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Wolfram Richthofen: Alemania nazi

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Wolfram Richthofen nació en Gut Barzdorf, Alemania en 1895. Se unió al ejército alemán en 1913 y sirvió durante la Primera Guerra Mundial y vio acción en el Frente Occidental y el Frente Oriental. En marzo de 1918, Richthofen, primo de Manfred von Richthofen, el principal as de vuelo de Alemania, se graduó como piloto en el Servicio Aéreo del Ejército Alemán.

Después de la guerra, Richthofen estudió ingeniería (1919-22) antes de reincorporarse al ejército alemán. Cuando Hermann Goering anunció la formación de la Luftwaffe en 1933, Richthofen se unió inmediatamente y se convirtió en uno de los asistentes técnicos principales de la organización.

En 1936 Richthofen fue a España con la Legión Cóndor. Durante la Guerra Civil española fue líder de formaciones de combate y fue nombrado jefe de Estado Mayor de Hugo Sperrle. En septiembre de 1938 fue ascendido a general de división y permaneció apoyando al general Francisco Franco hasta que regresó a la Alemania nazi en mayo de 1939 cuando se convirtió en comandante de la legión.

Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Richthofen dirigió el 8º Cuerpo Aéreo y en Polonia dirigió el intento de destruir Varsovia. También jugó un papel importante en las tácticas blitzkrieg utilizadas durante la Ofensiva Occidental. Esto incluyó el uso de bombarderos en picado Junkers Stuka para dar apoyo aéreo a Walther von Reichenau y su 6º ejército en Bélgica y al general Paul von Kleist y sus fuerzas en Francia.

En la Batalla de Gran Bretaña, su 8º Cuerpo Aéreo tenía la misión de ganar la superioridad aérea sobre la Royal Air Force. Al igual que otros líderes de la Luftwaffe, Richthofen se sorprendió al descubrir que el Supermarine Spitfire y el Hawker Hurricane pudieron superar a los aviones alemanes durante la batalla.

En abril de 1941, Richthofen proporcionó apoyo aéreo para la invasión alemana de Grecia. Después de la batalla por Creta se le concedió el Oakleaves (17 de julio de 1941). Luego comandó la 2.a Fuerza Aérea en Italia antes de ser enviado a apoyar al Mariscal de Campo Erich von Manstein y al Grupo de Ejércitos Sur durante la invasión de la Unión Soviética.

Richthofen tuvo entonces la tarea de suministrar al general Freidrich von Paulus y su 6º ejército que estaba rodeado en Stalingrado. Durante un período de 72 días, la Luftwaffe entregó 8.350 toneladas de suministros. Las bajas fueron elevadas con 488 aviones y más de 1.000 tripulantes perdidos.

El 17 de febrero de 1943, Adolf Hitler decidió que Richthofen se convirtiera en el mariscal de campo más joven de Alemania. Al año siguiente Richthofen desarrolló un tumor cerebral y en noviembre de 1944 se retiró del servicio activo. Wolfram Richthofen murió el 12 de julio de 1945.


En el invierno de 1942-1939, los avances alemanes en la Unión Soviética se habían estancado. En Navidad, los rusos lanzaron una nueva ofensiva, haciendo retroceder a los alemanes.

La consternación y las discusiones entre el mando alemán abundaban. Hitler, que tenía poca comprensión de la estrategia, quería que los alemanes se aferraran obstinadamente a cada centímetro de terreno. El mariscal de campo Erich von Manstein, al mando del Grupo de Ejércitos Sur, quería una guerra de movimiento y maniobra.

Después de mucho debate, Hitler dejó que Manstein luchara a su manera a regañadientes. En marzo, la ofensiva de invierno rusa se detuvo mediante el uso de maniobras y contraataques de Manstein. Quedaba un problema: el saliente de Kursk, un sector del territorio controlado por Rusia que se proyecta hacia las líneas alemanas.

Un tanque pesado Tiger I parcialmente camuflado, Kursk, Rusia, verano de 1943. Foto: Bundesarchiv / Bild 101I-022-2935-18A / Wolff / Altvater / CC-BY-SA 3.0


Wolfram von Richthofen

Wolfram Freiherr von Richthofen (10 de octubre de 1895 - 12 de julio de 1945) fue un general alemán y mariscal de campo durante la Segunda Guerra Mundial. Nació en Barzdorf, parte de los Sudetes en lo que se convirtió en Checoslovaquia después del final de la Primera Guerra Mundial, ahora la ciudad de Pernoltice en la República Checa. Durante la Primera Guerra Mundial estuvo sirviendo en una caballería alemana, en 1918 aprendió a volar aviones de combate y fue trasladado a la fuerza aérea. En marzo de 1918 fue asignado al escuadrón de cazas Jasta 11, y al final de la guerra derribó 8 aviones, lo que le dio el título de as de vuelo. El 18 de septiembre de 1920, se casó con Jutta von Selchow (1896-1991) en Breslau (ahora la ciudad de Wroclaw en Polonia). Tuvieron tres hijos.

En 1933 se unió a la Luftwaffe. Desde 1936, fue uno de los oficiales al mando de la Legión Cóndor en la Guerra Civil Española. El 17 de julio de 1941, General der Flieger von Richthofen, entonces comandante general del VIII Fliegerkorps, se convirtió en el único receptor número 26 (de un eventual 890 de todas las ramas de las fuerzas armadas) de la Cruz de Caballero con Oakleaves (Ritterkreuz mit Eichenlaub). El 16 de febrero de 1943, se convirtió en uno de los seis oficiales de la Luftwaffe en la historia del Tercer Reich junto a Gring (que había ocupado el rango desde 1938 hasta su ascenso a Reichsmarschall en julio de 1940), Kesselring, Milch, Sperrle y (cuando el Tercer Reich estaba a pocos días de caer) von Greim para ser ascendido al rango de Generalfeldmarschall. Sin embargo, fue retirado por motivos médicos a finales de 1944 y murió en cautiverio estadounidense en Bad Ischl el 12 de julio de 1945.

Era un primo lejano de Manfred von Richthofen, conocido como el Barón Rojo y había derribado 80 aviones enemigos antes de morir en acción en 1918.


Contenido

Richthofen era un Freiherr (literalmente "Señor libre"), un título de nobleza que a menudo se traduce como "barón". [1] [2] Este no es un nombre de pila ni un título estrictamente hereditario, ya que todos los miembros varones de la familia tenían derecho a él, incluso durante la vida de su padre. [a] Richthofen pintó su avión de rojo, y esto combinado con su título lo llevó a ser llamado "El Barón Rojo" ("der Rote Baron" (ayuda · info) ), tanto dentro como fuera de Alemania. [1] Durante su vida, fue descrito con más frecuencia en alemán como Der Rote Kampfflieger, traducido de diversas formas como "The Red Battle Flyer" o "The Red Fighter Pilot". Este nombre se utilizó como título de la autobiografía de Richthofen de 1917. [3]

Richthofen nació en Kleinburg, cerca de Breslau, Baja Silesia (ahora parte de la ciudad de Wrocław, Polonia), el 2 de mayo de 1892 en una prominente familia aristocrática prusiana. Su padre era el Mayor Albrecht Philipp Karl Julius Freiherr von Richthofen y su madre era Kunigunde von Schickfuss und Neudorff. [4] Tenía una hermana mayor, Ilse, y dos hermanos menores.

Cuando tenía cuatro años, Manfred se mudó con su familia a la cercana Schweidnitz (ahora Świdnica, Polonia). Le gustaba montar a caballo y cazar, así como la gimnasia en la escuela. Destacó en barras paralelas y ganó varios premios en la escuela. [5] Él y sus hermanos, Lothar y Bolko, [6] [b] cazaban jabalíes, alces, pájaros y ciervos. [7]

Después de ser educado en casa, asistió a una escuela en Schweidnitz antes de comenzar el entrenamiento militar cuando tenía 11 años. [8] Después de completar el entrenamiento de cadetes en 1911, se unió a una unidad de caballería de Uhlan, la Ulanen-Regiment Kaiser Alexander der III. von Russland (1. Westpreußisches) Nr. 1 ("1er Emperador Alejandro III de Rusia Regimiento de Uhlan (1er Prusia Occidental)") y fue asignado al regimiento 3. Eskadron ("Escuadrón No. 3"). [9]

Cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, Richthofen sirvió como oficial de reconocimiento de caballería en los frentes oriental y occidental, viendo la acción en Rusia, Francia y Bélgica con el advenimiento de la guerra de trincheras, que hizo que las operaciones de caballería tradicionales fueran obsoletas e ineficientes, el regimiento de Richthofen fue desmontado. , sirviendo como corredores de despacho y operadores telefónicos de campo. [10] Decepcionado y aburrido por no poder participar directamente en el combate, la gota que colmó el vaso para Richthofen fue una orden de transferencia a la rama de suministros del ejército. Su interés en el Servicio Aéreo se había despertado al examinar un avión militar alemán detrás de las líneas, [11] y solicitó un traslado a Die Fliegertruppen des deutschen Kaiserreiches (Servicio Aéreo del Ejército Imperial Alemán), más tarde conocido como el Luftstreitkräfte. Se informó ampliamente que escribió en su solicitud de transferencia: "No he ido a la guerra para recolectar queso y huevos, sino para otro propósito". [12] [c] Su solicitud fue concedida, [11] y Manfred se unió al servicio de vuelo a fines de mayo de 1915. [13]

De junio a agosto de 1915, Richthofen sirvió como observador en misiones de reconocimiento sobre el frente oriental con Feldflieger Abteilung 69 ("Escuadrón Volador No. 69"). [11] En agosto de 1915, fue trasladado a una unidad de vuelo en Ostende, una ciudad costera de Bélgica. [14] Allí voló con un amigo y compañero piloto Georg Zeumer, quien más tarde le enseñaría a volar solo. [15] Al ser trasladado al frente de Champagne, se cree que derribó un avión Farman francés atacante con la ametralladora de su observador en una tensa batalla sobre las líneas francesas [16] no se le atribuyó la muerte, ya que se quedó atrás Líneas aliadas y por lo tanto no se pudo confirmar.

John Simpson, citando la propia descripción de Richthofen de su primera experiencia de vuelo. [17]

Manfred von Richthofen tuvo un encuentro casual con el piloto de combate alemán Oswald Boelcke [18], lo que lo llevó a entrenarse como piloto en octubre de 1915. [18] En febrero de 1916, Manfred "rescató" a su hermano Lothar del aburrimiento de entrenar nuevos tropas en Luben y lo animó a trasladarse a la Fliegertruppe. [19] Al mes siguiente, Manfred se unió Kampfgeschwader 2 ("Escuadrón de Bombarderos No. 2") volando un Albatros C.III biplaza. Inicialmente, parecía ser un piloto por debajo del promedio. Luchó por controlar su avión y se estrelló durante su primer vuelo en los controles. [18] A pesar de este mal comienzo, rápidamente se sintonizó con su avión. Estaba sobre Verdún el 26 de abril de 1916 y disparó contra un Nieuport francés, derribándolo sobre Fort Douaumont [18], aunque no recibió crédito oficial. Una semana después, decidió ignorar el consejo de los pilotos más experimentados de no volar en una tormenta eléctrica. Más tarde señaló que había tenido "suerte de sobrevivir al clima" y juró no volver a volar en tales condiciones a menos que se le ordenara hacerlo. [20]

Richthofen se reunió de nuevo con Oswald Boelcke en agosto de 1916, después de otro hechizo volando en biplazas en el frente oriental. Boelcke estaba visitando el este en busca de candidatos para su recién formado Jasta 2, y seleccionó a Richthofen para unirse a esta unidad, uno de los primeros escuadrones de caza alemanes. [21] Boelcke murió durante una colisión en el aire con un avión amigo el 28 de octubre de 1916, y Richthofen fue testigo del evento. [21]

Richthofen obtuvo su primera victoria confirmada cuando se enfrentó a Tom Rees en los cielos de Cambrai, Francia, el 17 de septiembre de 1916. [22] Su autobiografía dice: "Honré al enemigo caído colocando una piedra en su hermosa tumba". [23] Se puso en contacto con un joyero en Berlín y pidió una copa de plata grabada con la fecha y el tipo de avión enemigo. [d] Continuó celebrando cada una de sus victorias de la misma manera hasta que tuvo 60 copas, momento en el que la menguante oferta de plata en la Alemania bloqueada significó que ya no se podían suministrar copas de plata. Richthofen descontinuó sus pedidos en esta etapa, en lugar de aceptar tazas hechas de metal común. [mi]

Su hermano Lothar (40 victorias) utilizó tácticas arriesgadas y agresivas, pero Manfred observó un conjunto de máximas conocidas como "Dicta Boelcke" para asegurar el éxito tanto para el escuadrón como para sus pilotos. [24] No era un piloto espectacular o acrobático como su hermano o Werner Voss, sin embargo, era un destacado estratega, líder de escuadrón y un buen tirador. Normalmente, se lanzaba desde arriba para atacar con la ventaja del sol detrás de él, con otros pilotos de su escuadrón cubriendo su retaguardia y flancos.

El 23 de noviembre de 1916, Richthofen derribó a su adversario más famoso, el as británico Major Lanoe Hawker VC, descrito por Richthofen como "el Boelcke británico". [25] La victoria llegó mientras Richthofen volaba un Albatros D.II y Hawker volaba el DH.2 más antiguo. Después de una larga pelea de perros, Hawker recibió un disparo en la parte posterior de la cabeza mientras intentaba escapar de regreso a sus propias líneas. [26] Después de este combate, Richthofen estaba convencido de que necesitaba un avión de combate con más agilidad, incluso con una pérdida de velocidad. Se cambió al Albatros D.III en enero de 1917, obteniendo dos victorias antes de sufrir una grieta en vuelo en el larguero del ala inferior del avión el 24 de enero, y volvió al Albatros D.II o Halberstadt D.II para el las próximas cinco semanas.

Richthofen volaba su Halberstadt el 6 de marzo en combate con los F.E.8 del 40 Squadron RFC cuando su avión recibió un disparo a través del tanque de combustible, por Edwin Benbow, a quien se le atribuyó la victoria de esta pelea. Richthofen pudo forzar el aterrizaje cerca de Hénin-Liétard sin que su avión se incendiara, gracias a que su motor se apagó. [27] [28] Luego anotó una victoria en el Albatros D.II el 9 de marzo, pero su Albatros D.III estuvo castigado durante el resto del mes, por lo que volvió a cambiar a un Halberstadt D.II. [29] Regresó a su Albatros D.III el 2 de abril de 1917 y obtuvo 22 victorias antes de cambiarse al Albatros D.V a finales de junio. [25]

Richthofen voló el célebre triplano Fokker Dr. I desde finales de julio de 1917, el distintivo avión de tres alas con el que se le asocia más comúnmente, aunque no utilizó el tipo exclusivamente hasta después de que se reeditara con alas reforzadas en noviembre. [30] Solo 19 de sus 80 asesinatos se realizaron en este tipo de avión, a pesar del vínculo popular entre Richthofen y el Fokker Dr. I. [31] Fue su Albatros D.III Número de serie 789/16 el que se pintó por primera vez. rojo brillante, a finales de enero de 1917, y en el que se ganó por primera vez su nombre y reputación. [32]

Richthofen defendió el desarrollo del Fokker D.VII con sugerencias para superar las deficiencias del actual avión de combate alemán. [33] Nunca tuvo la oportunidad de volar el nuevo tipo en combate, ya que fue asesinado antes de que entrara en servicio.

Richthofen recibió el Pour le Mérite en enero de 1917 después de su decimosexto asesinato confirmado, el mayor honor militar en Alemania en ese momento y conocido informalmente como "The Blue Max". [34] Ese mismo mes, asumió el mando de Jasta 11 que finalmente incluyó a algunos de los pilotos alemanes de élite, muchos de los cuales él mismo entrenó, y varios de los cuales más tarde se convirtieron en líderes de sus propios escuadrones. Ernst Udet pertenecía al grupo de Richthofen y más tarde se convirtió en Generaloberst Udet. Cuando Lothar se unió, el alto mando alemán apreció el valor propagandístico de dos Richthofens luchando juntos para derrotar al enemigo en el aire. [35]

Richthofen dio el paso extravagante de pintar su Albatros de rojo cuando se convirtió en comandante de escuadrón. Su autobiografía dice: "Por las razones que sean, un buen día se me ocurrió la idea de pintar mi caja de un rojo deslumbrante. El resultado fue que absolutamente todos no pudieron evitar notar mi pájaro rojo. De hecho, mis oponentes también parecían no estarlo. totalmente inconsciente [de ello] ". [36] A partir de entonces, por lo general volaba en aviones pintados de rojo, aunque no todos eran completamente rojos, ni el "rojo" era necesariamente el escarlata brillante amado por los constructores de modelos y réplicas.

Otros miembros de Jasta 11 pronto comenzó a pintar partes de su avión de rojo. Su razón oficial parece haber sido hacer que su líder fuera menos visible, para evitar que lo señalaran en una pelea. En la práctica, la coloración roja se convirtió en una unidad de identificación. Otras unidades pronto adoptaron sus propios colores de escuadrón, y la decoración de los cazas se generalizó en todo el Luftstreitkräfte. El alto mando alemán permitió esta práctica (a pesar de los obvios inconvenientes desde el punto de vista de la inteligencia), y la propaganda alemana le dio mucha importancia al referirse a Richthofen como Der Rote Kampfflieger- "el piloto de combate rojo".

Durante una visita a su casa, la madre del barón le preguntó por qué arriesgaba su vida todos los días y él respondió: “Por el hombre en las trincheras. Quiero aliviar su difícil situación en la vida manteniendo a los enemigos alejados de él "[37].

Richthofen llevó a su nueva unidad a un éxito sin precedentes, alcanzando su punto máximo durante el "abril sangriento" de 1917. Solo en ese mes, derribó 22 aviones británicos, incluidos cuatro en un solo día, [38] elevando su cuenta oficial a 52. En junio, él se había convertido en el comandante de la primera de las nuevas formaciones más grandes de "alas de combate". Se trataba de unidades tácticas combinadas de gran movilidad que podían moverse con poca antelación a diferentes partes del frente según fuera necesario. El nuevo comando de Richthofen, Jagdgeschwader 1, estaba compuesto por los escuadrones de combate No. 4, 6, 10 y 11. J.G. 1 se hizo ampliamente conocido como "El Circo Volador" debido a los aviones de colores brillantes de la unidad y su movilidad, incluido el uso de tiendas de campaña, trenes y caravanas, cuando fuera apropiado.

Richthofen fue un estratega brillante, basándose en las tácticas de Boelcke. Sin embargo, a diferencia de Boelcke, lideró con el ejemplo y la fuerza de voluntad más que con la inspiración. A menudo se lo describía como distante, sin emociones y bastante sin humor, aunque algunos colegas sostuvieron lo contrario. [39] Fue cordial con los oficiales y los hombres alistados por igual, de hecho, instó a sus pilotos a permanecer en buenos términos con los mecánicos que mantenían sus aviones. [40] Les enseñó a sus pilotos la regla básica con la que quería que lucharan: "Apunta al hombre y no lo eches de menos. Si estás luchando contra un biplaza, busca al observador primero hasta que hayas silenciado el arma, no te preocupes por el piloto ". [41]

Aunque Richthofen estaba ahora desempeñando los deberes de teniente coronel (un comandante de ala en términos modernos de la Royal Air Force), nunca fue ascendido más allá del rango relativamente menor de Rittmeister, equivalente a capitán en el ejército británico. [42] El sistema en el ejército británico era que un oficial tuviera el rango apropiado a su nivel de mando, aunque solo fuera de manera temporal, incluso si no había sido ascendido formalmente. En el ejército alemán, no era inusual que un oficial en tiempos de guerra tuviera un rango más bajo de lo que implicaban sus deberes. También era costumbre que un hijo no tuviera un rango más alto que su padre, y el padre de Richthofen era un comandante de reserva.

Herido en combate Editar

Richthofen sufrió una grave herida en la cabeza el 6 de julio de 1917, durante un combate cerca de Wervik, Bélgica, contra una formación de dos aviones de combate F.E.2d del Escuadrón No. 20 RFC, causando desorientación instantánea y ceguera parcial temporal. [38] Recuperó su visión a tiempo para facilitar el giro del avión y ejecutar un aterrizaje forzoso en un campo en territorio amigo. La lesión requirió múltiples operaciones para eliminar las astillas de hueso del área de impacto. [43] [f]

El Barón Rojo regresó al servicio activo contra las órdenes del médico el 25 de julio, [46] pero estuvo de baja convaleciente del 5 de septiembre al 23 de octubre. [47] Se cree que su herida le causó un daño duradero que luego a menudo sufría de náuseas y dolores de cabeza después del vuelo, así como un cambio de temperamento.Existe una teoría (ver más abajo) que relaciona esta lesión con su eventual muerte.

Durante su permiso de convalecencia, Richthofen completó un bosquejo autobiográfico, Der rote Kampfflieger (El piloto de combate rojo, 1917). Escrito siguiendo las instrucciones de la sección "Prensa e inteligencia" (propaganda) de la Luftstreitkräfte (Fuerza Aérea), muestra evidencia de haber sido fuertemente censurado y editado. [48] ​​Sin embargo, hay pasajes que es muy poco probable que hayan sido insertados por un editor oficial. Richthofen escribió: "Mi padre discrimina entre deportista y carnicero. Este último dispara por diversión. Cuando derribo a un inglés, mi pasión por la caza se satisface durante un cuarto de hora. Por lo tanto, no consigo derribar a dos ingleses. en sucesión. Si uno de ellos baja, tengo la sensación de completa satisfacción. Sólo mucho después he superado mi instinto y me he convertido en carnicero ". [49] En otro pasaje, Richthofen escribió "Estoy de muy mal humor después de cada combate aéreo. Creo que [la guerra] no es como la gente en casa la imagina, con un hurra y un rugido es muy grave, muy lúgubre . " Una traducción al inglés de J. Ellis Barker se publicó en 1918 como El volante de la batalla roja. [23] Aunque Richthofen murió antes de que se pudiera preparar una versión revisada, se registra que repudia el libro, afirmando que era "demasiado insolente" y que ya no era ese tipo de persona. [50]

En 1918, Richthofen se había convertido en una leyenda tal que se temía que su muerte fuera un golpe para la moral del pueblo alemán. [51] Se negó a aceptar un trabajo en tierra después de su herida, afirmando que "todo pobre en las trincheras debe cumplir con su deber" y que, por lo tanto, continuaría volando en combate. [52] Ciertamente, se había convertido en parte de un culto de adoración a los héroes alentado oficialmente. La propaganda alemana hizo circular varios rumores falsos, incluido que los británicos habían levantado escuadrones especialmente para cazar a Richthofen y habían ofrecido grandes recompensas y una Victoria Cross automática a cualquier piloto aliado que lo derribara. [53] Pasajes de su correspondencia indican que él mismo pudo haber creído al menos a medias algunas de estas historias. [54]

El Escuadrón No. 3, Australian Flying Corps fue la unidad aérea aliada más cercana y asumió la responsabilidad de los restos del Barón. Su Fokker Dr.I 425/17 pronto fue desarmado por los cazadores de recuerdos.

En 2009, el certificado de defunción de Richthofen se encontró en los archivos de Ostrów Wielkopolski, Polonia. Había estado destinado brevemente en Ostrów antes de ir a la guerra, ya que fue parte de Alemania hasta el final de la Primera Guerra Mundial. El documento es un formulario de una página, escrito a mano en un libro de registro de muertes de 1918. Escribe mal el nombre de Richthofen como "Richthoven" y simplemente dice que "murió el 21 de abril de 1918, a causa de las heridas sufridas en combate". [sesenta y cinco]

Debate sobre quién disparó el tiro que mató a Richthofen Editar

La controversia y las hipótesis contradictorias continúan rodeando quién disparó realmente el tiro que mató a Richthofen.

La RAF le dio crédito a Brown por derribar al Barón Rojo, pero ahora los historiadores, médicos y expertos en balística están de acuerdo en que Richthofen fue en realidad asesinado por una ametralladora AA disparando desde el suelo. [58] [60] [66] Una autopsia mostró que la bala que mató a Richthofen penetró desde la axila derecha y salió junto al pezón izquierdo. El ataque de Brown probablemente fue por detrás y por encima de la izquierda de Richthofen. Aún más concluyente, Richthofen no podría haber continuado su búsqueda de May durante tanto tiempo como lo hizo (hasta dos minutos) si su herida hubiera venido de Brown. [58] El propio Brown nunca habló mucho sobre lo que sucedió ese día, [i] afirmando: "No tiene sentido que comente, ya que la evidencia ya está ahí".

Muchas fuentes han sugerido que el sargento Cedric Popkin era la persona con más probabilidades de haber matado a Richthofen, incluido un artículo de 1998 de Geoffrey Miller, médico e historiador de la medicina militar, y una edición de 2002 del Canal 4 británico. Historia secreta serie. [58] [60] Popkin era un artillero de ametralladoras antiaéreas (AA) de la 24ª Compañía Australiana de Ametralladoras y usaba una pistola Vickers. Disparó contra el avión de Richthofen en dos ocasiones: primero cuando el Baron se dirigía directamente a su posición y luego a gran distancia desde la derecha del avión. Dada la naturaleza de las heridas de Richthofen, Popkin estaba en posición de disparar el tiro fatal cuando el piloto lo pasó por segunda vez. [58] [60] Una carta que Popkin escribió en 1935 a un historiador oficial australiano ha causado cierta confusión. Declaró la creencia de Popkin de que había disparado el tiro fatal cuando Richthofen voló directamente hacia su posición. En este sentido, Popkin se equivocó: la bala que causó la muerte del barón vino desde un costado (ver arriba).

Un documental de Discovery Channel de 2002 sugiere que Gunner W. J. "Snowy" Evans, un ametrallador de Lewis con la 53ª Batería, 14ª Brigada de Artillería de Campaña, Artillería Real Australiana probablemente haya matado a von Richthofen. [61] Miller y el Historia secreta El documental descarta esta teoría debido al ángulo desde el que Evans disparó contra Richthofen. [58] [60]

Otras fuentes han sugerido que el artillero Robert Buie (también de la Batería 53) pudo haber disparado el tiro fatal. Hay poco apoyo para esta teoría. [58] [60] En 2007, un municipio de Sydney reconoció a Buie como el hombre que derribó a Richthofen, colocando una placa cerca de su antigua casa. [67] Buie murió en 1964 y nunca ha sido reconocido oficialmente de ninguna otra manera. [ cita necesaria ]

Teorías sobre el último combate Editar

Richthofen era un piloto de combate con mucha experiencia y habilidad, plenamente consciente del riesgo de los disparos desde tierra. Además, estuvo de acuerdo con las reglas de combate aéreo creadas por su difunto mentor Boelcke, quien aconsejó específicamente a los pilotos que no corrieran riesgos innecesarios. En este contexto, el juicio de Richthofen durante su último combate fue claramente erróneo en varios aspectos. [68] Se han propuesto varias teorías para explicar su comportamiento.

En 1999, un investigador médico alemán, Henning Allmers, publicó un artículo en la revista médica británica La lanceta, lo que sugiere que es probable que el daño cerebral causado por la herida en la cabeza que sufrió Richthofen en julio de 1917 influyó en su muerte. Esto fue respaldado por un artículo de 2004 de investigadores de la Universidad de Texas. El comportamiento de Richthofen después de su lesión se observó como consistente con los pacientes con lesiones cerebrales, y tal lesión podría explicar su falta de juicio percibida en su vuelo final: volar demasiado bajo sobre territorio enemigo y sufrir la fijación del objetivo. [69]

Richthofen pudo haber estado sufriendo estrés de combate acumulativo, lo que hizo que no observara algunas de sus precauciones habituales. Uno de los principales ases aéreos británicos, el mayor Edward "Mick" Mannock, murió por fuego terrestre el 26 de julio de 1918 mientras cruzaba las líneas a bajo nivel, una acción contra la que siempre había advertido a sus pilotos más jóvenes. Uno de los ases aéreos franceses más populares, Georges Guynemer, desapareció el 11 de septiembre de 1917, probablemente mientras atacaba a un biplaza sin darse cuenta de que varios Fokkers lo escoltaban. [70] [71]

Existe una sugerencia de que el día de la muerte de Richthofen, el viento predominante era de unos 40 km / h (25 mph) del este, en lugar de los habituales 40 km / h (25 mph) del oeste. Esto significaba que Richthofen, que se dirigía generalmente hacia el oeste a una velocidad de aproximadamente 160 km / h (100 mph), viajaba sobre el suelo a una velocidad de hasta 200 km / h (125 mph) en lugar de la velocidad de tierra más típica de 120 km / h. (75 mph). Esto fue considerablemente más rápido de lo normal y fácilmente podría haberse desviado sobre las líneas enemigas sin darse cuenta. [68]

En el momento de la muerte de Richthofen, el frente se encontraba en un estado muy fluido, tras el éxito inicial de la ofensiva alemana de marzo-abril de 1918. Esta fue parte de la última oportunidad de Alemania de ganar la guerra. Frente a la superioridad aérea aliada, el servicio aéreo alemán estaba teniendo dificultades para adquirir información de reconocimiento vital y poco podía hacer para evitar que los escuadrones aliados completaran un reconocimiento efectivo y un apoyo cercano a sus ejércitos.

Entierro Editar

Al igual que la mayoría de los oficiales aéreos aliados, el comandante en jefe del Escuadrón No. 3 de la AFC, el mayor David Blake, responsable del cuerpo de Richthofen, miró al Barón Rojo con gran respeto y organizó un funeral militar completo, que sería conducido por el personal de No .3 Escuadrón del Cuerpo de Vuelo Australiano.

El cuerpo fue enterrado en el cementerio de la aldea de Bertangles, cerca de Amiens, el 22 de abril de 1918. Seis de los oficiales del Escuadrón No. 3 sirvieron como portadores del féretro, y una guardia de honor de las otras filas del escuadrón hizo un saludo. [j]

Los escuadrones aliados estacionados cerca presentaron coronas conmemorativas, una de las cuales estaba inscrita con las palabras "A nuestro valiente y digno enemigo". [72]

La especulación de que sus oponentes organizaron un vuelo en su funeral, dando lugar a la formación del hombre desaparecido, [73] es muy improbable y no está respaldada por ninguna evidencia contemporánea.

A principios de la década de 1920, las autoridades francesas crearon un cementerio militar en Fricourt, en el que fueron enterrados de nuevo un gran número de alemanes muertos en la guerra, incluido Richthofen. [k] En 1925, el hermano menor de von Richthofen, Bolko, recuperó el cuerpo de Fricourt y se lo llevó a Alemania. La intención de la familia era que fuera enterrado en el cementerio de Schweidnitz junto a las tumbas de su padre y su hermano Lothar von Richthofen, que había muerto en un accidente aéreo de posguerra en 1922. [74] El gobierno alemán solicitó que el En cambio, el cuerpo debería ser enterrado en el cementerio Invalidenfriedhof en Berlín, donde fueron enterrados muchos héroes militares alemanes y líderes anteriores, y la familia estuvo de acuerdo. El cuerpo de Richthofen recibió un funeral de estado. Más tarde, el Tercer Reich celebró otra grandiosa ceremonia conmemorativa en el lugar de la tumba, erigiendo una nueva lápida masiva grabada con la palabra única: Richthofen. [75] Durante la Guerra Fría, el Invalidenfriedhof estaba en el límite de la zona soviética en Berlín, y la lápida quedó dañada por las balas disparadas contra los intentos de fuga de Alemania Oriental. En 1975, el cuerpo fue trasladado a una tumba de la familia Richthofen en el Südfriedhof en Wiesbaden. [76]

Antigua tumba de Richthofen en Fricourt, más tarde Sebastian Paustian, sección 4, fila 7, tumba 1177

Tumba de la familia Richthofen en Südfriedhof en Wiesbaden

Durante décadas después de la Primera Guerra Mundial, algunos autores cuestionaron si Richthofen había logrado 80 victorias, insistiendo en que su historial fue exagerado con fines propagandísticos. Algunos afirmaron que se atribuyó el mérito de los aviones derribados por su escuadrón o ala.

De hecho, las victorias de Richthofen están inusualmente bien documentadas. Ya en 1958 [77] se publicó una lista completa de las aeronaves que se atribuyó el derribo del Barón Rojo, con detalles documentados del escuadrón RFC / RAF, números de serie de las aeronaves y las identidades de los aviadores aliados muertos o capturados, 73 de los 80 partido listado registró pérdidas británicas. Un estudio realizado por el historiador británico Norman Franks con dos colegas, publicado en Bajo las armas del barón rojo en 1998, llegó a la misma conclusión sobre el alto grado de precisión de las victorias reclamadas por Richthofen. También hubo victorias no confirmadas que elevarían su total real a 100 o más. [78]

A modo de comparación, el as aliado con mayor puntuación, el francés René Fonck, logró 75 victorias confirmadas [79] y otras 52 no confirmadas detrás de las líneas enemigas. [78] Los pilotos de combate del Imperio Británico con mayor puntuación fueron el canadiense Billy Bishop, a quien se le atribuyeron oficialmente 72 victorias, [80] Mick Mannock, con 61 victorias confirmadas, [81] [82] El canadiense Raymond Collishaw, con 60, [83 ] y James McCudden, con 57 victorias confirmadas.

Las primeras victorias de Richthofen y el establecimiento de su reputación coincidieron con un período de superioridad aérea alemana, pero logró muchos de sus éxitos contra un enemigo numéricamente superior, que volaba aviones de combate que, en general, eran mejores que los suyos. [77]


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MARSHAL DE CAMPO WOLFRAM VON RICHTHOFEN

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El mariscal de campo Wolfram von Richthofen sirvió en la Primera Guerra Mundial en la Fuerza Aérea Alemana y estuvo en el mismo escuadrón que su primo, Manfred von Richthofen, a quien se le atribuyeron 80 victorias aéreas.

Wolfram fue inadvertidamente responsable de la muerte del Barón Rojo cuando Manfred fue derribado mientras intentaba defender al piloto novato durante su primer vuelo en 1918.

Era el mariscal de campo más joven del ejército alemán y habría ido más lejos en su carrera si no hubiera tenido desacuerdos con su superior.

Se formó como ingeniero aeronáutico entre guerras antes de reincorporarse a la Luftwaffe con Hermann Goering.

Él diseñó la llamada trompeta Jericho, las sirenas de tono alto impulsadas por hélice en los bombarderos en picado Stuka que enviaban un escalofrío por la columna vertebral de cualquier piloto británico.

En noviembre de 1936, tomó el mando de la Legión Cóndor que llevó a cabo bombardeos en apoyo de los nacionalistas de Franco en España.

Von Richthofen sobrevivió a la guerra pero murió de un tumor cerebral en julio de 1945 y nunca fue juzgado en Nuremberg.

Ricthofen se puede ver aquí con Hitler en el enorme desfile de la victoria nazi de la Legión Cóndor en el corazón de Berlín en junio de 1939.

El enorme desfile de la victoria nazi de la Legión Cóndor de von Richthofen en el corazón de Berlín en junio de 1939

Ricthofen con Hitler: el álbum de fotos personal invisible del mariscal de campo Wolfram von Richthofen, primo del legendario Barón Rojo, ofrece una visión sin precedentes de su carrera militar en el Tercer Reich.

Ricthofen (derecha) con Hitler en el desfile de la victoria nazi: Wolfram sirvió en el escuadrón del Barón Rojo en la Primera Guerra Mundial, luego diseñó la 'trompeta de Jericó' del infame Stuka Bomber entre guerras

Los prisioneros rusos de una aldea incendiada son alejados de los proyectiles quemados de sus casas por guardias nazis.

OPERACIÓN BARBAROSSA

Operación Barbarroja fue el nombre que se le dio a la invasión de Rusia por parte de la Alemania nazi el 22 de junio de 1941.

Barbarroja fue el ataque militar más grande de la Segunda Guerra Mundial y tuvo consecuencias espantosas para el pueblo ruso.

Durante la Operación Barbarroja, el ejército alemán capturó a cinco millones de prisioneros de guerra soviéticos. La mayoría de ellos nunca regresó con vida.

Hitler, apelando a la historia, llamó a su campaña Operación Barbarroja, en honor a un emperador alemán medieval atrevido y expansionista.

Para la campaña contra la Unión Soviética, los alemanes asignaron casi 150 divisiones que contenían un total de aproximadamente tres millones de hombres. Entre esas unidades había 19 divisiones panzer, y en total la fuerza de Barbarroja tenía alrededor de 3.000 tanques, 7.000 piezas de artillería y 2.500 aviones.

De hecho, fue la fuerza de invasión más grande y poderosa de la historia de la humanidad. La fuerza de los alemanes se incrementó aún más con más de 30 divisiones de tropas finlandesas y rumanas.

La Operación Barbarroja había comenzado a fracasar en agosto de 1941, y su fracaso fue evidente cuando comenzó la contraofensiva soviética.

Aunque el Ejército Rojo experimentó mayores pérdidas que los alemanes durante la campaña, la incapacidad de las fuerzas alemanas para derrotar a la Unión Soviética marcó un revés significativo para el esfuerzo militar alemán.

Richthofen en los embriagadores primeros días de la campaña Operación Barbarroja antes de que comenzara el brutal invierno ruso.

El general alemán Hermann Hoth (izquierda), comandante del ejército alemán y criminal de guerra durante la Segunda Guerra Mundial

Ricthofen con Hitler: uno de los dos álbumes personalizados fue compilado justo antes de la guerra y es un gran desfile de la victoria en Berlín para la Legión Cóndor de Alemania, una unidad militar que apoyó al general Franco en la Guerra Civil española entre 1936 y marzo de 1939.

Hay algunas imágenes que muestran a los nazis en momentos más alegres de la campaña, incluido un lindo gatito sentado en una bota alemana.

El álbum incluso contiene un extraño conjunto de imágenes de Richthofen y sus compinches pescando con granadas de mano durante la campaña.

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El otro Richthofen

El 21 de abril de 1918 sigue siendo uno de los días más conocidos en la historia de la aviación. Fue el día en que el Barón Rojo, Manfred von Richthofen, el mejor as de la Primera Guerra Mundial, fue derribado y asesinado después de liderar el ala de caza que comandaba en combate. Por coincidencia, también fue la primera vez en un combate aéreo de su primo más joven, el barón Wolfram von Richthofen, quien recientemente había sido asignado al mismo ala de caza, el famoso Jagdgeschwader I.

La mortal pelea de perros de Manfred sobre el norte de Francia ese día es probablemente la batalla más famosa en la historia de la guerra aérea. El Barón Rojo ha sido considerado durante mucho tiempo como una figura fascinante y romántica, con sus hazañas presentadas en docenas de libros y varias películas. Sin embargo, fue el menos conocido Richthofen, que apenas sobrevivió a su primer día de combate, quien tendría un impacto mucho mayor en la guerra aérea.

El contraste entre los dos es sorprendente. Muchos ven a Manfred von Richthofen como un retroceso a una forma más antigua de guerra individualista, alguien que luchó como un "caballero del aire". Su primo, por otro lado, representaba una nueva generación de guerreros tecnócratas. Armado con un Ph.D.en ingeniería aeronáutica, Wolfram von Richthofen estuvo detrás del desarrollo y fabricación de muchos de los aviones que equiparon a la Luftwaffe en la Segunda Guerra Mundial. Como comandante en varios frentes, desde España hasta Polonia y Rusia, jugó un papel de liderazgo en la configuración del poder aéreo táctico moderno y lo convirtió en una fuerza decisiva en el campo de batalla. Primero en Polonia en 1939 y luego en Francia en 1940, insertó a la Luftwaffe en la táctica de la guerra relámpago alemana que asombró al mundo. Richthofen, uno de los generales favoritos de Hitler, fue nombrado mariscal de campo en 1943 a la edad relativamente joven de cuarenta y siete años. Nada menos que una autoridad que el mariscal de campo Erich von Manstein lo consideró "el líder de la fuerza aérea más destacado que tuvimos en la Segunda Guerra Mundial".

Wolfram von Richthofen provenía de un gran clan de aristocracia terrateniente que se estableció en la Alta Silesia, hoy parte de Polonia. Como muchos Richthofen antes que él, incluido su primo Manfred, eligió el ejército como carrera. Poco antes de su decimonoveno cumpleaños en 1914, Wolfram fue comisionado en un regimiento de caballería prusiano, el cuarto húsares de Silesia. Dirigió un pelotón al combate en agosto de 1914, donde su fría demostración de liderazgo bajo el fuego en las primeras batallas de la guerra le valió una Cruz de Hierro. En el otoño, su regimiento de caballería se trasladó al frente oriental, donde vio una acción considerable hasta 1915. Pero a medida que la guerra se asentaba en las trincheras, la caballería tenía poco que hacer. Para un oficial ambicioso que esperaba dejar su huella, era una situación insoportable.

Manfred von Richthofen y su hermano Lothar habían abandonado la caballería en ese momento, transfiriéndose al Servicio Aéreo Imperial en 1915. En 1917, Wolfram siguió el ejemplo de sus primos, mostrando suficiente aptitud para ser seleccionado para el brazo de combate. Llegó al ala de su famoso primo a principios de abril de 1918. Por suerte de sobrevivir a la pelea de perros que mató a Manfred, Wolfram pasó a demostrar el instinto asesino de Richthofen derribando ocho aviones aliados.

Richthofen esperaba quedarse con la fuerza aérea después del final de la guerra, pero el Tratado de Versalles la abolió y redujo el ejército a una pequeña fuerza de 100.000 hombres. Así que dejó el ejército y se licenció en ingeniería aeronáutica en la Universidad Técnica de Hannover, una de las mejores escuelas de ingeniería de Alemania.

El ejército alemán después de la Primera Guerra Mundial fue dirigido por el visionario general Hans von Seeckt, quien convirtió al pequeño ejército permitido por el tratado de Versalles en un cuadro de élite para servir como base para una fuerza grande y moderna. Como creía que el poder aéreo jugaría un papel central en las guerras futuras, von Seeckt se aseguró de que una pequeña fuerza aérea secreta se camuflara dentro del ejército. También insistió en que los oficiales de la Reichswehr dominen las nuevas tecnologías de la guerra y estableció un programa para enviar oficiales a obtener títulos de ingeniería en preparación para unirse al estado mayor del ejército. Como aviador, ingeniero calificado y veterano de combate condecorado, Wolfram von Richthofen era un candidato ideal para unirse al personal aéreo secreto. Fue invitado a reincorporarse al ejército en 1924 después de completar sus estudios.

El estado mayor puso en práctica los talentos de Richthofen. Sirvió de enlace entre el personal del aire en la sombra y las empresas de aviación alemanas, y estudió cómo se podría emplear mejor la industria aeronáutica alemana para una movilización rápida. También profundizó su experiencia. En 1929 se le concedió un doctorado en ingeniería de la Universidad de Berlín. Su tesis doctoral fue un estudio ultrasecreto sobre técnicas de producción para la construcción de aviones totalmente metálicos. Se convertiría en la base de los primeros planes de expansión de la Luftwaffe en la sombra en 1932-1934.

Como la mayoría del cuerpo de oficiales, Richthofen creía que Alemania necesitaba un liderazgo fuerte y autoritario y dio la bienvenida a la asunción del poder de Hitler en 1933. Nunca fue miembro del Partido Nazi porque las regulaciones militares alemanas prohibían a los oficiales ser miembros o actividades de cualquier partido político. No obstante, Richthofen pronto fue conocido como uno de los admiradores más entusiastas de Hitler dentro del cuerpo de oficiales.

Con el inicio del rearme en 1933, Richthofen fue nombrado jefe de desarrollo de aviones en la Oficina Técnica de la Luftwaffe. Trabajando con el jefe de esa oficina, el coronel Wilhelm Wimmer, a quien Richthofen llamó "la mejor mente técnica de la Luftwaffe", pasó tres felices años supervisando las pruebas y el desarrollo de aviones. Con una amplia financiación de un gobierno nazi que tenía prisa por rearmarse, asignó contratos a los diseñadores y fabricantes de aviones alemanes para desarrollar una nueva generación de cazas y bombarderos que superarían a los aviones de los probables enemigos de Alemania. Bajo su supervisión, el magnífico caza Bf 109 y los bombarderos He 111 y Do 17 pasaron de la mesa de dibujo a la producción en fábrica en menos de tres años, un logro notable.

Irónicamente, Richthofen se opuso inicialmente a la adquisición de un avión que funcionaría de manera brillante en la primera mitad de la guerra, el bombardero en picado Ju 87 Stuka, porque creía que los bombarderos en picado eran demasiado vulnerables al fuego antiaéreo. Sin embargo, apoyó firmemente el desarrollo de bombarderos estratégicos pesados ​​y vio que dos prototipos de bombarderos de cuatro motores, el Do 19 y el Ju 89, estaban listos para las pruebas a mediados de 1936. Richthofen se sintió decepcionado cuando se canceló el programa de bombarderos pesados, creyendo que estas armas deberían tener la máxima prioridad y predijo en septiembre de 1939 que "Alemania se arrepentirá de ir a la guerra sin bombarderos pesados".

Richthofen, el Ph.D. ingeniero, pensó mucho más allá de los requisitos inmediatos de la Luftwaffe. Creía que no estaba lejano el momento en que las fuerzas aéreas estarían equipadas con cohetes y aviones cohete de gran altitud. En 1934 y 1935 proporcionó apoyo a la Luftwaffe para la investigación de cohetes de Wernher von Braun. los
El motor de impulso a reacción que se convirtió en el motor del cohete V-1 comenzó con un contrato emitido por Richthofen. En 1935, Richthofen impulsó el desarrollo de un avión cohete de gran altitud que podría operar a más de cincuenta mil pies. El resultado final fue el cohete de combate Me 163 Komet.

En el verano de 1936, el comandante en jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, reemplazó al excepcionalmente capaz Wimmer por un compinche incompentente, Ernst Udet, y Richthofen se desencantó rápidamente de su trabajo. Udet pronto puso en lío los programas de desarrollo de aviones de la Luftwaffe al insistir en que los bombarderos en desarrollo, como el prometedor "bombardero rápido" Ju 88, se rediseñaran por completo como bombarderos en picado. Un horrorizado Richthofen comentó: "¡Esto es una tontería, no se puede ir contra la naturaleza!" Las decisiones de Udet hicieron retroceder años el desarrollo de la Luftwaffe, y Richthofen buscó un puesto de mando en otra parte. El no tuvo que esperar mucho.

En julio de 1936 estalló la guerra civil en España, y Hitler decidió intervenir del lado de los nacionalistas conservadores del general Francisco Franco. La Luftwaffe desplegó una fuerza de cien aviones, cañones antiaéreos y cinco mil hombres en España. Esta fuerza, conocida como la Legión Cóndor, brindó a Alemania la oportunidad de probar sus nuevas armas y ganar experiencia en la guerra moderna. El general de división Hugo Sperrle fue nombrado comandante de la Legión Cóndor. Richthofen, ahora ascendido a teniente coronel, se convirtió en su jefe de personal. Richthofen dirigió las operaciones diarias de la fuerza y ​​aprovechó la oportunidad para demostrar sus habilidades como oficial superior en la batalla.

Durante las primeras grandes operaciones alemanas en España a principios de 1937, Richthofen insistió en una planificación minuciosa y trabajó con su personal muchas horas. Pasó gran parte de su tiempo en el frente consultando con los comandantes terrestres para comprender a fondo sus planes y requisitos de apoyo aéreo. Richthofen estaba decidido a demostrar que el poder aéreo podía ser decisivo en la batalla y estaba dispuesto a desarrollar nuevas tácticas para hacerlo.

Durante la ofensiva nacionalista en la región vasca en la primavera de 1937, Richthofen notó que los nacionalistas eran deficientes en artillería. Dado que la Legión Cóndor estaba equipada con varias baterías de magníficos cañones antiaéreos de 88 mm, los desplegó en las líneas del frente como piezas de artillería. Los cañones demostraron un gran éxito para derribar las fortificaciones vascas y permitir el avance de los nacionalistas. Richthofen observó con regocijo que sus nuevas tácticas habían "causado consternación entre los teóricos de la antiaérea en Berlín", que se sorprendieron al ver el cañón antiaéreo utilizado como pieza de artillería. Pero usarlo en combate terrestre se convirtió en la doctrina estándar de la Wehrmacht.

Richthofen se hizo conocido entre el personal de la Legión Cóndor como "El Tártaro" por combinar una crueldad a sangre fría con ingenio en la dirección de operaciones. Ideó, por ejemplo, nuevos métodos para utilizar bombarderos y cazas como “artillería voladora” en el frente para destruir las defensas vascas. Sperrle y Richthofen se sentarían en la cima de una colina con vistas al frente y guiarían el avión hacia sus objetivos por radio. Un apoyo aéreo tan certero permitió que el ejército nacionalista mantuviera su avance, y en varias semanas invadió toda la provincia vasca.

Los rasgos de Richthofen se combinaron con un efecto devastador en un ataque que se hizo famoso por su brutalidad: el bombardeo de la pequeña ciudad vasca de Guernica el 26 de abril de 1937. Bombarderos alemanes e italianos arrojaron treinta y una toneladas de municiones sobre la ciudad ese día, matando cientos de personas y la destrucción de casi tres cuartas partes de sus edificios, este fue uno de los primeros casos en que una ciudad fue destruida por un ataque aéreo y un precursor de ataques aún más destructivos realizados más adelante en la guerra. Después de la caída de Guernica, Richthofen condujo entre los escombros y señaló lacónicamente que "la ciudad fue arrasada y cerrada al tráfico durante veinticuatro horas". Su entrada en el diario más entusiasta de ese día estaba reservada para el nuevo equipo alemán que acababa de ser probado allí: "¡Las bombas de 250 kilogramos y los fusibles de las bombas EC B 1 funcionaron de maravilla!"

A principios de 1938, Richthofen regresó a Alemania para ser ascendido a coronel y tomar el mando de un ala de bombarderos. Regresó a España en noviembre, ahora como mayor general al mando de la Legión Cóndor, y dirigió el apoyo aéreo para la ofensiva nacionalista final a principios de 1939. Después de la victoria nacionalista en marzo, Richthofen regresó a Alemania como héroe nacional. En junio, él y Sperrle encabezaron a las tropas de la Legión Cóndor en un desfile triunfal por Berlín, donde Hitler elogió a los catorce mil veteranos reunidos por "dar una lección a nuestros enemigos".

Pero la lección más importante aprendida en España fue la de los alemanes. La experiencia que obtuvieron allí tuvo una gran influencia en las tácticas de la Luftwaffe recientemente revitalizada y puso a Alemania muy por delante de los aliados occidentales en la experiencia de guerra moderna. La guerra había dejado en claro que la cooperación efectiva de las fuerzas aéreas y terrestres era la clave de la victoria. Como resultado, en el verano de 1939 la Luftwaffe formó la "División de Propósito Especial", una fuerza de más de trescientos aviones compuesta por Ju 87 Stukas, aviones de ataque Henschel, un escuadrón de reconocimiento y grupos de cazas para escolta. Se organizó específicamente para el apoyo cercano de las fuerzas terrestres y se colocó bajo el mando de Richthofen. ¿Su primer despliegue? Polonia.

En muchos aspectos, el uso del poder aéreo por parte de Richthofen en la campaña polaca de 1939 siguió un enfoque de combate tradicional alemán, que implicó la concentración de fuerzas para apoyar el esfuerzo principal. Durante los primeros diez días de la campaña polaca, los Stukas y los aviones de ataque de Richthofen volaron de cuatro a seis salidas diarias, operando desde aeródromos avanzados y abastecidos de combustible y bombas por las columnas logísticas móviles. Como en España, Stukas y bombarderos golpearon las fortificaciones polacas. Sin embargo, la mayoría de los ataques de la Luftwaffe se concentraron detrás de las líneas del frente y buscaron paralizar el movimiento de tropas polacas.

Para observar la situación en tierra, Richthofen voló por el campo de batalla en un avión de reconocimiento Fi 156 Storch. En varias ocasiones vio objetivos en otra, aterrizó en el puesto de mando de avanzada de una división blindada para coordinar personalmente el apoyo aéreo para detener un contraataque polaco.

En menos de un mes todo terminó. Con relativamente pocas pérdidas, los aviadores de Richthofen se habían desempeñado de manera brillante. El apoyo aéreo cercano de la Luftwaffe no solo llevó la campaña a una rápida conclusión, sino que salvó la vida de miles de soldados al destruir las fortificaciones polacas que de otro modo habrían requerido un costoso asalto terrestre. El general Walther von Reichenau, comandante de las principales fuerzas blindadas en la campaña, declaró que la División de Propósitos Especiales había "llevado a la decisión del campo de batalla". La experiencia de los alemanes en Polonia demostró que su concepción de operaciones conjuntas podía funcionar. La división fue ampliada y rebautizada como VIII Fliegerkorps (Cuerpo Aéreo).

El VIII Fliegerkorps se trasladó al frente occidental en octubre de 1939. Richthofen condujo implacablemente a su personal y comandantes a través de una serie de juegos de guerra y ejercicios para prepararse para la próxima campaña. Absorbió las lecciones aprendidas en Polonia y revisó las tácticas de la Luftwaffe. En su opinión, el mayor problema de la campaña polaca habían sido las comunicaciones entre el ejército y la fuerza aérea. De modo que se entrenaron equipos adicionales de enlace terrestre de la Luftwaffe y se colocaron en el cuartel general del cuerpo de ejército y con las divisiones panzer y motorizadas. Cuando los alemanes comenzaron su ofensiva en Francia en mayo de 1940, el VIII Fliegerkorps era la fuerza aérea táctica mejor entrenada del mundo.

En la primera semana, el cuerpo aéreo de Richthofen de más de trescientos Stukas, bombarderos y cazas de escolta devastaron los aeródromos aliados y apoyaron el avance de los ejércitos alemanes a través de los Países Bajos. Al mismo tiempo, la principal fuerza blindada alemana, concentrada en el Panzergruppe del general Paul Ludwig Ewald von Kleist, rompió la línea de defensa francesa en Sedan y cruzó el río Mosa. El camino estaba abierto para avanzar hacia el Canal de la Mancha y separar al grupo de ejércitos aliados del norte del resto de los ejércitos aliados.

Von Kleist había avanzado tan rápidamente, sin embargo, que las divisiones de infantería de movimiento lento destinadas a proteger su flanco se habían quedado muy atrás el 16 de mayo, se les dijo que frenase su avance. En una conferencia de comandantes ese día, Richthofen demostró su habilidad operativa y le dijo a Göring que von Kleist tenía una oportunidad de ganar la guerra, pero que era fugaz y que la demora permitiría a los aliados organizar nuevas defensas. Göring ordenó al VIII Fliegerkorps que "siguiera al Grupo Panzer von Kleist hasta el mar".

Richthofen ordenó a sus fuerzas que apantallaran y protegieran los flancos abiertos del Panzer-gruppe von Kleist y que ejecutaran ataques frente al avance panzer. Las unidades de reconocimiento del VIII Fliegerkorps detectaron divisiones francesas moviéndose para contraatacar y bombardearon implacablemente columnas de tropas, así como unidades de tanques franceses que aparecieron en los flancos alemanes. Los Stukas de Richthofen ayudaron a repeler los ataques de la 4.a División Blindada del Coronel Charles de Gaulle en Montcornet el 17 de mayo, y en Crécy-sur-Serre el 19 de mayo. Los ataques del VIII Fliegerkorps confundieron a las fuerzas francesas y británicas. La Luftwaffe proporcionó a las divisiones de infantería el tiempo suficiente para ascender y proteger los flancos del Panzer-gruppe. El 20 de mayo, la fuerza de von Kleist alcanzó el Canal de la Mancha y dividió a los ejércitos aliados.

La campaña de 1940 fue un ejemplo dramático de cómo el poder aéreo podía jugar un papel decisivo en la guerra de maniobras. Richthofen había demostrado ser uno de los comandantes superiores más geniales y audaces de la Wehrmacht. Cuando a otros les preocupaba que los informes de contacto del frente indicaran importantes contraataques aliados, Richthofen los descartó correctamente como "informes de pánico". Se quejó, con bastante precisión, de que la mayoría de los generales del ejército y la fuerza aérea eran reacios a aprovechar al máximo sus oportunidades operativas: "Este nerviosismo, preocupación por los flancos y varios temores parecen ser el enfoque natural de las operaciones para el liderazgo superior".

En reconocimiento al papel clave de Richthofen en la victoria, fue galardonado con la Cruz de Caballero y saltó dos filas al General der Flieger.

Al mudarse a Normandía, Richthofen reorganizó sus fuerzas para la Batalla de Gran Bretaña. La primera fase, que consistió en atacar a la navegación británica en el Canal de la Mancha, fue otro éxito para el VIII Flieger-korps, que consistía principalmente en Stukas. Pero la siguiente fase, la batalla aérea sobre la propia Gran Bretaña, fue un desastre. Si bien los Stukas sobrevivieron mucho mejor contra el fuego antiaéreo de lo que había predicho Richthofen, seguían siendo una presa fácil para los cazas aliados. En los ataques contra los aeródromos de la RAF en el sur de Inglaterra, los Stukas de Richthofen sufrieron pérdidas tan grandes de los cazas de la RAF que fueron rápidamente retirados de la batalla.

Durante los siguientes meses, Richthofen reconstruyó su fuerza. A principios de 1941 se le ordenó viajar a Bulgaria para apoyar el ataque del ejército alemán a Grecia. En una campaña de tres semanas, su cuerpo aéreo permitió al Duodécimo Ejército alemán invadir rápidamente Grecia y también infligió grandes pérdidas a la navegación aliada. En las campañas de Grecia y Creta, la Royal Navy perdió cuatro cruceros y ocho destructores por los ataques de la Luftwaffe a decenas de mercantes y también se hundieron transportes. Pero mientras Richthofen tenía otra victoria relámpago en su haber, no tuvo tiempo para descansar. La invasión de Rusia estaba a punto de comenzar y su cuerpo aéreo era necesario para apoyar el avance del Grupo de Ejércitos Centro hacia Moscú.

A estas alturas, los alemanes creían que habían perfeccionado el estilo de guerra relámpago. En las primeras semanas de batalla, el cuerpo aéreo de Richthofen destruyó miles de aviones soviéticos en tierra. Con total superioridad aérea, el VIII Fliegerkorps atacó el transporte ruso y destruyó las fortificaciones rusas. Los ejércitos rusos rodeados, como los de Smolensk, eran objetivos excelentes para los aviadores alemanes.

Richthofen continuó desarrollando nuevas tácticas para sus fuerzas. El personal de la Luftwaffe en vehículos blindados en las líneas del frente controlaba los ataques aéreos justo en frente de las tropas alemanas. El apoyo de la Luftwaffe mejoró dramáticamente en precisión y efectividad, mientras que se redujeron los incidentes de fuego amigo. Durante el verano y el otoño de 1941, la fuerza de Richthofen se desplazó entre los frentes norte y central, siempre apoyando el esfuerzo principal del avance. En noviembre de 1941, el VIII Fliegerkorps estaba a las puertas de Moscú con la victoria a la vista.

Sin embargo, las debilidades fundamentales de la Wehrmacht jugaron un papel clave para salvar a Moscú. En las profundidades de Rusia, las unidades de primera línea se quedaron sin combustible y sin repuestos. En noviembre de 1941, las divisiones blindadas estaban en una fracción de su fuerza porque la mayoría de sus tanques y vehículos de motor se habían averiado. Fue una historia similar para la Luftwaffe: solo el 20 por ciento de los aviones de Richthofen estaban operativos.

Si bien la nieve y el intenso frío obstaculizaron las operaciones, los alemanes también habían subestimado la capacidad de los rusos para reemplazar sus colosales pérdidas. El 6 de diciembre, docenas de divisiones rusas frescas y bien equipadas atacaron a los alemanes en las afueras de Moscú en una contraofensiva sorpresa.Cuando los alemanes retrocedieron, Richthofen utilizó su puñado de aviones volables en una campaña que le dio tiempo al ejército para resolver nuevas defensas.

El principal esfuerzo alemán luego se desplazó hacia el sur, donde planeaban conducir hasta los principales campos petroleros de Rusia en Bakú. Pero primero, los alemanes necesitaban eliminar a los ejércitos rusos en el flanco de Crimea. Los comandantes seleccionados para dirigir esta operación fueron el general Erich von Manstein, comandante del Undécimo Ejército, y Wolfram von Richthofen, ahora coronel general.

Los dos generales se reunieron en la primavera de 1942 e inmediatamente encontraron un terreno común. Richthofen señaló que Manstein, a diferencia de otros generales de alto rango del ejército, era “sorprendentemente suave y complaciente. Entendió todo. Fue completamente edificante ". Manstein comentó que el fuerte y preciso apoyo aéreo de las unidades de Richthofen "empujó a la infantería hacia adelante" a través de sucesivas líneas de defensa rusas con pérdidas relativamente bajas. Durante el próximo año, los dos hombres formarían una de las asociaciones de mando más productivas de la guerra.

A finales de junio, la resistencia rusa se rompió y noventa mil soldados se rindieron en Sebastopol. Pero Richthofen tuvo poco tiempo para celebrar su último triunfo. Ahora se le dio el mando de la Cuarta Luftflotte (Flota Aérea), toda la fuerza de la Luftwaffe en el sur de Rusia. Con Crimea en manos de los alemanes, el plan era hacer una ofensiva en dos frentes: al sur en el Cáucaso hacia Bakú, y en el flanco norte a Stalingrado y el Volga. Con el apoyo de la Luftwaffe, el ejército alemán avanzó rápidamente mientras los rusos se retiraban. En agosto, habían recorrido cientos de millas, encontrando una seria resistencia solo por parte de los rusos que defendían Stalingrado.

Pero las debilidades de la maquinaria de guerra alemana volvieron a ser evidentes. En 1942, Alemania estaba perdiendo la batalla de la producción y la fabricación de aviones apenas se mantenía al día con las pérdidas. Los programas de entrenamiento de la Luftwaffe no se habían expandido lo suficiente y la fuerza aérea enfrentó una escasez de pilotos y tripulaciones. El sistema de suministro apenas funcionó, y las unidades de la Cuarta Luftflotte se quedaron sin aviones, combustible y piezas a medida que continuaba el avance. Cuando comenzó la ofensiva en julio, Richthofen tenía solo quinientos aviones operativos para cubrir una vasta región para el otoño, quizás tenía la mitad.

Mientras tanto, el Sexto Ejército alemán estaba empantanado en luchas callejeras en Stalingrado y todo un grupo de ejércitos quedó atrapado en las estribaciones del Cáucaso. La delgadez del frente alemán dio a los soviéticos una oportunidad perfecta para contraatacar. En noviembre, los ejércitos rusos rompieron las líneas alemanas al norte y al sur de Stalingrado y se movieron para rodear a los doscientos cincuenta mil hombres en Stalingrado. La solución sensata fue sacar de inmediato al Sexto Ejército de Stalingrado. Pero a Hitler no le gustaba ceder terreno, y Göring le prometió al führer que la Luftwaffe podría abastecer al sexto ejército atrapado por aire. Sin consultar a Richthofen, se tomó la decisión de mantener el Sexto Ejército en Stalingrado.

Cuando recibió la orden de montar un puente aéreo, Richthofen estaba virtualmente en estado de shock. No había forma de que la pequeña fuerza de transporte de la Luftwaffe pudiera hacer el trabajo. Cuando iba a conferenciar con Manstein, un oficial de estado mayor lo escuchó murmurar: "Imposible ... incluso imaginar tal cosa ...".

Luchando contra el mal tiempo y una fuerte fuerza de combate soviética, Richthofen intentó abastecer al ejército en Stalingrado. Pero el fracaso era inevitable. El 2 de febrero de 1943 se rindió el VI Ejército. Mientras tanto, Manstein y Richthofen lograron restaurar el frente y frenar el avance soviético. Unas semanas después de la debacle de Stalingrado, los alemanes contraatacaron a los rusos, infligiendo grandes pérdidas y retomando Jarkov. El 16 de febrero, en reconocimiento a su excelente liderazgo en varias campañas, Hitler ascendió a Richthofen al rango de mariscal de campo.

Richthofen esperaba apoyar a las fuerzas de Manstein en la ofensiva planificada en Kursk, pero ahora intervino una crisis en el Mediterráneo. Con la rendición de los ejércitos del Eje en Túnez en mayo de 1943, quedó claro que Sicilia era el próximo objetivo aliado. Y si los aliados desembarcaban en Sicilia, los italianos probablemente abandonarían su alianza con Alemania. A mediados de junio, Richthofen recibió la orden de ir a Italia para tomar el mando de la Segunda Luftflotte.

Se enfrentó a una situación casi desesperada. A principios de julio, las fuerzas aéreas del Eje en Italia eran superadas en número cinco a uno por los británicos y los estadounidenses, y los aeródromos alemanes en Sicilia estaban tan maltratados por bombarderos aliados que las unidades de ataque de la Luftwaffe apenas podían operar. Richthofen solo tenía una estrategia para defender Sicilia: "Podemos poner todo nuestro esfuerzo en atacar los barcos enemigos ... si tenemos éxito en interrumpir el suministro en las playas, podemos hacer que sus unidades terrestres sean ineficaces y vulnerables al contraataque de nuestras fuerzas". Richthofen, siempre realista, señaló: "No podemos predecir el éxito con esta estrategia, pero es la única estrategia que ofrece una posibilidad de éxito".

Cuando los aliados aterrizaron en Sicilia el 10 de julio de 1943, los aviadores de Richthofen hicieron su mejor esfuerzo contra la flota de desembarco masivo, pero tuvieron poco éxito frente al poder aéreo y naval aliado superior. En varios días de ataques, la Luftwaffe hundió sólo catorce barcos de suministro y dos destructores, lo que no fue suficiente para retrasar a los aliados. La Luftwaffe se retiró al continente italiano para esperar los próximos desembarcos aliados.

Cuando los aliados desembarcaron en el continente en septiembre, Richthofen esperaba hacerlo mejor, ya que tenía una nueva arma peligrosa para usar contra ellos. Los alemanes habían desarrollado dos modelos de una bomba guiada que podía lanzarse desde veinte mil pies, millas del objetivo, y ser guiada hacia él por superficies de cola controladas por radio. Estas fueron las primeras verdaderas "bombas inteligentes" y la campaña de Salerno fue su primera gran prueba. Debido a la superioridad aérea aliada, Richthofen ordenó a los bombarderos que llevaban las bombas guiadas que atacaran de noche.

En menos de una semana, habían dañado gravemente el crucero USS Sabana, paralizó el crucero HMS Uganday desactivó el acorazado HMS Warspite, que había estado proporcionando apoyo de fuego a las unidades aliadas en tierra. Fue un comienzo auspicioso para la bomba guiada en la guerra, pero las bombas eran difíciles de usar y solo un puñado de tripulaciones sabía cómo desplegarlas.

Richthofen continuó descubriendo otras formas de infligir el máximo daño. Una oportunidad surgió en el puerto de Bari en el sur de Italia, donde notó una debilidad en las defensas aéreas aliadas. Hasta noviembre de 1943, los aviones de reconocimiento de la Luftwaffe mantuvieron a Bari y su transporte bajo una cuidadosa observación. Luego, en una incursión meticulosamente planeada por Richthofen, una fuerza de 105 Ju 88 — virtualmente todos los bombarderos de la Luftwaffe en el teatro italiano — atacó el puerto de Bari la noche del 2 de diciembre.

Las tácticas de Richthofen fueron excelentes. La mayoría de los bombarderos primero volaron mar adentro y se dejaron caer a baja altitud para evitar la observación del radar aliado. Los bombarderos Pathfinder lanzaron tiras de papel de aluminio para bloquear el radar de la defensa aérea aliada, mientras que los bombarderos trabajaron sistemáticamente sobre el puerto a la luz de las bengalas de los paracaídas.

El puerto estaba abarrotado de barcos y los Ju 88 chocaron contra un barco de municiones y un petrolero. El barco explotó, haciendo llover explosivos sobre los otros barcos mientras se extendía el fuego del petróleo en llamas del petrolero. Dieciséis buques mercantes aliados fueron destruidos y otros ocho dañados. Las instalaciones portuarias quedaron fuera de servicio durante tres semanas. El historiador naval Samuel Morison lo describió como "el ataque aéreo más destructivo desde Pearl Harbor".

Sin embargo, la incursión no pudo repetirse en otros lugares. Las defensas antiaéreas y de combate nocturno aliadas en otros puertos eran demasiado fuertes para la pequeña fuerza de bombarderos de la Luftwaffe. Richthofen intentó a continuación detener los desembarcos aliados en Anzio en enero de 1944. Pero para entonces los aliados habían desarrollado contramedidas efectivas a las bombas guiadas y los ataques de la Luftwaffe fueron ineficaces. En la primavera de 1944, la Luftwaffe en Italia era principalmente una fuerza de combate defensiva, con la mayoría de las unidades aéreas retiradas para defender el Reich. Richthofen tenía poco que mandar.

El final de Richthofen llegó rápidamente y desde una dirección inesperada. A finales de 1944 le diagnosticaron un tumor cerebral. Después de dos operaciones fallidas, fue relevado del mando en noviembre y enviado al hospital de la Luftwaffe en Bad Ischl, Austria. Murió allí como prisionero estadounidense en julio de 1945 a los cuarenta y nueve años, pocas semanas después de que el Tercer Ejército del General Patton ocupara el área.

Para entonces, Richthofen no había jugado un papel real en la guerra durante más de un año. Pero por ser pionero, en España, Polonia, Rusia e Italia, muchas de las doctrinas y tácticas de apoyo aéreo que se convirtieron en estándar en la guerra moderna por sus numerosas contribuciones a la tecnología de la aviación y, principalmente, en Francia en mayo de 1940, por revolucionar el papel de El poder aéreo en la guerra al hacer de la fuerza aérea un socio igual al ejército, creó un legado que tendría una influencia mucho más duradera que la de su primo mucho más famoso, el Barón Rojo.

Este artículo apareció originalmente en la edición de agosto / septiembre de 2008 de Segunda Guerra Mundial revista.


Wolfram Von Richthofen: maestro de la guerra aérea alemana

El comandante de la Luftwaffe, Wolfram von Richthofen, fue un maestro brillante de la guerra aérea táctica y operativa y uno de los catalizadores clave en la resurrección de la fuerza aérea de Alemania. Eclipsado durante mucho tiempo en la historia por su primo, el famoso "Barón Rojo" de la Primera Guerra Mundial, von Richthofen participó en siete campañas aéreas importantes desde 1936 hasta 1944, y como comandante aéreo superior siempre estuvo en el centro de la acción.

Para esta primera biografía completa de von Richthofen, James Corum ha extraído los extensos diarios del mariscal de campo, que proporcionan un registro detallado de campañas militares, problemas tácticos y operativos, interacciones con otros comandantes y su evaluación de métodos y armamento. También se ha basado en entrevistas con ex miembros de la Luftwaffe y en su acceso incomparable a los documentos y fotos de la familia von Richthofen.

Corum revela cómo, antes de la Segunda Guerra Mundial, von Richthofen desempeñó un papel central en el desarrollo y la construcción de la Luftwaffe y aviones tan famosos como el caza Me 109 y el bombardero He 111. Luego logró éxitos tácticos y operativos en la Guerra Civil española, donde estableció las tácticas de apoyo aéreo cercano que se convirtieron en una marca registrada esencial de la guerra relámpago alemana. Como comandante de la División Aérea Especial en la invasión de Polonia, demostró la efectividad del poder aéreo masivo y en 1940 ayudó a producir una dramática victoria alemana en Francia al brindar apoyo aéreo cercano a las divisiones panzer de Von Kleist mientras corrían hacia el Canal de la Mancha. Más tarde también dirigió la Segunda Flota Aérea de la Luftwaffe contra los desembarcos aliados en Sicilia, Salerno y Anzio.

Proporcionando un retrato completo, Corum también cita las notables derrotas de von Richthofen en la Batalla de Gran Bretaña y alrededor de Stalingrado, describe sus tendencias arrogantes y despiadadas y revela su leal pero ingenua creencia en Hitler.

Cortando los mitos que han crecido alrededor de la vida de von Richthofen, el estudio de Corum llena un vacío importante en la literatura y ofrece una nueva visión de la cultura militar alemana, el pensamiento estratégico de Hitler y su impacto en la forma de guerra alemana.


El bombardeo de Guernica: ¿Podría haberse detenido la Segunda Guerra Mundial ese día?

¿Cuándo comenzó la Segunda Guerra Mundial? La sabiduría convencional dice el 1 de septiembre de 1939, el día en que el Reino Unido y Francia declararon la guerra contra la Alemania nazi tras la invasión de Polonia, pero no es tan simple como esto.

Para Estados Unidos comenzó en Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 para Rusia, fue la Operación Barbarroja (22 de junio de 1941) para los judíos en la Alemania nazi, fue el día en que Hitler se convirtió en Canciller (30 de enero de 1933) para China, fue la invasión japonesa de Manchuria (18 de septiembre de 1931).

Es fácil para la historia clasificar las cosas en años digeribles, digamos de 1939 a 1945, y aunque esto no está mal, no es del todo el panorama completo. Cuando se hace la gran pregunta histórica de por qué comenzó la Segunda Guerra Mundial, estas fechas deben ampliarse.

Para los que viven en la ciudad vasca de Guernica, la Segunda Guerra Mundial comenzó el 26 de abril de 1937, cuando la Alemania nazi bombardeó la ciudad en nombre de Franco y el gobierno nacionalista durante la Guerra Civil española. La redada, dirigida por la Luftwaffe nazi, tuvo como objetivo a civiles y mató a muchos. Las cifras estimadas son controvertidas, pero se cree que murieron entre 200 y 250 personas y cientos resultaron heridas.

El objetivo de Franco era simplemente aterrorizar a quienes no lo apoyaban, pero para la Alemania nazi era una oportunidad de practicar una política de imperialismo: ¿cómo reaccionaría el mundo?

El líder militar nazi Hermann Göring describió la participación en España como una “oportunidad de probar bajo fuego si el material [de guerra] se había desarrollado adecuadamente”. El comandante nazi Wolfram Von Richthofen describió la matanza: “Guernica, una ciudad con 5.000 habitantes, ha sido literalmente arrasada. Se pueden ver cráteres de bombas en las calles. Simplemente maravilloso." Este fue el primer uso de Blitzkrieg (una técnica que se vio más tarde en Londres) y fue el punto culminante del programa de armamento alemán de Hitler.

Pero no fue solo una carrera de entrenamiento militar. El historiador Paul Preston le dijo a la BBC en 2003, "Alemania e Italia estaban en ella [la Guerra Civil Española] porque querían debilitar a Gran Bretaña y Francia, viéndola como una oportunidad para cambiar el equilibrio de poder". En términos estratégicos, una España fascista fue una buena noticia para los nazis: aseguró que el tercer país más grande de Europa simpatizaría con sus objetivos de imperialismo. La Segunda Guerra Mundial en Europa estaba en marcha.

Gran Bretaña había intentado detener cualquier participación internacional en España con un acuerdo de no intervención, pero no funcionó. Hitler y Mussolini apoyaron a Franco a pesar de firmar el acuerdo, proporcionando armas, transporte de tropas y, por supuesto, bombardeos como Guernica. De hecho, parecía que solo Gran Bretaña se apegó al acuerdo con la prohibición de las ventas británicas de combustible a los republicanos en Gibraltar, una decisión que el historiador Gareth Stockey dice que fue una “gran bendición para Franco, cuyo Ejército de África estaba en ese momento varados en Marruecos ”.

Se ha dicho que el bombardeo de Guernica y la Guerra Civil española proporcionaron la luz verde que Hitler necesitaba para la Segunda Guerra Mundial. Preston va más allá: “Si [Gran Bretaña] hubiera sido más fuerte al oponerse, entonces creo que todo el curso de los acontecimientos, Anschluss, Munich, todo habría sido dramáticamente diferente. Si me presiona, terminaría diciendo que probablemente no habría habido una Segunda Guerra Mundial ".

El argumento de Preston invita a la reflexión y sugiere que una intervención británica en España después del bombardeo de Guernica bien podría haber reducido las ambiciones imperialistas de Hitler. Más importante aún, ¿podría una alianza temprana entre Gran Bretaña y la Unión Soviética (que apoyaba a los republicanos) contra las potencias fascistas en España haber hecho imposible el Pacto Molotov-Ribbentrop de agosto de 1939? Si es así, surge la pregunta: ¿Hitler habría podido invadir Polonia el 1 de junio de 1939?

Cuando recordamos a los que perdieron la vida, sus seres queridos y sus hogares en Guernica, queda claro que las ramificaciones de ese terrible suceso, retratado con todo su horror por Pablo Picasso, repercutieron mucho más allá de este pequeño pueblo vasco.


Wolfram von Richthofen

Post por Richard Murphy & raquo 12 de enero de 2003, 15:24

¿Alguien puede darme las fechas en las que von Richthofen recibió el EK I & amp II durante la Primera Guerra Mundial, y los cierres durante la Segunda Guerra Mundial?

Post por Momchil Milanov & raquo 14 de septiembre de 2004, 11:44

- 1914 EK I:? .06.1918
- 1914 EK II: 21.09.1914

Post por Helly ángel & raquo 16 de septiembre de 2004, 04:38

Wolfram Richthofen nació en Gut Barzdorf, Alemania en 1895. Se unió al ejército alemán en 1913 y sirvió durante la Primera Guerra Mundial y vio acción en el Frente Occidental y el Frente Oriental. En marzo de 1918, Richthofen, primo de Manfred von Richthofen, el principal as de vuelo de Alemania, se graduó como piloto en el Servicio Aéreo del Ejército Alemán.

Después de la guerra, Richthofen estudió ingeniería (1919-22) antes de reincorporarse al ejército alemán. Cuando Hermann Goering anunció la formación de la Luftwaffe en 1933, Richthofen se unió inmediatamente y se convirtió en uno de los asistentes técnicos principales de la organización.

En 1936 Richthofen fue a España con la Legión Cóndor. Durante la Guerra Civil española fue líder de formaciones de combate y fue nombrado jefe de Estado Mayor de Hugo Sperrle. En septiembre de 1938 fue ascendido a general de división y permaneció apoyando al general Francisco Franco hasta que regresó a la Alemania nazi en mayo de 1939 cuando se convirtió en comandante de la legión.

Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Richthofen dirigió el 8º Cuerpo Aéreo y en Polonia dirigió el intento de destruir Varsovia. También jugó un papel importante en las tácticas blitzkrieg utilizadas durante la Ofensiva Occidental. Esto incluyó el uso de bombarderos en picado Junkers Stuka para dar apoyo aéreo a Walther von Reichenau y su 6º ejército en Bélgica y al general Paul von Kleist y sus fuerzas en Francia.

En la Batalla de Gran Bretaña, su 8º Cuerpo Aéreo tenía la misión de ganar la superioridad aérea sobre la Royal Air Force. Al igual que otros líderes de la Luftwaffe, Richthofen se sorprendió al descubrir que el Supermarine Spitfire y el Hawker Hurricane pudieron superar a los aviones alemanes durante la batalla.

En abril de 1941, Richthofen proporcionó apoyo aéreo para la invasión alemana de Grecia. Después de la batalla por Creta se le concedió el Oakleaves (17 de julio de 1941). Luego comandó la 2.a Fuerza Aérea en Italia antes de ser enviado a apoyar al Mariscal de Campo Erich von Manstein y al Grupo de Ejércitos Sur durante la invasión de la Unión Soviética.

Richthofen tuvo entonces la tarea de suministrar al general Freidrich von Paulus y su 6º ejército que estaba rodeado en Stalingrado. Durante un período de 72 días, la Luftwaffe entregó 8.350 toneladas de suministros. Las bajas fueron elevadas con 488 aviones y más de 1.000 tripulantes perdidos.

El 17 de febrero de 1943, Adolf Hitler decidió que Richthofen se convirtiera en el mariscal de campo más joven de Alemania. Al año siguiente Richthofen desarrolló un tumor cerebral y en noviembre de 1944 se retiró del servicio activo. Wolfram Richthofen murió el 12 de julio de 1945.


Biografía

Wolfram von Richthofen nació el 10 de octubre de 1895 en Barzdorf, Silesia, Imperio Alemán (actual Bartoszowek, Voivodato de Baja Silesia, Polonia). Al estallar la Primera Guerra Mundial, sirvió en el Frente Occidental, y en abril de 1918 Wolfram voló una misión de la Fuerza Aérea Imperial Alemana sobre Francia con su primo Manfred von Richthofen, la misión que fue la última del "Barón Rojo". Después de la guerra, Richthofen se unió a la Reichswehr y se unió a la nueva Luftwaffe de la Alemania nazi en 1935. De 1939 a 1940, Richthofen comandó unidades de la Luftwaffe en las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial, incluido el bombardeo de Polonia y Francia. El 23 de mayo de 1940 fue condecorado con la Cruz de Hierro por su valentía, y continuó liderando las unidades de la Luftwaffe durante la Batalla de Gran Bretaña y la Guerra de Abril en 1941.Su mayor éxito se produjo en la Gran Guerra Patria durante la campaña en Crimea en 1942, donde ayudó en el bombardeo de Sebastopol y ayudó a las fuerzas del Eje a hacer retroceder al Ejército Rojo. Tras la derrota en la Batalla de Stalingrado, fue trasladado al Mar Mediterráneo, donde comandó la Luftwaffe en Italia, luchando allí contra los Aliados hasta su retiro en 1944. Fue arrestado por el ejército estadounidense al final de la guerra, pero murió el 12 de julio de 1945 en Bad Ischl, Alta Austria, de un tumor cerebral antes de que pudiera ser juzgado por crímenes de guerra.



Comentarios:

  1. Casper

    que gran frase

  2. Dillin

    Perdón por mi intrusión ... Entiendo esta pregunta. Discutiremos.

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  5. Jean

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    Tu persona muy talentosa



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