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¿Cuándo se utilizó por primera vez el gas natural para cocinar alimentos?

¿Cuándo se utilizó por primera vez el gas natural para cocinar alimentos?



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El gas natural que se filtra del suelo fue explotado o considerado de diferentes maneras por las civilizaciones antiguas, pero en general se acepta que fueron los chinos los primeros en explotar el gas para calefacción:

Al encontrar lugares donde el gas se filtraba a la superficie, los chinos formaron tuberías toscas con brotes de bambú para transportar el gas, donde se usaba para hervir agua de mar, separando la sal y haciéndola apetecible.

Luego está esto en el artículo de iluminación de gas de Wikipedia:

Los registros chinos que se remontan a 1.700 años señalan el uso de gas natural en el hogar para obtener luz y calor a través de tuberías de bambú hasta las viviendas.

Sin embargo, no se menciona explícitamente el uso de gas para cocinar alimentos, aunque parece ser una posibilidad clara. Mientras tanto, este artículo de UGI EnergyLink dice que,

El gas natural se utilizó por primera vez para cocinar en Persia a partir del siglo I d.C. Como las tuberías aún no existían, el rey de Persia construyó su cocina real junto a una fisura de gas natural para usarla como su propia estufa personal.

Sin embargo, este artículo del Smithsonian cita una fecha muy posterior:

Según el Museo del Gas, en Leicester, Inglaterra, el primer uso registrado de gas para cocinar fue realizado por un moravo llamado Zachaus Winzler en 1802.

¿Cuándo y quién utilizó por primera vez el gas (natural o carbón) para cocinar? ¿Qué evidencia hay para las diversas "afirmaciones" anteriores?


Otra fuente:

Una breve historia del gas natural

Primeros pozos de petróleo


Con respecto al rey persa, Encyclopedia of Kitchen History de Mary Ellen Snodgrass, p 427, ofrece (perdón por la captura de pantalla ... Google Books no permite seleccionar texto):

Desafortunadamente, no puedo ubicar la sección de bibliografía para respaldar la afirmación, pero un texto griego que describe cómo el rey de los medos en Psittakos, Persia, erigió una cocina junto a una llama clara me parece mucho más preciso que las vagas afirmaciones que se ven en varios sitios de trivia de petróleo / gas. (Sin embargo, la fecha del 120 d.C. es extraña, ya que sería el Imperio parto en lugar de los medos).

Este artículo de Kaveh Farrokh es mucho más específico, y ofrece alrededor del 550 a. C. como fecha real:

El arte de cocinar es una tradición de larga data en la meseta iraní. Se cree que la antigua Persia fue la primera región conocida en desarrollar tecnología de tuberías para el flujo de gas natural a las cocinas en el 550 a. C. o quizás antes. Los antiguos griegos ciertamente conocían la cocina persa, al menos como la describe Jenofonte en su Cyropaedia. Aristóteles (384-322 a. C.), por ejemplo, se refiere a la cocina persa así: “En Media y el distrito de Psittakos en Persia hay incendios, uno pequeño en Media, pero uno grande en Psittakos, con una llama clara. Así que el rey persa construyó su cocina cerca. Ambos están en terreno llano, no en lugares altos. Se pueden ver día y noche ".

Con la nota: Según lo citado por James & Thorpe (1994, p. 302).

La cita parece ser del de Mirabilibus Auscultationibus (párrafo 35), que generalmente se atribuye a Aristóteles. La afirmación de que Persia desarrolló la tecnología de tuberías me parece extraña, si no dudosa, ya que los chinos posiblemente lo hicieron antes que ellos. Además, no habría necesidad de tuberías si construyera una cocina encima de una filtración de gas encendida. Así que esa parte podría ser que el autor se esté adelantando a sí mismo. Pero la cita griega antigua parece genuina.

En la siguiente página de su libro, Snodgrass expone que el primer uso de gas para cocinar de una manera que reconoceríamos hoy ocurrió en Inglaterra en 1802, pero menciona a Frederik Albert Windsor de Braunschweig en lugar de Zachaus Winzler.

La afirmación de que los chinos usaban gas natural para cocinar salmuera con el fin de extraer sal desde la antigüedad parece bastante documentada. Es cierto que me limité a buscar en Google de manera superficial, pero no he encontrado ninguna fuente que afirme o insinúe que lo usaron para cocinar. Un sitio (no recuerdo cuál) justificó que no lo hicieran (sin cita) porque habría requerido tuberías modernas. Lo que tomé como un significado que las razones de seguridad se interpusieron en el camino. (Pero podría haber leído eso en el sitio web de un distribuidor de gas, así que tómelo con un puñado de sal).

De todos modos, siguiendo lo anterior, de hecho parece plausible que el gas para cocinar se haya producido por primera vez en Persia en forma "bruta" (es decir, filtraciones de gas) y en Inglaterra en una forma moderna (es decir, gasoductos). No tengo claro quién estuvo involucrado en esto último, pero FWIW estoy tentado de confiar en el reclamo de Winzler del Smithsonian sobre el reclamo de Braunschweig mencionado anteriormente.


Explicación del gas natural

El gas natural es una fuente de energía fósil que se formó en las profundidades de la superficie terrestre. El gas natural contiene muchos compuestos diferentes. El componente más grande del gas natural es el metano, un compuesto con un átomo de carbono y cuatro átomos de hidrógeno (CH4). El gas natural también contiene cantidades más pequeñas de líquidos de gas natural (LGN, que también son líquidos de gas de hidrocarburos) y gases que no son de hidrocarburos, como dióxido de carbono y vapor de agua. Usamos gas natural como combustible y para fabricar materiales y productos químicos.


Mejoras en los hornos de leña

Los inventores comenzaron a realizar mejoras en las estufas de leña principalmente para contener el molesto humo que se estaba produciendo. Se inventaron cámaras de fuego que contenían el fuego de leña, y se construyeron agujeros en la parte superior de estas cámaras para que las ollas de cocción con fondo plano pudieran colocarse directamente al reemplazar el caldero. Un diseño de mampostería notable fue la estufa Castrol de 1735 (también conocida como estufa de estofado). Esto fue inventado por el arquitecto francés François Cuvilliés. Fue capaz de contener completamente el fuego y tenía varias aberturas cubiertas por planchas de hierro con agujeros.


Evidencia temprana

El uso controlado del fuego probablemente fue una invención de nuestro antepasado Homo erectus durante la Edad de Piedra Temprana (o Paleolítico Inferior). La evidencia más temprana de fuego asociado con humanos proviene de los sitios de homínidos de Oldowan en la región del lago Turkana en Kenia. El sitio de Koobi Fora contenía parches de tierra oxidada a una profundidad de varios centímetros, que algunos estudiosos interpretan como evidencia de control de incendios. El sitio de Australopithecine de Chesowanja en el centro de Kenia (alrededor de 1,4 millones de años) también contenía clastos de arcilla quemados en áreas pequeñas.

Otros sitios del Paleolítico Inferior en África que contienen posible evidencia de fuego incluyen Gadeb en Etiopía (roca quemada) y Swartkrans (huesos quemados) y Wonderwerk Cave (cenizas quemadas y fragmentos de huesos), ambos en Sudáfrica.

La evidencia más temprana del uso controlado del fuego fuera de África se encuentra en el sitio del Paleolítico Inferior de Gesher Benot Ya'aqov en Israel, donde se recuperaron madera y semillas carbonizadas de un sitio con 790.000 años de antigüedad. Se han encontrado otras pruebas en Zhoukoudian, un sitio del Paleolítico Inferior en China, Beeches Pit en el Reino Unido y Qesem Cave en Israel.


¿Cuándo se utilizó por primera vez el gas natural para cocinar alimentos? - Historia

Ciertamente, los primeros hornos no eran más que los hogares utilizados por los pueblos primitivos para cocinar, calentarse, iluminarse y protegerse. De hecho, muy simple hornos de pozo todavía están en uso hoy. La arcilla se utilizó desde la prehistoria para crear figurillas y representaciones de animales y personas, pero se desconoce la fecha del descubrimiento real del proceso de cocción. Sin embargo, el período Neolítico, cuando comenzó la agricultura, se cita generalmente como el origen de los objetos de arcilla cocida, hace aproximadamente 10.000 años.

Estos primeros agricultores necesitaban contenedores para las semillas, para almacenar los alimentos cosechados y para el transporte y almacenamiento de agua. La arcilla cocida satisfacía bien estas necesidades, estaba disponible localmente y era fácil de formar. Los primeros hornos no eran más que un "pozo" poco profundo excavado en el suelo. La cerámica estaba suelta apilada una encima de la otra. Se colocaron materiales combustibles alrededor y encima de la cerámica y se dejó que el fuego se consumiera. Después de enfriar, las ollas se limpiaron de cenizas y residuos y luego se usaron.

Las ollas cocidas de esta manera eran muy frágiles y porosas debido a las bajas temperaturas posibles en tal cocción (1000 ° -1200 ° Fahrenheit). A esta baja temperatura, el acristalamiento no es posible y no se descubrió hasta mucho más tarde. Las ventajas de este tipo de cocción son su relativa facilidad de "construcción" y su bajo coste. Las desventajas son las limitaciones de baja temperatura y la fragilidad de la vajilla. Además, muchas piezas se rompen durante el proceso de cocción debido a la naturaleza errática de la cocción y al mal aislamiento.

Requisitos mínimos para un horno de combustión

Aunque el horno de pozo no parece ser un gran horno, sin embargo, se considera uno. Consulte la imagen de arriba y observe que este horno tiene aislamiento: la tierra misma. La Tierra es un aislante decente, no es inflamable y ciertamente es abundante. El área de carga es el pozo en sí, el combustible es cualquier material orgánico inflamable como madera, paja o estiércol y el oxígeno está disponible en el aire que rodea el horno. Entonces, por básico que sea, este horno cumple con los requisitos.

Sin embargo, los defectos de diseño de este horno son bastante obvios: ¡principalmente que el horno está al revés! El aislamiento debe estar en la parte superior y el combustible en la parte inferior. El horno de pozo pierde la mayor parte de su calor por la parte superior. Los primeros alfareros intentaron poner el combustible en el fondo del fuego, pero descubrieron que a medida que el fuego se consumía, los troncos caían y también la cerámica, rompiendo todo. Entonces, por esta razón, tuvieron que poner el combustible encima. No tenían tecnología arquitectónica que les permitiera construir un arco. Sin embargo, con el surgimiento de comunidades agrícolas asentadas, las técnicas de construcción mejoraron y se construyeron mejores hornos.

los Horno de colmena fue el primer horno construido que se parece a lo que consideramos un horno. Vea el diagrama de sección transversal y observe que ahora el combustible y el fuego están debajo de la vajilla, el aislamiento, en forma de arco, está en la parte superior, reteniendo mejor el calor. Las ollas se apilan dentro de esta cámara permitiendo una mayor retención de calor. El cerramiento del horno presenta un problema. El acceso al oxígeno está restringido y, sin ventilación, este horno no arderá correctamente. Por lo tanto, un agujero en la parte superior del horno, conocido como tubo, debe incluirse en el diseño de la colmena. los apagador es el dispositivo que regula el tamaño de la abertura de la chimenea. El oxígeno no entra por la chimenea. Más bien, sale del tiro por la naturaleza de la tendencia del calor a subir. A medida que el fuego arde y el horno se calienta, el aire caliente sube y sale del horno a través del conducto de humos. Mientras tanto, el aire frío entra por la parte inferior caja de fuego.

Una variación interesante del diseño de la colmena se construyó por primera vez en China alrededor del año 500 A. D. Esto se llama el Horno trepador (o un horno escalonado, o un horno de ladera). Este horno utilizó el formato básico de la colmena, pero multiplicó las cámaras para poder aumentar la capacidad total del horno. Esta modificación funcionó bien en aldeas donde la alfarería era la actividad principal y donde era necesario hornear un gran volumen de alfarería a la vez. Observe en el diagrama a continuación cómo cada cámara tiene la construcción de arco típica de la colmena, pero que las cámaras están unidas para que el tiro pase de una cámara a la siguiente. Una vez cargado el horno, se enciende el fuego en la cámara de combustión de la cámara inferior. El calor sube a través de la primera cámara y, en lugar de salir por el conducto de humos en la parte superior de esta cámara, observe cómo el calor se desplaza hacia abajo y hacia la abertura en la base de la cámara número dos. Después de que la primera cámara se ha disparado a su temperatura máxima, los alfareros comienzan a alimentar leña en la cámara de combustión en la base de la cámara dos. El calor sigue el mismo camino tortuoso que antes, subiendo, luego bajando y entrando en la base de la cámara tres.

Este proceso se continúa hasta que todas las cámaras hayan alcanzado la temperatura. Observe que el tiro del horno finalmente aumenta, aunque a lo largo del camino ha dado varias vueltas hacia abajo. Tal horno se conoce como Horno de corriente descendente, a pesar de que el borrador final está ARRIBA. Es la observación de que el borrador es abajo durante parte del ciclo que hace que este horno se llame corriente descendente.

La mayor desventaja de este diseño de horno es que se requieren grandes cantidades de cerámica para llenar estos enormes hornos, lo que lo convierte en un diseño impracticable para el alfarero individual. Esta es, por supuesto, también su gran ventaja: se pueden procesar grandes cantidades de trabajo a la vez, lo que lo hace ideal para las comunidades alfareras. Como se mencionó anteriormente, este horno se construyó por primera vez en China, probablemente para aumentar el volumen de cerámica disponible para el comercio. Sin embargo, una diferencia significativa en estos hornos es que pudieron alcanzar temperaturas más altas que cualquier horno anterior. El reciclaje del calor residual, el aumento del grosor de las paredes necesario para reforzar estas enormes cámaras y las múltiples cámaras de combustión se combinaron para provocar temperaturas más altas.

Fue en tales hornos donde se desarrollaron las primeras gres y porcelanas. Ciertamente no inicialmente a propósito, pero con el tiempo el arte de la fabricación de porcelana fue perfeccionado por los alfareros chinos y se mantuvo en secreto durante más de 700 años. Estos hornos eran enormes, a menudo de 10 a 12 cámaras y, por lo tanto, difíciles de ocultar. Finalmente, las aldeas vecinas comenzaron a copiar el diseño y el concepto se extendió desde China a Corea, Japón y, en última instancia, a Occidente. Sin embargo, para cuando esta idea viajó a los Estados Unidos, las aldeas de alfareros estaban casi extintas y su papel fue reemplazado por la alfarería hecha a máquina. Una característica interesante adicional de este horno es el uso de cajas de saggar, que se utilizaron para proteger la cerámica de las cenizas de madera voladoras. Estas cajas de saggar, que estaban hechas de arcilla, se indican en el diagrama como cajas cuadradas apiladas en cada una de las cámaras. Sin estas cajas protectoras, la cerámica habría sido atacada por la ceniza de madera, que a estas temperaturas más altas formaría vidriado y pegaría piezas.

El diseño de horno más común utilizado por los alfareros contemporáneos es el de gas natural. Horno de corriente ascendente. Observe en el diagrama de la derecha cuán similar es el diseño de este horno al Horno de colmena. Básicamente, es el mismo en todos los aspectos. En lugar de usar leña, el gas natural es el combustible. Ahora tenemos ladrillos aislantes de mejor calidad, pero por lo demás, nada ha cambiado realmente. Tenga en cuenta que la compuerta y la chimenea están en los mismos lugares y tienen la misma función. Sin embargo, el diseño de corriente ascendente no es el único que se utiliza con gas natural. Muchos hornos de gas natural se basan en una variación del diseño de corriente descendente descrito anteriormente.

Las ventajas del gas natural como combustible son que es ambientalmente deseable porque produce niveles muy bajos de contaminación y que el combustible es relativamente económico en comparación con la electricidad. Sin embargo, en algunas partes del país, el propano se usa más comúnmente como combustible. el propano es más pesado que el aire. Esto significa que si la llama se apaga, se debe tener cuidado de disipar el gas que permanecerá en el fondo del horno antes de volver a encenderlo, de lo contrario puede producirse una explosión. El gas natural se dispersará por sí solo ya que es más liviano que el aire.

El horno eléctrico es la única tecnología de horno realmente nueva del siglo XX. En lugar de un combustible ardiendo, funcionan mediante el calor radiante generado por una corriente eléctrica que pasa a través de cables enrollados. Una tostadora funciona con el mismo principio. Dado que estos hornos no tienen cámaras de combustión ni quema en el interior, no necesitan una compuerta o un conducto de humos, ya que no se necesita tiro. Por tanto, los hornos eléctricos no tienen agujero en la parte superior. No son ni corriente ascendente ni corriente descendente, más bien Sin hornos de tiro. Lo que comparten con los hornos de combustión es aislamiento y un área de carga, pero no un combustible o la necesidad de una corriente de oxígeno. Por lo tanto Cocción de oxidación es la cocción preferida en el horno eléctrico. La mayoría de los hornos eléctricos modernos están equipados con dispositivos electrónicos de apagado, llamados hornos cuidadores, para monitorear el proceso de cocción.

Estos dos tipos de hornos dan resultados de cocción bastante diferentes. Recuerde que los hornos de combustión requieren oxígeno, los hornos eléctricos no. Un horno de combustión de combustible (encendido con su compuerta abierta, proporcionando al horno un tiro adecuado) encenderá con resultados idénticos a un horno eléctrico. Sin embargo, cerrar parcialmente el amortiguador durante el proceso de cocción tendrá un efecto dramático en los colores del esmalte. He aquí cómo: A combustible es un material que se puede combinar con Oxígeno para crear un incendio en un proceso llamado Combustión. Generalmente, el combustible toma el oxígeno de la atmósfera durante la cocción. Si el amortiguador está parcialmente cerrado, el tiro se reduce, proporcionando al combustible poco oxígeno para que se queme por completo. Luego, el combustible intentará (químicamente) 'encontrar' el oxígeno que 'necesita' de cualquier otra fuente en el horno. ¿Qué otras fuentes existen? Los materiales de arcilla y esmalte contienen oxígeno en forma de óxidos metálicos como dióxido de silicio, óxido de cobalto, óxido de hierro, óxido de cobre, etc. Se produce una reacción química como:

Fe2O3 ═ ═► 2FeO +
O2

Tenga en cuenta que la forma original de óxido de hierro (que es de color rojo óxido) contiene dos átomos de hierro por cada 3 de oxígeno. Durante el proceso de cocción, el combustible ha reducido dos átomos de oxígeno del hierro, dejándonos con una nueva forma de óxido de hierro (que es de color verde jade), en la que la proporción es de 1: 1. La única razón por la que nos preocupamos por todo esto como alfareros es que estas dos formas de hierro son de colores diferentes. Este proceso da como resultado formas de óxidos metálicos que son Reducido en oxígeno. También ocurre una reacción similar con los otros óxidos colorantes, lo que explica por qué los colores del esmalte se comportan de manera tan diferente en los hornos de gas y eléctricos. Hemos venido a llamar a este proceso químico Reducción, y este proceso de cocción, Cocción de reducción. En un horno eléctrico, por el contrario, no hay tiro, demanda de oxígeno ni amortiguador. Por eso cerrándolo es imposible que no exista. Por lo tanto, la cocción por reducción es imposible en un horno eléctrico a menos que el propio horno esté en llamas o se introduzca un material combustible en el horno eléctrico. Las cocciones en las que no se reducen los niveles de oxígeno en los óxidos se denominan Cocciones de oxidación, refiriéndose a la observación de que el oxígeno no ha cambiado. Por tanto, los colores son más predecibles en un horno eléctrico (esto es bueno y malo). En resumen, un horno de combustión es capaz de Reducción o Oxidación dependiendo de la posición de la compuerta. Un horno eléctrico solo puede Oxidación.


Pirómetros y conos pirométricos

Independientemente del tipo de horno que se utilice, el alfarero debe poder determinar con precisión la temperatura dentro del horno. Para ello utilizamos el pirómetro y los conos pirométricos.

Un pirómetro es un instrumento que se utiliza para medir el calor a altas temperaturas. Consiste en un dial calibrado conectado a cables que sobresalen del horno. Cuando se calienta, la unión soldada de estos cables produce una pequeña corriente eléctrica que se registra como una lectura de temperatura en un cuadrante indicador. Si bien es fácil de usar, el pirómetro, desafortunadamente, no es muy preciso. Proporciona una guía razonable sobre si la temperatura en el horno está aumentando de manera uniforme y constante, pero no proporciona una lectura lo suficientemente precisa para determinar el punto final de la cocción. Para ello se utilizan conos pirométricos. Los conos pirométricos son 'pirámides' de esmalte moldeado producidas comercialmente, predeterminadas para fundirse a temperaturas específicas. Los conos están disponibles a intervalos de aproximadamente 40 °. Entonces el alfarero coloca 3-4 conos en el horno, dispuestos en una secuencia de temperatura de fusión creciente, de modo que cuando se alcanza la temperatura de fusión del primer cono, comienza a derretirse y doblarse de modo que mirando a través de la mirilla en el horno, esto se puede ver. Esto proporciona una advertencia al alfarero de que el horno se está acercando a su temperatura de maduración y se llama cono de advertencia. Aproximadamente 15-30 minutos después, se habrá alcanzado el punto de fusión del segundo cono y también comenzará a doblarse. Este proceso continúa hasta que se alcanza la temperatura deseada y el cono objetivo se dobla. El alfarero suele colocar un cono adicional en el grupo, cuya temperatura de fusión es superior a la deseada. Este cono debe permanecer en reposo, indicando que no se ha superado la temperatura deseada. Esto se conoce como cono de protección.

Los conos son más precisos que un pirómetro, ya que están hechos de esmalte, al igual que los esmaltes de las superficies de la cerámica. Entonces, cuando los conos se derriten, uno puede estar seguro de que los esmaltes también se derriten. Por lo general, un alfarero utilizará tanto un pirómetro como conos, ya que cada uno proporciona información en diferentes fases del proceso de cocción. El pirómetro le dice al alfarero lo que está sucediendo al principio del proceso y durante la fase de enfriamiento. Los conos indican lo que está sucediendo en el punto exacto de fusión del esmalte. Algunos hornos vienen equipados con un horno automático, que es un dispositivo que utiliza la fusión de los conos para apagar automáticamente el horno. Si bien son convenientes, nunca se debe confiar en estos dispositivos al 100% porque se sabe que fallan. No hay sustitución para la vigilancia del alfarero durante estas decisiones cruciales de despido.

Consideración sobre este artículo

Tenga en cuenta que este folleto no es una introducción a cómo encender su horno, solo una breve y selectiva historia del diseño del horno. Antes de intentar encender cualquier horno, debe recibir instrucciones de una persona con experiencia. En clases posteriores aquí en GCC, los estudiantes aprenden cómo cargar y encender hornos de gas y eléctricos. ¡Encender un horno sin la instrucción adecuada es muy peligroso y puede resultar en daños al horno o incendios que dañen las estructuras adyacentes!
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Acerca de los materiales y artículos de la clase

Los materiales están destinados a un uso educativo. Todos los derechos están reservados por los autores. Los artículos y materiales no se pueden volver a publicar sin el permiso del autor. Comuníquese con los autores individuales para cualquier pregunta relacionada con el uso de estos materiales. Consulte Glendale Ceramics College si tiene más preguntas.

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El poder del sol

Breve artículo sobre la energía solar, centrado en sus usos pasados, presentes y futuros.

Antropología, Ciencias de la Tierra, Meteorología, Ingeniería, Estudios Sociales, Historia Mundial

El sol es la estrella más cercana a la Tierra. Incluso a una distancia de 150 millones de kilómetros (93 millones de millas), su atracción gravitacional mantiene al planeta en órbita. Irradia luz y calor, o energía solar, lo que hace posible que exista vida en la Tierra. & # 160

Las plantas necesitan luz solar para crecer. Los animales, incluidos los humanos, necesitan plantas para alimentarse y el oxígeno que producen. Sin el calor del sol, la Tierra se congelaría. No habría vientos, corrientes oceánicas ni nubes para transportar agua.

La energía solar ha existido desde el sol & # 8212 alrededor de 5 mil millones de años. Si bien las personas no han existido tanto tiempo, han estado utilizando la energía solar de diversas formas durante miles de años.

La energía solar es esencial para la agricultura y el cultivo de la tierra, la producción de cultivos y la cría de ganado. Desarrollada hace unos 10.000 años, la agricultura tuvo un papel clave en el surgimiento de la civilización. Las técnicas solares, como la rotación de cultivos, aumentaron las cosechas. Secar los alimentos con el sol y el viento evitaba que los cultivos se pudrieran. Este excedente de alimentos permitió poblaciones más densas y sociedades estructuradas. & # 160

Las primeras civilizaciones de todo el mundo colocaron los edificios orientados al sur para acumular calor y luz. Usaron ventanas y tragaluces por la misma razón, así como para permitir la circulación de aire. Estos son elementos de la arquitectura solar. Otros aspectos incluyen el uso de sombreado selectivo y la elección de materiales de construcción con masa térmica, lo que significa que almacenan calor, como piedra y hormigón. Hoy en día, los programas de computadora hacen que las aplicaciones sean más fáciles y precisas.

El invernadero es otro desarrollo solar temprano. Al convertir la luz solar en calor, los invernaderos permiten cultivar plantas fuera de temporada y en climas que pueden no ser adecuados para ellas. Uno de los primeros invernaderos data del año 30 d.C., incluso antes de que se inventara el vidrio. Construido a partir de láminas translúcidas de mica, un mineral delgado, fue construido para el emperador romano Tiberio, que quería poder comer pepinos todo el año. La técnica general es la misma hoy en día, aunque ha habido muchas mejoras para aumentar la variedad y cantidad de cultivos.

Una vez que se cosechan los alimentos, se puede utilizar la energía solar para cocinarlos. La primera cocina de caja solar fue construida en 1767 por Horace de Saussure, un físico suizo. Alcanzó temperaturas de 87,8 grados Celsius (190 grados Fahrenheit) y se utilizó para cocinar fruta. Hoy en día, se utilizan muchos tipos diferentes de cocinas solares para cocinar, secar y pasteurizar, lo que ralentiza el crecimiento de microbios en los alimentos. Debido a que no utilizan combustibles fósiles, son seguros, no producen contaminación ni provocan deforestación.

Las cocinas solares se utilizan en muchas partes del mundo en cantidades cada vez mayores. Se estima que hay medio millón instalados solo en India. India tiene los dos sistemas de cocción solar más grandes del mundo, que pueden preparar alimentos para 25.000 personas al día. Según el primer ministro indio, Manmohan Singh, & # 8220 dado que las fuentes de energía agotables en el país son limitadas, existe una necesidad urgente de centrar la atención en el desarrollo de fuentes de energía renovable y el uso de tecnologías energéticamente eficientes & # 8221.

En Nicaragua, se está utilizando una cocina solar modificada para esterilizar equipos médicos en las clínicas.

La energía solar térmica se puede utilizar para calentar agua. Introducido por primera vez a fines del siglo XIX, el calentador de agua solar fue una gran mejora con respecto a las estufas que quemaban madera o carbón porque era más limpio y costaba menos de operar. Eran muy populares para los hogares estadounidenses en lugares soleados, incluidos Arizona, Florida y California. Sin embargo, a principios de la década de 1900, se dispuso de petróleo y gas natural de bajo costo y se comenzaron a reemplazar los sistemas solares de agua. Hoy en día, no solo vuelven a ser populares, sino que se están convirtiendo en la norma en algunos países, incluidos China, Grecia y Japón. Incluso se requiere que se utilicen en cualquier construcción nueva en Australia, Israel y España.

Además de calentar el agua, la energía solar se puede utilizar para hacerla potable o apta para beber. Un método es la desinfección solar (SODIS). Desarrollado en la década de 1980, SODIS implica llenar botellas plásticas de refresco con agua y luego exponerlas a la luz solar durante varias horas. Este proceso reduce los virus, bacterias y protozoos en el agua. Más de 2 millones de personas en 28 países en desarrollo utilizan este método a diario para beber agua.
La energía solar & # 8212la conversión de la luz solar en electricidad & # 8212 es otra aplicación más de la tecnología solar. Esto se puede hacer de varias formas. Los dos más comunes son la fotovoltaica (células solares) y la energía solar de concentración.

Las células solares convierten la luz solar directamente en electricidad. La cantidad de energía generada por cada celda es muy baja. Por lo tanto, se deben agrupar una gran cantidad de celdas, como los paneles montados en el techo de una casa, para generar suficiente energía. & # 160

La primera celda solar se construyó en la década de 1880. La primera aplicación importante fue en el satélite estadounidense Vanguard I, lanzado en 1958. Un transmisor de radio alimentado por células solares funcionó durante unos siete años y uno con baterías convencionales duró solo 20 días. Desde entonces, las células solares se han convertido en la fuente de energía establecida para los satélites, incluidos los utilizados en la industria de las telecomunicaciones.

En la Tierra, las células solares se utilizan para todo, desde calculadoras y relojes hasta hogares, edificios comerciales e incluso estadios. El Estadio Mundial de Kaohsiung en Taiwán, terminado en 2009 para albergar los Juegos Mundiales, tiene más de 8.800 paneles solares en su techo. Charles Lin, director de la Oficina de Obras Públicas de Taiwán, dijo: & # 8220 Los paneles de energía solar del estadio harán que el lugar sea autosuficiente en cuanto a necesidades de electricidad. & # 8221 Cuando el estadio no está en uso, puede alimentar el 80 por ciento de el vecindario circundante.

A diferencia de las células solares, que utilizan la luz solar para generar electricidad, la tecnología de energía solar de concentración utiliza el calor del sol. Las lentes o espejos enfocan la luz del sol en un pequeño rayo que se puede usar para operar una caldera. Eso produce vapor para hacer funcionar turbinas para generar electricidad. Este método se utilizará en la estación generadora Solana, que está siendo construida por la empresa de servicios públicos APS en las afueras de Phoenix, Arizona, en los Estados Unidos. Cuando se complete en 2012, Solana será una de las estaciones de energía solar más grandes del mundo. Una vez que funcione a plena capacidad, prestará servicios a 70.000 hogares.

& # 8220 Este es un hito importante para Arizona en nuestros esfuerzos por aumentar la cantidad de energía renovable disponible en los Estados Unidos & # 8221, dijo la ex gobernadora de Arizona Janet Napolitano.

Hay algunos desafíos con la energía solar. Primero, es intermitente o no continuo. Cuando no hay sol & # 8212 en la noche, por ejemplo & # 8212 no se puede generar energía. Para proporcionar energía continua, se debe utilizar almacenamiento u otras fuentes de energía, como la energía eólica. En segundo lugar, aunque tanto la energía solar fotovoltaica como la de concentración se pueden utilizar prácticamente en cualquier lugar, el equipo que necesitan ocupa mucho espacio. La instalación, excepto en estructuras existentes, puede tener un impacto negativo en el ecosistema al desplazar plantas y vida silvestre. Por último, el costo de recolectar, convertir y almacenar energía solar es muy alto. Sin embargo, a medida que se realizan avances tecnológicos y aumenta la demanda, los costos disminuyen.

Los combustibles fósiles, como el carbón, el petróleo y el gas natural, actualmente producen la mayor parte de nuestra energía eléctrica y de motores. También producen casi toda nuestra contaminación. Además, no son renovables, lo que significa que hay un suministro limitado.

El sol, en cambio, ofrece energía limpia y gratuita en abundancia. De hecho, da mucha más energía de la que posiblemente podamos usar. Las únicas preguntas son cómo y cuándo lo aprovecharemos al máximo.

Fotografía de Pamela Dean, MyShot

Energía africana
16.000 kilómetros cuadrados (9.942 millas cuadradas) de plantas de energía solar en el norte de África podrían generar suficiente electricidad para toda Europa.

Nación electrificada
En el tercer lugar del mundo en población, Estados Unidos usa más electricidad que cualquier otro país, incluso toda la Unión Europea de 27 naciones.

Energía solar
En 15 minutos, el sol irradia tanta energía como la gente usa en todas sus formas en un año entero.

el arte y la ciencia de cultivar la tierra para cultivar (agricultura) o criar ganado (ganadería).

un dispositivo hermético calentado con vapor que se utiliza para esterilizar instrumentos médicos.

(singular: bacteria) organismos unicelulares que se encuentran en todos los ecosistemas de la Tierra.

Era común. CE designa los años siguientes al 1 a. C., incluido el año actual.

forma de vida compleja que se desarrolló a medida que los humanos comenzaron a desarrollar asentamientos urbanos.

todas las condiciones climáticas para un lugar determinado durante un período de tiempo.

masa visible de diminutas gotas de agua o cristales de hielo en la atmósfera de la Tierra.

combustible fósil sólido y oscuro extraído de la tierra.

para cambiar de una cosa a otra.

el sistema de cambiar el tipo de cultivo en un campo a lo largo del tiempo, principalmente para preservar la productividad del suelo.

para preparar y nutrir la tierra para cultivos.

flujo constante y predecible de líquido dentro de un cuerpo más grande de ese líquido.

destruction or removal of forests and their undergrowth.

having parts or molecules that are packed closely together.

nations with low per-capita income, little infrastructure, and a small middle class.

our planet, the third from the Sun. The Earth is the only place in the known universe that supports life.

community and interactions of living and nonliving things in an area.

set of physical phenomena associated with the presence and flow of electric charge.


Biogas

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Biogas, naturally occurring gas that is generated by the breakdown of organic matter by anaerobic bacteria and is used in energy production. Biogas differs from natural gas in that it is a renewable energy source produced biologically through anaerobic digestion rather than a fossil fuel produced by geological processes. Biogas is primarily composed of methane gas, carbon dioxide, and trace amounts of nitrogen, hydrogen, and carbon monoxide. It occurs naturally in compost heaps, as swamp gas, and as a result of enteric fermentation in cattle and other ruminants. Biogas can also be produced in anaerobic digesters from plant or animal waste or collected from landfills. It is burned to generate heat or used in combustion engines to produce electricity.

The use of biogas is a green technology with environmental benefits. Biogas technology enables the effective use of accumulated animal waste from food production and of municipal solid waste from urbanization. The conversion of organic waste into biogas reduces production of the greenhouse gas methane, as efficient combustion replaces methane with carbon dioxide. Given that methane is nearly 21 times more effective in trapping heat in the atmosphere than carbon dioxide, biogas combustion results in a net reduction in greenhouse gas emissions. Additionally, biogas production on farms can reduce the odours, insects, and pathogens associated with traditional manure stockpiles.

Animal and plant wastes can be used to produce biogas. They are processed in anaerobic digesters as a liquid or as a slurry mixed with water. Anaerobic digesters are generally composed of a feedstock source holder, a digestion tank, a biogas recovery unit, and heat exchangers to maintain the temperature necessary for bacterial digestion. Small-scale household digesters containing as little as 757 litres (200 gallons) can be used to provide cooking fuel or electric lighting in rural homes. Millions of homes in less-developed regions, including China and parts of Africa, are estimated to use household digesters as a renewable energy source.

Large-scale farm digesters store liquid or slurried manure from farm animals. The primary types of farm digesters are covered lagoon digesters, complete mix digesters for slurry manure, plug-flow digesters for dairy manure, and dry digesters for slurry manure and crop residues. Heat is usually required in digesters to maintain a constant temperature of about 35 °C (95 °F) for bacteria to decompose the organic material into gas. An efficient digester may produce 200–400 cubic metres (7,000–14,000 cubic feet) of biogas containing 50–75 percent methane per dry ton of input waste.

The natural decomposition of organic matter in a landfill occurs over many years, and the biogas produced (also known as landfill gas) can be collected from a series of interconnected pipes located at various depths across the landfill. The composition of this gas changes over the life span of the landfill. Generally, after one year, the gas is composed of about 60 percent methane and 40 percent carbon dioxide. Landfill collection varies according to the percentage of organic waste and the age of the facility, the average energy potential being about 2 gigajoules (1,895,634 BTU) per ton of waste.

Landfill gas collection systems are increasingly being implemented to prevent explosions from methane accumulation inside the landfill or to prevent the loss of methane, a greenhouse gas, into the atmosphere. The collected gas can be burned at or near the site in furnaces or boilers, but it is instead often used in internal combustion engines or gas turbines to create electricity, given the limited need for heat production at most remote landfill locations.


In the 17th century, the Dutch seized the world's largest cinnamon supplier, the island of Ceylon, from the Portuguese, demanding outrageous quotas from the poor laboring Chalia caste. When the Dutch learned of a source of cinnamon along the coast of India, they bribed and threatened the local king to destroy it all, thus preserving their monopoly on the prized spice.

In 1795, England seized Ceylon from the French, who had acquired it from their victory over Holland during the Revolutionary Wars.


Shale and tight gas

Shale is ultra-low permeability sedimentary rock containing natural gas. The gas is extracted by using horizontal drilling and hydraulic fracturing.

Hydraulic fracturing (or fracking) creates fractures in sedimentary rock formations by using pressurized water, mixed with small amounts of sand and additives, to release the natural gas.

Potential in Canada

Shale gas resources are found in British Columbia, Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Ontario, Quebec, New Brunswick, Nova Scotia and the territories.

Technological advancements in drilling (long-reach horizontal well bores) and completion techniques (multistage hydraulic fracturing) have enabled the commercial production of shale gas. These advancements have increased the long-term prospects for the supply of natural gas in North America.


Natural Gas

Encyclopedic entry. Natural gas is a fossil fuel formed from the remains of plants and animals. Other fossil fuels include oil and coal.

Earth Science, Geology, Engineering, Geography, Human Geography, Physical Geography

Natural gas is a fossil fuel. Like other fossil fuels such as coal and oil, natural gas forms from the plants, animals, and microorganisms that lived millions of years ago.

There are several different theories to explain how fossil fuels are formed. The most prevalent theory is that they form underground, under intense conditions. As plants, animals, and microorganisms decompose, they are gradually covered by layers of soil, sediment, and sometimes rock. Over millions of years, the organic matter is compressed. As the organic matter moves deeper into Earth&rsquos crust, it encounters higher and higher temperatures.

The combination of compression and high temperature causes the carbon bonds in the organic matter to break down. This molecular breakdown produces thermogenic methane&mdashnatural gas. Methane, probably the most abundant organic compound on Earth, is made of carbon and hydrogen (CH4).

Natural gas deposits are often found near oil deposits. Deposits of natural gas close to the Earth&rsquos surface are usually dwarfed by nearby oil deposits. Deeper deposits&mdashformed at higher temperatures and under more pressure&mdashhave more natural gas than oil. The deepest deposits can be made up of pure natural gas.

Natural gas does not have to be formed deep underground, however. It can also be formed by tiny microorganisms called methanogens. Methanogens live in the intestines of animals (including humans) and in low-oxygen areas near the surface of the Earth. Landfills, for example, are full of decomposing matter that methanogens break down into a type of methane called biogenic methane. The process of methanogens creating natural gas (methane) is called methanogenesis.

Although most biogenic methane escapes into the atmosphere, there are new technologies being created to contain and harvest this potential energy source.

Thermogenic methane&mdashthe natural gas formed deep beneath the Earth&rsquos surface&mdashcan also escape into the atmosphere. Some of the gas is able to rise through permeable matter, such as porous rock, and eventually dissipate into the atmosphere.

However, most thermogenic methane that rises toward the surface encounters geological formations that are too impermeable for it to escape. These rock formations are called sedimentary basins.

Sedimentary basins trap huge reservoirs of natural gas. In order to gain access to these natural gas reservoirs, a hole (sometimes called a well) must be drilled through the rock to allow the gas to escape and be harvested.

Sedimentary basins rich in natural gas are found all over the world. The deserts of Saudi Arabia, the humid tropics of Venezuela, and the freezing Arctic of the U.S. state of Alaska are all sources of natural gas. In the United States outside Alaska, basins are primarily around the states bordering the Gulf of Mexico, including Texas and Louisiana. Recently, the northern states of North Dakota, South Dakota, and Montana have developed significant drilling facilities in sedimentary basins.

Types of Natural Gas

Natural gas that is economical to extract and easily accessible is considered &ldquoconventional.&rdquo Conventional gas is trapped in permeable material beneath impermeable rock.

Natural gas found in other geological settings is not always so easy or practical to extract. This gas is called &ldquounconventional.&rdquo New technologies and processes are always being developed to make this unconventional gas more accessible and economically viable. Over time, gas that was considered &ldquounconventional&rdquo can become conventional.

Biogas is a type of gas that is produced when organic matter decomposes without oxygen being present. This process is called anaerobic decomposition, and it takes place in landfills or where organic material such as animal waste, sewage, or industrial byproducts are decomposing.

Biogas is biological matter that comes from plants or animals, which can be living or not-living. This material, such as forest residues, can be combusted to create a renewable energy source.

Biogas contains less methane than natural gas, but can be refined and used as an energy source.

Deep Natural Gas
Deep natural gas is an unconventional gas. While most conventional gas can be found just a few thousand meters deep, deep natural gas is located in deposits at least 4,500 meters (15,000 feet) below the surface of the Earth. Drilling for deep natural gas is not always economically practical, although techniques to extract it have been developed and improved.

Shale
Shale gas is another type of unconventional deposit. Shale is a fine-grained, sedimentary rock that does not disintegrate in water. Some scientists say shale is so impermeable that marble is considered &ldquospongy&rdquo in comparison. Thick sheets of this impermeable rock can &ldquosandwich&rdquo a layer of natural gas between them.

Shale gas is considered an unconventional source because of the difficult processes necessary to access it: hydraulic fracturing (also known as fracking) and horizontal drilling. Fracking is a procedure that splits open rock with a high-pressure stream of water, and then &ldquoprops&rdquo it open with tiny grains of sand, glass, or silica. This allows gas to flow more freely out of the well. Horizontal drilling is a process of drilling straight down into the ground, then drilling sideways, or parallel, to the Earth&rsquos surface.

Tight Gas
Tight gas is an unconventional natural gas trapped underground in an impermeable rock formation that makes it extremely difficult to extract. Extracting gas from &ldquotight&rdquo rock formations usually requires expensive and difficult methods, such as fracking and acidizing.

Acidizing is similar to fracking. An acid (usually hydrochloric acid) is injected into the natural gas well. The acid dissolves the tight rock that is blocking the flow of gas.

Coalbed Methane
Coalbed methane is another type of unconventional natural gas. As its name implies, coalbed methane is commonly found along seams of coal that run underground. Historically, when coal was mined, the natural gas was intentionally vented out of the mine and into the atmosphere as a waste product. Today, coalbed methane is collected and is a popular energy source.

Gas in Geopressurized Zones
Another source of unconventional natural gas is geopressurized zones. Geopressurized zones form 3,000-7,600 meters (10,000-25,000 feet) below the Earth&rsquos surface.

These zones form when layers of clay rapidly accumulate and compact on top of material that is more porous, such as sand or silt. Because the natural gas is forced out of the compressed clay, it is deposited under very high pressure into the sand, silt, or other absorbent material below.

Geopressurized zones are very difficult to mine, but they may contain a very high amount of natural gas. In the United States, most geopressurized zones have been found in the Gulf Coast region.

Methane Hydrates
Methane hydrates are another type of unconventional natural gas. Methane hydrates were discovered only recently in ocean sediments and permafrost areas of the Arctic. Methane hydrates form at low temperatures (around 0°C, or 32°F) and under high pressure. When environmental conditions change, methane hydrates are released into the atmosphere.

The United States Geological Survey (USGS) estimates that methane hydrates could contain twice the amount of carbon than all of the coal, oil, and conventional natural gas in the world, combined.

In ocean sediments, methane hydrates form on the continental slope as bacteria and other microorganisms sink to the ocean floor and decompose in the silt. Methane, trapped within the sediments, has the ability to &ldquocement&rdquo the loose sediments into place and keep the continental shelf stable. However, if the water becomes warmer, the methane hydrates break down. This causes causes underwater landslides, and releases natural gas.

In permafrost ecosystems, methane hydrates form as bodies of water freeze and water molecules create individual &ldquocages&rdquo around each methane molecule. The gas, trapped in a frozen lattice of water, is contained at a much higher density than it would be in its gaseous state. As the ice cages thaw, the methane escapes.

Global warming, the current period of climate change, influences the release of methane hydrates from both permafrost and ocean sediment layers.

There is a vast amount of potential energy stored in methane hydrates. However, because they are such fragile geological formations&mdashcapable of breaking down and disrupting the environmental conditions around them&mdashmethods for extracting them are developed with extreme caution.

Drilling and Transportation

Natural gas is measured in normal cubic meters or standard cubic feet. In 2009, the United States Energy Information Administration (EIA) estimated that the world&rsquos proven natural gas reserves are around 6,289 trillion cubic feet (tcf).

Most of the reserves are in the Middle East, with 2,686 tcf in 2011, or 40 percent of total world reserves. Russia has the second-highest amount of proven reserves, with 1,680 tcf in 2011. The United States contains just over 4 percent of the world&rsquos natural gas reserves. & lt

According to the EIA, total world consumption of dry natural gas in 2010 was 112,920 billion cubic feet (bcf). That year, the United States consumed a little more than 24,000 bcf, the most of any nation.

Natural gas is most commonly extracted by drilling vertically from the Earth&rsquos surface. From a single vertical drill, the well is limited to the gas reserves it encounters.

Hydraulic fracturing, horizontal drilling, and acidizing are processes to expand the amount of gas that a well can access, and thus increase its productivity. However, these practices can have negative environmental consequences.

Hydraulic fracturing, or fracking, is a process that splits open rock formations with high-pressure streams of water, chemicals, and sand. The sand props open the rocks, which allows gas to escape and be stored or transported. However, fracking requires huge quantities of water, which can radically reduce an area&rsquos water table and negatively impact aquatic habitats. The process produces highly toxic and frequently radioactive wastewater that, if mismanaged, can leak and contaminate underground water sources used for drinking, hygiene, and industrial and agricultural use.

In addition, fracking can cause micro-earthquakes. Most of these temblors are far too tiny to be felt on the surface, but some geologists and environmentalists warn that the quakes may cause structural damage to buildings or underground networks of pipes and cables.

Due to these negative environmental effects, fracking has been criticized and banned in some areas. In other areas, fracking is a lucrative economic opportunity and providing a reliable source of energy.

Horizontal drilling is a way of increasing the area of a well without creating multiple expensive and environmentally sensitive drilling sites. After drilling straight down from the Earth&rsquos surface, drilling can be directed to go sideways&mdashhorizontally. This broadens the well&rsquos productivity without requiring multiple drilling sites on the surface.

Acidizing is a process of dissolving acidic components and inserting them into the natural gas well, which dissolves rock that may be blocking the flow of gas.

After natural gas is extracted, it is most frequently transported through pipelines that can be from 2 to 60 inches in diameter.

The continental United States has more than 210 pipeline systems that are made up of 490,850 kilometers (305,000 miles) of transmission pipelines that transfer gas to all 48 states. This system requires more than 1,400 compressor stations to ensure that the gas continues on its path, 400 underground storage facilities, 11,000 locations to deliver the gas, and 5,000 locations to receive the gas.

Natural gas can also be cooled to about -162°C (-260°F) and converted into liquified natural gas, or LNG. In liquid form, natural gas takes up only 1/600 of the volume of its gaseous state. It can easily be stored and transported places that do not have pipelines.

LNG is tranported by a specialized insulated tanker, which keeps the LNG at its boiling point. If any of the LNG vaporizes, it is vented out of the storage area and used to power the transport vessel. The United States imports LNG from other countries, including Trinidad and Tobago and Qatar. However, the U.S. is currently increasing its domestic LNG production.

Consuming Natural Gas

Although natural gas takes millions of years to develop, its energy has only been harnessed during the past few thousand years. Around 500 BCE, Chinese engineers made use of natural gas seeping out of the Earth by building bamboo pipelines. These pipes transported gas to heat water. In the late 1700s, British companies provided natural gas to light streetlamps and homes.

Today, natural gas is used in countless ways for industrial, commercial, residential, and transportation purposes. The United States Department of Energy (DOE) estimates that natural gas can be up to 68 percent less expensive than electricity.

In residential homes, the most popular use for natural gas is heating and cooking. It is used to power home appliances such as stoves, air conditioners, space heaters, outdoor lights, garage heaters, and clothes dryers.

Natural gas is also used on a larger scale. In commercial settings, such as restaurants and shopping malls, it is an extremely efficient and economical way to power water heaters, space heaters, dryers, and stoves.

Natural gas is used to heat, cool, and cook in industrial settings, as well. However, it is also used in a variety of processes such as waste treatment, food processing, and refining metals, stone, clay, and petroleum.

Natural gas can also be used as an alternative fuel for cars, buses, trucks, and other vehicles. Currently, there are more than 5 million natural gas vehicles (NGV) worldwide, and more than 150,000 in the United States.

Although NGVs initially cost more than gas-powered vehicles, they are cheaper to re-fuel and are the cleanest-running vehicles in the world. Gasoline- and diesel-powered vehicles emit harmful and toxic substances including arsenic, nickel, and nitrogen oxides. In contrast, NGVs may emit minute amounts of propane or butane, but release 70 percent less carbon monoxide into the atmosphere.

Using the new technology of fuel cells, the energy from natural gas is also used to generate electricity. Instead of burning natural gas for energy, fuel cells generate electricity with electrochemical reactions. These reactions produce water, heat, and electricity without any other byproducts or emissions. Scientists are still researching this method of producing electricity in order to affordably apply it to electric products.

Natural Gas and the Environment

Natural gas usually needs to be processed before it can be used. When it is extracted, natural gas can contain a variety of elements and compounds other than methane. Water, ethane, butane, propane, pentanes, hydrogen sulphide, carbon dioxide, water vapor, and occasionally helium and nitrogen may be present in a natural gas well. In order to be used for energy, the methane is processed and separated from the other components. The gas that is used for energy in our homes is almost pure methane.

Like other fossil fuels, natural gas can be burned for energy. In fact, it is the cleanest-burning fuel, meaning it releases very few byproducts.

When fossil fuels are burned, they can release (or emit) different elements, compounds, and solid particles. Coal and oil are fossil fuels with very complex molecular formations, and contain a high amount of carbon, nitrogen, and sulfur. When they are burned, they release high amounts of harmful emissions, including nitrogen oxides, sulfur dioxide, and particles that drift into the atmosphere and contribute to air pollution.

In contrast, the methane in natural gas has a simple molecular make-up: CH4. When it is burned, it emits only carbon dioxide and water vapor. Humans exhale the same two components when we breathe.

Carbon dioxide and water vapor, along with other gases such as ozone and nitrous oxide, are known as greenhouse gases. The increasing amounts of greenhouse gases in the atmosphere are linked to global warming and could have disastrous environmental consequences.

Although burning natural gas still emits greenhouse gases, it emits almost 30 percent less CO2 than oil, and 45 percent less CO2 than coal.

La seguridad

As with any extractive activity, drilling for natural gas can lead to leaks. If the drill hits an unexpected high-pressure pocket of natural gas, or the well is damaged or ruptures, the leak can be immediately hazardous.

Because natural gas dissapates so quickly into the air, it does not always cause an explosion or burn. However, the leaks are an environmental hazard that also leak mud and oil into the surrounding areas.

If hydraulic fracturing was used to expand a well, the chemicals from that process can contaminate local aquatic habitats and drinking water with highly radioactive materials. The uncontained methane released in the air can also force people to temporary evacuate the area.

Leaks can also occur slowly over time. Until the 1950s, cast iron was a popular choice for distribution pipelines, but it allows a high amount of natural gas to escape. The cast iron pipes become leaky after years of freeze-thaw cycles, heavy overhead traffic, and strains from the naturally shifting soil. Methane leaks from these distribution pipelines make up more than 30 percent of the methane emmissions in the U.S. natural gas distribution sector. Today, pipelines are made out of a variety of metals and plastics to reduce leakage.

Photograph by Robert Sisson

Piping Up
The United states has 490,850 kilometers (305,000 miles) of interstate and intrastate pipelines to deliver natural gas all over the country.

Oracular Seeps
Natural gas seeps, where the gas flows naturally to the surface, were revered as supernatural or spiritual sites by many ancient civilizations. One of the most famous of these seeps sits atop Mount Parnassus, near the town of Delphi, Greece. Around 1000 BCE, religious and spiritual leaders established a temple with a priestess who could tell the future. Millions of people, from ordinary citizens to political and military leaders, consulted the "Oracle of Delphi" for hundreds of years.

Natural Gas Consumers
In 2010, the latest date for which the U.S. Energy Information Administration supplies information, these nations consumed the most natural gas.
1. United States
2. Russia
3. Iran
4. China
5. Japan

Proven Reserves
According to the U.S. Energy Information Administration, in 2011-2012, these nations had the biggest proven reserves of natural gas in the world. Data from some nations, including the United States, was not calculated.
1. Russia
2. Iran
3. Qatar
4. Saudi Arabia
5. Turkmenistan

What's That Smell?
Raw natural gas is odorless. Companies that supply natural gas add an artificial smell to it, so people will know if there is a potentially dangerous leak. Most people recognize this as the "rotten egg" smell that comes from a gas stove or oven.


Maintain Your Grill

Performing regular maintenance on your grill will keep it working better and longer. Start with a good grill cleaning and continue to a full inspection of all the internal parts. Check the burners to make sure that the ports (holes where the flames come out) are not clogged. If they are, use a thin wire or pipe cleaner to clear any obstruction. Blocked ports cause uneven flame and can cause burners to fail. Check the igniters to make sure there ​is a good spark and the grill lights properly.


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