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La puerta de Menin

La puerta de Menin

La Puerta Menin se encuentra en Ypres y es uno de los monumentos de guerra más visitados de Europa occidental. En la Primera Guerra Mundial no había una puerta como el monumento actual en el extremo occidental de Ypres. En cambio, los hombres que marcharon al frente para luchar en las Batallas de Ypres atravesaron un hueco en las antiguas murallas de la ciudad y cruzaron un pequeño tramo de agua (el Kasteelgracht). Irónicamente, la ruta se consideró tan vulnerable al bombardeo, que muchos más soldados salieron a las trincheras de la línea del frente por otras rutas alrededor de la ciudad que no eran tan peligrosas. Sin embargo, aquellos que se fueron donde está ahora la Puerta de Menin habrían tenido su ruta flanqueada por las estatuas de dos leones.

Muchos miles de hombres pasaron por este puente, muchos hasta su muerte, que se sintió apropiado que después de la guerra se construyera un espléndido monumento para conmemorar a los que murieron en la batalla pero no tenían un lugar de descanso final. Sir Reginald Blomfield diseñó la Puerta Menin y después de que su diseño fuera aprobado por la Comisión Imperial de Tumbas de Guerra (ahora la Comisión de Tumbas de Guerra de la Commonwealth). El trabajo se inició en junio de 1921 con una subvención de £ 150,000 del gobierno británico. Fue terminado en julio de 1927.

La tierra alrededor de Ypres está salpicada de muchos cementerios, pero estos son invariablemente para aquellos que fueron asesinados pero fueron identificados y luego enterrados con una lápida con el nombre correspondiente. Estos cementerios también tienen piedras en la cabeza marcadas como "Conocido por Dios" o "Un soldado de la Gran Guerra" para los soldados cuyos cuerpos fueron encontrados y podrían ser enterrados pero cuyo nombre no se pudo encontrar. Hay alrededor de 40,000 de estas lápidas sin nombre alrededor del área que constituyó el saliente de Ypres.

La puerta de Menin es para aquellos hombres cuyos cuerpos nunca fueron encontrados. El teniente Alex Helmer es uno de los nombres en la Puerta Menin. Fue enterrado en una tumba rudimentaria en Essex Farm, pero los combates en el área después de su muerte significaron que su tumba fue destruida y, por lo tanto, no tiene un lugar de descanso conocido. Fue la muerte de Helmer lo que inspiró al teniente coronel John McCrae a escribir "In Flanders Field". Helmer's es uno de los 54.896 nombres de hombres que murieron entre 1914 y el 15 de agosto.th 1917 y que no tienen sepultura conocida. Los hombres asesinados en el Ypres Salient después de esta fecha, y que no tienen una tumba conocida, son conmemorados en el cementerio Tyne Cot.

El diseño de Blomfield era tal que incluía los leones de piedra junto al puente que los soldados habrían visto al pasar a la línea del frente. El león tallado en el lado este del monumento se enfrenta a la línea del frente, "no feroz ni truculento, sino paciente y duradero, mirando hacia afuera". El extremo occidental de la Puerta Menin mira hacia el centro de Ypres y en este lado está escrito "A los ejércitos del Imperio Británico que estuvieron aquí desde 1914 a 1918 y a los de sus muertos que no tienen sepultura conocida". Otra placa dice: "Aquí están los nombres registrados de oficiales y hombres que cayeron en Ypres Salient pero a quienes fortuna de la guerra negó el entierro conocido y honrado dado a sus camaradas en la muerte ".

El poeta Siegfried Sassoon escribió acerca de la "puerta" que los soldados atravesaron en Ypres en uno de sus poemas:

"¿Quién recordará, pasando por esta puerta,

¿Los muertos no heroicos que alimentaron las armas?

Sassoon se refirió a la Puerta de Menin como "un sepulcro del crimen".

En la ceremonia de inauguración el 24 de julio.th 1927, los cornetas de la infantería ligera de Somerset sonaron el "Último mensaje". Desde entonces, el 'Último mensaje' se ha jugado cada noche a las 20.00. Esta ceremonia simple es realizada por cornetas de la Brigada de Bomberos de Ypres. La única vez que esto no se hizo fue durante la ocupación alemana de Bélgica en la Segunda Guerra Mundial. Se reinició la noche en que los alemanes abandonaron Ypres.

“Una de las características más trágicas de la Gran Guerra fue la cantidad de víctimas reportadas como“ desaparecidas, se cree que murieron. Cuando llegó la paz, y el último rayo de esperanza se había extinguido, el vacío parecía más profundo y las perspectivas más tristes para aquellos que no tenían una tumba que visitar, ningún lugar donde pudieran colocar muestras de recuerdos amorosos. Y se resolvió que aquí en Ypres, donde se sabe que muchos de los desaparecidos han caído, se debe erigir un monumento digno de ellos que exprese la gratitud de la nación por su sacrificio y su simpatía con quienes los lloraron. Se ha erigido un monumento conmemorativo que, en su grandeza simple, cumple con este objeto, y ahora se puede decir de cada uno en cuyo honor estamos reunidos hoy aquí: 'No está perdido; Él está aquí'."

Field Marshal Plumer en la inauguración de la Puerta Menin.

Octubre de 2007