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Acuñando dinero - Historia

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"El Congreso tendrá poder ... para acuñar dinero, regular su valor y de la moneda extranjera, y fijar el estándar de pesos y medidas". Esto le da al Congreso el poder de acuñar dinero, así como de determinar su valor. Los tribunales han ampliado la autoridad para acuñar moneda para incluir la emisión de todas las formas de moneda, incluido el papel moneda.

.

Los redactores de la Constitución consideraron que el establecimiento de una moneda nacional única era una función importante del gobierno. Inicialmente, solo se emitieron monedas de oro. La carta del Primer Banco de los Estados Unidos (1791) le otorgó el derecho a emitir billetes de banco, pero los billetes de banco no eran de curso legal. En 1863, se convirtieron en moneda de curso legal y se les llamó "billetes verdes". En un principio, la Corte Suprema declaró que la emisión de billetes verdes era inconstitucional (Hepurn v. Griswold), ya que la Constitución hablaba únicamente de acuñar moneda. En dos casos posteriores, Legal Tender of 1871 y Julliar v. Greenman, la Corte cambió de opinión y declaró constitucionales los billetes verdes.


Al principio, la gente intercambiaba. El trueque es el intercambio de bienes o servicios por otros bienes o servicios. Por ejemplo, alguien podría cambiar una bolsa de arroz por una bolsa de frijoles y llamarlo un intercambio uniforme o alguien podría cambiar la reparación de una rueda de carro a cambio de una manta y un poco de café. Un problema importante con el sistema de trueque era que no existía un tipo de cambio estandarizado. ¿Qué pasaría si las partes involucradas no pudieran estar de acuerdo en que los bienes o servicios que se intercambian tienen el mismo valor, o si la persona que necesita los bienes o servicios no tiene nada que la persona que los tiene? ¡No hay trato! Para resolver este problema, los humanos desarrollaron lo que se llama dinero mercantil.

Una mercancía es un artículo básico que utiliza casi todo el mundo en una sociedad determinada. En el pasado, cosas como la sal, el té, el tabaco, el ganado y las semillas se consideraban productos básicos y, por lo tanto, alguna vez se usaron como dinero. Sin embargo, el uso de productos básicos como dinero creó dificultades. Por ejemplo, cargar pesadas bolsas de sal o arrastrar bueyes recalcitrantes podría resultar una pesadilla práctica o logística. El uso de productos básicos para el comercio también planteaba otros problemas, ya que muchos eran difíciles de almacenar y también podían ser muy perecederos. Cuando el producto comercializado involucraba un servicio, también surgían disputas si ese servicio no cumplía con las expectativas (realistas o no).


Contenido

Lingotes y metales sin marcar Editar

Los lingotes de metal, los lingotes de plata o las barras sin marcar probablemente se usaban para el intercambio entre muchas de las civilizaciones que dominaban la metalurgia. El peso y la pureza de los lingotes serían el determinante clave del valor. En el Imperio aqueménida a principios del siglo VI a. C., la moneda aún era desconocida, y el trueque y, en cierta medida, el lingote de plata se utilizaba en su lugar para el comercio. [2] La práctica de utilizar lingotes de plata como moneda también parece haber sido corriente en Asia Central desde el siglo VI a. C. [3] Las monedas fueron una evolución de los sistemas de "moneda" de la Edad del Bronce Final, donde se usaban lingotes de tamaño estándar y fichas como el dinero de cuchillo para almacenar y transferir valor.

Tongbei en la China de la Edad del Bronce (circa 1100 a. C.)

A finales de la Edad del Bronce de China, se fabricaron fichas de fundición estandarizadas, como las descubiertas en una tumba cerca de Anyang. [4] [5] Se trataba de réplicas en bronce de la moneda china anterior, conchas de cauri, por lo que se denominaron Concha de bronce. [6]

Monedas de electrum lidio y jónico (circa 600 a. C.)

Las monedas más antiguas se asocian principalmente con la Anatolia de la Edad del Hierro de finales del siglo VII a. C., y especialmente con el reino de Lydia. [8] Las primeras monedas de electro (una aleación aluvial de oro y plata, que varía enormemente en proporción, y generalmente alrededor del 40-55% de oro) no estaban estandarizadas en peso, y en su etapa más temprana pueden haber sido objetos rituales, como insignias o medallas, emitidas por sacerdotes. [9] La imprevisibilidad de la composición del electrum de origen natural implicaba que tenía un valor variable, lo que obstaculizó enormemente su desarrollo. [10]

La mayoría de las primeras monedas de Lidia no incluyen escritura ("mito" o "inscripción"), solo una imagen de un animal simbólico. Por lo tanto, la datación de estas monedas se basa principalmente en evidencia arqueológica, y la evidencia más comúnmente citada proviene de excavaciones en el Templo de Artemisa en Éfeso, también llamada Artemisión de Éfeso (que más tarde se convertiría en una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo ), sitio del depósito más antiguo conocido de monedas de electrum. [7] Debido a que las "monedas" de cabeza de león más antiguas se descubrieron en ese templo, y no parece que se hayan utilizado en el comercio [ cita necesaria ], estos objetos pueden no haber sido monedas sino insignias o medallas emitidas por los sacerdotes de ese templo [ cita necesaria ]. Artemisa de Anatolia fue el Πὀτνια Θηρῶν (Potnia Thêrôn, "Señora de los animales"), cuyo símbolo era el ciervo. Pasó algún tiempo antes de que las monedas antiguas se usaran para el comercio y el comercio [ cita necesaria ]. Incluso las monedas de electro de denominación más pequeña, que tal vez valieran alrededor de un día de subsistencia, habrían sido demasiado valiosas para comprar una barra de pan. [11] Quizás las primeras monedas que se utilizaron para la venta al por menor a gran escala fueron probablemente pequeñas fracciones de plata, Hemiobol, moneda griega antigua acuñada por los griegos jónicos a finales del siglo VI a. C. [12]

En contraste, Herodoto mencionó la innovación hecha por los lidios: [10]

"Hasta donde tenemos conocimiento, ellos [los lidios] fueron los primeros en introducir el uso de monedas de oro y plata, y los primeros que vendieron productos al por menor".

Y tanto Aristóteles (fr. 611,37, ed. V. Rose) y Pollux (Onamastikon IX.83), mencionan que el primer emisor de monedas fue Hermodike / Demodike de Cyme. [13] [14] Cyme era una ciudad en Aeolia, cerca de Lydia.

"Otro ejemplo de orgullo local es la disputa sobre la acuñación, si el primero en golpearla fue Fidón de Argos, o Demodike de Kyme (que era esposa de Midas el frigio e hija del rey Agammemnon de Kyme), o Erichthonios y Lycos de Atenas, o los lidios (como dice Jenófanes) o los naxianos (como pensaba Anglótenes) "

Muchas de las primeras monedas griegas y lidias se acuñaron bajo la autoridad de particulares y, por lo tanto, se parecen más a fichas o insignias que a monedas modernas, [16] aunque debido a su número es evidente que algunas eran cuestiones oficiales del Estado. Las primeras monedas inscritas son las de Phanes, fechadas en 625-600 a. C. de Éfeso en Jonia, con la leyenda ΦΑΕΝΟΣ ΕΜΙ ΣΕΜΑ (o similar) ("Soy la insignia / signo / tumba de Phanes / luz"), [17] o simplemente con el nombre ΦΑΝΕΟΣ (“de Phanes”).

Las primeras monedas de electrum emitidas por un monarca son las acuñadas por el rey Alyattes de Lydia (fallecido c. 560 a. C.), por lo que a veces se menciona a este rey como el creador de la acuñación. [18]

Creso: monedas de oro y plata puros Editar

El sucesor de Alyattes, el rey Creso (r. C. 560–546 a. C.), se asoció con una gran riqueza en la historiografía griega. Se le atribuye haber emitido el Croeseid, las primeras monedas de oro verdadero con una pureza estandarizada para la circulación general. [10] y el primer sistema monetario bimetálico del mundo c. 550 a. C. [10]

Las monedas se difundieron rápidamente en los siglos VI y V a. C., lo que llevó al desarrollo de la moneda griega antigua y la acuñación aqueménida, y más allá de la moneda iliria. [19]

La moneda romana estandarizada se utilizó en todo el Imperio Romano. Importantes monedas de oro y plata romanas continuaron hasta la Edad Media (ver Dinar de oro, Solidus, Aureus, Denarius). Las monedas antiguas y medievales tempranas en teoría tenían el valor de su contenido de metal, aunque ha habido muchos casos a lo largo de la historia de gobiernos que inflaron sus monedas al degradar el contenido de metal de su acuñación, de modo que las monedas inferiores valían menos en metal que su cara. valor. El dinero fiduciario surgió por primera vez en la China medieval, con el papel moneda jiaozi. El papel moneda se introdujo en Europa a finales de la Edad Media., pero algunas monedas continuaron teniendo el valor del oro o la plata que contenían durante el período moderno temprano. El centavo se acuñó como moneda de plata hasta el siglo XVII.

Moneda aqueménida (546-330 a. C.)

Cuando Ciro el Grande (550-530 a. C.) llegó al poder, la acuñación de monedas era desconocida en su reino. El trueque y, en cierta medida, los lingotes de plata se utilizaron en su lugar para el comercio. [2] La práctica de utilizar lingotes de plata como moneda también parece haber sido corriente en Asia Central desde el siglo VI. [3]

Ciro el Grande introdujo monedas en el Imperio Persa después del 546 a. C., tras la conquista de Lidia y la derrota de su rey Creso, que había puesto en marcha la primera moneda de la historia. Con su conquista de Lydia, Cyrus adquirió una región en la que se inventó la moneda, se desarrolló a través de una metalurgia avanzada y ya había estado en circulación durante unos 50 años, lo que convirtió al Reino de Lidia en una de las principales potencias comerciales de la época. [2] Parece que Cyrus adoptó inicialmente la moneda de Lidia como tal, y continuó golpeando la moneda de león y toro de Lydia. [2]

Las monedas originales del Imperio aqueménida se emitieron desde el 520 a. C. - 450 a. C. hasta el 330 a. C. El Daric persa fue la primera moneda de oro verdaderamente aqueménida que, junto con una moneda de plata similar, el Siglos, representaba el patrón monetario bimetálico del Imperio persa aqueménida. [20]

Moneda del sur de Asia bajo el Imperio aqueménida Editar

El Imperio aqueménida ya llegó a las puertas de la India durante la expansión original de Ciro el Grande, y la conquista aqueménida del valle del Indo se remonta a c. 515 AEC bajo Darío I. [2] Se estableció una administración aqueménida en el área. El tesoro de Kabul, también llamado tesoro de Chaman Hazouri, [23] es un tesoro de monedas descubierto en las cercanías de Kabul, Afganistán, que contiene numerosas monedas aqueménidas, así como muchas monedas griegas de los siglos V y IV a. C. [22] El depósito del tesoro data del período aqueménida, aproximadamente en el año 380 a. C. [24] El tesoro también contenía muchas monedas de plata producidas localmente, acuñadas por las autoridades locales bajo el gobierno aqueménida. [25] Varias de estas ediciones siguen los "diseños occidentales" de las cabezas de toro enfrentadas, un ciervo o capiteles de columnas persas en el anverso, e incuso punzón en el reverso. [25] [26]

Según el numismático Joe Cribb, estos hallazgos sugieren que la idea de la acuñación y el uso de técnicas de marcado con punzón se introdujeron en la India desde el Imperio aqueménida durante el siglo IV a. C. [27] También se encontraron más monedas aqueménidas en Pushkalavati y en Bhir Mound. [28]

Moneda perforada acuñada en el valle de Kabul bajo la administración aqueménida. Alrededor del 500–380 a. C., o alrededor del 350 a. C. [29] [22]

Moneda de Gandharan con marca de punzón de "barra doblada" acuñada bajo la administración aqueménida, del tipo que se encuentra en grandes cantidades en los tesoros de Chaman Hazouri y Bhir Mound.

Monedas indias (alrededor del 400 a. C.-100 d. C.)

El Karshapana es la primera moneda con marca de perforación encontrada en la India, producida al menos a mediados del siglo IV a. C., y posiblemente ya en el 575 a. C., [30] influenciada por monedas similares producidas en Gandhara bajo el imperio aqueménida, como las del tesoro de Kabul, [31] u otros ejemplos encontrados en Pushkalavati y en Bhir Mound. [28]

Moneda arcaica griega (hasta aproximadamente 480 a. C.)

Según Aristóteles (fr. 611,37, ed. V. Rose) y Pollux (Onamastikon IX.83), el primer emisor de monedas griegas fue Hermodike de Kyme. [13]

Un pequeño porcentaje de las primeras monedas griegas / lidias tiene una leyenda. [33] Una famosa moneda de electrum temprana, la moneda con inscripciones más antigua que se conoce en la actualidad, es de la cercana Caria. Esta moneda tiene una leyenda griega que dice phaenos emi sema [34] interpretado de diversas formas como "Yo soy la insignia de Phanes", o "Yo soy el signo de la luz", [35] o "Yo soy la tumba de la luz", o "Yo soy la tumba de Phanes". Se sabe que las monedas de Phanes se encuentran entre las monedas griegas más antiguas, se encontró un hemihekte de la emisión en el depósito de la fundación del templo de Artemisa en Éfeso (el depósito más antiguo de monedas de electrum descubierto). Una suposición es que Phanes era un rico comerciante, otra que esta moneda está asociada con Apollo-Phanes y, debido al ciervo, con Artemisa (hermana gemela del dios de la luz Apollo-Phaneos). Aunque solo se descubrieron siete monedas de tipo Phanes, también es notable que el 20% de todas las primeras monedas de electrum también tienen el león de Artemisa y el estallido solar de Apollo-Phaneos.

Alternativamente, Phanes pudo haber sido el mercenario halicarnasiano de Amasis mencionado por Herodoto, quien escapó a la corte de Cambises y se convirtió en su guía en la invasión de Egipto en 527 o 525 a. C. Según Herodoto, este Phanes fue enterrado vivo por una tormenta de arena, junto con 50.000 soldados persas, mientras intentaba conquistar el templo de Amón-Zeus en Egipto. [36] El hecho de que la palabra griega "Phanes" también signifique luz (o lámpara), y la palabra "sema" también significa tumba hace que esta moneda sea famosa y controvertida. [37]

Otro candidato para el sitio de las monedas más antiguas es Egina, donde las monedas de Chelone ("tortuga") se acuñaron por primera vez alrededor del año 700 a. C. [38] Las monedas de Atenas y Corinto aparecieron poco después, y se sabe que existen al menos desde finales del siglo VI a. C. [39]

Moneda de Phaselis, Lycia. Circa 550-530 / 20 a. C.

Moneda de Licia. Circa 520–470 / 60 a. C.

Moneda de Lycia. Circa 520-470 a. C. Golpeado con anverso desgastado. [40]

Moneda de Lesbos, Jonia. Alrededor de 510–80 a. C.

Antigüedad griega clásica (480 a. C.

El período clásico vio a la acuñación griega alcanzar un alto nivel de calidad técnica y estética. Las ciudades más grandes ahora producían una gama de monedas de oro y plata fina, la mayoría con un retrato de su dios o diosa patrona o un héroe legendario en un lado y un símbolo de la ciudad en el otro. Algunas monedas empleaban un juego de palabras visual: algunas monedas de Rodas presentaban una rosa, ya que la palabra griega para rosa es rhodon. También se inició el uso de inscripciones en monedas, generalmente el nombre de la ciudad emisora.

Las ciudades ricas de Sicilia produjeron algunas monedas especialmente finas. La gran plata decadrachm (10 dracmas) moneda de Siracusa es considerada por muchos coleccionistas como la mejor moneda producida en el mundo antiguo, quizás alguna vez. Los problemas de Siracusa eran bastante estándar en sus huellas, un lado con la cabeza de la ninfa Aretusa y el otro, por lo general, una cuadriga victoriosa. Los tiranos de Siracusa eran fabulosamente ricos y parte de su política de relaciones públicas consistía en financiar cuadrigas para la carrera de carros olímpicos, una empresa muy cara. Como a menudo pudieron financiar más de una cuadriga a la vez, fueron vencedores frecuentes en este evento de gran prestigio. Siracusa fue uno de los epicentros del arte numismático durante el período clásico. Dirigida por los grabadores Kimon y Euainetos, Siracusa produjo algunos de los mejores diseños de monedas de la antigüedad.

Entre los primeros centros en producir monedas durante la colonización griega del sur de Italia continental (Magna Graecia) se encuentran Paestum, Crotone, Sybaris, Caulonia, Metapontum y Taranto. Estas ciudades antiguas comenzaron a producir monedas desde el 550 a. C. hasta el 510 a. C. [41] [42]

Amisano, en una publicación general, incluida la acuñación etrusca, atribuyéndole el comienzo a alrededor del 560 a. C. en Populonia, una cronología que dejaría de lado la contribución de los griegos de Magna Grecia y atribuiría a los etruscos la carga de introducir la moneda en Italia. . En esta obra se hace referencia constante a fuentes clásicas, y se da crédito al origen de la etrusca Lidia, fuente apoyada por Herodoto, y también a la invención de la moneda en Lidia. [43]

Tipo de moneda Egina, incuso patrón sesgado. Hacia 456 / 45–431 a. C.

Moneda de Akanthos, Macedonia, alrededor de 470-430 a. C.

Moneda de Aspendos, Panfilia, circa 465–430 a. C.

Moneda de Korkyra, alrededor de 350 / 30-290 / 70 a. C.

Aparición de retratos dinásticos (siglo V a. C.)

Aunque muchas de las primeras monedas ilustraron las imágenes de varios dioses, el primer retrato de gobernantes reales aparece con la acuñación de Licia en el siglo V a. C. [44] [45] Ningún gobernante se había atrevido a ilustrar su propio retrato en monedas hasta ese momento. [45] Los aqueménidas fueron los primeros en ilustrar la persona de su rey o un héroe de una manera estereotipada, mostrando un busto o el cuerpo completo, pero nunca un retrato real, en sus monedas Sigloi y Daric de alrededor del 500 a. C. [45] [46] [47] Un candidato ligeramente anterior para la primera moneda de retrato es Temístocles, el general ateniense, que se convirtió en gobernador de Magnesia en el Meandro hacia 465-459 a. C. para el Imperio aqueménida, [48] aunque existe algunos dudan de que sus monedas hayan representado a Zeus en lugar de a él mismo. [49] Temístocles pudo haber estado en una posición única en la que pudo transferir la noción de retrato individual, ya corriente en el mundo griego, y al mismo tiempo ejercer el poder dinástico de una dinastía aqueménida que podía emitir sus propias monedas e ilustrar ellos como él deseaba. [50] Desde la época de Alejandro Magno, el retrato del gobernante emisor se convertiría en una característica estándar y generalizada de la acuñación. [45]

Moneda de Temístocles como gobernador de Magnesia. Obv: Grano de cebada. Rvdo: Posible retrato de Temístocles. Circa 465–459 a. C. [51]

Retrato del gobernante licio Kherei con el gorro persa en el reverso de sus monedas (gobernó 410-390 a. C.).

Retrato del gobernante licio Erbbina con el gorro persa en el reverso de sus monedas (gobernó 390-380 a. C.).

Retrato del gobernante licio Perikles frente (gobernó 380-360 a. C.).

Monedas redondas chinas (350 a. C.

En China, las primeras monedas redondas aparecieron en el siglo IV a. C. y fueron adoptadas para toda China por el emperador Qin Shi Huang Di a fines del siglo III a. C. [52] La moneda redonda, precursora de la conocida moneda en efectivo, circuló tanto en las áreas de dinero de pala como de cuchillo en el período Zhou, alrededor del 350 a. C. Aparte de dos monedas pequeñas y presumiblemente tardías del estado de Qin, las monedas del área de dinero de pala tienen un orificio redondo y se refieren al Jin y liang unidades. Los de la zona del dinero del cuchillo tienen un orificio cuadrado y están denominados en hua (化).

Aunque para fines de discusión, las monedas Zhou se dividen en categorías de cuchillos, picas y monedas redondas, a partir de los hallazgos arqueológicos se desprende que la mayoría de los diversos tipos circulaban juntos. Un tesoro encontrado en 1981, cerca de Hebi en el norte de la provincia de Henan, consistía en: 3537 espadas de gong, 3 espadas de pie arqueadas Anyi, 8 espadas de Liang Maldita mentira espadas, espadas de 18 pies cuadrados Liang y monedas redondas de 1,180 yuanes, todo contenido en tres tinajas de arcilla.

Período helenístico (320 a. C. - 30 d. C.)

El período helenístico se caracterizó por la difusión de la cultura griega en gran parte del mundo conocido. Se establecieron reinos de habla griega en Egipto y Siria, y durante un tiempo también en Irán y tan al este como lo que ahora es Afganistán y el noroeste de la India. Los comerciantes griegos esparcieron monedas griegas por esta vasta área, y los nuevos reinos pronto comenzaron a producir sus propias monedas. Debido a que estos reinos eran mucho más grandes y más ricos que las ciudades estado griegas del período clásico, sus monedas tendían a producirse más en masa, así como a ser más grandes y con mayor frecuencia en oro. A menudo carecían de la delicadeza estética de las monedas del período anterior.

Sin embargo, algunas de las monedas greco-bactrianas y las de sus sucesores en la India, los indo-griegos, se consideran los mejores ejemplos del arte numismático griego con "una agradable mezcla de realismo e idealización", incluidas las monedas más grandes que se acuñaron. en el mundo helenístico: la moneda de oro más grande fue acuñada por Eucratides (reinó 171-145 a. C.), la moneda de plata más grande por el rey indo-griego Amyntas Nikator (reinó c. 95-90 a. C.). Los retratos "muestran un grado de individualidad nunca igualado por las representaciones a menudo insípidas de sus contemporáneos reales más al oeste" (Roger Ling, "Grecia y el mundo helenístico").

Moneda bilingüe del rey indo-griego Antialcidas (105–95 a. C.).

Moneda bilingüe de Agatocles de Bactria con deidades hindúes, circa 180 a. C.

Período romano (290 a. C.

O: Cabeza barbuda de Marte con casco corintio a la izquierda. R: Cabeza de caballo a la derecha, espiga detrás.
La primera moneda de plata romana, 281 a. C. Crawford 13/1

La acuñación siguió a la colonización e influencia griegas primero en todo el Mediterráneo y poco después en el norte de África (incluido Egipto), Siria, Persia y los Balcanes. [54] Las monedas llegaron tarde a la República Romana en comparación con el resto del Mediterráneo, especialmente Grecia y Asia Menor, donde se inventaron las monedas en el siglo VII a. C. La moneda del centro de Italia estuvo influenciada por sus recursos naturales, siendo el bronce abundante (los etruscos eran famosos trabajadores del metal en bronce y hierro) y el mineral de plata escaseaba. La acuñación de la República Romana comenzó con unas pocas monedas de plata aparentemente diseñadas para el comercio con los celtas en el norte de Italia y las colonias griegas en el sur de Italia, y pesadas piezas de bronce fundido para su uso en el centro de Italia. Las primeras monedas romanas, que eran toscos y pesados ​​bronces fundidos, se emitieron c. 289 a. C. [55] Amisano, en una publicación general, incluida la acuñación etrusca, atribuye su comienzo a aproximadamente 550 a. C. en Populonia, una cronología que dejaría de lado la contribución de los griegos de Magna Grecia y atribuiría a los etruscos la carga de presentar la moneda en Italia. En esta obra se hace referencia constante a fuentes clásicas, y se da crédito al origen de la etrusca Lidia, fuente apoyada por Herodoto, y también a la invención de la moneda en Lidia. [43]

Conjunto de tres aurei romanos que representan a los gobernantes de la dinastía Flavia. De arriba a abajo: Vespasiano, Tito y Domiciano, 69-96 d.C.

Dracma de plata de Mehrdad (Mitrídates I) del Imperio persa de Partia, 165 a. C.

Edad Media Editar

La primera moneda europea en utilizar números arábigos hasta la fecha del año en que se acuñó fue la plata de San Galo. Plappart de 1424. [56]

Tremissis lombardo que representa a San Miguel, 688-700 d.C.

Moneda de plata de Borandukht del Imperio Persa Sasánida, 629 d.C.

Dirham de plata del califato omeya, 729 d.C. acuñado utilizando el marco persa sasánida

Moneda local japonesa Genbun Inari Koban Kin, c. 1736-1741

Dólar español de plata de 1768, u moneda de ocho reales (la "pieza de ocho" de la fama pirata), acuñada en todo el Imperio español

Moneda de una rupia emitida por la Compañía de las Indias Orientales, 1835

Moneda de plata del gobernante del Sultanato de Bengala Jalaluddin Muhammad

Moneda Editar

Actualmente, la mayoría de las monedas están hechas de un metal base y su valor proviene de su condición de dinero fiduciario. Esto significa que el valor de la moneda es decretado por orden del gobierno (ley) y, por lo tanto, está determinado por el mercado libre solo en la medida en que las monedas nacionales se utilicen en el comercio interno y también se negocien internacionalmente en los mercados de divisas. Por lo tanto, estas monedas son fichas monetarias, al igual que el papel moneda: generalmente no están respaldadas por metal, sino por alguna forma de garantía gubernamental. Algunos han sugerido que tales monedas no se consideren "monedas verdaderas" (ver más abajo). Por tanto, hay muy poca diferencia económica entre billetes y monedas de valor nominal equivalente.

Las monedas pueden estar en circulación con valores fiduciarios inferiores al valor de sus metales componentes, pero nunca se emiten inicialmente con ese valor, y el déficit solo surge con el tiempo debido a la inflación, ya que los valores de mercado del metal superan el valor nominal declarado fiat. de la moneda. Algunos ejemplos son la moneda de diez centavos, un cuarto, un medio dólar y un dólar estadounidenses anteriores a 1965 (que nominalmente contienen un poco menos de una décima, un cuarto, la mitad y una onza completa de plata, respectivamente), el níquel estadounidense y el centavo estadounidense anterior a 1982. Como resultado del aumento en el valor del cobre, Estados Unidos redujo en gran medida la cantidad de cobre en cada centavo. Desde mediados de 1982, los centavos estadounidenses están hechos de 97,5% de zinc, y el 2,5% restante es una capa de cobre. Las diferencias extremas entre los valores fiduciarios y los valores metálicos de las monedas hacen que las fundiciones ilícitas acumulen monedas o las retiren de la circulación para darse cuenta del valor de su contenido metálico. Este es un ejemplo de la ley de Gresham. La Casa de la Moneda de los Estados Unidos, en un intento por evitar esto, implementó nuevas reglas provisionales el 14 de diciembre de 2006, sujeto a comentarios públicos durante 30 días, que penalizaba la fusión y exportación de centavos y cinco centavos. [57] Los infractores pueden ser multados con hasta $ 10,000 y / o encarcelados por hasta cinco años.

Objetos de coleccionista Editar

El valor de una moneda como artículo de colección o como inversión generalmente depende de su condición, significado histórico específico, rareza, calidad, belleza del diseño y popularidad general entre los coleccionistas. Si una moneda carece de todos estos elementos, es poco probable que valga mucho. El valor de las monedas de lingotes también está influenciado en cierta medida por esos factores, pero se basa en gran medida en el valor de su contenido de oro, plata o platino. A veces, las monedas de lingotes no monetizados, como Canadian Maple Leaf y American Gold Eagle, se acuñan con valores nominales menores que el valor del metal en ellas, pero como tales monedas nunca están destinadas a la circulación, estos valores nominales no tienen relevancia.

Los catálogos de coleccionistas a menudo incluyen información sobre monedas para ayudar a los coleccionistas a identificar y clasificar. Se pueden encontrar recursos adicionales en línea para coleccionistas. Estos son clubes de coleccionistas, herramientas de gestión de colecciones, mercados, [58] plataformas de negociación y foros.

Medios de expresión Editar

Las monedas se pueden utilizar como medios de expresión creativos, desde esculturas de bellas artes hasta las máquinas de monedas que se pueden encontrar en la mayoría de los parques de atracciones. En el Código de Regulaciones Federales (CFR) de los Estados Unidos hay algunas regulaciones específicas para monedas de cinco centavos y centavos que son informativas sobre este tema. 31 CFR § 82.1 prohíbe a personas no autorizadas exportar, fundir o tratar monedas de 5 o 1 centavo. [59]

Este ha sido un problema particular con las monedas de cinco y diez centavos (y con algunas monedas comparables en otras monedas) debido a su valor nominal relativamente bajo y los precios de las materias primas inestables. Por un momento, [ ¿Cuándo? ] el cobre en centavos estadounidenses valía más de un centavo, por lo que la gente acumularía centavos y luego los fundiría por su valor metálico. Cuesta más que su valor nominal fabricar centavos o cinco centavos, por lo que cualquier pérdida generalizada de las monedas en circulación podría ser costosa para el Tesoro de los Estados Unidos. Esto era más un problema cuando las monedas todavía estaban hechas de metales preciosos como plata y oro, por lo que las leyes estrictas contra la alteración tienen más sentido históricamente. [ cita necesaria ]

31 CFR § 82.2 (b) continúa diciendo que: "La prohibición contenida en § 82.1 contra el tratamiento de monedas de 5 centavos y monedas de un centavo no se aplicará al tratamiento de estas monedas para fines educativos, de entretenimiento, novedosos, de joyería , y fines similares siempre que los volúmenes tratados y la naturaleza del tratamiento dejen claro que dicho tratamiento no tiene por objeto ser un medio para beneficiarse únicamente del valor del contenido metálico de las monedas ". [60]

A lo largo de la historia, los monarcas y los gobiernos a menudo han creado más monedas de las que su suministro de metales preciosos permitiría si las monedas fueran de metal puro. Al reemplazar una fracción del contenido de metales preciosos de una moneda con un metal base (a menudo cobre o níquel), el valor intrínseco de cada moneda individual se redujo (por lo tanto, "degradando" el dinero), lo que permitió a la autoridad de acuñación producir más monedas de las que produciría de otro modo. ser posible. Ocasionalmente, la degradación ocurre para hacer que la moneda sea más dura físicamente y, por lo tanto, es menos probable que se gaste tan rápido, pero la razón más común es beneficiarse de la diferencia entre el valor nominal y el valor del metal. El hundimiento del dinero casi siempre conduce a la inflación de precios. A veces, los controles de precios también son instituidos por la autoridad gobernante, pero históricamente han demostrado ser impracticables.

Estados Unidos es inusual porque solo ha modificado ligeramente su sistema de acuñación (a excepción de las imágenes y los símbolos de las monedas, que han cambiado varias veces) para adaptarse a dos siglos de inflación. La moneda de un centavo ha cambiado poco desde 1856 (aunque su composición se modificó en 1982 para eliminar prácticamente todo el cobre de la moneda) y aún permanece en circulación, a pesar de un poder adquisitivo muy reducido. En el otro extremo del espectro, la moneda más grande en circulación común está valorada en 25 centavos, un valor muy bajo para la moneda de mayor denominación en comparación con muchos otros países. Los aumentos en los precios del cobre, el níquel y el zinc significaron que las monedas de uno y cinco centavos de EE. UU. Se volvieron más valiosas por su contenido de metal en bruto que por su valor nominal (fiat). En particular, las piezas de cobre de un centavo (las fechadas antes de 1982 y algunas monedas fechadas en 1982) contenían aproximadamente dos centavos de cobre.

Algunas denominaciones de monedas circulantes que se acuñaban anteriormente en los Estados Unidos ya no se fabrican. Estos incluyen monedas con un valor nominal de medio centavo, dos centavos, tres centavos y veinte centavos. (Las monedas de medio dólar y dólar todavía se producen, pero principalmente para máquinas expendedoras y coleccionistas). En el pasado, los EE. UU. También acuñaron las siguientes denominaciones para la circulación en oro: un dólar, $ 2.50, tres dólares, cinco dólares, diez dólares, y veinte dólares. Además, los centavos eran originalmente un poco más grandes que el cuarto moderno y pesaban casi media onza, mientras que las monedas de cinco centavos (conocidas entonces como "medias monedas de diez centavos") eran más pequeñas que una moneda de diez centavos y estaban hechas de una aleación de plata. Las monedas de dólar también eran mucho más grandes y pesaban aproximadamente una onza. Las monedas de oro de un dólar ya no se producen y rara vez se utilizan. Estados Unidos también emite lingotes y monedas conmemorativas con las siguientes denominaciones: 50 ¢, $ 1, $ 5, $ 10, $ 25, $ 50 y $ 100.

Las monedas en circulación comúnmente sufrían de "afeitado" o "recorte": el público cortaba pequeñas cantidades de metal precioso de sus bordes para venderlo y luego pasaba las monedas mutiladas a su valor total. [61] Las monedas de plata esterlina británica sin moler a veces se reducían a casi la mitad de su peso acuñado. Esta forma de degradación en la Inglaterra Tudor fue comentada por Sir Thomas Gresham, cuyo nombre se adjuntó más tarde a la ley de Gresham. El monarca tendría que retirar periódicamente las monedas en circulación, pagando solo el valor en lingotes de la plata y recordándolas. Esto, también conocido como recoinamiento, es un proceso largo y difícil que se hacía solo ocasionalmente. [62] Muchas monedas tienen bordes fresados ​​o rebajados, originalmente diseñados para facilitar la detección de recortes.

Algunos criminales convictos de las Islas Británicas que fueron condenados a ser transportados a Australia en los siglos XVIII y XIX usaron monedas para dejar mensajes de recuerdo a los seres queridos que se quedaron en Gran Bretaña. Las monedas fueron desfiguradas, pulidas e inscritas, ya sea mediante punteado o grabado, con palabras a veces conmovedoras de pérdida. Estas monedas se llamaban "fichas de amor para convictos" o "corazones de plomo". [63] Varias de estas fichas se encuentran en la colección del Museo Nacional de Australia.


8 cosas que quizás no sepa sobre el dinero estadounidense

1. La Constitución solo autorizaba al gobierno federal a emitir monedas, no papel moneda.
El Artículo Uno de la Constitución otorgó al gobierno federal el poder exclusivo & # x201C de acuñar dinero & # x201D y & # x201Cregular su valor & # x201D Sin embargo, no dijo nada sobre el papel moneda. This was largely because the founding fathers had seen the bills issued by the Continental Congress to finance the American Revolution�lled 𠇌ontinentals”�ome virtually worthless by the end of the war. The implosion of the continental eroded faith in paper currency to such an extent that the Constitutional Convention delegates decided to remain silent on the issue.

2. Prior to the Civil War, banks printed paper money.
For America’s first 70 years, private entities, and not the federal government, issued paper money. Notes printed by state-chartered banks, which could be exchanged for gold and silver, were the most common form of paper currency in circulation. From the founding of the United States to the passage of the National Banking Act, some 8,000 different entities issued currency, which created an unwieldy money supply and facilitated rampant counterfeiting. By establishing a single national currency, the National Banking Act eliminated the overwhelming variety of paper money circulating throughout the country and created a system of banks chartered by the federal government rather than by the states. The law also assisted the federal government in financing the Civil War.

3. Foreign coins were once acceptable legal tender in the United States.
Before gold and silver were discovered in the West in the mid-1800s, the United States lacked a sufficient quantity of precious metals for minting coins. Thus, a 1793 law permitted Spanish dollars and other foreign coins to be part of the American monetary system. Foreign coins were not banned as legal tender until 1857.

The $100,000 bill, printed between 1934 and 1935.

4. The highest-denomination note ever printed was worth $100,000.
The largest bill ever produced by the U.S. Bureau of Engraving and Printing was the $100,000 gold certificate. The currency notes were printed between December 18, 1934, and January 9, 1935, with the portrait of President Woodrow Wilson on the front. Don’t ask your bank teller for a $100,000 bill, though. The notes were never circulated to the public and were used solely for transactions among Federal Reserve banks.

5. You won’t find a president on the highest-denomination bill ever issued to the public.
The $10,000 bill is the highest denomination ever circulated by the federal government. In spite of its value, it is adorned not with a portrait of a president but with that of Salmon P. Chase, treasury secretary at the time of the passage of the National Banking Act. Chase later served as chief justice of the Supreme Court. The federal government stopped producing the $10,000 bill in 1969 along with these other high-end denominations: $5,000 (fronted by James Madison), $1,000 (fronted by Grover Cleveland) and $500 (fronted by William McKinley). (Although rare to find in your wallet, $2 bills are still printed periodically.)

Confederate currency featuring George Washington.

6. Two American presidents appeared on Confederate dollars.
The Confederacy issued paper money worth approximately $1 billion during the Civil War—more than twice the amount circulated by the United States. While it’s not surprising that Confederate President Jefferson Davis and depictions of slaves at work in fields appeared on some dollar bills, so too did two Southern slave-holding presidents whom Confederates claimed as their own: George Washington (on a $50 and $100 bill) and Andrew Jackson (on a $1,000 bill).

7. Your house may literally have been built with old money.
When dollar bills are taken out of circulation or become worn, they are shredded by Federal Reserve banks. In some cases, the federal government has sold the shredded currency to companies that can recycle it and use it for the production of building materials such as roofing shingles or insulation. (The Bureau of Engraving and Printing also sells small souvenir bags of shredded currency that was destroyed during the printing process.)

8. The $10 bill has the shortest lifespan of any denomination.
According to the Federal Reserve, the estimated lifespan of a $10 bill is 3.6 years. The estimated lifespans of a $5 and $1 bill are 3.8 years and 4.8 years, respectively. The highest estimated lifespan is for a $100 bill at nearly 18 years. The federal government reports that approximately 4,000 double folds (forward, then backward) are required to tear a note.

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Controlling the Money Supply

The Federal Reserve is said to control the nation's money supply. This means more than just ordering new coins and bills as old ones wear out.

Generally, when the economy is doing poorly, the Federal Reserve aims to lower interest rates to get banks and investors to make more loans and enable more purchases, speeding up the economy and creating jobs. When the economy is doing well, it will aim to raise interest rates to slow inflation and to provide a buffer to give it room to lower rates for when it isn't doing as well.

It adjusts interest rates by buying and selling U.S. federal Treasury bills and bonds, representing government debt, from banks. When it buys Treasuries, it's effectively sending liquid money to the banks, increasing the money supply and lowering interest rates. When it sells them, it's replacing liquid money the banks could loan out with securities they cannot, and interest rates generally go up.

Steven Melendez is an independent journalist with a background in technology and business. He has written for a variety of business publications including Fast Company, the Wall Street Journal, Innovation Leader and Ad Age. He was awarded the Knight Foundation scholarship to Northwestern University's Medill School of Journalism.


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I'm cambodian and my family still practices coining. I'm not a doctor or anything, but I believe it's an equivalent of acupuncture, pulling blood and oxygen to certain aches and pain to the body.

It always works for me, since I recover in about a day. It will leave marks for a few days though. My niece whose family is more american says she rather get coined, than have the flu/cold for a few days. anon165640 April 5, 2011

I grew up familiar with coining as my family is originally from Vietnam. It seemed to almost always work in speeding up the recovery from upper respiratory infections and the common flu.

I am now a physician with three board certifications and am still a strong believer in coining as I still use it whenever I sense a flu or cold coming on. I still can't explain how it works but somehow it does in most cases. Don't expect a cure, just a remedy to help speed the recovery of minor ailments (common colds, viral flu, etc.) anon139198 January 4, 2011

I love a good coining. I am vietnamese and grew up with it. The scraping does not need to be hard. You only need to go over it more times in the same place. I enjoy it so much that I try to trick my mother to do it for me.

And you should not do that if there is no color or rather bruising, you are not really sick or rather the wind is not in you. I know this because my mother yells at me when she discovers that I am not sick. You should follow it up with some tiger balm.

When the body is sick, your body sends blood to those areas that need it and there is just intense wind there. Usually when you have a cold it's around the chest area. My ex BF had a stomach virus and the redness was on his lower back rather than his upper back. Hope this helps. FrameMaker December 14, 2010

@ anon113694- I have always wanted to try coining. I have heard it is an intense massage. I have had cupping done though. This is equally as intense and can actually be a bit overwhelming after the first treatment. Essentially, the treatment begins with a massage and warm towels. After you are loosened up and relaxed, suction cups are placed on the back, thighs, calf, and shoulders. I watched my fiancée get the treatment and almost an inch or two of flesh was sucked into the cups. The cups are slid across the affected area, effectively pulling the skin up and down your body.

They say the darker the bruising, the more toxins that are released form your body. The marks are a little gross looking, but they fade after a few days. The pain and marks are worth it though because you walk away feeling rejuvenated and energized. GiraffeEars December 13, 2010

@ Anon113694- I have had coining done by my acupuncturist in Vermont and it was great. The pain of the treatment is only temporary, but it is very therapeutic, and the rush of endorphins/adrenaline/whatever is very intense. My doctor did not use a coin though. He used a specially shaped hard wood 'spoon' for lack of a better word. It had a smooth rounded edge similar to a coin, and he used it to dig deep into my back. The marks went away after about five days, but the effects stayed with me for much longer. anon113694 September 25, 2010

i actually tried coining a couple days ago and it worked! I had a terrible migraine that imitrex couldn't stop and it went on for days, until finally i gave it a try and boy, do you feel the results quick. I felt pressure being released from my body and the migraine was slowly going away and became just a regular headaches within an hour. There was some pain but it was worth it.


B.C. (Before Christ)

  • 9000 B.C. — Bartering starts in Egypt
  • 1200 B.C. — Cowrie shells are used as money
  • 1100 B.C. — Rounded coins are used in China
  • 600 B.C. — The first official currency is minted in Lydia

A.D. (Anno Domini)

  • 1100 — The tally stick is used in England to cover taxes
  • 1190 — Paper money is introduced in Europe based on a Chinese invention
  • 1250 — The Florin from Florence is used for international commerce
  • 1650 — The Wampum becomes the official currency in Massachusetts Bay Colony
  • 1661 — The first banknotes are issued
  • 1792 — The US dollar is issued
  • 1848 — The gold rush begins and leads to the Gold Standard Act
  • 1860 — Western Union starts electronic fund transfer via telegram
  • 1861 — Civil war money is issued
  • 1913 — The Federal Reserve is created
  • 1929 — The Great Depression begins
  • 1946 — The first charge card is invented.
  • 1971 — The gold standard is abolished.
  • 1999 — Mobile banking and online banking begins
  • 2002 — The euro is issued
  • 2008 — Contactless payment cards are issued, and Bitcoin starts cryptocurrency

A history of money timeline can be confusing because of our Western calendar. Essentially, we have two different types of calendars: one before the birth of Christ and one after his birth. We have a descending series of dates of the years before the birth of Christ as B.C., but since there is no year labeled as zero, the year Christ was born is called, “Anno Domini” Latin for “in the year of our Lord.” This new calendar begins an ascending series of dates starting at 1 A.D.

History of Money in the Era Before Christ (B.C.)

Bartering is first recorded as occurring in ancient Egypt, around 9000 B.C. People bartered goods they had in surplus for goods they needed. Usually, they bartered basic commodities like vegetables and grains or cattle and sheep.

In 1200 B.C. there is evidence that cowrie shells were used as money. Coastal regions around the Indian Ocean and the Mediterranean regions used cowrie shells in lieu of money to keep track of trades, as it was more convenient than bartering.

1100 B.C. brought the use of rounded coins in China. The Chinese first used goods made from bronze as money and later used rounded coins. In 600 B.C. the first official currency was created by King Alyattes in Lydia, now known as Turkey.

History Money in the Era after Christ (Anno Domini—A.D.)

In 1190, paper money was introduced in Europe based on a Chinese invention. When Marco Polo visited China, he was amazed by the splendor and sophistication and science of China. In the Travels of Marco Polo, he shares his discovery about the use of paper money issued by the government of Kublai Khan to manage the economy. When he shared his ideas back in Europe, the idea of paper was adopted to handle payments and debt obligations.

By the year 1250, the Florin from Florence was used for international commerce. The Italian Florin, the “fiorino d’oro,” was a gold coin used by the Republic of Florence. Until 1533, it remained popular as the coin money of international trade because it replaced bulky silver bars when it came to large-scale business transactions.

In the “New World” in America, the wampum became the official currency in Massachusetts Bay Colony in 1650. The history of money in America could be said to have started with the wampum. The wampum were tiny beads made from shells that were strung together and worn as decorative clothing. They became the official currency of the Massachusetts Bay Colony, and based on the official exchange rate, the purple beads were worth twice the value of the white ones.

In 1661, the first banknotes were issued. Today we tend to think of bills as money and silver bars as commodities to invest in, but in the 17th century, people would often think of precious metal bars as cash itself. Although the idea of paper money was introduced to Europe by Marco Polo, the history of paper money gained wider recognition when Sweden printed out the first banknotes. European merchants appreciated how this worked far better for business because it was easy to mass produce without the need to trade with precious metals like gold and silver.

The United States Congress created the U.S. dollar as the nation’s national currency on April 2, 1792, predating the Gold Standard by over 50 years. In 1848, the gold rush began, after the precious metal was discovered in abundance at Sutter’s Ranch. By 1861, the enthusiasm for gold had unified the western part of America. The Gold Standard Act set $20.67 an ounce as the value of gold and established that gold was the only precious metal that could be redeemed for U.S. legal tender.

In 1860, the first electronic fund transfer occurred when Western Union legally transferred funds through a telegram. This important event was overshadowed by the Civil War, however. In 1861, civil war money was issued, and the history of American paper money started with the “greenbacks.” The United States issued the greenbacks, a form of paper currency that was printed in green ink on its back, during the time of the American Civil War to help finance the war effort. Demand Notes were issued from 1861 to 1862, then United State Notes were issued from 1862 to 1865.

History of Money in the Modern Era

In 1913, the Federal Reserve was created. The Federal Reserve Act was created to alleviate the stresses on the money supply disturbed by the various financial crisis. It added a central authority to control the monetary system. The Federal Reserve managed to stabilize the value of the currency based on the gold standard, which was seen as a necessary step to control inflation.

In 1929, the infamous Great Depression began. The Great Depression occurred from 1929 to 1939, after the stock market crashed in October 1929. Wall Street panicked, and millions of investors lost all their money. This was the worst economic disaster in the history of the modern world.

An early version of the credit card emerged in 1946. The first credit card, named “Charg-It,” was invented by John Biggins. The notion that products and services could be purchased easily and paid off later quickly became popular throughout the entire world.

In 1971, the gold standard was abolished. It was a historic moment. Since 1879, it had been possible for an American to redeem dollars for gold, securing an ounce of gold for $20.67. But by 1971, the U.S. could no longer meet this obligation. The gold standard was officially terminated on August 15th, 1971 by Richard Nixon. Fiat currency now made it possible for any government to increase their money supply by printing out as much money as they needed to meet their expenses since the value of money was no longer tied to the worth of gold. The value of money was simply based on the government declaring it had value. The value of money was no derived from its relationship with a physical commodity like gold. Today, all societies use national fiat currencies and have no limit to how many bills they can put in circulation.

With the advent of the internet, mobile banking and online banking was first launched in 1999. European banks also started to offer their customers the option to do their banking through early smartphones. PayPal is often credited with initiating online banking and making it possible to make online purchases. This was the first type of online and electronic person-to-person payment system.

The European Central Bank issued the first series of the euro in 2002. This new European currency replaced national currencies, and today about 19 out of 28 members of the European Union use this currency.

In 2008, two significant changes occurred in 2008. The first was the use of contactless payment cards, a way of making payments using radio frequency or near field communications (NFC) with credit, debit, or smart cards, as well as mobile devices. The second big change was the release of Bitcoin in October 2008. This led to the development of the blockchain and cryptocurrencies because Bitcoin was released as an open-source software Today, many smart investors buy cryptocurrencies as part of a long-term currency investment.

The History of Money

We have come a long way from using cowrie shells as currency. Money is now a complex medium of exchange. What’s more, the history of money continues to evolve in our times. In recent years, for instance, only as far back as 2014, Barclaycard introduced the idea of wearable contactless wristbands. During the same year, iPhone users were given a new digital option called Apple Pay which worked like a virtual wallet to allow them to buy things directly with their mobile phone. No doubt many more innovations, ranging from apps to devices to new forms of money, will occur before the end of this second decade of the 21st century.

Interestingly enough, there appears to be a new monetary trend: Money is now becoming a more abstract medium of exchange, digital cash is slowly beginning to replace our reliance on paper money and metal coin. Of course, people will still continue to invest in precious metals but they won’t need to physically possession any tangible assets. A digital record that they own particular assets will be more than enough to establish ownership. In these modern times, we enjoy speedy transactions and convenience, and these traits will only improve over time. As we move into the future, we must make sure we don’t sacrifice our financial security in the process.


Currency History

Before the onset of the modern day currency, Kenya’s communities traded and exchanged goods and services, one to another or using intermediaries that had been accepted for trade. Various items have surfaced from archaeological findings that have shown a thriving trade culture existed in the past. These items found in archaeological sites have helped historians and anthropologists to map out the early trade economies and identify the extent of contact between various communities. Barter trade was one of the primary forms of trade during these early periods.

The African economy as a whole, traded by exchange of goods and services under the Barter trade system. Close communities in Kenya exchanged pastoral and agricultural commodities. Trade caravans which came when the Arabs landed at the coastal towns of Kenya and Tanzania, created long distance trade channels for exchange. Through these special caravans, the exchange of ivory, salt and iron boomed.

Goods from the coast and the Indian Ocean were exchanged for rice, millet and bananas for local consumption while rock crystal, ivory, and rhinoceros horn were shipped overseas. Clothes, ivory and beads were popular items of trade among East African communities. Various trade routes were born linking the different communities and creating new demand and supply chains for various products from the different regions. But, with no clear form of measuring how much a good was worth in exchange of another, the upper hand was left to the trader that was least in need. The lack of common currency facilitated the growth of barter, with communities exchanging what they needed with what they already had in surplus.

The use of proto currencies such as cowrie shells (Cypraea Moneta), cloth, wire and beads in the hinterland began to form a key component of money for exchange during the early periods. It was an advancement of the barter trading system which already had its challenges of sub-division. Proto currencies were a pre-cursor to formal currencies and they were easily portable and divisible, while their utility (largely associated with ornaments) ensured that they were widely acceptable. In fact, by 1902 the half-cent coin was introduced to replace the cowrie (nsimbi), which had been used in Uganda.

Early Picture of East African men wearing Merikani Cloth

Notes and Coins

Early use of currency in Kenya commenced with the Arab influence who were among the first to use currency as we know it. In Muscat, they used a silver coin called the Maria Theresa Thaler (MT$), first minted in Austria in 1741 and, not surprisingly, they continued using it when the Sultanate moved to Zanzibar in 1832. By the 1860s, sailing ships from the relatively recently independent United States of America started to frequent Zanzibar, bringing not only a coarse cloth (merikani) as a commodity but also using the United States Silver dollar.

Around the same period, the silver rupee minted by the British East India Company (1600-1858) was increasingly being used along the Indian Ocean coast as the monsoon-dependent dhow trade with India expanded. These two silver coins were of the same quality but of different weights hence the exchange rate was determined by the quantity of silver in each.

The British chartered company, the Imperial British East Africa Company (IBEA), got the concession to trade in the area referred to as Kenya today. They then issued the Pice, Rupees and Annas as the currency of the region.

However, IBEA went bankrupt resulting in the Foreign Office taking responsibility of the area. A single coin, the copper Pice was minted and was the only piece of currency to bear the name East Africa Protectorate and unlike the Imperial British East Africa (IBEA) coinage which used Latin on the face.

The Indian Rupees and some of the IBEA fractional coins that were silver were still in use and hence easily exchanged with equivalent Indian coins of the same denomination (given weight and fitness).

Penetration of coins and notes only started when construction of the railway commenced in Mombasa in May, 1896, to reach Port Florence – present day Kisumu – in December, 1901. The construction, largely the work of Indian labour meant familiarity with the use of rupee coins and notes. The use of these rupees inland was noted by the different communities, introducing words into their languages for currency. The Pice was the common unit of exchange giving rise to the word “Pesa”. Inland, various ethnic communities adopted the imported terminologies referring to money such as:

  • Kamba – luvia,
  • Maasai – iropiyani,
  • Kikuyu – rubia,
  • Kipsigis – Robia,
  • Pokot – Ropyen,
  • Luhya – Zirupia/Chirupa/tsirupia,
  • Teso – Irupia,
  • Luo – rupia ,
  • Kisii – (off rail) chirupi,
  • Embu – mbia,
  • Galla – besa,
  • Gabbra – besa,
  • Rendille – besa/silinkini,
  • Turkana – besa/ng’aropiyae
  • Somali – laq

Interestingly, the adoption of these new words had not occurred with the foot caravans, which relied on trade good exchange.

After the World War I, the East African Protectorate was not left out in trying to cope with the challenges of the post war, economic environment. Into this confused money market, a decision was made in December, 1919, to replace the Mombasa Currency Board with a London based East African Currency Board (EACB) which would cater for the existing Protectorates as well as the newly acquired responsibility of providing currency to the Tanganyika Trust Territory. The new coins would be for “East Africa”. At the same time, it was considered opportune to change the currency from Rupees and Cents to a currency convertible to sterling, thereby severing the link with India and implicitly reducing the economic strength of the Asian community.

The newly established EACB introduced an intermediate currency based on the English Florin with the thought that it would ease the transformation from Rupee to Shilling. The Florin would be the same size and shape as the Rupee and also be of silver substrate. This then became the advent of the shilling in Kenya. The shilling was however interchangeably used with the pound at a rate of twenty shillings to the pound and eventually only shillings and cents were used to independence.

As the East African territories became independent in sequence from 1962 the EACB ceased to issue notes with the image of the monarch and removed her name from the coinage. There was a desire by the three East African countries to establish a common East African Central Bank. Interim currencies were therefore introduced by the EACB to circulate within the region.

For the banknotes, the interim currency was commonly known as the “Lake Issue” currency because of the background of Lake Victoria on the notes. The notes all showed a dhow on Lake Victoria which was common territory to the three countries. The Lake Victoria designed notes were in the denominations of 5, 10, 20 and 100 shillings. For the first time, use of Hindi on the notes was dropped and Swahili first featured on these common currencies. However, Arabic was retained.

With the establishment of individual Central Banks for the three East African countries, Kenya began printing and minting its own currency under the mandate given to the Central Bank of Kenya in the Central Bank of Kenya Act cap 491. Banknotes for the Central Bank of Kenya, although not yet issued, were legalised under Legal Notice number 252 of 1966 dated 1st July, 1966. Coins were issued in April 1967. EACB banknotes ceased to be legal tender in September, 1967 while the EACB coins were demonetised in April 1969.

The initial issue of Kenya shilling notes were in the denominations of 5, 10, 20, 50 and 100 shillings, all bearing the portrait of the first President of Kenya, Mzee Jomo Kenyatta, in the front, and diverse scenes of economic activities in Kenya at the back. These notes were the first using the double title of Banki Kuu ya Kenya and Central Bank of Kenya.


How Did the "In God We Trust" Coin Motto Originate?

Americans are very familiar with coins and currency that display the motto, “In God We Trust.” It’s our nation’s motto, so it only makes sense that it would appear on our money. This was not always the case, however. Why was the motto added to our coinage and when?

Civil War Upheaval

The first coin to display the “In God We Trust” motto was the 1864 two-cent coin . Given the timing, you can imagine the impetus for the change. Shaken by the worst war that Americans had ever experienced and great casualties for both the North and the South, many people were looking for reassurance that all would be fine and that God had not abandoned them during this terrible ordeal. In 1861, the Secretary of the Treasury, Salmon P. Chase , received the first request for an acknowledgement of God on the national coinage. Rev. M.R. Watkinson wrote to him with a design for a coin in mind involving a ring inscribed with the words PERPETUAL UNION, the all-seeing eye crowned with a halo, the American flag with all the stars of the once again United States, and the words GOD, LIBERTY, and LAW.


Coining Money - History

Coins are money made from metals. In the past, coins were sometimes made from valuable metals such as gold and silver. Today, most coins are made with some combination of copper, zinc, and nickel.

Where are coins made in the United States?

U.S. coins are made by the U.S. Mint which is a division of the Department of the Treasury. There are four different U.S. Mint facilities that make coins. They are located in Philadelphia, Denver, San Francisco, and West Point (New York). The majority of the coins that the public uses today are made in Philadelphia or Denver.

Who designs new coins?

New coins are designed by artists that work for the U.S. Mint. They are called sculptor-engravers. The designs are reviewed by the Citizens Coinage Advisory Committee and the Commission of Fine Arts. The final decision on a new design is made by the Secretary of the Treasury.

The U.S. mint goes through the following steps when manufacturing coins:

1) Blanking - The first step is called blanking. Long strips of metal are run through a blanking press. The press cuts out blank coins from the press. The leftovers are recycled to be used again later.

2) Annealing - The blank coins then go through the annealing process. In this process they are heated up and softened. Then they are washed and dried.

3) Upsetting - The next step is the upsetting mill. This process forms the raised rim around the edges of the coin.

4) Striking - Striking takes place in the coining press. The coining press strikes the coin on both sides with a great amount of pressure. It stamps the design of the coin right into the metal.

5) Inspecting - Now that the coin is made, it still needs to be inspected. Trained inspectors examine the coins to make sure they were made correctly.

6) Counting and Bagging - Next the coins are counted by a machine and placed into bags to be shipped to banks.


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