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Conspiración de la calle Cato

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Thomas Spence era un maestro de escuela de Newcastle. Spence estuvo fuertemente influenciado por los escritos de Tom Paine. y en diciembre de 1792 Spence se mudó a Londres e intentó ganarse la vida vendiendo las obras de Paine en las esquinas. Fue arrestado pero poco después de salir de la cárcel abrió una tienda en Chancery Lane donde vendía libros y folletos radicales. (1)

En 1793 Spence inició una publicación periódica, Carne de cerdo. Dijo en la primera edición: "¡Despertad! ¡Levántense! Ármense de verdad, justicia, razón. Asedien la corrupción. Reclamen como derecho inalienable el sufragio universal y los parlamentos anuales. Y siempre que tengan la gratificación de elegir un representante, él sea de entre las clases inferiores de hombres, y sabrá cómo simpatizar contigo ". (2)

A principios del siglo XIX, Thomas Spence se había establecido como el líder no oficial de los radicales que abogaban por la revolución. James Watson, fue uno de los hombres que trabajó muy de cerca con Spence durante este período. Spence no creía en un organismo radical centralizado y, en cambio, fomentaba la formación de pequeños grupos que pudieran reunirse en las tabernas locales. Por la noche, los hombres caminaron por las calles y marcaron con tiza en las paredes consignas como "El plan de Spence y panzas llenas" y "La tierra es la granja del pueblo". En 1800 y 1801, las autoridades creían que Spence y sus seguidores eran responsables de los disturbios por el pan en Londres. Sin embargo, no tenían pruebas suficientes para arrestarlos.

Thomas Spence murió en septiembre de 1814. Fue enterrado por "cuarenta discípulos" que se comprometieron a mantener vivas sus ideas. Lo hicieron formando la Sociedad de Filántropos de Spencean. Los hombres se reunieron en pequeños grupos por todo Londres. Estos encuentros tuvieron lugar principalmente en bares y se debatió sobre la mejor forma de lograr una sociedad igualitaria. Los lugares utilizados incluyeron Morera en Moorfields, el Carlisle en Shoreditch, el Polla en el Soho, el Piña en Lambeth, el León blanco en Camden, el Caballo y Novio en Marylebone y el Cabeza de Nag en Carnaby Market. El gobierno se preocupó mucho por este grupo que contrató a un espía, John Castle, para unirse a los Spenceans e informar sobre sus actividades. (3)

El gobierno seguía preocupado por los Spenceans y John Stafford, que trabajaba en el Ministerio del Interior, reclutó a George Edwards, George Ruthven, John Williamson, John Shegoe, James Hanley y Thomas Dwyer para espiar a este grupo. La masacre de Peterloo en Manchester aumentó la cantidad de ira que los Spenceans sentían hacia el gobierno. En una reunión, un espía informó que Arthur Thistlewood dijo: "Se cometió alta traición contra la gente de Manchester. Resolví que las vidas de los instigadores de la masacre deberían expiar las almas de los inocentes asesinados". (4)

El 22 de febrero de 1820, George Edwards señaló a Arthur Thistlewood un artículo en un periódico que decía que varios miembros del gobierno británico iban a cenar en la casa de Lord Harrowby en 39 Grosvenor Square la noche siguiente. Thistlewood argumentó que esta era la oportunidad que habían estado esperando. Se decidió que un grupo de Spenceans entraría en la casa y mataría a todos los ministros del gobierno. Según los informes de los espías, las cabezas de Lord Castlereagh y Lord Sidmouth serían colocadas en postes y llevadas por los barrios bajos de Londres. Thistlewood estaba convencido de que esto incitaría a un levantamiento armado que derrocaría al gobierno. A esto le seguiría la creación de un nuevo gobierno comprometido con la creación de una sociedad basada en las ideas de Thomas Spence. (5)

Durante las siguientes horas, Thistlewood intentó reclutar a la mayor cantidad de personas posible para que participaran en el complot. Mucha gente se negó y según el espía de la policía, George Edwards, solo veintisiete personas aceptaron participar. Esto incluyó a William Davidson, James Ings, Richard Tidd, John Brunt, John Harrison, James Wilson, Richard Bradburn, John Strange, Charles Copper, Robert Adams y John Monument.

William Davidson había trabajado para Lord Harrowby en el pasado y conocía a algunos miembros del personal de Grosvenor Square. Se le indicó que averiguara más detalles sobre la reunión del gabinete. Sin embargo, cuando habló con uno de los sirvientes, le dijeron que el conde de Harrowby no estaba en Londres. Cuando Davidson informó de esta noticia a Arthur Thistlewood, insistió en que el sirviente estaba mintiendo y que los asesinatos deberían proceder según lo planeado. (6)

Un miembro de la pandilla, John Harrison, sabía de un pequeño edificio de dos pisos en Cato Street que estaba disponible para alquilar. La planta baja era un establo y encima había un pajar. Como se encontraba a poca distancia de Grosvenor Square, se decidió alquilar el edificio como base para la operación. Edwards le contó a Stafford sobre el plan y Richard Birnie, un magistrado de Bow Street, fue puesto a cargo de la operación. Lord Sidmouth ordenó a Birnie que utilizara a hombres del Segundo Batallón de Guardias de Coldstream, así como a agentes de policía de Bow Street para arrestar a los Conspiradores de Cato Street. (7)

Birnie decidió enviar a George Ruthven, un oficial de policía y exespía que conocía a la mayoría de los Spenceans, a la Caballo y Novio, una taberna que daba al establo en Cato Street. El 23 de febrero, Ruthven tomó posesión de su cargo a las dos de la tarde. Poco después, la pandilla de Thistlewood comenzó a llegar al establo. A las siete y media, Richard Birnie y doce agentes de policía se reunieron con Ruthven en Cato Street.

Los guardias de Coldstream no habían llegado y Birnie decidió que tenía suficientes hombres para capturar a la banda de Cato Street. Birnie dio órdenes a Ruthven para que llevara a cabo la tarea mientras esperaba afuera. Dentro del establo, la policía encontró a James Ings de guardia. Rápidamente fue vencido y George Ruthven condujo a sus hombres por la escalera hasta el pajar donde la pandilla se estaba reuniendo. Al entrar en el desván, Ruthven gritó: "Somos agentes del orden público. Depongan las armas". Arthur Thistlewood y William Davidson levantaron sus espadas mientras algunos de los otros hombres intentaban cargar sus pistolas. Uno de los agentes de policía, Richard Smithers, avanzó para realizar los arrestos, pero Thistlewood lo apuñaló con su espada. Smithers jadeó, "Oh Dios, yo soy ..." y perdió el conocimiento. Smithers murió poco después. (8)

Algunos miembros de la pandilla se rindieron, pero a otros como William Davidson solo se los llevaron después de una pelea. Cuatro de los conspiradores, Thistlewood, John Brunt, Robert Adams y John Harrison escaparon por una ventana trasera. Sin embargo, George Edwards le había dado a la policía una lista detallada de todos los involucrados y los hombres pronto fueron arrestados.

Once hombres fueron finalmente acusados ​​de estar involucrados en la Conspiración de Cato Street. Después de la experiencia del juicio anterior de los Spenceans, Lord Sidmouth no estaba dispuesto a utilizar la evidencia de sus espías en la corte. George Edwards, la persona que tenía mucha información sobre la conspiración, nunca fue llamado. En cambio, la policía se ofreció a retirar los cargos contra ciertos miembros de la pandilla si estaban dispuestos a declarar contra el resto de los conspiradores. Dos de estos hombres, Robert Adams y John Monument, estuvieron de acuerdo y proporcionaron las pruebas necesarias para condenar al resto de la pandilla.

James Ings afirmó que George Edwards había trabajado como agente provocador: "El Fiscal General conoce a Edwards. Él conocía todos los planes durante dos meses antes de que yo me familiarizara con él. Cuando estuve ante Lord Sidmouth, un caballero dijo que Lord Sidmouth sabía todo sobre esto durante dos meses. Me considero asesinado si no se presenta a Edwards. Estoy dispuesto a morir en el cadalso con él. Conspiré para sacar a Lord Castlereagh y Lord Sidmouth de este mundo, pero no tenía la intención de cometer un Alto Traición. No esperaba salvar mi propia vida, pero estaba decidido a morir como mártir por la causa de mi país ". (9)

William Davidson dijo en la corte: "Es una antigua costumbre resistir la tiranía ... Y nuestra historia continúa diciendo que cuando otro de sus majestades los reyes de Inglaterra trató de infringir esos derechos, la gente se armó y dijo le dijo que si no les daba los privilegios de los ingleses, lo obligarían a punta de espada ... ¿No preferirías gobernar un país de hombres enérgicos que cobardes? Puedo morir una sola vez en este mundo, y lo único que lamento es que tengo una familia numerosa de niños pequeños, y cuando pienso en eso, me deshago ". (10)

El 28 de abril de 1820, Arthur Thistlewood, William Davidson, James Ings, Richard Tidd y John Brunt fueron declarados culpables de alta traición y condenados a muerte. John Harrison, James Wilson, Richard Bradburn, John Strange y Charles Copper también fueron declarados culpables, pero su sentencia original de ejecución fue posteriormente conmutada por transporte de por vida. (11)

Arthur Thistlewood, William Davidson, James Ings, Richard Tidd y John Brunt fueron llevados a la prisión de Newgate el 1 de mayo de 1820. John Hobhouse asistió a la ejecución: "Los hombres murieron como héroes. Ings, quizás, era demasiado ruidoso al cantar Muerte o Libertad"y registra a Thistlewood diciendo:" Cállate, Ings; podemos morir sin todo este ruido ". (12)

Según el autor de Una auténtica historia de la conspiración de la calle Cato (1820). Thistlewood luchó levemente durante unos minutos, pero cada esfuerzo fue más débil que el que precedió; y el cuerpo pronto se volvió lentamente, como por el movimiento de la mano de la muerte. Tidd, cuyo tamaño dio motivo para suponer que lo haría. 'pasar' con poco dolor comparativo, apenas movido después de la caída. Las luchas de Ings fueron grandes. Los ayudantes del verdugo tiraron de sus piernas con todas sus fuerzas; e incluso entonces la renuencia del alma a separarse de su asiento natal fue para Ser observado en los vehementes esfuerzos de cada parte del cuerpo. Davidson, después de tres o cuatro tirones, se quedó inmóvil; pero Brunt sufrió extremadamente, y los verdugos y otros hicieron esfuerzos considerables para acortar sus agonías ". (13)

Richard Carlile le dijo a la esposa de William Davidson. "Tenga la seguridad de que la manera heroica en que su esposo y sus compañeros encontraron su destino, en unos años, tal vez en unos meses, marcarán sus nombres como patriotas y hombres que no tenían nada más que el bienestar de su país en el corazón. Yo mismo, a medida que sus hijos crezcan, descubrirán que el destino de su padre más bien les procurará respeto y admiración que lo contrario ". (14)

Arthur Thistlewood había concebido durante algún tiempo el plan perverso y nefasto de derrocar al gobierno establecido en este país durante tanto tiempo; y le parecerá que varias, no, todas las personas mencionadas en la acusación, participaron en el mismo diseño.

El sábado 19 de febrero se les informó que el miércoles siguiente se presentaría la oportunidad en que podrían llevar a cabo su propósito, al encontrar que los ministros de su majestad estarían todos reunidos en la misma casa. El martes 22 de febrero se reanudó una reunión, por la mañana, en Brunt's, y en esa ocasión una de las partes comunicó a algunos de los presentes, que había descubierto por los periódicos, que se iba a celebrar una cena de gabinete. dado de nuevo al día siguiente, miércoles, en Lord Harrowby's en Grosvenor Square.

El miércoles por la mañana se hicieron grandes preparativos. Brunt llevó armas en abundancia al establo de Cato Street; consistían en sables, espadas, pistolas, pistolas y otros instrumentos destructivos de ofensa. Pero uno de los instrumentos más terroríficos y calculado para los propósitos más mortíferos, y que ellos mismos prepararon, fue lo que se llamó una granada de mano.

El 22 de febrero, los conspiradores celebraron una consulta en la casa de Brunt. En esta ocasión todo se consideró finalmente arreglado. Después de que se dio el primer golpe de destrucción de los ministros, se prendió fuego al cuartel principal y varios lugares públicos.

Thistlewood se sentó y escribió dos proclamas, anticipándose al éxito de su diabólico plan. Escribió un discurso en el siguiente sentido, destinado a la gente en general: "Sus tiranos están destruidos; los amigos de la libertad están llamados a presentarse; el Gobierno Provisional está sentado ahora".

Después de que Thistlewood hubo escrito esto, procedió a formar una proclama a los soldados, invitándolos a unirse a sus amigos en libertad y prometiéndoles que serían recompensados ​​con el sueldo completo y una pensión de por vida.

El interés suscitado por el descubrimiento de la diabólica conspiración para asesinar a los Ministros de Su Majestad ha continuado durante la última semana con fuerza incesante. El local de la calle Cato, que siempre será memorable por los hechos de los que fueron escenario, fue visitado por varios miles de personas. Entre los cuales se encontraban muchos individuos del más alto rango.

La sangre del pobre Smithers todavía era visible en el suelo y parecía evitarse con una especie de reverencia. Lee, uno de los oficiales que estaba allí cuando ocurrió el asalto, estuvo presente y explicó toda la operación desde el inicio hasta la conclusión. Entre otros atraídos por el lugar, destacamos a varios del bello sexo, quienes desafiaron los inconvenientes del difícil ascenso al palomar para la gratificación de su curiosidad.

El fiscal general conoce a Edwards. Estoy dispuesto a morir en el cadalso con él.

Conspiré para sacar a lord Castlereagh y lord Sidmouth de este mundo, pero no tenía la intención de cometer alta traición. No esperaba salvar mi propia vida, pero estaba decidido a morir como mártir por la causa de mi país.

Es una antigua costumbre resistirse a la tiranía ... ¿No preferirías gobernar un país de hombres enérgicos que cobardes? Puedo morir, pero una vez en este mundo, y lo único que me queda es que tengo una familia numerosa de niños pequeños, y cuando pienso en eso, me deshago.

De acuerdo con su deseo, entregué todos los papeles que tenía en mi poder junto con la copia de las deposiciones al caballero que me envió el domingo pasado por la noche. Ahora estoy en la isla de Guernsey y creo que puedo quedarme aquí en perfecta seguridad hasta que usted indique lo contrario.

Mi dinero se habrá agotado cuando tenga noticias tuyas. Le ruego que deje su benevolente atención a mi familia, quien estoy seguro de que querrá ayuda financiera para cuando esta carta le llegue. Cualquiera que sea la forma en que usted le indique a mi esposa que proceda, ella conseguirá que mi hermano lo haga. Todas las cartas que reciba de usted serán destruidas tan pronto como se lean.

Thistlewood luchó levemente durante unos minutos, pero cada esfuerzo fue más débil que el anterior; y el cuerpo pronto se volvió lentamente, como si fuera el movimiento de la mano de la muerte.

Tidd, cuyo tamaño daba motivos para suponer que "pasaría" con poco dolor comparativo, apenas se movió después de la caída. Davidson, después de tres o cuatro tirones, se quedó inmóvil; pero Brunt sufrió mucho, y los verdugos y otros hicieron esfuerzos considerables para acortar sus agonías.

Davidson subió al cadalso con paso firme, porte tranquilo y semblante imperturbable. Se inclinó ante la multitud, pero su conducta estuvo igualmente libre de la apariencia de terror y de la afectación de la indiferencia.

Los hombres murieron como héroes. Ings, tal vez, fue demasiado ruidoso al cantar 'Death or Liberty', y Thistlewood dijo: "Cállate, Ings; podemos morir sin todo este ruido".

El verdugo, que temblaba mucho, estuvo mucho tiempo atando a los prisioneros; mientras se desarrollaba esta operación reinaba un silencio sepulcral entre la multitud, pero en el momento en que cayó la gota, el sentimiento general se manifestó en profundos suspiros y quejidos. Ings y Brunt fueron los únicos que manifestaron dolor mientras estaban colgados. El primero se retorció unos momentos; pero este último durante varios minutos pareció, por las horribles contorsiones de su rostro, estar sufriendo la tortura más atroz.

Poco pensé que el villano Edwards era el espía, agente e instigador del gobierno, y el Sr. Davidson su víctima. Ahora lamento mi error, y espero que lo perdone como un error de la cabeza, sin ningún mal motivo. Tenga la seguridad de que la manera heroica en que su esposo y sus compañeros encontraron su destino, en unos años, tal vez en unos meses, marcarán sus nombres como patriotas y hombres que no tenían nada más que el bienestar de su país en el corazón. Me enorgullezco de mí mismo a medida que sus hijos crezcan, descubrirán que el destino de su padre les procurará respeto y admiración antes que lo contrario.

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(1) H. T. Dickinson, Thomas Spence: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(2) E. P. Thompson, La formación de la clase trabajadora inglesa (1963) páginas 176-179

(3) Paul Foot, El voto (2005) página 59

(4) Archibald Alison, Historia de Europa: desde la caída de Napoleón hasta la adhesión de Luis Napoleón (1858) página 428

(5) Stanley Harrison, Guardianes de los hombres pobres (1974) página 55

(6) Malcolm Chase, Arthur Thistlewood: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(7) Sir Robert Gifford, Fiscal General, abrió el caso de la corona contra los conspiradores de Cato Street. (Abril de 1820)

(8) James Ings, discurso ante el tribunal (abril de 1820)

(9) William Davidson, discurso ante el tribunal (abril de 1820)

(10) El observador del domingo (3 de marzo de 1820)

(11) Edward Royle y James Walvin, Radicales y reformadores ingleses 1760-1848 (1982) página 122

(12) John Hobhouse, entrada del diario (1 de mayo de 1820)

(13) George Theodore Wilkinson, Una auténtica historia de la conspiración de la calle Cato (1820)

(14) Richard Carlile, carta a Sarah Davidson (mayo de 1820)


Conspiración de Cato Street - Historia

grupo de radicales que se autodenominan los filántropos de Spencean después de que Thomas Spence estuvo involucrado en episodios como los disturbios de Spa Fields en 1816. Sus creencias eran una extraña mezcla de socialismo radical y republicanismo violento; la cordura de algunos de ellos puede ser cuestionada. Uno de los jugadores principales tanto en Spa Fields como en Cato Street Conspiracy fue Arthur Thistlewood.

Si los filántropos de Spencean realmente habían tenido la intención de una insurrección en 1817 es discutible, sin embargo, el pequeño grupo que continuó reuniéndose después de esa fecha volvió sus pensamientos a la violencia y agentes provocadores todavía eran parte de ella. Bajo la influencia de estos espías, Thistlewood y sus camaradas idearon el complot conocido como la Conspiración de Cato Street a principios de 1820.Su plan era derrocar al gobierno y establecer un Comité de Seguridad Pública que supervisaría una revolución radical.

El 29 de enero de 1820 murió Jorge III, lo que precipitó una crisis constitucional y la convocatoria de elecciones generales. George Edwards, uno de los Spenceans, sugirió que el grupo debería aprovechar la oportunidad para matar a todo el gabinete durante este tiempo de crisis. Un anuncio en los periódicos anunciaba que se iba a celebrar una "gran cena del Gabinete" en la casa del Lord Presidente del Consejo (Lord Harrowby) en Grosvenor Square. Esto proporcionó una ubicación ideal para que los conspiradores hicieran su trabajo. Thistlewood expuso el plan de la siguiente manera:

Propongo ir a la puerta con una nota para presentársela a Earl Harrowby cuando se abra la puerta, los hombres entrarán directamente, apresarán a los sirvientes que estén en el camino, les presentarán una pistola y directamente los amenazarán de muerte, si ofrecen la menor resistencia o ruido. Hecho esto, un grupo se apresurará a tomar el mando de las escaleras. Un hombre tendrá armas de fuego y otro con una granada de mano lo protegerá. Un par de hombres tomarán la parte superior de las escaleras que conducen a la parte inferior de la casa. Si algún sirviente intenta retirarse, estos hombres con granadas de mano deben aplaudirlos y arrojarlos entre ellos. Todos estos objetos son para la seguridad de la casa y los hombres que vayan a participar en el asesinato deben apresurarse inmediatamente después.

James Ings anunció que entraría primero en la habitación, armado con un par de pistolas, un alfanje y un cuchillo. Tenía la intención de decapitar a todos los miembros del gabinete y sacar las cabezas de Castlereagh y Sidmouth en bolsas, para que las cabezas pudieran exhibirse en picas en el puente de Westminster.

Desafortunadamente, Edwards era un espía del gobierno; era responsable del anuncio en el New Times con pleno conocimiento del gobierno de Lord Liverpool. Cuando los conspiradores se reunieron por última vez antes de llevar a cabo el plan, fueron arrestados. Thistlewood apuñaló y mató a uno de los corredores de Bow Street, los conspiradores fueron llevados a juicio, durante el cual el Fiscal General dijo

Los ingleses pensaban que el asesinato de todos los ministros de Su Majestad sería el comienzo adecuado de la revolución que deseaban provocar. . . Habiendo hecho eso, tenían la intención de prender fuego a varias partes de esta metrópoli, para intentar obtener la posesión del cañón en el terreno de artillería y en el establo de los Voluntarios del Caballo Ligero de la Ciudad, creo en Grays-inn-lane - para crear tanta confusión y consternación como pudieron con estas diversas operaciones, y luego establecer, en sus diversas expectativas, se habían imaginado capaces de erigir, un gobierno provisional, cuya sede sería la Mansion House. [State Trials, vol. 33 Col. 719]

La respuesta del abogado defensor fue de incredulidad:

¡La posesión de Londres! . . . Debería haberlo pensado. . . cualquier hombre que hubiera visto la marcha de un solo regimiento habría dicho de inmediato que no hay nada menos probable que usted se hubiera apoderado de cualquier parroquia de Londres, de cualquier calle populosa.

He mirado . . . a la lista de testigos de la Corona, encuentro el nombre de un tal Edwards. . . no un prisionero - no asumido por este cargo - no manchado como cómplice por el gobierno - ninguna traición que hayamos conocido contra él - un hombre que conoce todos los hechos - un hombre presente en todas las conversaciones - un hombre que señaló el periódico New Times, y lo vio, lo supo y lo orientó todo, y sin embargo, ese hombre no es llamado; el espía no es llamado porque la estratagema se habría hecho evidente en su contrainterrogatorio. . . Si se pudieran investigar todas las circunstancias, se probaría que la parte de la traición es, en conjunto, la elaboración de un espía y un informante, para implicar en un cargo de alta traición, un hombre que había ido lo suficientemente lejos como para perder su propia vida, pero no a la longitud del mayor de los crímenes. [State Trials, vol. 33 cols. 864, 889]

histlewood, Ings, Brunt, Tidd y Davidson fueron ejecutados el 1 de mayo de 1820 y otros cinco fueron transportados. El gobierno usó el incidente para justificar las Seis Leyes, aprobadas en 1819.

La conspiración de Cato Street fue el último gran intento de insurrección en el período de posguerra.


La conspiración de la calle Cato se desmorona

Los conspiradores que planeaban asesinar al Primer Ministro y su Gabinete fueron arrestados el 23 de febrero de 1820.

Arthur Thistlewood era un conocido títere en el momento en que formó su conspiración para asesinar a todo el gabinete, incluido el primer ministro Lord Liverpool, en una cena.

Inspirado por el pensador radical Thomas Spence y enojado por la masacre de Peterloo y la posterior aprobación de los "Seis actos", fue el líder de los "Filántropos de Spencean". Su intención era irrumpir en la cena y matar a los presentes con pistolas y granadas. Luego formaría un "Comité de Seguridad Pública" para supervisar una revolución que condujera a la devolución de la tierra a la propiedad pública, la abolición de la aristocracia y la introducción del sufragio universal, para incluir a las mujeres.

Sin embargo, sin que Thistlewood lo supiera, su plan estaba fundamentalmente comprometido: su segundo al mando era un informante de la policía y la supuesta cena era de hecho una ficción creada para tentar a su grupo a actuar.

Uno del grupo alquiló una casa en Cato Street como base. Fueron observados de cerca por la policía. El 23 de febrero, la supuesta fecha de la cena, en la taberna de enfrente, fueron un magistrado de Bow Street y 12 Bow Street Runners, quienes tenían instrucciones para capturar y acusar a los conspiradores.

Sabiendo que los conspiradores estaban armados y eran peligrosos, habían solicitado refuerzos a los guardias de Coldstream, pero cuando estos no se materializaron, la policía decidió actuar sola en cuanto todos los conspiradores se hubieron reunido. A las 19.30 horas atacaron la casa. En la pelea que siguió, Thistlewood mató a un policía con una espada, antes de escapar por una ventana con algunos de sus co-conspiradores.

Con su grupo totalmente comprometido, Thistlewood y los otros fugitivos fueron rápidamente detenidos. Fueron juzgados por traición y condenados a la horca, el dibujo y el descuartizamiento. Cinco sentencias fueron conmutadas por transporte a Australia y el resto por ahorcamiento y decapitación un poco menos espantosos.


La conspiración de Cato Street: conspiración, contrainteligencia y la tradición revolucionaria en Gran Bretaña e Irlanda

El año pasado vio las espectaculares conmemoraciones del bicentenario de la 'masacre de Peterloo' de 1819 en Manchester. (1) Una secuela de Peterloo fue un intento de asesinar al gabinete en una cena en Grosvenor Square: la conspiración de Cato Street de febrero de 1820. El complot fue tramado por un pequeño grupo de ultrarradicales londinenses, seguidores de las ideas de Thomas Spence. La cena del gabinete fue un engaño y habían caído en una trampa, colocada por el Ministerio del Interior en connivencia con los agentes en medio de ellos. Los cinco conspiradores que fueron ejecutados fueron los últimos en Inglaterra en sufrir la muerte del tradicional traidor, ahorcado y decapitado en Tower Hill. El episodio, señalan los editores, "puso fin a una violenta tradición jacobina inglesa que se remonta a principios de la década de 1790" (p. 3). Este volumen de ensayos, resultado de una conferencia celebrada en la Universidad de Sheffield en 2017, explora las ramificaciones más amplias de este golpe bastante británico. Con la indignación por Peterloo aún cálida, un levantamiento popular parecía creíble. Las conexiones de los conspiradores iban desde políticos de élite Whig en la cima hasta el hampa radical de Londres en la base, y hacia el norte de Inglaterra, Escocia, Francia, Irlanda y Jamaica. La supervivencia del gobierno fue, sugieren los editores, "completamente fortuita" (págs. 10-11). Después de todo, Gran Bretaña no era inmune a la revolución. ¿Tenía la conspiración de Cato Street un potencial revolucionario? Este libro de ensayos abre una serie de ventanas sobre el mundo de la conspiración radical posterior a Peterloo, y es particularmente fuerte en las dimensiones irlandesa y caribeña. Al mismo tiempo, abre un debate sobre la fuerza real de la tradición jacobina inglesa en la época de Cato Street.

El ensayo de apertura es "¿Cuándo lo supieron? El gabinete, informadores y Cato Street ”, de Richard Gaunt. Un análisis cuidadoso de las principales fuentes de inteligencia sobre la trama identifica a tres: Thomas Hiden, un lechero local que había estado involucrado durante unos ocho meses antes de avisar a Lord Harrowby el día del ataque Thomas Dwyer, un trabajador desempleado que había sido recientemente reclutado para traer a la comunidad irlandesa que vive cerca, que alertó al ministro del Interior, Lord Sidmouth y al infiltrado pagado George Edwards, que había estado enviando informes a Sidmouth desde dentro del grupo durante dos años. (Otros conspiradores entregaron la evidencia de King después). Si bien Hiden y Dwyer fueron prominentes en los relatos oficiales de los eventos, Edwards fue el más importante. La afirmación de que el complot había sido frustrado por un soplo de última hora era una historia de tapa, diseñada para minimizar la dependencia de la evidencia corrupta de un espía y, con ella, el riesgo de absolución.

John Stevenson ofrece un ejercicio sobre "Uniendo los puntos". Rechazando la idea de que la tradición revolucionaria inglesa era débil y estaba desconectada del movimiento constitucionalista mayoritario, dibuja en el fondo de la calle Cato mediante una serie de retratos a pluma de importantes figuras radicales, la mayoría de las cuales aparentemente no estaban implicadas. Sus fuentes secundarias omiten los principales relatos modernos de Prothero, Belchem, Chase y McCalman (2), y hay algunos errores. (3) Concluye de manera algo optimista que 'Muchos de los puntos estaban allí, es simplemente que circunstancias totalmente contingentes significaba que nunca estuvieron conectados en un contexto insurreccional '' (p. 46).

En "Los hombres que no pudieron colgar: radicales" sensibles "y la conspiración de Cato Street", Jason McElligott presenta una nota recién descubierta escrita por Thomas Wooler, editor de la Enana negra: “Ahora estoy en armas en Bishopgate Street. . . no importa la discordia. Debes esperarlo ". La nota no tiene fecha, pero McElligott deduce que debe haber sido escrita el 23 de febrero de 1820, el día de la conspiración de Cato Street, y que Wooler estaba "en armas" contra el estado. Si es así, se deduce que el destinatario, el editor radical William Hone, conocía el secreto. McElligott rastrea hábilmente los movimientos de Hone, Hobhouse y Cobbett el día 23 cuando evitaron el contacto, interpretándolo como el comportamiento de hombres nerviosos que buscan equiparse con una coartada. Desafortunadamente, el White Hart Inn donde Wooler estaba "en armas" no era el de Gray's Inn Road, donde se encontraron los conspiradores, sino otro White Hart en las afueras de la ciudad, a dos millas de Cato Street. El trabajo de detective es intrigante, pero la nota es ambigua y el caso no ha sido probado.

La audaz obra de Malcolm Chase sobre "Cato Street en perspectiva internacional" es, lamentablemente, su última publicación antes de su prematura muerte a principios de este año. (4) Reúne material de sus libros 1820 y La granja del pueblo para presentar el caso más sólido posible a favor de la importancia internacional de Cato Street. El contexto ciertamente está ahí: discursos ardientes de Burdett y Hobhouse después de Peterloo advirtiendo de la resistencia armada a las Seis Actos, haciendo ilegales las reuniones políticas ordinarias, revoluciones de año nuevo en Nápoles, España y América del Sur y relatos de consternación por las noticias de la calle Cato en el centros radicales de Manchester, Leeds, Carlisle y Glasgow que indican una esperanza generalizada, si no necesariamente mucha colusión. "La conspiración", escribe Chase, "fue de una maduración más amplia y prolongada que el juicio del grupo conspirativo central jamás establecido" (p. 73). Después, "incluso más que Peterloo, fue Cato Street la que quedó fijada en el imaginario radical francés" (p. 65).

Ryan Hanley describe su ensayo sobre "Cato Street y el Caribe" como "una reevaluación muy centrada de un momento específico de la radical insurrección británica, en el contexto de la raza y el imperio" (p. 82). Sus biografías sensibles y profundamente investigadas de los dos miembros negros jamaicanos de los ultras de Londres, William Davidson y Robert Wedderburn, son una contribución significativa a la historia británica negra. Davidson era un jamaicano escocés de alto estatus que había venido a Gran Bretaña para estudiar derecho en Edimburgo y luego matemáticas en Aberdeen. Luego descendió socialmente, se estableció como ebanista en Londres y se unió a los Spenceans mientras se hundía en el desempleo. Casi su último acto como hombre libre fue sacar su viejo trabuco del corvejón y fue ejecutado. Se resistió constantemente al prejuicio racial que encontró, vistiéndose a la moda e identificándose como británico pero no negro. Robert Wedderburn, por el contrario, nació de una madre esclava. Identificó la causa radical con la lucha contra la esclavitud y pidió a los británicos que siguieran el ejemplo de las rebeliones de esclavos de las Indias Occidentales. Wedderburn sobrevivió a Cato Street, porque ya estaba en prisión por blasfemia, pero en años posteriores cambió considerablemente su posición. Su ejemplo, escribe Hanley, "sugiere que el radicalismo metropolitano no era ni provinciano ni insular" (págs. 94-5).

"El alcance de la política de Spence fue siempre más grande y más amplio que el de Gran Bretaña", escribe Ajmal Waqif en "Cato Street y la política de la insurrección de Spence".

(pág.102). El propio Spence había insistido en que "mi política es para el mundo en general" y creía que "toda nuestra civilización jactanciosa se basa en la conquista" (págs. 103, 105). Aunque Spence es mejor conocido por sus ideas de Harrington sobre la forma en que la política se basaba fundamentalmente en la propiedad y distribución de la tierra, Waqif muestra que también creía en la insurrección, si la llevaban a cabo `` unos pocos miles de tipos decididos y cordiales '' con un gobierno provisional a la espera y respaldado por un gran número de seguidores populares (p. 108). Este es un ensayo estimulante en ideas, aunque habría sido interesante verlo respaldado (en algún lugar del volumen) por una evaluación de hasta qué punto se cumplieron las condiciones de Spence en 1820.

En su introducción, los editores dejan en claro su punto de vista de que la penetración de la organización Spencean por espías e informantes fue un efecto secundario inevitable de la conspiración más que una causa significativa de lo que sucedió (p. 10). Martyn J. Powell en "Testigos de Estado y espías en los juicios políticos irlandeses, 1794-1803" señala que sin duda fue importante para las autoridades. Los levantamientos en Irlanda le habían enseñado a Castlereagh y a sus compañeros ministros la importancia de tener espías plantados en los círculos internos de los grupos rebeldes, y las técnicas para desplegar (u ocultar) su evidencia en el estrado de testigos la presencia de espías en el juicio de Thistlewood y Watson en 1817 había provocado la absolución de los jurados. En 1820, el gobierno mantuvo a su agente principal Edwards fuera de él en la medida de lo posible, optando en cambio por un pequeño número de condenas rápidas y ejemplares. La implicación, que también surge del ensayo de Gaunt, es que el juicio puede haber ocultado tanto como reveló.

El ensayo de Timothy Murtagh "La sombra del piquero: artesanos irlandeses y radicalismo británico, 1803-2020" es el mejor relato que tenemos de la presencia irlandesa en los movimientos obreros ingleses en un período en el que habitualmente se ha pasado por alto. A raíz de las fallidas rebeliones de 1798 y 1803, un gran número de trabajadores irlandeses emigraron a Gran Bretaña y, en particular, a Manchester. A diferencia de sus sucesores impulsados ​​por el hambre, a menudo eran hábiles artesanos, con relativa probabilidad de participar en protestas organizadas. Dos irlandeses participaron marginalmente en Cato Street, uno de los cuales se convirtió en informante, pero el efecto general de la investigación de Murtagh es descartar las afirmaciones de apoyo de los inmigrantes irlandeses a los conspiradores. "Es posible", escribe, "que este ejército de irlandeses radicales nunca se materializó porque nunca existió, excepto en las mentes de los fanfarrones de los bares y los funcionarios paranoicos del Ministerio del Interior" (p. 144).

En "El destino de los conspiradores de Cato Street transportados", Kieran Hannon rastrea con pericia a los cinco hombres más periféricamente involucrados en la conspiración que fueron transportados a Australia. Resultó ser un grupo completamente normal: cuatro de cada cinco eran hombres casados ​​con hijos y todos sufrieron dificultades económicas después de las guerras napoleónicas. El transporte fue la mejor oportunidad que tuvieron: "En contraste con su condición de hambrientos en Inglaterra, los conspiradores transportados prosperaron en Australia y se convirtieron en miembros valiosos, productivos y exitosos de la comunidad" (p. 163). Dos incluso se convirtieron en agentes de policía.

"El teatro y las rebeliones de 1820 se han asociado desde el principio", comenta John Gardner al comienzo de "¿Guionizado por quién? 1820 y teatros de rebelión ”(p. 170). Los elementos teatrales de la revolución fueron notados por primera vez por Marx, su visión política más duradera. Cato Street y los dos levantamientos en la región de Glasgow que siguieron en abril comenzaron por emitir "una instrucción impresa para actores desconocidos", y todos se basaron en crear un drama en vivo para atraer a la gente. La respuesta del estado fue el drama del cadalso. Desde entonces, Cato St ha sido dramatizada varias veces, de Byron's Marino Faliero en 1820, a través de dos producciones de agitprop en la década de 1970 hasta Radio 4 en 2001. También se han realizado dos obras sobre los levantamientos escoceses, con otra prevista en este año bicentenario. El tema común a todos es el de los rebeldes idealistas traicionados por espías e informantes, una perspectiva quizás no muy alejada de la de los propios rebeldes.

Caoimhe Nic Dhabheid y Colin W. Reid proporcionan un epílogo. Hacen una clara distinción entre Gran Bretaña, donde el movimiento reformista fue abrumadoramente constitucionalista y donde nadie reclamó el legado de Cato Street, e Irlanda, donde la tradición republicana continuó practicando y celebrando la rebelión. Siguiendo este modelo, escriben: "La conspiración [de Cato Street], con su curiosa mezcla de parias, informantes, un gobierno provisional, expectativas poco realistas y, sobre todo, una ejecución fallida, parece decididamente irlandesa" (págs. 188-9). . Sin embargo, esta es una conclusión a la que los autores se resisten, con el argumento de que "los binarios no son útiles" (p. 189). Observan que el movimiento de revocación de O'Connell y el cartismo británico se enfrentaron al mismo dilema sobre hasta dónde llegar con la fuerza física amenazante, lo que sugiere que, después de todo, la revolución violenta puede pertenecer a la corriente principal británica. `` Al tratar finalmente la conspiración de Cato Street como un tema serio para la investigación histórica '', concluyen, `` obtenemos una comprensión más profunda de los impulsos revolucionarios y las reacciones contrarrevolucionarias que dieron forma al Reino Unido en 1820 y más allá '' (págs. 1). Se ofrece como una conclusión optimista, pero se siente más como una premisa.

Los ensayos en La conspiración de la calle Cato Presentar un nuevo y valioso trabajo sobre el contexto internacional y las repercusiones políticas de la conspiración de Cato Street. Los ensayos de Chase, Hanley y Murtagh son más útiles como lecturas sobre los temas más amplios de la historia de cuatro naciones, la historia de los negros y la historia de los inmigrantes irlandeses. Sin embargo, falta algo: la conspiración misma. Si bien varios contribuyentes han excavado túneles piloto en la masa de material del Ministerio del Interior, nadie ha asumido la tarea básica de escribir un nuevo relato del evento principal ni de la historia previa de Spenceans de insurrecciones fallidas ni una evaluación del alcance de la organización organizada. el apoyo de la clase trabajadora (excepto entre los irlandeses, que queda en blanco) ni de la cuestión crucial del papel de los espías y agentes provocadores. El enfoque del libro, como afirman los editores, es demostrar cómo "los académicos pueden recrear algo del" contexto vivido "que a veces sobrevive como débiles ecos en las profundidades del registro histórico" (págs. 11-12, 49). Hay una sensación claramente gótica en este escenario. También es algo pesimista. Si hay un grupo radical para el que no tenemos que depender de los ecos son los londinenses Spenceans, a quienes se siguió y se informó sobre ellos prácticamente todos los días durante el largo período previo a su último lanzamiento desesperado. (5)

El primer intento serio de insurrección de los Spenceans se produjo antes del inicio de la segunda reunión de Spa Fields en diciembre de 1817, cuando Thistlewood y el joven James Watson junior llevaron a una sección de la multitud que se reunía para asaltar las armerías cercanas y asaltar la torre de Londres. , en la creencia errónea de que tenían aliados dentro que abrirían las puertas. John Castles, un agente incluido en el grupo, abordó a Hunt cuando llegó para hablar y trató de atraerlo para que se uniera a la ruptura, pero Hunt no se dejó engañar. En cambio, presidió la reunión masiva para lanzar la mayor campaña de petición de reforma. que reunió 24.000 firmas en Londres y se acerca a un millón en Gran Bretaña en su conjunto. Los Spenceans esperaban que el rechazo de las peticiones en la primavera desencadenara un levantamiento nacional, pero cuando las reuniones masivas en todo el país se volvieron a convocar en febrero, justo después de los arrestos masivos bajo los poderes de emergencia, todos decidieron buscar otras formas de avanzar. Los Spenceans alentaron la marcha "general" mal organizada de los reformistas de Manchester hacia la capital en marzo. Su fracaso condujo a su vez a un desastroso intento de levantamiento en Manchester tres semanas después, aparentemente instigado por los locales. agentes provocadores, lo que puso a los radicales de Manchester permanentemente en guardia contra tales empresas. Mientras tanto, el Ministerio del Interior convirtió a un recluta de Spencean, Charles Pendrill, y lo utilizó como cebo para enganchar al delegado de Manchester, Joseph Mitchell. Mitchell y Pendrill fueron enviados en compañía del espía Oliver en una misión para reclutar radicales del norte en una insurrección ficticia centrada en Londres. Los levantamientos resultantes de Huddersfield y Pentridge llevaron a tres ejecuciones, la ruina de Mitchell y el descrédito permanente de este estilo de insurgencia en las provincias. (6)

Thistlewood, Watson junior (que huyó) y Watson senior (que se había opuesto a la empresa) escaparon de la condena por traición por el intento de incursión en la Torre cuando Castles fue expuesto como espía. Intentaron otro levantamiento en la Feria Bartholomew de Londres a principios de septiembre, su ignominioso fracaso dejó a Thomas Preston con ganas de volar sus sesos. Thistlewood propuso a continuación un ataque contra el consejo privado "a la manera de Despard", junto con uno contra el Banco de Inglaterra. Reunieron a 80 personas y el plan (escribe Malcolm Chase) "se disolvió en circunstancias que se acercaban a la farsa". (7) Esto, en retrospectiva, fue un ensayo para Cato Street. Thistlewood luego desafió al ministro del Interior a un duelo y en mayo de 1818 fue encarcelado durante un año, regresando en 1819 completamente fuera de contacto. Mientras tanto, los Spenceans se separaron, con Thomas Evans y su hijo favoreciendo la educación y la predicación radical y los Watsonites buscando construir redes con las comunidades artesanales organizadas de Londres, una estrategia que se volvió más creíble con Thistlewood fuera del camino.

El movimiento de plataformas de masas de 1819, que tanto ha impresionado a los historiadores de la protesta, ciertamente tenía conexiones con los círculos radicales de Londres. Sin embargo, su principal peso y organización estaba en el norte y su fuerza radicaba en su apertura y rechazo a la conspiración. (8) Cuando Hunt regresó a Londres después de Peterloo, los Watsonitas se unieron a la espectacular bienvenida para él, pero fueron humilladamente rechazados en el banquete de celebración. . Utilizaron sus contactos dispersos en el norte para abogar por una ola nacional de reuniones simultáneas en noviembre, calculadas (con bastante precisión) para sobrecargar las tropas disponibles. El influyente Manchester Observer sin embargo, denunció a sus pocos agentes como espías financiados por Whitehall y se negó a tener nada que ver con Thistlewood cuando se aventuró al norte en octubre. Estas reuniones simultáneas fueron de lejos el último éxito de la enorme ola de protestas por Peterloo, y la mayoría fueron canceladas. Una segunda ronda el 13 de diciembre, destinada a desencadenar una rebelión antes de que los represivos Seis Actos se convirtieran en ley, fue eliminada por completo. Los Spencean se reunieron todas las noches hasta enero esperando noticias de la rebelión armada de Glasgow y Manchester, pero no llegó ninguna. El papel de los espías en estos eventos no está claro, pero el Ministerio del Interior tenía información sólida. (9)

Cato Street, entonces, no fue la causa potencial de la insurrección en 1820 sino la consecuencia desesperada del fracaso de la insurrección en 1819. El grupo de Thistlewood se había reducido para entonces a una nalga por la deserción de los Evanses (que se trasladaron a Manchester), la arresto de Watson por deudas contraídas apoyando a Hunt, y el encarcelamiento de Wedderburn. (10) Hasta diciembre fueron profundamente penetrados por cuatro agentes que enviaban informes diarios al Ministerio del Interior. Consciente en principio de que los informantes lo rastreaban, Thistlewood transmitía ocasionalmente al Ministerio del Interior a través de ellos, sin identificar nunca a los suyos. de facto teniente, George Edwards, como uno. La verdadera pregunta no es por qué los rebeldes finalmente fracasaron, sino por qué se les permitió continuar durante tanto tiempo. Los colaboradores de este volumen muestran que parte de la explicación es el miedo del Ministerio del Interior a las absoluciones, no en último lugar debido a la hostilidad de los jurados de Londres hacia los espías. En otra parte, he argumentado que el Ministerio del Interior encontró útil la red con fugas de los Spenceans para vigilar a todos aquellos con quienes estaban en contacto, en un momento en que los radicales del norte estaban bien aislados contra la infiltración. (11) Para 1820, con la Se aprobaron seis leyes, muchos reformadores destacados en la cárcel o en espera de juicio, y la mayoría de los infiltrados de Sidmouth asustados por el comportamiento errático de Thistlewood, el Ministerio del Interior decidió tender una trampa y engañar a los conspiradores.

Todo esto es quizás injusto, ya que la colección actual de ensayos se ocupa de nuevos trabajos sobre conexiones y consecuencias más que de reescribir la narrativa existente, y sus logros aquí son reales y bienvenidos. Sin embargo, su visión histórica parece a veces basarse en un modelo implícito de revolución en el que cuanto más violento o extremo es un movimiento, más grave es la amenaza para el Estado y, por tanto, de alguna manera, más popular. A esto se suma la sensación de que la "historia desde abajo" probablemente sea una historia enterrada, que sólo cobrará vida mediante el tipo adecuado de empatía. Es posible que la investigación histórica continúe comenzando de esta manera durante mucho tiempo, pero esto no determina dónde termina. La prueba A aquí es EP Thompson, quien siguió la pista de un clandestino revolucionario esquivo pero terminó escribiendo que en 1819 `` la política de constitucionalismo abierto estaba demostrando ser más revolucionaria en sus implicaciones que la política de conspiración e insurrección ''. (12) Las revoluciones no dependen de cuadros extremistas, comprometidos con la creencia tóxica de que encarnan la voluntad del pueblo, sino más bien de cambios en los valores compartidos que transforman el terreno central.

El daño que hizo el torpe trasero de Spencean al movimiento radical después de Peterloo no terminó en Cato Street. En la única reunión masiva de la campaña de 1819 que tuvo lugar en Londres, los watsonistas obligaron a Hunt a mover una resolución sediciosa de la presidencia: retirar la lealtad del estado si el parlamento no se había reformado antes del 1 de enero de 1820. Quizás esto más tarde alentó a Thistlewood imaginar que todavía había una rebelión esperando una señal. Las resoluciones, entregadas a un reportero leal y sustituidas por las incautadas a Hunt en Manchester, constituyeron la principal prueba que lo condenó en el juicio de Peterloo por intención de cometer sedición, habiendo caído todos los demás cargos en su contra. Bien pudo haber privado por poco al movimiento radical de una absolución espectacular, en vísperas de las rebeliones de Yorkshire y Escocia, y unas semanas antes de que el gobierno volviera a ser sacudido por el asunto de la reina Carolina. Si los Spenceanos hubieran sido suprimidos antes de 1819, es posible que efectivamente hubiera habido una situación revolucionaria en 1820. Nunca lo sabremos, pero sería un ejercicio interesante en la historia contrafáctica.


La conspiración de la calle Cato

Arthur Thistlewood era un hombre de aspecto llamativo, de unos cinco pies y diez (bastante alto para su época), con ojos hundidos y una mandíbula prominente que estaba alineada a ambos lados con patillas gruesas. Esos ojos hundidos estaban fijos en el suelo la tarde del miércoles 23 de febrero de 1820, mientras intentaba pasar desapercibido entre la gente que se ocupaba de sus asuntos cerca de Edgware Road, al norte de Londres. Giró hacia Cato Street, echó un último vistazo a su alrededor para asegurarse de que no lo vigilaban y entró en un pequeño edificio donde se dirigió al desván.

Arthur Thistlewood (wikipedia)

Cuando Thistlewood saliera del edificio esa noche no lo haría con la tranquilidad con que había entrado, y esos ojos hundidos estarían dando vueltas por la calle en busca de una ruta de escape. Él tenía sido vigilado esa tarde, muy de cerca, por las autoridades gubernamentales. Se habían sentado y habían visto cómo Thistlewood y sus compañeros entraban uno por uno en el pequeño edificio de Cato Street, y los habían pillado desprevenidos durante la noche. En la lucha que siguió, Thistlewood mató a uno de los hombres del gobierno y logró escapar de la escena, pero sería capturado al día siguiente y destinado a la horca con sus amigos.

¿Qué estaban haciendo Thistlewood y su banda esa tarde? ¿Por qué estaban bajo la estrecha vigilancia de las autoridades? Porque eran revolucionarios, que planeaban asesinar al Primer Ministro y a todo su gabinete esa misma noche. El plan era audaz y podría haber funcionado si no hubieran reclutado a un hombre de más: entre los conspiradores estaba un agente del gobierno que había estado transmitiendo el complot a sus amos todo el tiempo.

Gran Bretaña al límite en 1820

La victoria en la batalla de Waterloo en 1815 debería haber presagiado una nueva era de paz y prosperidad para Gran Bretaña, pero las tensiones económicas y políticas siguieron siendo prominentes. La economía entró en una espiral de recesión, proporcionando un terreno fértil para el sentimiento revolucionario. Habían pasado solo 30 años desde la revolución francesa y 40 años desde la revolución estadounidense, y aunque Gran Bretaña se había opuesto oficialmente a ambos eventos, todavía había suficiente fervor rebelde en el aire para hacer posible una revolución británica. En 1819, una manifestación por los derechos políticos en el campo de St. Peter & rsquos en Manchester había sido aplastada violentamente por el ejército, un evento que fue bautizado irónicamente como la masacre de & lsquoPeterloo & rsquo y llevó a una sensación generalizada entre la gente común de que el sistema y el establishment británico, que tanto muchos británicos normales habían luchado por preservar durante las guerras napoleónicas, no estaba de su lado.

Entra Arthur Thistlewood. Hijo ilegítimo de un granjero exitoso de Lincolnshire, nacido en 1774, había seguido una ruta curiosa desde el don nadie rural hasta el revolucionario devoto. Habiendo dejado su insatisfactorio trabajo como agrimensor, se unió al ejército brevemente, pero fue radicalizado por un viaje a los Estados Unidos en 1794. Regresó a Inglaterra con una ardiente admiración por la revolución estadounidense y la sensación de que era su deber derrocar a los Estados Unidos. Gobierno britanico. Después de intentar sin éxito administrar una granja, estuvo muy involucrado en un complot en diciembre de 1816 para apoderarse del Banco de Inglaterra y la Torre de Londres, y cuando esto fracasó, trató de emigrar a los Estados Unidos con su esposa, Susan Wilkinson. , y su hija (esta fue su segunda esposa y su primera esposa, Jane Worsley, murió al dar a luz en 1797). Fue arrestado cuando subió al barco y fue juzgado por traición, pero tuvo un golpe de suerte cuando su abogado defensor pudo demostrar que el principal testigo en su contra tenía un largo historial criminal y, por lo tanto, no era confiable. Absuelto de traición, Thistlewood era un hombre libre pero bajo constante vigilancia.

¿Se aprovecharía Arthur Thistlewood de su buena suerte y se retiraría a una vida más tranquila? Ni un poco de eso. Estaba absolutamente comprometido con su causa, aunque no era del todo lo que era su causa, aparte del violento derrocamiento del gobierno. Mientras que sus conocidos en círculos radicales, como Henry & lsquoOrator & rsquo Hunt, tenían una idea más clara de lo que querían lograr y la representación política ndash, los derechos básicos, que se lograrían de la manera más pacífica posible & ndash Thistlewood hablaba del derrocamiento del gobierno, pero parecía inseguro de ello. lo que haría a continuación.

En cualquier caso, estaba en buena compañía en su sentimiento revolucionario. Participó en la reunión en el campo de St Peter & rsquos en agosto de 1819, en la que Henry Hunt intentó hablar antes de que el ejército se abriera paso entre la multitud, y poco después organizó una bienvenida de héroe & rsquos para Hunt en Londres. Sin embargo, a pesar de su respeto externo por Hunt, los eventos en & lsquoPeterloo & rsquo solo parecen haberlo hecho más seguro que nunca de que la idea de Hunt & rsquos de una protesta respetable era redundante y ndash en lo que a Thistlewood se refería, la violencia era la única forma de lograr el cambio.

William Davidson (biblioteca del movimiento de la clase trabajadora)

A finales de 1819, Thistlewood había organizado un grupo de compañeros de ideas afines: Tom Brunt, un zapatero de Londres, Richard Tidd, otro zapatero, James Ings, un carnicero, y William Davidson, un hijo ilegítimo mestizo de la ex Fiscal General de Jamaica. En una atmósfera que fue envenenada aún más por las medidas opresivas del primer ministro Robert Jenkinson y rsquos a raíz de la masacre de Peterloo, forjaron un plan brutal que implicaba asesinar al primer ministro y a todo su gabinete, incluido el héroe de Waterloo, el duque de Wellington, el la próxima vez que se reunieron. Luego desfilarían con sus cabezas cortadas para que todo Londres las viera y establecerían un consejo para gobernar el país. El hecho de que todos se movieran en círculos radicales y en las mismas cámaras de eco parece haber contado en su contra, ya que todos estaban genuinamente convencidos de que el pueblo británico se levantaría espontáneamente y apoyaría el golpe. El plan era estrafalario y no estaba bien pensado, pero no era imposible que su primera fase y ndash los asesinatos funcionaran.

Sin embargo, para implementar el plan necesitaban más hombres, y al traer más hombres se dejaron abiertos a la infiltración. George Edwards, un agente del gobierno que había estado observando a Thistlewood y su grupo, se abrió camino hacia sus buenos deseos y se enteró del plan. Sin que la pandilla lo supiera, su plan ya estaba condenado.

El martes 22 de febrero de 1820, un miembro alerta del grupo vio un pequeño anuncio en uno de los periódicos de Londres de que el primer ministro y el gabinete iban a cenar en la casa de Lord Harrowby & rsquos en Grosvenor Square, a menos de veinte minutos a pie de la pandilla & rsquos. base en Cato Street, la noche siguiente. El complot se puso en marcha y la pandilla acordó reunirse en su base a la tarde siguiente.

Por supuesto, George Edwards se lo dijo a las autoridades de inmediato, y el edificio fue puesto bajo vigilancia. Durante la tarde siguiente, la pandilla, que ahora contaba con casi 30 hombres, llegó uno a uno a Cato Street. Justo después de las 7 de la tarde, las autoridades estaban satisfechas de que los principales culpables estaban en el edificio y cruzaron la calle.

Thistlewood y sus hombres estaban reunidos en el desván, y apenas habían tenido la oportunidad de entregar sus armas y ndash incluyendo pistolas, sables y granadas, y ndash entre ellos cuando se sorprendieron cuando la puerta se abrió de golpe y las autoridades entraron. Thistlewood usó la suya. sable para matar a Richard Smithers, un hombre del gobierno, y logró escapar en la lucha que siguió. Algunos otros lograron escapar, y cada uno corrió por sus vidas en direcciones separadas. El resto de la pandilla se vio obligado a detener su resistencia a medida que más y más autoridades rodeaban el edificio.

Thistlewood golpea a Richard Smithers mientras agentes del gobierno asaltan el loft (Marble Arch London)

Thistlewood no regresó a casa esa noche, pero tampoco huyó de Londres como probablemente debería haberlo hecho. En cambio, alquiló una habitación en la parte este de la ciudad. Por la mañana, los periódicos habían alertado a la ciudad de los acontecimientos de la noche anterior y el ministro del Interior había ofrecido una recompensa de & pound1,000 & ndash una suma astronómica por información que condujera a la captura de Thistlewood & rsquos. Fue fácilmente rastreado hasta su alojamiento temporal y fue arrestado poco después de las 9 de la mañana del 24 de febrero. Estaba dormido cuando las autoridades entraron a su habitación.

Antes de ir a juicio, los cabecillas fueron llevados ante los miembros de más alto rango del gabinete y los mismos hombres a los que habían tenido la intención de matar. Todos no se disculparon por lo que habían planeado, y James Ings declaró que "lsquodeath sería un placer para mí". Mientras esperaban el juicio, fueron encarcelados en la Torre de Londres.

Esta actitud sin disculpas continuó en su juicio en abril, donde Thistlewood admitió con orgullo su culpa y utilizó su tiempo en el centro de atención para enfatizar sus puntos, a saber, que el gobierno estaba negando la libertad al pueblo británico mientras saqueaba su riqueza al mismo tiempo. Fue condenado a muerte, junto con Ings, Tidd, Davidson y Brunt. Otros cinco miembros de la banda fueron condenados a ser transportados a Australia.

Justo antes de las 8 de la mañana del 1 de mayo de 1820, los cinco condenados fueron llevados al andamio frente a la prisión de Newgate en Londres, frente a una multitud estimada de 80.000 personas. De alguna manera tuvieron suerte, porque la sentencia de ahorcamiento, dibujo y acuartelamiento, que había sido el castigo estándar en inglés por traición e implicaba que se le quitaran las entrañas a un & rsquos mientras aún estaba vivo, se había abolido solo siete años antes.En cambio, morirían simplemente colgados. Los cinco enfrentaron su destino con valentía, con Ings en particular mostrando resistencia hasta el final, cantando un himno popular entre los radicales en ese momento. Arthur Thistlewood & rsquos lo hizo callar las últimas palabras: & lsquodo do be quiet Ings & ndash we can die without all this noise & rsquo Cuando estaban muertos, sus cabezas fueron cortadas y mostradas ante la multitud, que se rió de buena gana cuando el verdugo dejó caer la cabeza de Thistlewood & rsquos. . Los observadores estaban disgustados por esta reacción, y poco después la idea de ejecuciones públicas sería cuestionada por primera vez.

James Ings y Tom Brunt fueron a la horca (fototeca de ciencia)

Arthur Thistlewood y su pandilla pueden haber tenido la intención de un acto horrible, pero para comprender sus motivos uno tiene que imaginarse la Gran Bretaña en la que vivían. Era un país al borde de la revolución, con levantamientos que brotaban por todo el país y una represión opresiva. gobierno ejerciendo brutalmente su autoridad. En sus mentes, era el gobierno quien era el agresor contra el pueblo británico, por lo que era el gobierno quien sufriría las consecuencias de lo que vieron como la reacción inevitable. Sin embargo, su error (además de ser infiltrado por un agente del gobierno) fue asumir que todos sentían lo mismo que ellos y tomar un rumbo que no tenía un objetivo real. Si bien los revolucionarios franceses y estadounidenses habían logrado el cambio al unir diferentes facciones del pensamiento revolucionario para producir un movimiento de masas y se habían beneficiado de líderes extraordinarios y objetivos distintos, la pandilla de Cato Street decidió implementar su propio plan peligroso y asumió que todos los seguirían, y estaban dirigido por un hombre que no tenía una visión a largo plazo. Algunos los han ridiculizado como tontos y asesinos, y otros los han elogiado como románticos y justos. De hecho, ambas evaluaciones probablemente sean ciertas.

El pequeño edificio de Cato Street parece anónimo en la actualidad, pero fue el escenario de un violento enfrentamiento en 1820 (londonremembers.com)

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Agradecimientos

El Ministerio de Historia no es una fuente académica. Nuestras piezas están escritas por escritores que han sido estudiantes entusiastas de la historia durante años y están bien versados ​​e influenciados por innumerables otros escritores y obras. Para este artículo específicamente, nuestras fuentes han incluido:

& # 39The Cato street conspiracy & # 39, artículo publicado por nationalarchives.gov.uk

& # 39The Cato street conspiracy & # 39, artículo de Alan Smith, publicado por Historia hoy (1953)


La conspiración de Cato Street fue un loco complot de asesinato

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Este artículo editado sobre la conspiración de Cato Street apareció por primera vez en el número 546 de Look and Learn, publicado el 1 de julio de 1972.

Las páginas de la historia están llenas de tramas que fracasaron porque empezaron con una idea tonta. Guy Fawkes & # 8217 plan para volar las Casas del Parlamento es un ejemplo obvio. La conspiración de Cato Street es otra. Al igual que el plan de Guy Fawkes # 8217, involucró a varios hombres tontos en un plan sanguinario que iba a enviar un escalofrío de horror por la columna vertebral de Gran Bretaña cuando todos los hechos se hicieran públicos. En este caso, la intención de los conspiradores era asesinar a todo el gabinete británico y llevarse las cabezas de dos políticos en sacos.

El principal conspirador que tramó el complot fue Arthur Thistlewood, un hombre de 50 años, cuya vida había sido un completo fracaso, debido en gran parte a su marcada aversión al trabajo regular, aunque había recibido una buena educación y se había formado como agrimensor. .

Después de pasar un tiempo a la deriva sin rumbo fijo en Estados Unidos, se había ido a Francia mientras la Revolución Francesa aún estaba en su apogeo. Como la mayoría de los hombres que no han logrado dejar su huella en el mundo a través de sus propios defectos. Thistlewood odiaba a todos los que tenían éxito, ya sea por sus propios logros o por nacimiento. Los peores excesos de la revolución, por tanto, no le espantaron. Más bien, los veía como una forma en que personas como él podían vengarse de una sociedad que los había rechazado. De hecho, quedó tan impresionado por la revolución que dejó Francia, decidido a convertirse en el Robespierre de Inglaterra.

El fracaso sin rumbo era ahora un hombre con una misión & # 8211 que era nada menos que la destrucción del gobierno.

Habían pasado dieciséis años desde entonces. Habían sido años que se habían desperdiciado principalmente en ensoñaciones y planes vagos que nunca se concretaron. Lo máximo que pudo hacer fue organizar un motín menor que las autoridades rápidamente sofocaron. Thistlewood fue arrestado y juzgado por su participación en el asunto, pero el juez ordenó al jurado que lo absolviera por insuficiencia de pruebas. Fue en este punto que Thistlewood lanzó un cruel ataque verbal contra el ministro del Interior, Lord Sidmouth, que culminó en desafiar a Su Señoría a un duelo. Esta estupidez típica de Thistlewood & # 8217s, lo llevó a ser encarcelado durante un año por un intento de quebrantar la paz.

Ahora libre y mentalmente más inestable que nunca. Thistlewood regresó sigilosamente a Londres, donde se instaló en el área de Marylebone. Fue aquí donde entabló amistad con Thomas Brunt, zapatero y potencial revolucionario que, como Thistlewood, no sentía más que admiración por los líderes de la revolución francesa. Juntos elaboraron su plan para asesinar a todo el gabinete.

Brunt tenía varios amigos, en su mayoría zapateros y sastres, que lo veían como una autoridad en el arte de la revolución. Aunque era un hombre hosco que tenía la costumbre de volverse violento después de haber bebido demasiado, sus amigos lo miraban con asombro y envidia. Había estado en Francia con el ejército de ocupación tras la batalla de Waterloo y había vivido durante un tiempo en Cambrai. Allí había escuchado mucho sobre la Revolución que precedió a la gloria y muerte del imperio de Napoleón. Pensaron que valía la pena escuchar a un hombre así con mucha atención.

Brunt reclutó a sus seguidores entre las filas de estas personas sencillas y crédulas, que más tarde conocieron a Thistlewood. Veinticuatro de ellos finalmente se encontraron en un establo en Cato Street, que ya no existe. El plan, como lo describió Thistlewood, era que el gabinete fuera asesinado mientras asistía a una cena que debía celebrarse en la casa de Lord Harrowby en Grosvenor Square.

El método de ataque propuesto fue la simplicidad misma. Uno de los conspiradores iba a llamar a la puerta de la casa con una nota en la mano. Cuando el sirviente abriera la puerta, lo golpearían de inmediato en la cabeza. En este punto, el resto de los conspiradores salieron corriendo de sus escondites y lo seguirían hasta la casa, donde masacrarían al Gabinete en el acto. La cabeza del enemigo odiado de Thistlewood, Lord Sidmouth, y la de otro estadista, Lord Castlereagh, debían ser cortadas y colocadas en bolsas separadas. Una de las manos de Castlereagh & # 8217 también debía retirarse y conservarse como & # 8220una valiosa curiosidad & # 8221.

Mientras se hacía todo esto, algunos de los otros conspiradores tomarían la Mansion House, saquearían el Banco de Inglaterra y prenderían fuego a cualquier cuartel militar que pudieran encontrar. Cómo todo esto iba a lograrse con un puñado de hombres, no presentaba ningún problema para los ingenuos conspiradores.

Una vez que la población de Londres supiera lo que estaba en marcha, seguramente habría un levantamiento popular en el que cientos arrasarían las calles, ayudando a los conspiradores en todo momento, tal como lo habían hecho al comienzo de la Revolución Francesa.

Era un complot cruel y ridículo que no tenía la menor posibilidad de tener éxito. Ni siquiera hubo una cena en Grosvenor Square la noche del ataque propuesto, por la muy buena razón de que el Gabinete había sido informado del complot y había decidido cenar en otro lugar esa noche. Esto fue gracias a nada menos que a uno de los conspiradores reales, que había sido lo suficientemente tonto como para contarle a uno de sus amigos sobre el complot con la esperanza de que él los ayudaría a asestar un golpe por la libertad.

Sin saber que la policía ya se les acercaba, los conspiradores se reunieron en el desván del establo de la calle Cato, donde comenzaron a revisar las armas.

& # 8220Hay 16 sirvientes en la casa, & # 8221 Brunt gruñó. & # 8220Si 14 de nosotros no podemos matarlos tan bien como a sus amos, no merecemos ser libres. & # 8221

Thistlewood estaba en el acto de frotarse las manos con amargo júbilo al pensar en la matanza que siguió, cuando la policía atacó. Un oficial de policía llamado Smithers abrió el camino y fue recompensado con un apuñalamiento en el cuerpo de Thistlewood, quien había agarrado un estoque tan pronto como apareció la policía. Gimiendo pesadamente, Smithers cayó al suelo, mortalmente herido.

Otros tres agentes resultaron heridos en la refriega que sólo se detuvo con la llegada de un grupo de granaderos. Después de muchos disparos por ambos lados, la batalla terminó y varios de los conspiradores fueron llevados a prisión. Pero en la confusión, varios de ellos lograron escapar, incluido Thistlewood. Sin embargo, fue encontrado al día siguiente, en una casa cercana, acostado en la cama. Sin correr riesgos, uno de los agentes se arrojó sobre Thistlewood y lo mantuvo inmovilizado mientras los demás lo ataban. En total, nueve de los conspiradores fueron capturados y llevados a juicio y acusados ​​de alta traición. Cinco de ellos, incluidos Brunt y Thistlewood, fueron condenados a la horca en Newgate.

Una historia de esta naturaleza, en la que los principales conspiradores se ocuparon indebidamente de cortar cabezas, necesita un final apropiado y macabro. Tiene uno.

Después de que los cinco hombres fueron debidamente ahorcados en Newgate, los alguaciles dieron la orden de decapitarlos. No acostumbrado a un trabajo tan espantoso, el verdugo llevó a cabo su tarea tan mal que cuando le quitó la cabeza a Brunt, la dejó caer al suelo. & # 8220 ¡Dedos de mantequilla! & # 8221 gritó alguien de la multitud, para el deleite de todos los allí reunidos. Incluso en la muerte, al parecer, a los conspiradores de Cato Street no se les permitiría ninguna dignidad.

Esta entrada se publicó el jueves 6 de febrero de 2014 a las 6:07 pm y está archivada en Crímenes famosos, Artículos históricos, Historia, Derecho, Londres, Política. Puede seguir cualquier comentario sobre este artículo a través del feed RSS 2.0. Ambos comentarios y pings están actualmente cerrados.


Una auténtica historia de la conspiración de Cato-Street

En mayo de 1820, un grupo de políticos radicales conspiró para asesinar al primer ministro británico y su gabinete. Sin embargo, antes de que pudieran llevar a cabo sus objetivos, los conspiradores fueron traicionados por un espía del gobierno y arrestados en su escondite en Cato Street, Londres. Un policía murió en la lucha que siguió. Tras ser declarados culpables, cinco miembros del grupo fueron transportados de por vida y cinco de los cabecillas principales ejecutados por alta traición.

Esta página muestra imágenes del arresto de los conspiradores en el pajar de la calle Cato, imágenes de las ejecuciones posteriores en la prisión de Newgate y un retrato de William Davidson (1781 & ndash1820), uno de los hombres condenados por su participación en la conspiración.

William Davidson

William Davidson era hijo del ex Fiscal General de Jamaica. Mantuvo su inocencia durante todo el juicio, diciéndole al jurado que puede suponer que debido a que soy un hombre de color no tengo ningún entendimiento o sentimiento y actuaría como un bruto, no soy de esa clase cuando no estoy empleado en mi negocio, me he empleado como profesor de una escuela dominical y hellip & rsquo

¿Cómo se relaciona esto con la Carta Magna?

Habiendo sido declarado culpable de cometer alta traición, el juez le preguntó a Davidson por qué no debería ser condenado a muerte. Invocando la Carta Magna, comparó a sus co-conspiradores con los 25 barones nominados en la cláusula 61 para defender la Gran Carta. En opinión de Davidson & rsquos, los ministros King & rsquos podrían ser llamados a rendir cuentas si violaban los derechos del pueblo, y esto no equivalía a una traición contra el propio Rey.


Una historia auténtica de la conspiración de Cato-Street con los juicios en general de los conspiradores, por alta traición y asesinato, una descripción de sus armas y máquinas combustibles, y todos los detalles relacionados con el surgimiento, el progreso, el descubrimiento y la terminación de la horrible trama. . Con retratos de los conspiradores, tomados durante sus juicios, con permiso, y otros grabados [Reimpresión] [Encuadernado en cuero]

Wilkinson, George Theodore, Gran Bretaña. Tribunal Penal Central, Thistlewood, Arthur, 1770-1820, acusado, Ings, James, d. 1820, acusado, Brunt, John Thomas, 1782? -1820, acusado, Tidd, Richard, 1775? -1820, acusado, Davidson, William, 1786-1820, acusado

Publicado por Pranava Books, 2020

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Encuadernado en cuero. Estado: Nuevo. Edición encuadernada en piel. Estado: Nuevo. Idioma: eng Encuadernación de cuero en lomo y esquinas con impresión de hoja dorada en el lomo. Reimpreso de la edición. NO se han realizado cambios al texto original. Esta NO es una reimpresión ocr & # 39d reescrita. Las ilustraciones, el índice, si lo hubiera, se incluyen en blanco y negro. Cada página se comprueba manualmente antes de imprimir. Como este libro de impresión bajo demanda se reimprime de un libro muy antiguo, es posible que falten algunas páginas o que estén defectuosas, pero siempre tratamos de que el libro sea lo más completo posible. Los desplegables, si los hay, no forman parte del libro. Si el libro original se publicó en varios volúmenes, esta reimpresión es de un solo volumen, no del conjunto completo. SI DESEA PEDIR UN VOLUMEN PARTICULAR O TODOS LOS VOLÚMENES, PUEDE CONTACTAR CON NOSOTROS. Costura de encuadernación para una vida útil más prolongada, donde el bloque del libro se cose (cosido / cosido en sección) con hilo antes de encuadernar, lo que da como resultado un tipo de encuadernación más duradera. PUEDE HABER RETRASO EN LA FECHA DE ENTREGA ESTIMADA DEBIDO A COVID-19. Páginas: 476 Páginas: 476.


El espejo de la regencia

Maureen, ¡me encantó esta publicación! No creo que alguna vez quiera ver una ejecución, ¡especialmente una tan horrible como la descrita! Pero fue una gran historia. Gracias por compartirlo.

Gracias por tu comentario. Estoy contigo, yo tampoco querría ver una ejecución. ¡Parece tan bárbaro!

Parece que la historia está repleta de esquemas de revolución, de derecha o de izquierda, para derrocar y reemplazar a un gobierno que no responde, una lección que no es en absoluto irrelevante para nuestro tiempo. Como estadounidense, tengo que creer que este país puede enderezarse si nos descarrilamos, como al separar a los niños de sus padres en la frontera entre Estados Unidos y México. Tengo fe en nuestros tribunales, incluso al más alto nivel. Los jueces, nombrados de por vida, son muy conscientes de sus legados, y ninguno de ellos va a ser una "persona sí" o un estampador de políticas injustas. Al menos, espero que nuestros nueve jueces de la Corte Suprema & # 8211 independientemente de sus prejuicios o creencias políticas & # 8211 vayan a ser comprados & # 8212 alguna vez.

Gracias por su atenta respuesta a mi publicación. ¡Esperemos que los gobiernos modernos hayan aprendido algo desde 1820!


El caso de los conspiradores de la calle Cato: una triste historia de sufrimiento, insurrección y criminalidad de clase dominante

Impresión de mayo de 1820 que muestra a las élites de Londres bailando alrededor de un poste de mayo que muestra las cabezas de los conspiradores de Cato Street ejecutados.

Se acerca el Primero de Mayo y la gente estará pensando en la jornada de ocho horas, una comunidad de trabajadores, los mártires de Haymarket y cómo patear el trasero de la clase dominante. Mientras tanto, aquí hay una triste historia de sufrimiento, insurrección, criminalidad de la clase dominante y (para aquellos con ojos para ver y oídos para oír) la forma en que el agua inevitablemente desgasta las rocas.

El día de mayo de 1820, cinco hombres fueron ahorcados en Newgate en Londres. Arthur Thistlewood, boticario, radical y esposo de Susan Tom Brunt, zapatero artesano, esposo de Molly y padre Richard Tidd, otro zapatero, padre, radical y esposo de Eliza James Ing, carnicero, padre, radical y esposo de Celia Will Davidson de Jamaica, ebanista, esposo de Sarah, maestra de escuela dominical y ex sombrerera. Estos eran los conspiradores de Cato Street.

Judy Meewezen ha escrito una maravillosa novela histórica sobre ellos llamada Sopa de tortuga para el rey.

El ahorcamiento del Primero de Mayo no es el centro de su historia. De hecho, apenas se alude a él, aunque todos conocemos el final. Si quieres un estudio de los ahorcamientos lee Vic Gatrell: cómo tomaron una pizca de rapé o chuparon naranjas, cómo aconsejaron la colocación de la soga, cómo negaban la religión y cómo la multitud gritó "dedos de mantequilla" cuando el verdugo dejó caer una cabeza decapitada.

El rey en cuestión era Jorge IV, “la monarquía más deshonrosa e irrespetada que jamás se haya sentado en el trono británico”, escribieron los historiadores de la gente común. Su padre Jorge III, un tirano enloquecido, había muerto en enero de 1820.

En cuanto a la sopa de tortuga, era la sopa de la época al menos para la realeza, los aristócratas y la gran burguesía. Sus paladares se deleitaron con las majestuosas criaturas a partir de la década de 1740 y continuaron sorbiendo y tragando hasta la década de 1860. Como el azúcar, las criaturas fueron importadas de las islas esclavas del Caribe. Los señores, las damas y los gatos gordos consumieron estos animales ancestrales hasta su casi extinción.

Jorge IV envió una tortuga marina verde gigante desde la isla Sherbro (Sierra Leona) que pesaba casi setecientas libras. La sopa de tortuga engordaba, pero no tanto como el proletariado, cuyos trabajos devoraban a la realeza y a los de su calaña. La clase dominante consumió el el proletariado no tanto en la mesa como en el telar, el arado y la rueda, o por la masacre y la soga.

Las crónicas de Cato Street, para dar el subtítulo a esta novela histórica, es tan fiel al registro histórico como sea empíricamente posible. Basado en gran parte en la documentación de espías, policías, informantes, traidores y provocadores, por un lado, y por otro, la documentación, del movimiento sindical, los políticos reformistas y la prensa radical, un archivo que ya estaba censurado o censurado. en peligro de extinción.

La conspiración surgió después de la masacre de Peterloo, en agosto de 1819, cuando hombres, mujeres y niños fueron asesinados con sables blandidos por los Húsares de la Corona. El proletariado estaba enfurecido, herido, traumatizado, hambriento de venganza. Lo encontró en sus tradiciones revolucionarias que incluían la insurrección, el arte de tomar un gobierno por la fuerza. Tierno en su dolor, el proletariado era vulnerable a la provocación de la clase dominante, cortando de raíz.

La conspiración de Cato Street fue una especie de epílogo a los impulsos insurreccionales que habían marcado las relaciones de clase inglesas entre la conspiración de Despard de 1803 a través de los ataques luditas a la maquinaria (1811) más allá de las dislocaciones y escaseces ("pan o sangre") tras la conclusión de las Guerras Napoleónicas (Waterloo, 1815) y concluyendo con la masacre (1819) en St Peter's Field en Manchester conocida como "Peterloo". Los disturbios irlandeses, los levantamientos escoceses, las rebeliones de esclavos del Caribe y la resistencia colonial de la India a Ciudad del Cabo (miles de xhosa atacaron Grahamstown en 1819) acompañaron, influyeron o reflejaron estos conflictos en Inglaterra.

Los conspiradores diseñaron para capturar el gabinete británico mientras cenaban en Grovesnor Square. Estaban dispuestos a degollar a Sidmouth y Castlereagh. Percy Bysshe Shelley describió a estos hombres. Castlereagh, líder de la Cámara de los Comunes (básicamente una gran manada de terratenientes), había aplastado a los Irlandeses Unidos en 1798, y Shelley lo conmemoraba en 1819:

Me encontré con un asesinato en el camino
Tenía una máscara como Castlereagh
Se veía muy suave, pero sombrío
Le siguieron siete sabuesos:
Todos eran gordos y bien podrían
Siendo admirable situación,
Para uno por uno, y dos por dos,
Les arrojó corazones humanos para masticar
Que sacó de su amplia capa.

Lord Sidmouth había sido el primer ministro que organizó un ahorcamiento masivo para aplastar el intento de Despard de una república democrática en 1803 y que más tarde se convirtió en ministro del Interior responsable de la masacre en Manchester. El poeta Shelley lo imaginó así:

Vestida de la Biblia, como de luz
Y las sombras de la noche
Como Sidmouth, siguiente, hipocresía
En un cocodrilo pasó.

Es una visión terrible y, sin embargo, Howard Zinn tomó el poema de Shelley como un himno a la resistencia no violenta. De no haber sido por las maquinaciones de los agentes provocadores, podría haber sido así para los conspiradores que fueron fácilmente engañados y capturados sobre un establo en Cato Street, no lejos de Grovsnor Square.

Arthur Thistlewood tenía algún estatus social asociado con la nobleza de Lincolnshire. Su tío abuelo, dueño de una plantación o dos en Jamaica, era el peor esclavista que se pudiera imaginar, y estaba a la vanguardia de la adquisición, acumulación y extracción imperial. Sus diarios compiten con el marqués de Sade por el dolor calculado, la violación y la crueldad pura. No hay nada de excéntrico en esto, era lo "normal" de la época. Arthur Thistlewood se convirtió en seguidor de Thomas Spence, el defensor de la granja del pueblo, quizás el vínculo más directo entre los radicales democráticos de la década de 1790 y las formas emergentes de socialismo, feminismo y comunismo de la década de 1820.

Will Davidson era un hombre de color, parte de la cosmópolis de Londres. Descendiente de esclavos de Jamaica, formó parte de una larga historia de descendientes de africanos en Inglaterra. (Los anglos llegaron a la isla en el siglo V, varios siglos después de que las legiones romanas con sus reclutas africanos poblaran el lugar). Sin embargo, la esclavitud capitalista moderna, no la antigua Roma, es el trasfondo pertinente de Davidson. Sin embargo, es él quien cita repetidamente (incluso recita) la Carta Magna.

En ese momento había una ideología asociada con la Carta Magna que se remontaba a las libertades anglosajonas contra la conquista normanda, una ideología que incluía la democracia directa, la tierra común y la igualdad. El tema fascinó a Granville Sharpe, el abolicionista inglés del siglo XVIII, así como a Thomas Jefferson, quien también jugó con él en su retiro. El término anglosajón aún no se había convertido en sinónimo de "raza blanca". Davidson escuchó a su compatriota jamaicano, Robert Wedderburn, el defensor del jubileo.

¡Davidson envió a un hijo de regreso a Jamaica por seguridad! "A pesar de todo el filosofar de Will, sus recitaciones de moralización alta y poderosa, no entendía nada sobre la responsabilidad familiar". Al mismo tiempo, fue el responsable de redactar la constitución. Otros se ocuparon de la división equitativa de tierras, las elecciones anuales o la redistribución de la riqueza. ¿Qué hará la hija de Tidd? Ella respondió en un instante: "El comité para el cuidado de niños no deseados y huérfanos". No habrá necesidad de "desmenuzar", es decir, apropiarse de las manzanas de los manzanos privados.

Sí, son ahorcados el 1 de mayo de 1820. La coyuntura incluye la rebelión de Dinamarca Vesey en Carolina del Sur dos años más tarde, la organización de hilanderos y tejedores de algodón en Escocia ("Escocia libre o un desierto") y la migración de los irlandeses. a Inglaterra, uno de los cuales, Bronterre O'Brien, traducirá el libro de Buonarotti Historia de la conspiración de iguales de Babeuf (1828). O'Brien también acuñará la expresión "economía moral", que significa que no es comunismo, pero tampoco neoliberalismo.

Conocemos la vista telescópica de interpretación atlántica o planetaria lo que aquí se ofrece es a través de un microscopio. Las desventuras y las calamidades afectaron a los niños y las mujeres pobres, ocurriendo además de los eventos pomposos (y varoniles) de las narrativas oficiales. Sin embargo, con la suave pluma de Judy Meewezen, los dramas de la cocina y el callejón son tan apasionantes como los del foro público de los patriarcas.

Lo que hace esta novela es mirar todo desde el punto de vista de las esposas, las mujeres y sus hijos, los niños y las niñas. Lo hace mediante la comida a pesar de que los proletarios están a punto de morir de hambre. Rara vez pasa una página sin hacer referencia a algo para comer. En esto es como Los papeles de Pickwick por Charles Dickens.

Thistlewood va en busca de tocino Edwards, el informante, les preparó una cena de hígado y tocino que todos eligieron merlán y patatas fritas la mesa del príncipe estaba preparada con palomas, bistec de ternera y brandy Las mejores albóndigas de Molly siempre hay una tater calentándose en los trozos de fuego de tocino hervido con pastel de conejo y machacar un panecillo de grosellas contra la garra de su barriga. finalmente en Newgate pan y agua.

Molly Brunt corta una sábana de franela en pequeños cuadrados para luego convertirlos en cartuchos de pólvora. Es una tarea monótona, por lo que alivia su mente interpretando los susurros de los hombres como un balbuceo que un día la conduciría al paraíso que para ella significaba una despensa llena. Al final dos de las viudas y los niños comparten vivienda y la “determinación de que los hijos de héroes enfrenten el mundo con orgullo, comprometiendo su corazón, su cerebro y todos sus talentos en la construcción de un mundo mejor para todos”.

Hubo un poco de tiempo para leer: Pi de John BunyanProgreso de lgrim por supuesto, Tom Paine's Derechos del hombre y Edad de razón, Los escritos de Richard Carlile se mencionan Guillermo Tell y Los ladrones. Susan Thistlewood se entretuvo con historias de rebelión y ejecución medievales, Felicia Hemans, La viuda de Crescentius (1819)

Sopa de tortuga para el rey debería convertirse en una serie de streaming. Seguimos cinco hilos para cada uno de los ahorcados y decapitados: Thistlewood, Brunt, Ing, Davidson y Tidd. Luego está el ingeniero o Judas de la trama, Thomas Edwards, un villano de principio a fin. Susan Thistlewood se destaca en estas páginas por su valentía e inteligencia.

El conjunto se divide en dos partes, cada parte estructurada en capítulos, y los capítulos se dividen en secciones a menudo prácticamente audibles como diálogo. El diálogo es abundante, animado y lleno de aptos y entretenidos símiles, "La casera de Brunt tan alerta como un corzo", "Hombres, delgados e incoloros como ratas". Facilita la lectura. Hay apartes fascinantes, uno sobre la batería (redoble de nueve golpes, redoble de cinco tiempos, una serie de paradiddles) y otro sobre zuecos, el calzado de los hilanderos y tejedores del norte, algunos de los cuales llevaban zuecos en Peterloo.

La erudita del folclore, Susan Davis, cita el proverbio: "'Se atasca, se atasca' 'evoca una imagen viva de personas que se agrupan cuesta arriba para vivir en una mansión y vuelven a bajar en busca de excavaciones más modestas", o citando otro proverbio de Lancashire, "De zuecos a zuecos en tres generaciones" para describir la movilidad social descendente. Solo más tarde los zapatos de madera (zuecos en francés) adquieren otro significado como sabotaje. Como explicó Joe Hill,

Si el camino de Freedom parece áspero y duro,
Y sembrado de rocas y espinas,
Entonces ponte tus zapatos de madera, pard,
Y no te lastimarás los callos.
Organizar y enseñar, sin duda,
Es muy bueno, eso es cierto,
Pero aún así no podemos tener éxito sin
El buen zapato de madera.

El banquete de coronación del nuevo Rey comienza con tres sopas y cientos de guarniciones, salsas y postres. "Si no está demasiado salado", dice Su Majestad, "comencemos con la tortuga".

Al escribir sobre el corredor de la muerte, Jimmy Ings pidió que su cuerpo fuera entregado al Rey "para que Su Majestad, o sus cocineros, pudieran preparar una sopa de tortuga". Después de tan generoso gesto de sacrificio, la Justicia sólo puede responder: "come a los ricos".

G.D.H. Cole y Raymond Postgate, La gente común (1946)

A.L. Morton, Una historia popular de Inglaterra (1996)

E.P. Thompson, La formación de la clase trabajadora inglesa (1963)

P.B. Shelley, La máscara de la anarquía (1819)

Susan Davis, "Of Clogs and Enron", Contraataque 24 de agosto de 2002

Judy Meewezen, Sopa de tortuga para el rey: Las crónicas de Cato Street: una novela histórica (Nueva York: Adelaide Books, 2021)


Ver el vídeo: Cato Street conspiracy (Agosto 2022).