby Martin, sin embargo, no está de acuerdo con Luzader, argumentando que Arnold jugó un papel más activo en Freeman's Farm al dirigir a las tropas patriotas a sus posiciones y posiblemente liderar algunas cargas antes de que Gates le ordenara regresar al cuartel general. [47]

Burgoyne a Clinton, 23 de septiembre de 1777 [48]

El consejo de Burgoyne discutió si atacar al día siguiente, y se tomó la decisión de retrasar las acciones adicionales al menos un día, hasta el 21 de septiembre. El ejército se movió para consolidar la posición más cerca de la línea estadounidense mientras algunos hombres recogían a sus muertos. El ataque del día 21 fue cancelado cuando Burgoyne recibió una carta fechada el 12 de septiembre de Henry Clinton, que estaba al mando de la guarnición británica en la ciudad de Nueva York. Clinton sugirió que podría "hacer un esfuerzo en [Fort] Montgomery en unos diez días". (Fort Montgomery era un puesto estadounidense en el río Hudson, en las tierras altas de Nueva York al sur de West Point). Si Clinton salió de Nueva York el 22 de septiembre, "unos diez días" después de escribir la carta, todavía no podía esperar llegar a las cercanías de Saratoga antes de fin de mes. Burgoyne, que se estaba quedando sin hombres y comida, todavía estaba en una posición muy difícil, pero decidió esperar con la esperanza de que llegara Clinton para salvar a su ejército. [49] Burgoyne escribió a Clinton el 23 de septiembre, solicitando algún tipo de ayuda o desviación para alejar al ejército de Gates. [48] ​​Clinton zarpó de Nueva York el 3 de octubre y capturó Forts Montgomery y Clinton el 6 de octubre. [50] El más al norte al que llegaron sus tropas fue Clermont, donde asaltaron la propiedad de la prominente familia Patriot Livingston el 16 de octubre. . [51]

Desconocido para ambos lados en Saratoga, el general Lincoln y el coronel John Brown habían organizado un ataque contra la posición británica en Fort Ticonderoga. Lincoln había reunido a 2.000 hombres en Bennington a principios de septiembre. [52] Brown y un destacamento de 500 hombres capturaron posiciones mal defendidas entre Ticonderoga y Lake George, y luego pasaron varios días bombardeando ineficazmente el fuerte. Estos hombres, y algunos de los prisioneros que liberaron en el camino, estaban de regreso en el campo estadounidense el 29 de septiembre [53] [54].

En el campo estadounidense, el resentimiento mutuo entre Horatio Gates y Benedict Arnold finalmente estalló en abierta hostilidad. Gates informó rápidamente de la acción del 19 de septiembre al Congreso y al gobernador George Clinton de Nueva York, pero no mencionó a Arnold en absoluto. Los comandantes de campo y los hombres reconocieron universalmente a Arnold por su éxito. Casi todas las tropas involucradas eran del mando de Arnold y Arnold era el que dirigía la batalla mientras Gates estaba sentado en su tienda. Arnold protestó, y la disputa se convirtió en una pelea de gritos que terminó con Gates relegando a Arnold de su mando y entregándoselo a Benjamin Lincoln. Arnold pidió un traslado al mando de Washington, lo que Gates concedió, pero en lugar de irse permaneció en su tienda. [55] No hay evidencia documental de una anécdota comúnmente contada de que una petición firmada por oficiales de línea convenció a Arnold de quedarse en el campamento. [56]

Durante este período hubo enfrentamientos casi diarios entre piquetes y patrullas de los dos ejércitos. Los francotiradores de Morgan, familiarizados con la estrategia y tácticas de la guerra en los bosques, hostigaban constantemente a las patrullas británicas en el flanco occidental. [57]

A medida que pasó de septiembre a octubre, quedó claro que Clinton no vendría a ayudar a Burgoyne, quien puso al ejército en raciones escasas el 3 de octubre. [58] Al día siguiente, Burgoyne convocó un consejo de guerra en el que se discutieron varias opciones, pero no concluyentes. se tomaron decisiones. Cuando el consejo se reanudó al día siguiente, Riedesel propuso un retiro, en el que fue apoyado por Fraser. Burgoyne se negó a considerarlo, insistiendo en que la retirada sería una vergüenza. Finalmente acordaron realizar un asalto en el flanco izquierdo estadounidense con dos mil hombres, más de un tercio del ejército, el 7 de octubre. [59] El ejército que atacaba, sin embargo, había crecido en el intervalo. Además del regreso del destacamento de Lincoln, los milicianos y los suministros continuaron llegando al campamento estadounidense, incluido un aumento crítico en las municiones, que se habían agotado severamente en la primera batalla. [60] El ejército al que se enfrentó Burgoyne el 7 de octubre era de más de 12.000 hombres fuertes [2] y estaba dirigido por un hombre que sabía en cuántos problemas estaba Burgoyne. Gates había recibido información consistente de la corriente de desertores que abandonaban las líneas británicas y había también interceptó la respuesta de Clinton al pedido de ayuda de Burgoyne. [61]

Incursión británica Editar

Si bien la fuerza de las tropas de Burgoyne era nominalmente más alta, probablemente solo tenía alrededor de 5,000 tropas efectivas y listas para la batalla el 7 de octubre, ya que las pérdidas de las batallas anteriores en la campaña y las deserciones después de la batalla del 19 de septiembre habían reducido sus fuerzas. [62] El general Riedesel advirtió que el ejército se retirara. Burgoyne decidió reconocer el flanco izquierdo estadounidense para ver si era posible un ataque. Como escolta, los generales tomaron el Cuerpo Avanzado de Fraser, con tropas ligeras y el 24º Pie a la derecha y los granaderos británicos combinados a la izquierda, y una fuerza extraída de todos los regimientos alemanes del ejército en el centro. Había ocho cañones británicos bajo el mando del mayor Williams y dos cañones Hesse-Hanau bajo el mando del capitán Pausch. [63] Dejando su campamento entre las 10 y las 11 am, avanzaron alrededor de tres cuartos de milla (1 km) hasta el campo de trigo de Barber en una elevación sobre Mill Brook, donde se detuvieron para observar la posición estadounidense. Si bien el campo dejaba algo de espacio para el trabajo de la artillería, los flancos estaban peligrosamente cerca de los bosques circundantes. [64]

Gates, luego de la remoción de Arnold del comando de campo, asumió el mando de la izquierda estadounidense y le dio el derecho al general Lincoln. Cuando los exploradores estadounidenses llevaron noticias del movimiento de Burgoyne a Gates, ordenó a los fusileros de Morgan que se dirigieran al extremo izquierdo, con los hombres de Poor (1º, 2º y 3º de New Hampshire) a la izquierda, el 2º y 4º Regimientos de Nueva York a la derecha, y Learned's 1º Regimientos de Nueva York, 1º Canadiense, 2º, 8º y 9º de Massachusetts, más compañías de milicias, en el centro. Una fuerza de 1.200 milicias de Nueva York al mando del general de brigada Abraham Ten Broeck se mantuvo en reserva detrás de la línea de Learned. [65] En total, más de 8.000 estadounidenses salieron al campo ese día, [66] incluidos unos 1.400 hombres del mando de Lincoln que se desplegaron cuando la acción se volvió particularmente feroz. [67]

El fuego de apertura se produjo entre las 2 y las 2:30 pm de los granaderos británicos. Los hombres pobres mantuvieron el fuego y el terreno hizo que los disparos británicos fueran en gran medida ineficaces. Cuando el mayor Acland dirigió a los granaderos británicos en una carga de bayoneta, los estadounidenses finalmente comenzaron a disparar a quemarropa. Acland cayó, baleado en ambas piernas, y muchos de los granaderos también cayeron. Su columna fue una derrota total, y los hombres de Poor avanzaron para tomar prisioneros a Acland y Williams y capturar su artillería. [68] En la izquierda estadounidense, las cosas tampoco iban bien para los británicos. Los hombres de Morgan dejaron a un lado a los canadienses y los nativos americanos para involucrar a los clientes habituales de Fraser. Aunque ligeramente superado en número, Morgan logró romper varios intentos británicos de moverse hacia el oeste. [68] Si bien el general Fraser resultó mortalmente herido en esta fase de la batalla, [69] una historia que se cuenta con frecuencia afirmando que fue obra de Timothy Murphy, uno de los hombres de Morgan, parece ser una invención del siglo XIX. [70] La caída de Fraser y la llegada de la gran brigada de milicias de Ten Broeck (que aproximadamente igualaba en tamaño a toda la fuerza de reconocimiento británica) rompió la voluntad británica y comenzaron una retirada desorganizada hacia sus atrincheramientos. Burgoyne también estuvo a punto de ser asesinado por uno de los tiradores de Morgan. Tres disparos le dieron en el caballo, el sombrero y el chaleco. [71]

La primera fase de la batalla duró aproximadamente una hora y le costó a Burgoyne casi 400 hombres, incluida la captura de la mayor parte del mando de los granaderos y seis de las diez piezas de campo llevadas a la acción. [71]

Ataque estadounidense Editar

En este punto, a los estadounidenses se les unió un participante inesperado. El general Arnold, que estaba "traicionando una gran agitación e ira" en el campamento estadounidense, y puede haber estado bebiendo, salió para unirse a la acción. [73] [74] Gates inmediatamente envió al Mayor Armstrong tras él con órdenes de que Armstrong no alcanzara a Arnold hasta que la acción hubiera terminado. [74] (Una carta, escrita por un testigo de los procedimientos en el campo, sugiere que Arnold de hecho tenía autorización de Gates para participar en esta acción). [75]

Las defensas del lado derecho del campo británico estaban ancladas por dos reductos. El más externo fue defendido por unos 300 hombres bajo el mando del Hessian Heinrich von Breymann, mientras que el otro estaba bajo el mando de Lord Balcarres. Un pequeño contingente de canadienses ocupó el terreno entre estas dos fortificaciones. La mayor parte de la fuerza en retirada se dirigió a la posición de Balcarres, ya que la de Breymann estaba ligeramente al norte y más lejos de la acción inicial. [76]

Arnold lideró la persecución estadounidense y luego dirigió a los hombres de Poor en un ataque contra el reducto de Balcarres. Balcarres había armado bien sus defensas, y el reducto se llevó a cabo, en una acción tan feroz que Burgoyne escribió después: "Una perseverancia más decidida de la que mostraron ... no está en la experiencia de ningún oficial". [77] Al ver que el avance fue detenido y que Learned se estaba preparando para atacar el reducto de Breymann, Arnold avanzó hacia esa acción, cabalgando imprudentemente entre líneas y saliendo notablemente ileso. Lideró la carga de los hombres de Learned a través del espacio entre los reductos, que dejaba al descubierto la parte trasera de la posición de Breymann, donde los hombres de Morgan habían dado vueltas desde el otro lado. [78] En una batalla furiosa, el reducto fue tomado y Breymann fue asesinado. [79] El caballo de Arnold fue alcanzado en una de las descargas finales, y la pierna de Arnold se rompió tanto por el disparo como por la caída del caballo. El mayor Armstrong finalmente alcanzó a Arnold para ordenarle oficialmente que regresara a la sede. Lo llevaron en una litera. [80]

La captura del reducto de Breymann expuso el campamento británico, pero la oscuridad se estaba cerrando. Un intento de algunos alemanes de retomar el reducto terminó en captura cuando cayó la oscuridad y un guía poco confiable los condujo a la línea estadounidense. [81]

Burgoyne había perdido 1.000 hombres en las dos batallas, dejándolo superado en número por aproximadamente 3 a 1. Las pérdidas estadounidenses llegaron a unos 500 muertos y heridos. Burgoyne también había perdido a varios de sus líderes más efectivos, sus intentos de capturar la posición estadounidense habían fracasado y su línea de ataque ahora había sido violada. Después de la segunda batalla, Burgoyne encendió fuegos en sus posiciones avanzadas restantes y se retiró al amparo de la oscuridad. Retiró a sus hombres de 10 a 15 millas al norte, cerca de la actual Schuylerville, Nueva York. En la mañana del 8 de octubre, estaba de regreso en las posiciones fortificadas que había ocupado el 16 de septiembre.

El 13 de octubre, con su ejército rodeado, Burgoyne celebró un consejo de guerra para proponer términos de rendición. Riedesel sugirió que se les conceda la libertad condicional y se les permita marchar de regreso a Canadá sin sus armas. Burgoyne sintió que Gates ni siquiera consideraría tales términos, y pidió en cambio que lo llevaran a Boston, donde navegarían de regreso a Europa. Después de varios días de negociaciones, las dos partes firmaron la capitulación. [82]

El 17 de octubre, Burgoyne entregó su ejército a Gates. Las tropas británicas y alemanas recibieron los tradicionales honores de la guerra mientras marchaban para rendirse. Las tropas formaron el Ejército de la Convención, llamado así por la convención que les otorgó el paso seguro de regreso a Europa. Sin embargo, el Congreso Continental revocó la convención y el Ejército de la Convención se mantuvo en cautiverio hasta el final de la guerra. [83]

La fallida campaña de Burgoyne marcó un importante punto de inflexión en la guerra. [84] El general Burgoyne regresó a Inglaterra y nunca se le otorgó otro puesto de mando en el ejército británico. [85] Los británicos aprendieron que los estadounidenses lucharían con valentía y eficacia. Un oficial británico dijo:

El coraje y la obstinación con los que lucharon los estadounidenses fueron el asombro de todos, y ahora nos convencimos plenamente de que no son ese enemigo despreciable que hasta ahora los habíamos imaginado, incapaces de enfrentarse regularmente y que solo lucharían detrás de fuertes y poderosos. obras. [86]

En reconocimiento a su contribución a las batallas en Saratoga, el general Arnold recuperó su antigüedad (la había perdido después de haber sido pasado por alto para un ascenso a principios de 1777). [87] Sin embargo, la herida de la pierna de Arnold lo dejó postrado en cama durante cinco meses. [88] Más tarde, aunque todavía no estaba apto para el servicio de campo pero sirvió como gobernador militar de Filadelfia, Arnold entabló una correspondencia traicionera con los británicos. Recibió el mando del fuerte en West Point y planeó entregárselo a los británicos, solo para huir a las líneas británicas cuando la captura de su contacto John Andre llevó a la exposición del complot. Arnold pasó a servir a las órdenes de William Phillips, el comandante del ala derecha de Burgoyne, en una expedición de 1781 a Virginia. [89]

Aunque dejó la dirección de la batalla a sus subordinados, el general Gates recibió un gran reconocimiento como comandante general por la mayor victoria estadounidense de la guerra hasta la fecha. Es posible que haya conspirado con otros para reemplazar a George Washington como comandante en jefe. [90] En cambio, recibió el mando del principal ejército estadounidense en el Sur. Lo llevó a una desastrosa derrota en la Batalla de Camden de 1780, donde estuvo al frente de una retirada en pánico. [91] [92] Gates nunca comandó tropas en el campo a partir de entonces.

En respuesta a la rendición de Burgoyne, el Congreso declaró el 18 de diciembre de 1777 como día nacional "de acción de gracias solemne y alabanza", fue la primera celebración oficial de un día festivo con ese nombre en la nación. [93] [94]

Ayuda francesa Editar

Una vez que la noticia de la rendición de Burgoyne llegó a Francia, el rey Luis XVI decidió entablar negociaciones con los estadounidenses que resultaron en una alianza formal franco-estadounidense y la entrada de Francia en la guerra. [95] Esto llevó el conflicto a un escenario global. [96] Como consecuencia, Gran Bretaña se vio obligada a desviar los recursos utilizados para librar la guerra en América del Norte a los teatros de las Indias Occidentales y Europa, y confiar en lo que resultó ser la quimera del apoyo de los Leales en sus operaciones en América del Norte. [97] Al ser derrotada por los británicos en la Guerra de Francia e India más de una década antes, Francia encontró la oportunidad de socavar el poder británico y, en última instancia, de vengarse ayudando a los colonos durante la Guerra de Independencia. Antes de la batalla de Saratoga, Francia no ayudó completamente a los colonos. Sin embargo, después de que los colonos ganaran de manera concluyente las Batallas de Saratoga, Francia se dio cuenta de que los estadounidenses tenían la esperanza de ganar la guerra y comenzó a ayudar a los colonos por completo mediante el envío de soldados, donaciones, préstamos, armas militares y suministros. [98] [95]

El campo de batalla y el sitio de la rendición de Burgoyne se han conservado y ahora son administrados por el Servicio de Parques Nacionales como el Parque Histórico Nacional de Saratoga, que fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1966. El parque conserva varios de los edificios en la zona y contiene una variedad de monumentos. [99] El obelisco del Monumento a Saratoga tiene cuatro nichos, tres de los cuales contienen estatuas de comandantes estadounidenses: Gates y Schuyler y del coronel Daniel Morgan. El cuarto nicho, donde iría la estatua de Arnold, está vacío. [100] Un monumento más dramático al heroísmo de Arnold, que no lo nombra, es el Boot Monument. Donado por el general de la Guerra Civil John Watts de Peyster, muestra una bota con espuelas y las estrellas de un general mayor. Se encuentra en el lugar donde le dispararon a Arnold el 7 de octubre mientras cargaba contra el reducto de Breymann y está dedicado al "soldado más brillante del Ejército Continental". [101]


Contenido

Poco después de que estallara la Guerra Revolucionaria Estadounidense en abril de 1775, una pequeña fuerza emprendedora liderada por Ethan Allen y Benedict Arnold capturó el Fuerte Ticonderoga clave el 10 de mayo. Arnold siguió la captura con una incursión en Fort Saint-Jean, no lejos de Montreal. alarmando a los líderes británicos allí. [7]

Estas acciones estimularon tanto a los líderes británicos como a los rebeldes a considerar la posibilidad de una invasión de la provincia de Quebec por las fuerzas rebeldes del Segundo Congreso Continental, y el gobernador de Quebec, el general Guy Carleton, comenzó a movilizar las defensas provinciales. Las fuerzas británicas en Canadá consistían en tres regimientos, con el 8º Regimiento sosteniendo varios fuertes alrededor de los Grandes Lagos y los 7º y 26º regimientos custodiando el valle del río San Lorenzo. [8] Aparte de estos regimientos, las únicas fuerzas disponibles para la Corona eran unos 15.000 hombres de la milicia y los 8.500 guerreros de las diversas tribus indias en el distrito norte del Departamento de Asuntos Indígenas. [9] La mayor parte Canadien la milicia y muchas de las tribus indias fueron consideradas tibias en su lealtad a la Corona. [10]

Tanto los estadounidenses como los británicos malinterpretaron la naturaleza de Canadien (como se conocía entonces a los canadienses franceses) sociedad. [11] La naturaleza feudal de Canadien sociedad con el señores y la propiedad de la tierra por parte de la Iglesia católica llevó a los británicos a asumir la habitantes --Como se conocía a los agricultores arrendatarios que constituían la gran mayoría de la población de Quebec-- obedecerían con deferencia a sus superiores sociales mientras los estadounidenses creían que el habitantes los recibiría como liberadores de su sociedad feudal. De hecho, el habitantes, a pesar de ser agricultores arrendatarios, tendían a mostrar muchos de los mismos rasgos que mostraban los agricultores en las 13 colonias que en su mayoría poseían sus tierras, siendo descritos de diversas maneras como individualistas, obstinados y enérgicos junto con una tendencia a ser groseros e irrespetuosos con las figuras de autoridad. si sus acciones fueran vistas como injustas. [11] La mayoría de habitantes Querían ser neutrales en la lucha entre el Congreso y la Corona, solo querían vivir sus vidas en paz. [11] La visión romantizada de Carleton de Canadien sociedad lo llevó a exagerar la voluntad de los habitantes obedecer el señores ya que no entendió que el habitantes solo lucharía por una causa que consideraran que les interesaba. [12] Un gran número de Canadienses todavía se aferraba a la esperanza de que algún día Luis XVI reclamara la colonia perdida de Nueva Francia en su reino, pero hasta entonces, querían que los dejaran en paz. [13]

El recuerdo de la guerra de Pontiac en 1763 había hecho que la mayoría de los indios que vivían en el valle del río Ohio, los Grandes Lagos y el valle del río Mississippi desconfiaran de todos los blancos, y la mayoría de los indios de la región no deseaban luchar ni por el Congreso ni por La corona. [14] Solo los Haudenosaunee, o Iroquois, que vivían en su tierra natal de Kaniekeh (el moderno norte del estado de Nueva York) se consideraban dispuestos a luchar por la Corona, e incluso entonces algunas de las Seis Naciones como Oneida y Tuscarora ya estaban negociando con los americanos. [10] Los Haudenosaunee católicos que vivían fuera de Montreal — las llamadas Siete Naciones de Canadá — eran tradicionalmente aliados de los franceses y se consideraba que su lealtad a la Corona británica era muy superficial. [10] Tanto Arnold como Allen argumentaron ante el Congreso que las fuerzas británicas que controlaban Canadá eran débiles, que el Canadienses Daría la bienvenida a los estadounidenses como libertadores y una invasión requeriría sólo 2000 hombres. [15] Tomar Canadá eliminaría cualquier posibilidad de que los británicos lo usaran como base para invadir Nueva Inglaterra y Nueva York. [15]

Después de rechazar primero la idea de un ataque a Quebec, el Congreso autorizó al comandante del Departamento del Norte del Ejército Continental, el general de división Philip Schuyler, a invadir la provincia si lo consideraba necesario. El 27 de junio de 1775, Schuyler recibió la aprobación para la invasión de Canadá. [15] Como parte de una ofensiva de propaganda estadounidense, se circularon cartas del Congreso y la Asamblea Provincial de Nueva York por toda la provincia, prometiendo la liberación de su gobierno opresivo. [16] Benedict Arnold, que pasó al mando de la expedición, convenció al general George Washington para que autorizara una segunda expedición a través del desierto de lo que ahora es el estado de Maine directamente a la ciudad de Quebec, capital de la provincia. [17] El plan aprobado por el Congreso requería un ataque en dos frentes con 3.000 hombres al mando de Schuyler pasando por el lago Champlain y el valle del río Richelieu para tomar Montreal, mientras que 1.050 hombres al mando de Arnold marcharían por el valle del río Kennebec, sobre la altura de la tierra. y luego por el valle del río Chaudière para tomar la ciudad de Quebec. [18]

El Ejército Continental comenzó a moverse hacia Quebec en septiembre de 1775. Richard Montgomery, al frente de la vanguardia estadounidense, tomó Ile-aux-Noix el 2 de septiembre de 1775. [18] Su objetivo, como se indica en una proclama del general Schuyler, era "alejar, si es posible, las tropas de Gran Bretaña "que" bajo las órdenes de un ministerio despótico, pretenden someter a sus conciudadanos y hermanos al yugo de una dura esclavitud ". [19] El 16 de septiembre de 1775, el enfermizo Schuyler entregó el mando de su ejército a Montgomery. [18] El general de brigada Richard Montgomery dirigió la fuerza desde Ticonderoga y Crown Point hasta el lago Champlain, asedió con éxito Fort St. Jean y capturó Montreal el 13 de noviembre. Arnold dirigió una fuerza de 1.100 hombres de Cambridge, Massachusetts en la expedición a través de Maine hacia Quebec poco después de la salida de Montgomery de Ticonderoga. [20]

Una expectativa significativa del avance estadounidense en Quebec era que el gran número de católicos franceses Canadien la población de la provincia y la ciudad se alzaría contra el dominio británico. Desde que los británicos tomaron el control de la provincia, durante la guerra francesa e india en 1760, hubo dificultades y desacuerdos entre los católicos franceses locales y las administraciones militares y civiles británicas protestantes de habla inglesa. Sin embargo, estas tensiones se habían aliviado con la aprobación de la Ley de Quebec de 1774, que restauró la tierra y muchos derechos civiles a la Canadienses (acto que había sido condenado por las trece colonias rebeldes). Los "sujetos antiguos" de habla inglesa que viven en Montreal y la ciudad de Quebec (en contraste con los "sujetos nuevos" de habla francesa) vinieron principalmente de Escocia o de las 13 colonias, y trataron de dominar la colonia de Quebec tanto política como económicamente, chocando con los establecidos desde hace mucho tiempo Canadien élite. [21] James Murray, el primer gobernador de Quebec, había descrito a los empresarios del "Viejo Sujeto" que llegaron a su colonia como "aventureros de educación mezquina. Con sus fortunas que hacer y poco Sollicito sobre los medios". [11] Carleton, por su parte, sintió las quejas del Canadienses sobre los "Viejos Sujetos" como hombres de negocios codiciosos y sin escrúpulos fueron en gran parte merecidos. [11] Como miembro de la ascendencia protestante de Irlanda, Carleton encontró mucho que admirar en Quebec que le recordaba a su Irlanda natal, ya que ambos lugares eran sociedades católicas rurales profundamente conservadoras. [22] La mayoría de los habitantes franceses de Quebec optaron por no jugar un papel activo en la campaña estadounidense, en gran parte porque, animados por su clero, habían llegado a aceptar el gobierno británico con el respaldo de la Iglesia Católica y la preservación de la cultura francesa. . [23]

Muchos de los "Antiguos Súbditos" vieron la Ley de Quebec como una traición de la Corona, ya que otorgaba igualdad a los Canadienses, sobre todo al permitir que los hombres católicos romanos votaran y ocuparan cargos públicos, lo que acabó con las esperanzas de los "Viejos Súbditos" de dominar políticamente Quebec. [11] Irónicamente, muchos de los "viejos sujetos" de habla inglesa y protestantes fueron los que sirvieron como "quinta columna" para los estadounidenses en lugar de los "nuevos sujetos" católicos romanos de habla francesa como los muchos empresarios del "viejo sujeto". había decidido que una victoria estadounidense era su mejor esperanza de establecer la supremacía anglo-protestante en Quebec. [11] Destacados empresarios del "Viejo Sujeto" como Thomas Walker, James Price, William Heywood y Joseph Bindon en Montreal junto con John McCord, Zachary Macaulay, Edward Antill, John Dyer Mercier y Udnay Hay en la ciudad de Quebec trabajaron por una victoria estadounidense proporcionando inteligencia y luego dinero para el Ejército Continental. [11] Gran parte de la evaluación estadounidense de que Canadá podría tomarse fácilmente se basó en cartas de hombres de negocios del "Viejo Sujeto" pidiendo a los estadounidenses que los liberaran del gobierno de la Corona que había dado el Canadienses igualdad, y algo contradictorio también al afirmar que el Canadienses se levantaría contra los británicos si el estadounidense entrara en Quebec. [11]

Defensa de la provincia Editar

El general Carleton había comenzado a preparar las defensas de la provincia inmediatamente al enterarse de la incursión de Arnold en St. Jean. El 9 de junio de 1775, Carleton proclamó la ley marcial y llamó a la milicia. [24] En Montreal, Carleton descubrió que había seiscientos hombres del 7mo Regimiento de Infantería aptos para el servicio, pero se quejó de que no había buques de guerra en el St. Lawrence, los fuertes alrededor de Montreal en mal estado y aunque el señorío y la Iglesia Católica eran leales a la Corona, la mayoría de los habitantes parecía indiferente. [24] Aunque Carleton concentró la mayor parte de su modesta fuerza en Fort St. Jean, dejó pequeñas guarniciones de tropas del ejército regular británico en Montreal y Quebec. [25] Para proporcionar más mano de obra, Carleton creó el Regimiento Real de Emigrantes de las Tierras Altas, a quien reclutó entre los inmigrantes de las Tierras Altas de Escocia en Quebec. [26] El comandante de los Emigrantes de las Tierras Altas Reales, Allan Maclean, era un montañés que había luchado por los jacobitas en la rebelión de 1745 y resultó ser el subordinado más agresivo de Carleton en la campaña de 1775-1776. [27] El 26 de julio de 1775, Carleton se reunió con Guy Johnson, el superintendente del distrito norte del Departamento de la India junto con un funcionario del Departamento de la India, Daniel Claus, y un jefe de guerra Mohawk, Joseph Brant. [28] Johnson, Claus y Brant habían traído consigo unos 1.600 guerreros a los que propusieron llevar a una incursión en Nueva Inglaterra, argumentando que esta era la mejor manera de mantener a los estadounidenses comprometidos y fuera de Canadá. [28] Carleton declinó la oferta y ordenó a la mayoría de los indios volver a casa, diciendo que no quería que los indios se involucraran en esta guerra, a quienes consideraba salvajes que creía que cometerían todo tipo de atrocidades contra la población blanca de Nueva Inglaterra. [29] A pesar de su disgusto por los indios, a quienes consideraba indisciplinados y propensos a la brutalidad, Carleton empleó al menos a 50 indios como exploradores para monitorear las fuerzas estadounidenses, ya que nadie más podía operar en el desierto como exploradores tan bien como los indios. [26]

Carleton siguió el progreso de la invasión estadounidense, recibiendo ocasionalmente comunicaciones interceptadas entre Montgomery y Arnold. El teniente gobernador Héctor Cramahé, a cargo de las defensas de Quebec mientras Carleton estaba en Montreal, organizó una milicia de varios cientos para defender la ciudad en septiembre. Él pensó pesimistamente que eran "no mucho de lo que depender", estimando que solo la mitad eran confiables. [30] Cramahé también hizo numerosas solicitudes de refuerzos militares para el liderazgo militar en Boston, pero cada una de ellas no sirvió para nada. Varios barcos de tropas se desviaron de su curso y terminaron en Nueva York, y el vicealmirante Samuel Graves, el comandante de la flota en Boston, se negó a liberar barcos para transportar tropas desde allí a Quebec porque el invierno que se acercaba cerraría el río San Lorenzo. [31] El 25 de septiembre de 1775, un intento de Ethan Allen de tomar Montreal en un ataque sorpresa cuando el simpatizante estadounidense y prominente comerciante Thomas Walker había prometido que abriría las puertas de la ciudad fue frustrado. [32] Una fuerza mixta de 34 hombres del regimiento 26th Foot, 120 Canadien voluntarios y 80 voluntarios del "Viejo Sujeto", 20 empleados del Departamento Indio y seis indios bajo el mando del Mayor John Campbell detuvieron la fuerza de Allen en las afueras de Montreal, matando a 5 de los estadounidenses y capturando a 36. [32] La victoria causó 1, 200 Canadienses para finalmente responder a la convocatoria de la milicia, pero Carleton, sabiendo que solo una gran fuerza estadounidense había entrado en Canadá, decidió permanecer a la defensiva bajo el argumento de que probablemente lo superaban en número. [33] El 5 de octubre, Carleton ordenó que Walker fuera arrestado bajo cargos de alta traición, lo que provocó un tiroteo que dejó a dos soldados heridos, la casa de Walker incendiada y la captura de Walker. [33] El 15 de octubre de 1775, llegaron cañones pesados ​​de Fort Ticonderoga, lo que finalmente permitió que los sitiadores estadounidenses comenzaran a infligir daños en Fort St. Jean y el 18 de octubre, el fuerte de Chambly cayó en manos de los estadounidenses. [33]

Los intentos de los estadounidenses de reclutar Canadienses (Los francocanadienses) por su causa generalmente no tuvieron éxito con Jeremy Duggan, un barbero de la ciudad de Quebec que se había unido a los estadounidenses solo reclutando 40 Canadienses. [34] El clero católico romano predicó la lealtad a la Corona, pero la falta de voluntad de Carleton para tomar la ofensiva persuadió a muchos Canadienses que la causa británica estaba perdida. [34] Dada la superioridad numérica estadounidense, Carleton había decidido permanecer a la defensiva, una decisión que, sin embargo, justificada por motivos militares, resultó ser políticamente dañina. [34] El 2 de noviembre de 1775, Montgomery tomó Fort St. Jean, que los estadounidenses habían estado asediando desde septiembre, lo que provocó que Carleton decidiera retirarse a la ciudad de Quebec, a la que sabía que Arnold también se acercaba. [35] El 11 de noviembre, los británicos se retiraron de Montreal y el 13 de noviembre de 1775, los estadounidenses tomaron Montreal. [36] Al igual que Carleton, Montgomery era irlandés, y ambos generales tenían cierta comprensión y respeto por Canadien sociedad, que era en muchos aspectos similar a la sociedad irlandesa, haciendo todo lo posible por ser discretos y educados en sus tratos con Canadienses. [37] Montgomery insistió en que sus hombres mostraran "afecto fraternal" por el Canadienses en todo momento. [37] Sin embargo, el hombre que Montgomery puso a cargo de Montreal, el general de brigada David Wooster, junto con el recién liberado Thomas Walker, quien se desempeñó como asesor político principal de Wooster, mostró opiniones intolerantes contra los católicos y los franceses, y Wooster cerró todas las "casas de misas", como él llamaba a las iglesias católicas, justo antes de la víspera de Navidad, una medida que ofendió profundamente a los Canadienses. [38] El comportamiento arbitrario y prepotente de Wooster y Walker en Montreal, junto con su anticatolicismo, socavó sus afirmaciones de promover la "libertad" e hizo mucho para cambiar Canadien opinión contra sus autoproclamados "libertadores". [39]

Cuando llegó la noticia definitiva a Quebec el 3 de noviembre de que la marcha de Arnold había tenido éxito y que se estaba acercando a la ciudad, Cramahé comenzó a apretar la guardia y sacar todos los barcos de la costa sur del San Lorenzo. [40] El enfoque de Word of Arnold resultó en más alistamientos de milicias, aumentando las filas a 1200 o más. [30] Dos barcos llegaron el 3 de noviembre, seguido de un tercero al día siguiente, con milicianos voluntarios de St. John's Island y Terranova que agregaron unos 120 hombres a la defensa. Un pequeño convoy al mando de la fragata HMS Lagarto También llegó ese día, a partir del cual se sumaron varios infantes de marina a las defensas del pueblo. [41]

El 10 de noviembre, el teniente coronel Allen Maclean, que había estado involucrado en un intento de levantar el sitio de St. Jean, llegó con 200 hombres de sus Royal Highland Emigrantes. Habían interceptado comunicaciones de Arnold a Montgomery cerca de Trois-Rivières, y se apresuraron a Quebec para ayudar con su defensa. La llegada de esta fuerza experimentada elevó la moral de la milicia de la ciudad, y Maclean inmediatamente se hizo cargo de las defensas. [42]

Carleton llega a Quebec Editar

A raíz de la caída de Fort St. Jean, Carleton abandonó Montreal y regresó a la ciudad de Quebec en barco, escapando por poco de la captura. [43] A su llegada el 19 de noviembre, inmediatamente tomó el mando. Tres días después, emitió una proclamación de que cualquier hombre sano de la ciudad que no tomara las armas sería asumido como un rebelde o un espía y sería tratado como tal. A los hombres que no tomaron las armas se les dio cuatro días para irse. [44] Como resultado, cerca de 500 habitantes (incluidos 200 británicos y 300 canadienses) se unieron a la defensa. [45]

Carleton abordó los puntos débiles de las fortificaciones defensivas de la ciudad: hizo levantar dos barricadas de troncos y empalizadas a lo largo de la costa de San Lorenzo, dentro del área cubierta por sus cañones asignó sus fuerzas a posiciones defensivas a lo largo de las murallas y las defensas internas [46] y se aseguró de que su milicia sin experiencia estuviera bajo un liderazgo fuerte. [47]

Orden de batalla de fuerzas durante el batallón y campañas posteriores: [48] [49] [50] [51]

Ejército británico Editar

Las fuerzas británicas ascendían a 1.800, al mando de Guy Carleton, con 5 muertos y 14 heridos.


El ataque de Arnold - Historia

Quemando a Benedict Arnold en Efigie - Colecciones digitales de la Biblioteca Pública de Nueva York, División de Arte, Grabados y Fotografías de Miriam e Ira D. Wallach

Benedict Arnold, a pesar de los extraordinarios esfuerzos y sacrificios que hizo en nombre de la independencia estadounidense, es probablemente mejor conocido por ser un traidor. En medio de la Guerra Revolucionaria, cambió de bando, abandonando la lucha de los estadounidenses por la independencia a cambio del rango militar y la recompensa económica que recibió en el ejército británico. Sin embargo, antes de su traición, Arnold recopiló una impresionante serie de logros en nombre de la causa colonial. Su traición es tan conocida, en parte, debido a su valentía y meritorio servicio al ejército continental en los primeros años de la guerra.

La familia Arnold en Connecticut

Lugar de nacimiento de Benedict Arnold, Norwich, ca. 1851 & # 8211 Sociedad Histórica de Connecticut

Arnold tenía un origen orgulloso. Su tatarabuelo fue uno de los fundadores de Rhode Island, y su bisabuelo Benedict ganó la elección como gobernador de Rhode Island cinco veces. Cuando su padre Benedict Arnold III, un tonelero, se mudó a Norwich, Connecticut, en 1730, se casó con Hannah Waterman King, la hija de uno de los fundadores de la ciudad.

Benedict nació en Norwich el 14 de enero de 1741, uno de los seis hijos de sus padres que sobrevivieron a la infancia. Era un niño valiente e intrépido que disfrutaba de la actividad física. Recibió una buena educación en sus primeros años, pero dejó la escuela a los catorce cuando su padre comenzó a beber mucho después del colapso del negocio familiar. Arnold luego se convirtió en aprendiz de un primo que era boticario (una palabra temprana para un farmacéutico o boticario) en Norwich, pero pronto se escapó para luchar en la Guerra de Francia e India. Su madre murió en 1758 seguida por su padre en 1761, momento en el que Arnold se mudó a New Haven y abrió una tienda que vendía libros, drogas y joyas cerca de Yale College.

Benedict Arnold & # 8217s cartel de la tienda de George Street, New Haven, ca. 1760 & # 8211 Museo de New Haven

Héroe de la guerra revolucionaria

Mientras estaba en New Haven, Arnold conoció a su primera esposa, Margaret Mansfield. Se casaron el 22 de febrero de 1767 y tuvieron tres hijos. Arnold se convirtió en un comerciante astuto y próspero en New Haven, al mismo tiempo que se unió a la milicia local en 1774 y fue nombrado su capitán poco después. En abril de 1775, después de enterarse de los conflictos en Lexington y Concord, Massachusetts, Arnold organizó a sus hombres en preparación para una marcha a Cambridge para ayudar en la lucha contra los británicos.

Después de presenciar la poca potencia de fuego que poseían los colonos en Cambridge, Arnold lanzó un ataque para capturar la artillería británica en Fort Ticonderoga el 10 de mayo de 1775. El ataque fue un éxito, a pesar de los conflictos de Arnold con el héroe popular de Vermont Ethan Allen por el mando del asalto.

El otoño siguiente, Arnold encabezó una agotadora marcha a través del desierto de Maine en un intento por capturar la ciudad canadiense de Quebec. El ataque, en el último día del año, finalmente fracasó y Arnold recibió una herida debilitante en su pierna izquierda. Después de recuperarse, pasó el resto de 1776 retirándose de Canadá mientras evitaba que los británicos avanzaran por el río Hudson.

El 27 de abril de 1777, Arnold se enfrentó a las fuerzas británicas del ex gobernador de Nueva York William Tryon en Ridgefield.Las fuerzas de Tryon, después de quemar la ciudad de Danbury, se dirigieron de regreso a sus barcos en Long Island Sound cuando Arnold montó un ataque en el que un testigo afirmó más tarde que Arnold "exhibía las mayores marcas de valentía, frialdad y fortaleza". A Arnold le dispararon un caballo debajo de él y se expuso repetidamente al fuego, pero a pesar de su valentía, no pudo cortar la retirada británica.

La batalla de Saratoga

Quizás el mayor logro militar de Benedict Arnold se produjo más tarde ese otoño en dos conflictos (el 19 de septiembre y el 7 de octubre de 1777) conocidos como la Batalla de Saratoga. Una vez más, la propensión de Arnold a la acción lo llevó al centro de la batalla donde recibió una herida en la misma pierna herida en Quebec, pero no antes de ayudar a reunir tropas en la derrota de las fuerzas británicas del general John Burgoyne mientras intentaban separar a Nueva Inglaterra de el resto de las colonias. Las victorias en Saratoga influyeron en la decisión francesa de unirse a la guerra contra los británicos.

Con su movilidad significativamente afectada por su pierna izquierda rota (los médicos de Saratoga querían amputarla, pero Arnold se negó y luego sufrió horribles infecciones y un dolor terrible) solicitó un nombramiento como comandante militar de la ciudad de Filadelfia en junio de 1778. Mientras estaba allí , los colonos lo acusaron de participar en la especulación y socializar con los estadounidenses leales a Gran Bretaña. Una de estas "conservadoras" fue Margaret ("Peggy") Shippen, la mujer que se convirtió en la segunda esposa de Arnold en abril de 1779.

Arnold comete traición

Años de dedicación a la causa patriota llevaron a poco reconocimiento o recompensa para Arnold. Nunca recibió el crédito apropiado por sus acciones en Ticonderoga o Saratoga, el Congreso Continental lo pasó por alto repetidamente para un ascenso, y su temperamento y estilo de confrontación lo convirtieron en muchos enemigos en el ejército. Además de ser valiente y exaltado, Arnold sucumbía a menudo a la vanidad y la codicia. Todos estos factores pueden haber influido en su decisión de cometer traición. Acusado de corrupción durante su comando militar de Filadelfia y enfrentando un consejo de guerra, Arnold, a través de su esposa, contactó al comando británico con una oferta para entregar las valiosas defensas del río Hudson en West Point a los británicos a cambio de dinero y designación. como oficial en el ejército británico.

Un boceto de New London & amp Groton con los ataques realizados en Forts Trumbull & amp Griswold por las tropas británicas bajo el mando de Brigr. Genl. Arnold, 6 de septiembre de 1781 & # 8211 Biblioteca del Congreso, División de Geografía y Mapas

Benedict Arnold solicitó y recibió el mando de West Point del Comandante en Jefe, George Washington. Llegó allí el 5 de agosto de 1780 y procedió a debilitar la guarnición mientras proporcionaba información logística vital a los británicos. Las autoridades coloniales descubrieron accidentalmente el plan traidor de Arnold después de capturar al mayor británico John André, recién salido de una reunión con Arnold y en posesión de los planes para West Point. Antes de que la noticia de la traición llegara a George Washington (que se dirigía a visitar a Arnold en West Point), Arnold logró escapar al buque de guerra británico. Buitre y comenzar su nueva vida como general de brigada en el ejército británico.

Un comandante y ciudadano británico

Después de unirse al ejército británico, Arnold vio una acción limitada, en su mayoría liderando incursiones a lo largo de las costas de Virginia y Connecticut. Arnold dirigió una incursión en la ciudad de New London el 6 de septiembre de 1781, que destruyó varios barcos corsarios y tiendas coloniales, pero la quema de la ciudad y el asesinato de los soldados continentales que se rindieron dañaron aún más la reputación de Arnold.

Arnold zarpó hacia Inglaterra con Peggy después de que el general británico Lord Cornwallis se rindiera en Yorktown, Virginia, el 19 de octubre de 1781. Regresó a América del Norte en 1785, buscando establecer un negocio en New Brunswick. Su esposa e hijos se unieron a él en 1787, pero un incendio al año siguiente destruyó su negocio. La familia regresó a Inglaterra en 1791. Arnold pasó los años que le quedaban viviendo con una pensión modesta y solicitando repetidamente al gobierno británico fondos adicionales y nombramientos militares. Murió en relativa oscuridad en Londres el 14 de junio de 1801.

Gregg Mangan es un autor e historiador que tiene un doctorado en historia pública de la Universidad Estatal de Arizona.


El ataque de Arnold - Historia

Por Edward Baker para Connecticut explorado

El 6 de septiembre de 1781 fue un día brutal y aterrador para los ciudadanos de Connecticut que vivían a ambos lados del puerto de New London, a lo largo del río Támesis. Ese día 1.700 tropas británicas, hessianas y leales, bajo el mando del general Benedict Arnold, lograron la última victoria británica de la Guerra Revolucionaria, cometiendo actos de terrorismo urbano y masacre que definirían a esas comunidades en los años venideros. "Arnold's Raid on New London", como se llamó más tarde, tenía más que ver con el despecho que con la estrategia. Pero la redada, que ocurrió casi exactamente un año después del descubrimiento del complot de Arnold para entregar el ejército y el cuartel general de George Washington a los británicos y la posterior fuga de Arnold a los británicos, consolidó la reputación de Arnold como el traidor más notorio de Estados Unidos.

Pero los eventos que llevaron al incendio de New London tuvieron su origen en circunstancias mucho más profundas que el simple despecho. Una confluencia de geografía, comercio mundial y economía en tiempos de guerra convirtió a Nueva Londres (y la vecina Groton) en puntos críticos de importancia histórica.

Un puerto bullicioso se convierte en corsario

El río Támesis proporciona a New London un excelente puerto. Es ancho y profundo, el fondo tiene un lodo excelente para anclar, casi nunca se congela y su ubicación en el extremo este de Long Island Sound permite a los barcos un fácil acceso al Océano Atlántico. Durante el período colonial, los muelles de New London se llenaron de actividad derivada del activo "comercio de las Indias Occidentales", mediante el cual los productos agrícolas de Nueva Inglaterra se intercambiaban por azúcar, ron y melaza. La caña de azúcar era prácticamente el único cultivo que se cultivaba en las islas del Caribe, por lo que los propietarios de las plantaciones dependían completamente de las importaciones de ganado, alimentos y suministros de las colonias inglesas del norte para alimentarse a sí mismos y a su mano de obra esclava. El azúcar, la melaza y el ron eran los productos básicos que podían utilizarse en el comercio con Inglaterra. Los comerciantes de Nueva Inglaterra, en particular, se beneficiaron del envío de suministros desde las colonias del norte al Caribe, azúcar, melaza y ron a Inglaterra, y productos ingleses de regreso a las colonias.

El lugar de nacimiento de Benedict Arnold, Norwich & # 8211 Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías

Los productos que ingresaban a las colonias desde puertos extranjeros (como ron, azúcar, vino y té) estaban sujetos a aranceles & # 8211 impuestos de importación & # 8211 que debían pagarse al gobierno británico. Pero fue difícil hacer cumplir tales regulaciones a lo largo de la extensa costa de Nueva Inglaterra. A medida que estos aranceles aumentaron en la década de 1760 para pagar las guerras de Inglaterra con Francia, el contrabando se convirtió en un gran negocio. Llevar esas mercancías al puerto sin pagar derechos al Rey era tan común que se lo consideraba parte de la "constitución" del ciudadano de Connecticut. Muchos de estos capitanes y comerciantes de Nueva Inglaterra también se opusieron fervientemente a nuevos impuestos británicos.

El sentimiento anti-impuestos y, por extensión, anti-británico de New London lo convirtió en un puerto natural para las primeras incursiones del Congreso Continental en la resistencia naval. Como el único puerto de aguas profundas entre Newport, Rhode Island y la sede británica en Nueva York, era el lugar perfecto desde el que lanzar ataques contra la navegación británica.

El Congreso Continental estableció una marina a principios de la guerra. Pero los fondos limitados requerían depender de los estados para suministrar barcos, que tardaron en materializarse. Así como el Congreso Continental miró a sus ciudadanos soldados para su ejército, este gobierno revolucionario también autorizó a los buques armados de propiedad privada para que sirvieran como parte de su armada. Los comandantes de tales barcos eran conocidos como corsarios y su motivación era apoyar la causa de la libertad y al mismo tiempo mantenerse a sí mismos.

Atacar de frente a la poderosa marina británica con una armada tan pequeña habría sido una temeridad. En cambio, los estadounidenses adoptaron la estrategia ancestral de asaltos comerciales, saqueando los barcos mercantes enemigos en busca de suministros militares y otros bienes. La primera fuerza naval del Congreso Continental se equipó en New London y regresó allí después de una incursión en Nassau para adquirir suministros militares. Los almacenes de New London se convirtieron en almacenes de la causa revolucionaria.

La diferencia entre piratería y corso, en esencia, es una hoja de papel, una comisión, a veces denominada carta de marca. Estos documentos eran formularios impresos con espacios en blanco para completar el nombre y tamaño de la embarcación que se registraría como corsario, el nombre del capitán y propietario, el número de armas y el tamaño de la tripulación. Se requería que el propietario proporcionara una fianza: si su tripulación se apoderaba de un barco que no era un barco enemigo, él sería responsable de los gastos. Los corsarios también debían seguir una serie de regulaciones o reglas de participación publicadas.

El número de cañones y el tamaño de la tripulación era importante, ya que la práctica habitual era navegar en un buque mercante que se creía que no estaba bien armado, determinar que se trataba de un barco británico, amenazar con volar el barco fuera del agua en caso de que el capitán no se rinde, asigna una tripulación de los propios hombres para hacerse cargo de la navegación del barco enemigo y navegar hacia New London. Allí, el barco y la carga se venderían en una subasta y el botín se distribuiría entre los propietarios, el capitán y la tripulación. Por lo tanto, no debería sorprender que los corsarios pudieran conseguir toda la tripulación que querían, mientras que a los comandantes de las unidades de milicias cercanas a los puertos les resultaba difícil competir con los corsarios para obtener la cuota de soldados que necesitaban. De hecho, el colonial William Ledyard, comandante de los fuertes que protegen el puerto de New London, se quejaba con frecuencia de que no tenía suficientes cañones, ni pólvora ni suficientes hombres.

Fort Griswold, 1781- Centro de información geográfica y mapas de bibliotecas de la Universidad de Connecticut (MAGIC)

El papel estratégico de New London

Antes de la guerra, New London tenía algunos cañones en el centro de la ciudad con vista al río al final de "el desfile", la plaza principal del mercado. En 1778 se erigió un fuerte en el lado de New London en un afloramiento rocoso al sur de la parte principal de la ciudad y se llamó Fort Trumbull, en honor al gobernador Jonathan Trumbull. En el lado de Groton, en una colina prominente muy cerca del río, se erigió otro fuerte y se llamó Fort Griswold, en honor al vicegobernador Matthew Griswold.

El corso genera una cantidad considerable de actividad, incluida la adjudicación de barcos premiados, el intercambio de prisioneros y la adquisición de cañones y pólvora para el gobierno. Toda esta actividad requirió supervisión, por lo que el Congreso Continental designó un agente naval para cada estado. El adinerado comerciante, armador y patriota de New London Nathaniel Shaw, Jr. recibió la comisión como agente naval de Connecticut en abril de 1776. Cuando Washington atravesó New London después de forzar la evacuación británica de Boston en la primavera de 1776, hubo una gran asamblea del ejército y la marina. Ezek Hopkins, comandante de la marina, acababa de regresar a New London desde Nassau. Washington, Hopkins, el general Nathanael Greene y otros oficiales compartieron la cena en la casa de Nathaniel Shaw, donde a Washington se le asignó el dormitorio principal para pasar la noche. La comisión de Shaw como agente naval fue firmada por John Hancock dos semanas después.

Shaw se benefició de la guerra como propietario de 10 corsarios y copropietario de 2 más. Durante la guerra, al menos 4 de estos corsarios fueron capturados. Otro encalló y otro más fue quemado para evitar que cayera en manos británicas. Pero sus 12 barcos capturaron 57 premios. Una goleta, la General Putnam, fue el que se quemó en 1779, pero capturó 14 premios antes de que se perdiera. los Ingresos estadounidenses, un balandro, se llevó 15 premios y el Venganza, también un balandro, 19.

El éxito de Shaw atrajo socios. Benedict Arnold, de hecho, le escribió a Shaw pidiéndole que lo incluyera como propietario en octava o decimosexta parte de un corsario de Shaw. Una carta posterior de Arnold solicitó ser liberado del acuerdo una vez que descubrió que no podía pagar el costo.

El largo viaje de Benedict Arnold a New London

A finales de julio de 1781, el barco mercante británico Hannah fue apresado y llevado a New London por el Minerva, capitaneado por Dudley Saltonstall. Ella fue el premio más grande tomado durante toda la guerra, con un cargamento de mercancías de las Indias Occidentales y pólvora cuyo valor se estimó en 80.000 libras esterlinas. La pérdida incitó a los británicos a tomar represalias para castigar a New London por su éxito en el corso. ¿Quién mejor para comandar este ataque que Benedict Arnold, nacido y criado a solo 10 millas de distancia, en Norwich, y ansioso por recibir un mando y demostrar su nueva lealtad al rey Jorge III?

Casa de Benedict Arnold, New Haven & # 8211 Sociedad Histórica de Connecticut e Historia de Connecticut ilustrada

Arnold tenía 34 años, vivía en New Haven y se desempeñaba como capitán de una compañía de la milicia cuando los británicos atacaron Lexington y Concord en 1775. Había trabajado como aprendiz para unos primos boticarios en Norwich, pero se escapó en 1758 para servir en el ejército en Nueva York. en la guerra francesa e india. Más tarde viajó a las Indias Occidentales e Inglaterra, donde compró suministros e hizo contactos para abrir su propia botica en New Haven. Adquirió algo de riqueza, se casó y comenzó una familia. Cuando se enteró de los ataques británicos en Massachusetts, se apresuró a ayudar a librar a Boston de los británicos.

Fue Arnold quien ideó la idea de capturar Fort Ticonderoga para adquirir sus cañones, que eran necesarios para forzar a los británicos a salir de la ciudad. A Arnold se le dio un mando y se le acusó de tomar Ticonderoga cuando se reunió con Ethan Allen, otro revolucionario nacido en Connecticut, a quien Connecticut le encargó hacer lo mismo. Ninguno de los dos estaba dispuesto a servir bajo el mando del otro, permanecieron uno al lado del otro mientras tomaban el Fuerte. Arnold pudo haber tenido el derecho más legítimo de estar a cargo, pero Allen, que tenía la mano de obra para tomar el fuerte, finalmente obtuvo el crédito por esta primera victoria estadounidense.

Así comenzó un patrón que se repitió a lo largo de la guerra: Arnold realizó hazañas audaces, incluso heroicas, en Quebec, en el lago Champlain, en Saratoga, pero sin recibir el honor, el reconocimiento o el rango que pensaba que merecía. En Saratoga encabezó dos cargos de compañías de otros oficiales, a pesar de haber sido relevado del mando por el General Gates. Si bien estos ataques aseguraron la victoria estadounidense, la pierna de Arnold sufrió una herida grave. De nuevo un héroe sin reconocimiento oficial, Arnold fue a Valley Forge para recuperarse. George Washington más tarde lo puso al mando de la ciudad de Filadelfia en julio de 1778 después de que los británicos evacuaran esa ciudad.

Servir como comandante militar del centro político de la Revolución no fue sin duda el mejor papel para el impetuoso y arriesgado Arnold. Cojeando por una pierna que se negó a amputar, poseyendo un fuerte sentido de su propia importancia y decidido a recibir la plena consideración de los demás, se enfureció bajo la mirada del Congreso. Decidido igualmente a disfrutar de su estatus, se sumergió en la escena social de Filadelfia, que sólo el invierno anterior había girado en torno al cuerpo de oficiales británicos. Arnold, de 38 años en ese momento y enviudada recientemente, persiguió y se ganó el afecto de una de las principales jóvenes de la ciudad, Peggy Shippen, de 18 años, hija de un juez, Edward Shippen.

Una vez casados, los Arnold mantenían una casa extravagante que estaba más allá de los medios del general. El propio Congreso estaba casi en bancarrota y se negó parsimoniosamente a honrar muchos de los vales y cuentas de Arnold para sus campañas militares. Arnold finalmente fue sometido a un consejo de guerra por aprovechar su posición para obtener ganancias financieras. Impulsado por la falta de reconocimiento, las acusaciones de irregularidades, la falta de dinero y la postura leal de su esposa, Arnold llegó a la conclusión de que la causa revolucionaria estaba condenada al fracaso. Utilizando a los amigos de su esposa como intermediarios, Arnold inició negociaciones secretas con el comandante británico, el general Henry Clinton.

Esas conversaciones comenzaron en mayo de 1779 y continuaron hasta agosto de 1780. Mientras tanto, Arnold solicitó y recibió el mando de la sede de West Point-Washington. Finalmente, los británicos propusieron su trato: si Arnold entregaba West Point, su artillería, provisiones y 3.000 hombres, recibiría 20.000 libras.

Pero se descubrió la trama de Arnold. En septiembre de 1780, el comandante Andre, el mensajero entre Arnold y Clinton, fue capturado cerca de Tarrytown, Nueva York, con mapas y un pase a través de las líneas de Arnold. Arnold escapó al barco británico. Buitre, y Andre fue ahorcado. Aunque no había entregado West Point a los británicos, Arnold recibió 6.000 libras y el rango de general de brigada provincial. Ese invierno fue enviado a Virginia, donde navegó por el río James con una fuerza de 800 hombres, prendió fuego a los almacenes de Richmond y luego fue puesto brevemente al mando en Hampton Roads. En junio de 1781 estaba de regreso en Nueva York.

Arnold da un golpe devastador a New London

Durante la primavera y principios del verano de 1781, tres mil soldados franceses al mando de Rochambeau marcharon desde Newport, Rhode Island, a través de Connecticut para unirse a las fuerzas de Washington en el río Hudson. Aunque el plan de Washington era atacar Nueva York con la fuerza conjunta, a fines de agosto los líderes habían acordado cambiar su plan y atacar al general Cornwallis en Virginia, donde la armada francesa había logrado cortar el apoyo británico a través del mar. Hasta finales de agosto, las fuerzas francesas y estadounidenses marcharon hacia el sur a través de Nueva Jersey, manteniendo la ilusión durante el mayor tiempo posible de que estaban a punto de atacar Nueva York.

Sin embargo, para el 2 de septiembre estaba claro que Virginia era el objetivo. Precisamente en ese momento, el general Clinton accedió a una pequeña táctica de distracción: una incursión punitiva en New London. El 5 de septiembre, mientras las tropas francesas marchaban a través de Filadelfia en su camino hacia el río Chesapeake para ser transportadas al sur, las tropas británicas se dirigían hacia el este por Long Island Sound.

Un boceto de New London & amp Groton con los ataques realizados en Forts Trumbull & amp Griswold por las tropas británicas bajo el mando de Brigr. Genl. Arnold, 6 de septiembre de 1781 y # 8211 División de la Biblioteca del Congreso, Geografía y Mapas

Arnold aterrizó la mitad de su fuerza en el lado de New London del río Támesis bajo su propio mando, enviando la otra mitad, bajo el mando del coronel Edmund Eyre, a tomar Fort Griswold en el lado de Groton. El coronel William Ledyard, a cargo de los fuertes, tenía cerca de siete horas de aviso entre el avistamiento de los barcos y el desembarco de las tropas. Decidió concentrarse en la defensa de Fort Griswold e hizo todo lo posible para reunir reclutas.Varios de los corsarios de la ciudad intentaron ponerse en marcha para navegar río arriba hacia Norwich para evitar el ataque.

La fuerza de Arnold se encontró con algunos disparos de mosquete cuando aterrizaron, pero encontraron poca resistencia mientras marchaban desde el rellano hasta la ciudad. Allí se dividieron en dos grupos, planeando incendiar la ciudad desde ambos extremos y reunirse en el centro. La casa de Nathaniel Shaw fue una de las primeras en incendiarse, pero, como estaba construida de piedra, los vecinos pudieron apagar las llamas antes de que consumieran la estructura. "A lo largo de todo Bank Street, donde se encontraban algunos de los mejores puestos comerciales y las viviendas más valiosas de la ciudad, la antorcha de la venganza hizo un barrido", dijo el Connecticut Gazette informó un mes después. Más de 140 edificios (casas, tiendas, almacenes) fueron destruidos, al igual que los barcos en los muelles. los Hannah se prendió fuego cuando la pólvora en su bodega explotó, ayudó a extender las llamas.

En Fort Griswold, en las alturas de Groton, aproximadamente 160 milicianos y civiles se reunieron para luchar contra los 800 soldados británicos y de Hesse. Negándose a rendirse cuando se les ofreció esa opción, lucharon furiosamente, matando a 2 oficiales ingleses y a otros 43 e hiriendo a 193 más. Después de unos 40 minutos, los británicos llegaron al fuerte. El coronel Ledyard, al darse cuenta de que todo estaba perdido, ordenó a sus hombres que bajaran las armas. En ese momento, se estimaba que había 6 estadounidenses muertos y 20 heridos. Pero después de entregar su espada, Ledyard fue atravesado inmediatamente y las tropas británicas, después de perder oficiales y muchos de sus camaradas, se negaron a ser retenidos. Cuando terminó la matanza, 83 estadounidenses estaban muertos y 36 heridos. Varios de los heridos murieron a los pocos días. Los que podían caminar fueron llevados como prisioneros a Nueva York.

Un mes después, mientras Lafayette conducía a sus tropas en Yorktown, desafió a sus hombres a "Recordar Nueva Londres". Cornwallis se rindió en octubre y, en enero, muchos oficiales británicos fueron enviados de regreso a Inglaterra. Cornwallis y Arnold cruzaron en el mismo barco.

New London y Groton quedaron casi completamente nivelados. Shaw pudo intercambiar prisioneros después de la rendición de Yorktown. En diciembre de 1781 trajo algunos a su propia casa, una de las pocas estructuras que aún permanecen en pie. Al cuidar de estos hombres enfermos, su esposa Lucretia se enfermó y murió de fiebre.

Debido a la muerte de tantos ciudadanos de Groton, el sitio de Fort Griswold adquirió casi de inmediato el estatus de santuario. Allí se erigió un monumento en 1830 y se amplió en 1881. El sitio fue entregado por el gobierno federal al estado en 1931, en la conmemoración del 150 aniversario de la batalla.

Arnold y su esposa, Peggy, vivieron sus vidas en Inglaterra tratando, con un éxito limitado, de mantener las apariencias. Arnold fue frecuentemente el blanco de bromas y comentarios de desaprobación una vez que sintió que tenía que defender su honor en un duelo (su tiro falló y su oponente, Lord Lauderdale, se negó a disparar). Intentó hacerse rico en las Indias Occidentales y Canadá, pero murió en 1801 en relativa oscuridad. Peggy murió solo un par de años después, habiendo recibido su propia pensión anual del Rey por su servicio.

En New London, el nombre de Arnold todavía se invoca cada vez que la ciudad está bajo asedio. Después del huracán de 1938, los titulares de los periódicos decían "La peor destrucción desde la redada de Arnold". Cuando la renovación urbana en las décadas de 1960 y 1970 arrasó con una manzana tras otra, Arnold fue llamado en broma "el padrino de la planificación urbana de New London". Incluso ahora, mientras New London lucha con problemas de reurbanización y dominio eminente, un columnista local vinculó recientemente los esfuerzos de la autoridad de reurbanización con los de Benedict Arnold.

Edward Baker es el Director Ejecutivo de la Sociedad Histórica del Condado de New London.

© Connecticut Explorado. Reservados todos los derechos. Este artículo apareció originalmente en Connecticut Explored (anteriormente Diario del río Hog) Vol. 4 / No 4, otoño de 2006.


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Lafayette y la campaña de Virginia 1781

Marqués de Lafayette

Artista: Charles Wilson Peale
Independencia NHP

"Este diablo de Cornwallis es mucho más sabio que los otros generales con los que he tratado. Me inspira un miedo sincero, y su nombre me ha perturbado mucho el sueño. Esta campaña es una buena escuela para mí. Dios conceda que el público no paga mis lecciones ". Marqués de Lafayette, 9 de julio de 1781.

Marqués de Lafayette

El 14 de marzo de 1781, el general de división Marqués de Lafayette, de 23 años, llegó a Yorktown, Virginia, para iniciar una campaña contra los británicos que culminaría con su derrota seis meses después. Superado en número y mal abastecido, Lafayette se esforzó por mejorar las circunstancias y el número de sus tropas, a menudo comprometiendo sus propios fondos para asegurar zapatos y ropa para sus soldados. También adoptó una estrategia similar a la que había utilizado el general George Washington hasta el momento en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, la de un compromiso limitado al tiempo que conservaba sus fuerzas.

El primer objetivo de Lafayette era capturar al traidor estadounidense Benedict Arnold. Arnold, ahora un general de brigada en el ejército británico, había sido enviado a Virginia en diciembre de 1780 para asaltar las bases de suministros militares, reunir el apoyo de los leales y debilitar la capacidad de Virginia para ayudar a las fuerzas patriotas del general de división Nathanael Greene en las Carolinas. Washington, con la intención de traer a Arnold, envió a Lafayette al sur con 1.200 soldados y el apoyo de una pequeña flota francesa. El 16 de marzo, se produjo una batalla naval entre franceses y británicos cerca de la desembocadura de la bahía de Chesapeake, con la flota francesa regresando a Rhode Island y la flota británica uniéndose a Arnold y ganando el control de la bahía de Chesapeake. Lafayette, cuyas fuerzas terrestres todavía estaban en Annapolis, Maryland, no pudo combatir a Arnold, quien pronto fue reforzado con 2.000 soldados comandados por el mayor general William Phillips. Phillips, puesto al mando general de las fuerzas británicas en Virginia, procedió a realizar otra incursión, tomando Petersburgo el 25 de abril. Phillips luego se trasladó hacia Richmond, pero para entonces Lafayette tenía sus tropas allí y frustró los intentos británicos de tomar la capital de Virginia.

El 13 de mayo, Phillips murió en Petersburgo de fiebre, y Arnold estaba temporalmente al mando del ejército británico en Virginia. Sin embargo, una semana después llegó el general de división Charles Lord Cornwallis, sacando a su ejército de las Carolinas. Con refuerzos adicionales de Nueva York, Cornwallis estaba al mando de más de 7.000 soldados. Arnold regresó a Nueva York. Lafayette, frente a este nuevo enemigo, escribió a Washington sobre su capacidad para combatir a los británicos: “. Una derrota general que con tal proporción de milicia debe esperarse que arruine este Estado y nuestros asuntos, me ha vuelto extremadamente cauteloso en mis movimientos. De hecho, me da más vergüenza moverme. Si yo fuera de alguna manera igual al enemigo, sería extremadamente feliz en mi mandato actual, pero no soy lo suficientemente fuerte ni siquiera para ser golpeado ".

Teniente general Charles Cornwallis

Artista: Thomas Gainesborough
Galería Nacional de Retratos - Londres, Inglaterra

Lafayette contra Cornwallis

A finales de mayo de 1781, Cornwallis se trasladó a someter Virginia. Sus fuerzas atacaron tan al oeste como Charlottesville y capturaron el principal depósito de suministros estadounidense en Point of Fork en el río James. Lafayette, reforzada con tropas de la Línea Continental de Pensilvania bajo el mando del general de brigada "Mad" Anthony Wayne y la milicia de Virginia bajo el mando del mayor general barón Friedrich Von Steuben, tenía ahora 4.000 soldados. Aunque todavía superado en número, Lafayette pudo seguir los movimientos de Cornwallis mientras trabajaba para equipar a sus tropas y proteger los suministros militares. A mediados de junio, Cornwallis detuvo su movimiento hacia el oeste y giró hacia la costa de Virginia, llegando a Williamsburg a finales de mes. Después de una escaramuza en Spencer's Tavern al oeste de Williamsburg el 26 de junio, Cornwallis hizo planes para mover su ejército a través del río James en Jamestown y avanzar hacia Portsmouth cerca del puerto de Hampton Roads con órdenes de establecer una base naval. El 6 de julio, Lafayette vio la oportunidad de atacar la retaguardia de Cornwallis mientras movía su ejército a través del río James. No salió como había planeado Lafayette.

La batalla de Green Spring

Mientras Cornwallis hacía los preparativos para mover su ejército, se dio cuenta de que mientras transportaba a sus tropas a través del río, los que esperaban el transporte serían vulnerables a los ataques. Cruzando solo parte de su caballería y su equipaje, Cornwallis dio la percepción a través de información filtrada inteligentemente a Lafayette, que solo una pequeña parte de su ejército quedaba cerca de Jamestown. Lafayette, aprovechando la oportunidad, envió a Wayne y su cuerpo de 800 hombres a reconocer la posición británica. Wayne se movió con cautela, primero deteniéndose a un par de millas de Jamestown en Green Spring Plantation, donde trató de determinar la verdadera fuerza de las fuerzas de Cornwallis. Lafayette se unió a Wayne en Green Spring, donde recibieron más información de que la mayoría de las tropas de Cornwallis habían cruzado el río.

General de brigada Anthony Wayne

Moviéndose al sur de Green Spring, Wayne se encontró con piquetes británicos. Lafayette, cautivado por la tenacidad de los británicos, se movió a lo largo del río para tener una mejor vista de las posiciones enemigas. Allí descubrió que las fuerzas de Wayne estaban a punto de enfrentarse a la mayoría de las tropas de Cornwallis. Cuando regresó a Wayne, las tropas de Wayne ya estaban comprometidas, demasiado tarde para retirarse de manera segura frente al enemigo. Lafayette solicitó refuerzos adicionales que llegaron cuando los británicos comenzaron a moverse por los flancos de la línea de batalla de Wayne. Wayne, sintiendo que una retirada en este momento crítico podría ser desastroso, ordenó un asalto. El movimiento resultante contra la línea británica detuvo temporalmente el avance británico, dando a las fuerzas de Wayne la oportunidad de retirarse. La retirada fue menos que ordenada, pero las tropas lograron regresar a Green Spring. Más tarde esa noche, Lafayette movió sus fuerzas más lejos del área, mientras que Cornwallis permaneció en posesión del campo de batalla. Las pérdidas de batalla estimadas para los patriotas fueron 28 muertos, 99 heridos y 12 desaparecidos. Las bajas totales de los británicos fueron de alrededor de 75.

A raíz del mayor enfrentamiento de infantería que tuvo lugar en Virginia durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense, Lafayette emitió órdenes generales encomiando a Wayne y sus fuerzas, y señaló: "El general está feliz de reconocer el espíritu del destacamento comandado por el general Wayne, en su compromiso con el total del ejército británico, del que resultó ser testigo presencial. Pide al general Wayne, a los oficiales y hombres bajo su mando, que reciban su mejor agradecimiento ".

Después de la batalla

A raíz de la Batalla de Green Spring, Cornwallis se trasladó a Portsmouth. Allí, el ejército británico cargó en transportes. Lafayette escribió al general de división Nathanael Greene su percepción de hacia dónde se dirigían las fuerzas de Cornwallis: “El ejército británico está en Portsmouth y sus alrededores. Sin duda, se está llevando a cabo un embarque y pronto zarpará hacia Nueva York ".

A principios de agosto, Lafayette se sorprendió cuando la flota británica con el ejército de Cornwallis llegó a Yorktown y comenzó a fortificar la ciudad y Gloucester Point en la orilla opuesta del río York. Lafayette abordó la posibilidad de atrapar Cornwallis en Yorktown en una carta al ministro francés en los Estados Unidos, Chevalier de La Luzerne: “Si el ejército francés pudiera llegar de repente a Virginia y ser apoyado por un escuadrón, haríamos algo cosas muy buenas ".

El 21 de agosto, Lafayette escribió a Washington sobre la posibilidad de enfrentarse a Cornwallis: "En el actual estado de cosas, mi querido general, espero que venga usted mismo a Virginia, y que si el ejército francés se mueve de esta manera, tendré en Por último, la satisfacción de verte a ti mismo a la cabeza de los ejércitos combinados. Cuando una flota francesa toma posesión de la bahía y los ríos, y formamos una fuerza terrestre superior a la suya, ese ejército debe, tarde o temprano, verse obligado a rendirse como podamos. conseguir los refuerzos que nos plazca ”. Desconocido para Lafayette mientras escribía su carta, las fuerzas de Washington y un ejército francés aliado con él habían comenzado a trasladarse de Nueva York a Yorktown, mientras una gran flota de batalla francesa navegaba hacia la bahía de Chesapeake. Tres semanas después, Washington llegó al cuartel general de Lafayette en Williamsburg y, a finales de septiembre, marchó sobre Yorktown con más de 17.000 soldados estadounidenses y franceses. Lafayette comandó una división de tropas estadounidenses y estuvo presente en el asedio y rendición de Cornwallis el 19 de octubre de 1781.

Lafayette le escribió a su esposa sobre la culminación de su Campaña de Virginia: “El final de esta campaña es realmente brillante para las tropas aliadas. Había una coordinación poco común en nuestros movimientos, y sería muy quisquilloso si no estuviera satisfecho con el final de mi campaña en Virginia. Debes haber estado informado de todo el trabajo que me dio la superioridad y los talentos de Lord Cornwallis y de la ventaja que obtuvimos al recuperar el terreno perdido, hasta que finalmente tuvimos a Lord Cornwallis en la posición que necesitábamos para capturarlo. Fue entonces cuando todo el mundo se abalanzó sobre él ".

En noviembre, Lafayette se puso en contacto con el presidente del Congreso Continental para pedirle una licencia para regresar a casa y señaló que "no hay perspectivas de operaciones activas antes de la hora en que pueda regresar". El mes siguiente, Lafayette regresó a Francia y, aunque hizo tres viajes de regreso a los Estados Unidos, la guerra había terminado efectivamente con la Campaña de Virginia en Yorktown. Su servicio militar en su país de adopción había terminado, mientras que su símbolo perdurable de la libertad acababa de comenzar.


Secuelas

La batalla de Quebec costó a los estadounidenses 60 muertos y heridos, así como 426 capturados. Para los británicos, las bajas fueron 6 muertos y 19 heridos. Aunque el asalto fracasó, las tropas estadounidenses permanecieron en el campo alrededor de Quebec. Reuniendo a los hombres, Arnold intentó sitiar la ciudad. Esto resultó cada vez más ineficaz a medida que los hombres comenzaron a desertar tras la expiración de sus alistamientos. Aunque fue reforzado, Arnold se vio obligado a retroceder tras la llegada de 4.000 soldados británicos al mando del mayor general John Burgoyne. Después de ser derrotado en Trois-Rivières el 8 de junio de 1776, las fuerzas estadounidenses se vieron obligadas a retirarse a Nueva York, poniendo fin a la invasión de Canadá.


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