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Los restos de 3.000 soldados de Napoleón hallados en una fosa común muestran signos de inanición

Los restos de 3.000 soldados de Napoleón hallados en una fosa común muestran signos de inanición


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La regla 1, en la página 1 del libro de la guerra, es "No marchar sobre Moscú". - Bernard Montgomery, figura militar británica.

Aproximadamente 675.000 hombres del Gran Ejército de Napoleón partieron hacia Moscú para conquistar Rusia en junio de 1812, saqueando y saqueando en el camino. En el momento de la retirada de Moscú en septiembre, el ejército, que había aumentado a 900.000 en el camino, se redujo a 100.000. Cuando las tropas en retirada llegaron a Vilnius en Lituania, el Gran Ejército de Napoleón ya no era tan grande: se habían reducido aún más a unos 50.000 hombres y mujeres mordidos por alimañas, enfermos, fríos y hambrientos con provisiones para 40 días. Ahora, un nuevo estudio sobre los restos de 3.000 soldados de Napoleón hallados en una fosa común ha revelado que estaban hambrientos cuando murieron.

Los registros históricos sugieren que los soldados habían saqueado las cercanías de Vilnius en el camino a Rusia y en el camino de regreso a Europa, por lo que los lugareños no los acomodaron. Los restos del Gran Ejército devoraron rápidamente las provisiones que Napoleón Bonaparte les había dejado en Vilnius y luego comenzaron a morirse de hambre nuevamente. Al principio, cuando los soldados europeos murieron de hambre, enfermedades y frío, los lugareños quemaron los cuerpos. Pero el hedor era tan fuerte que los lugareños comenzaron a enterrarlos en masa, usando trincheras que los soldados habían cavado en su camino a Rusia como tumbas.

La retirada de Napoleón de Moscú, una pintura de Adolf Northern ( Wikimedia Commons )

En 2001, los arqueólogos excavaron una de estas fosas comunes con los restos de 3.269 personas, en su mayoría hombres de entre 20 y 25 años, pero también algunas mujeres que eran seguidores del campamento o que vendían bienes a las tropas de Napeleon.

Recientemente, los investigadores realizaron estudios de isótopos en los huesos de algunas de estas desafortunadas víctimas de la inexplicable búsqueda de dominación de Napoleón. Los estudios muestran que tenían altos niveles de nitrógeno, lo que se considera un indicio de inanición y deshidratación. El análisis de oxígeno y carbono mostró de dónde eran, dónde vivían y qué tipo de alimentos comían.

Una tesis (archivo PDF) de Serenela Mont Pelier de la Universidad de Florida Central, una estudiante de arqueología que investiga el caso, dice:

“El descubrimiento más importante es que ninguno de los individuos tenía valores consistentes con Lituania o áreas circundantes. El análisis de isótopos de oxígeno estable demuestra que la mayoría de estos individuos son de Europa central, especialmente en el sur de Francia, España, Portugal y partes de Italia. Basado en el contexto histórico, estas áreas son donde Napoleón reclutó a sus soldados para construir el Gran Ejército para atacar Rusia en 1812. Los hallazgos interesantes dentro de esta muestra incluyeron: (1) un individuo que pudo haber participado en la campaña egipcia; (2) una posible mujer francesa que acompañó al Gran Ejército a Vilnius; y (3) el individuo masculino de mayor edad que podría haber vivido en las montañas del sur de Europa antes de unirse al ejército ".

Encuentro de Napoleón con Alejandro I de Rusia en una balsa en medio del río Neman ( Wikimedia Commons )

Pelier y su colega, Sammantha Holder, probaron el contenido mineral de los huesos y encontraron que una de las principales causas de la muerte de los miembros del Gran Ejército era el hambre.

“Pero Holder estaba mucho más interesado en los isótopos de nitrógeno. Más de dos docenas de personas de las que tomó muestras tenían valores altos de nitrógeno ”, informa la revista Forbes en un artículo sobre la investigación. “A menudo, esto es una indicación de que alguien estaba comiendo en lo alto de la cadena alimentaria, ya que los niveles de nitrógeno son más altos en los animales carnívoros en comparación con los herbívoros. Holder sospechaba, sin embargo, que algo más estaba pasando con estos soldados. Cuando el cuerpo humano se ve privado de proteínas, los valores de los isótopos de nitrógeno pueden dispararse. Entonces, condiciones como la anorexia, las náuseas matutinas prolongadas, la deficiencia de vitamina D y la inanición pueden causar un aumento en las firmas de nitrógeno ".

La Sra. Pelier escribe que las guerras napoleónicas de 1803 a 1815 permitieron a Napoleón conquistar la mayor parte de Europa, incluida Francia, Austria, Prusia, Suiza, Italia, Westfalia, Polonia, Bélgica, Holanda, Alemania, España, Portugal, Lituania, Polonia, Croacia. , Illyria y Rusia brevemente. Napoleón apodó su control de Europa como el Sistema Continental, cuyo objetivo principal “era aislar económicamente a Gran Bretaña, el máximo rival de Francia, y obligarlos a sucumbir al control de Napoleón. El control sobre Rusia fue la última pieza del plan de Napoleón para perturbar por completo el sistema económico de Gran Bretaña. Inicialmente, el zar Alejandro I firmó el Tratado de Tilsit con Francia y acordó cooperar con la estrategia de Napoleón para matar de hambre y arruinar a Gran Bretaña ".

Napoleón en Moscú, Rusia ( Wikimedia Commons )

Pero el sistema continental dañó la economía de Rusia, por lo que Alexander puso fin al tratado y reanudó las relaciones y el comercio con Gran Bretaña. Pelier escribió que el zar también se opuso a Napoleón al negarse a permitirle casarse con su hermana, al amenazar con invadir Polonia y al continuar socavando el sistema continental. “Napoleón respondió creando un estado prusiano para obligar a Rusia a negociar, pero fue en vano. Por desesperación y la creencia de que la guerra era inevitable, Napoleón implementó la notoria campaña rusa en 1812 para capturar Moscú ”, escribió Pelier.

Los restos de las 3.269 personas exhumadas de la fosa común en Vilnius se encuentran ahora en un cementerio militar allí. La tesis de la Sra. Pelier tiene una gran cantidad de información sobre las personas enterradas en la tumba, los artefactos encontrados con ellos y los hechos sobre la campaña y otra historia.

Foto principal: Restos de soldados europeos del Gran Ejército de Napoleón, que murieron de hambre, enfermedades y los elementos, en una fosa común en Vilnius, Lituania (Foto de Rimantas Jankauskas)

Por Mark Miller


Arqueólogos excavan fosa común de soldados aplastados por las tropas de Napoleón

Desde que comenzaron las excavaciones en 2017 en una ciudad al noreste de Viena, se han encontrado varias fosas comunes en el lugar de una de las mayores batallas de las Guerras Napoleónicas, durante la cual unos 55.000 soldados murieron en julio de 1809. Crédito: Novetus

DEUTSCH-WAGRAM, Austria —Justo debajo de la capa superficial del suelo de los campos agrícolas en esta pequeña ciudad al noreste de Viena, hay rastros de una de las mayores batallas de las Guerras Napoleónicas.

Según algunas estimaciones, 55.000 soldados murieron cuando las tropas de Napoleón Bonaparte se enfrentaron con el ejército austríaco durante la batalla de Wagram entre el 5 y el 6 de julio de 1809. Muchos de ellos fueron enterrados directamente en la llanura y, por primera vez, los arqueólogos están excavando sistemáticamente el campo de batalla.

Los investigadores están mapeando las fosas comunes y los campamentos cavados apresuradamente, así como los miles de balas de mosquete, balas, botones y artículos personales que se dejaron caer en el campo. Esperan obtener una visión más detallada de cómo se desarrolló la batalla de dos días. Los bioarqueólogos también están examinando los huesos de los soldados y descubriendo cuán poco saludables estaban muchos de ellos antes de morir en la guerra. [Ver fotos de excavaciones en la tumba masiva de las guerras napoleónicas]


Polacos y alemanes entierran a 2.000 víctimas de la Segunda Guerra Mundial encontradas en una fosa común

Los restos de más de 2.000 civiles alemanes descubiertos en una fosa común en la ciudad de Malbork, en el norte de Polonia, fueron enterrados de nuevo en una ceremonia en uno de los cementerios militares alemanes del país el viernes.

Los cuerpos de la fosa común fueron sacados de Malbork

Se cree que las víctimas quedaron atrapadas en la ofensiva del ejército ruso en lo que entonces era la provincia alemana de Prusia Oriental en las etapas finales de la Segunda Guerra Mundial, una provincia dividida entre Polonia y Rusia después de la guerra.

A la ceremonia asistieron un grupo de alemanes que huyeron de la zona, así como funcionarios polacos que pretendían hacer del evento un símbolo de reconciliación.

Una de esas sobrevivientes, una residente de Hamburgo de 74 años llamada Sabina, vivió en la provincia más oriental de Alemania de Prusia Oriental con su familia hasta los últimos estertores de la guerra. En el duro invierno de 1945 tomaron el último transporte con destino al oeste para escapar de la ofensiva del Ejército Rojo que se acercaba desde el este. Según Sabina, lograron trepar a un tren de mercancías abarrotado en la ciudad de Marienburg, ahora Malbork, y llegar a un lugar seguro. Pero muchos otros no fueron tan afortunados. La estación estaba llena de civiles desesperados por salir cuando el tren partía.

"Había niños allí que habían marchado durante días por carreteras heladas sin nada que comer", dijo Sabina a Deutsche Welle. "Muchos de los civiles estaban claramente demasiado débiles para continuar. Había montones de cuerpos congelados tirados en zanjas alrededor de la estación".

Fosa común revela el misterio de los alemanes desaparecidos

Poco se sabía sobre lo que sucedió con los que quedaron atrás después de que los rusos capturaron la ciudad hasta que se descubrió una fosa común en Malbork el otoño pasado. En él había más de 2.000 cuerpos. Según los registros locales, solo en la ciudad de Malbork, 3.000 residentes alemanes locales estaban desaparecidos después del final de la guerra, sin contar los miles que pasaron por la ciudad durante la caótica evacuación.

La excavación reveló el lugar de descanso de los alemanes de Malbork.

Primero se pensó que las víctimas habían sido asesinadas a tiros por los rusos, ya que se encontraron agujeros de bala en los cráneos de algunos cuerpos en las capas superiores de la fosa común. Se especula que pudieron haber sido prisioneros de guerra alemanes a quienes se ordenó enterrar los cuerpos y luego ejecutados por los soviéticos. La mayoría de los cuerpos enterrados más abajo, sin embargo, parecen ser de alemanes que murieron durante la evacuación.

El descubrimiento de la tumba se realizó por accidente durante la construcción de un hotel junto al histórico castillo de Malbork.

El arqueólogo cree que las víctimas no fueron ejecutadas

"No tengo ninguna duda de que la mayoría de las víctimas eran civiles cuyos cuerpos fueron arrojados al cráter de una bomba", dijo Zbigniew Sawicki, arqueólogo que estuvo a cargo de la exhumación. "La gran cantidad de restos de niños apunta a eso. No hay rastros de una ejecución masiva".

La fiscalía local y los representantes del Instituto Nacional del Recuerdo de Polonia están convencidos de que la forma en que fueron enterrados los cuerpos se corresponde con la forma en que el Ejército Rojo eliminó los cuerpos de civiles alemanes en otras localidades antes de su entrega. a la administración polaca.

Los restos de los cuerpos descubiertos en Malbork fueron transportados para su entierro a uno de los 13 cementerios polacos para soldados alemanes en Stare Czarnowo, a 300 kilómetros al oeste de Malbork. Los organizadores del entierro decidieron centrarse en el lado humano de la tragedia de la Segunda Guerra Mundial en un espíritu de reconciliación.

Un residente de Malbork de mediana edad que visitó un cementerio local donde los restos fueron almacenados temporalmente fue citado por un periódico nacional diciendo: "Estas eran personas inocentes que deberían ser tratadas con respeto y tener un entierro adecuado".

Un portavoz de los organizadores polacos del funeral describió Stare Czarnowo como el sitio más apropiado, ya que 1.000 soldados y civiles alemanes ya están enterrados allí, y el cementerio es cuidado conjuntamente por Polonia y una organización alemana que se ocupa de las tumbas de guerra alemanas en el extranjero.


Los restos de 3.000 soldados de Napoleón hallados en una fosa común muestran signos de inanición - Historia

Una publicación del Instituto Arqueológico de América

Una fosa común en Lituania evoca recuerdos de la catastrófica retirada francesa de Moscú.

El científico francés Michel Signoli inspecciona una fosa común en Lituania que contiene hasta 2.000 esqueletos. El estudio de los huesos, incluido el análisis de ADN, ayudará a determinar la causa de la muerte.
(y copia Xavier Rossi / Gamma)

Ahora, una próspera ciudad postsoviética, la capital lituana de Vilnius ha tenido una historia turbulenta y a menudo violenta. Desde su fundación a mediados del siglo XIII, Lituania, y especialmente su capital, estuvo a menudo en el centro de los conflictos entre Rusia y Polonia, y más recientemente, la Unión Soviética y Alemania. Cuando los trabajadores de la construcción descubrieron una fosa común en la sección Siaures Miestelis ("Ciudad del Norte") de Vilnius el otoño pasado, los arqueólogos que acudieron al lugar sospecharon que los huesos pertenecían a víctimas lituanas de la ocupación nazi. Entre 1941 y 1944, la Gestapo y las SS aniquilaron a la comunidad judía, asesinando a unas 200.000 personas, cuyas circunstancias de desaparición nunca han sido completamente documentadas. Otro posible culpable fue la KGB soviética, o su predecesora, la NKVD. La brutalidad de las agencias de inteligencia durante los 47 años de ocupación de Lituania por el Ejército Rojo es bien conocida: más de 250.000 lituanos fueron enviados a campos de trabajo siberianos. La ubicación de la tumba junto al antiguo cuartel de una división de tanques soviéticos alimentó esta teoría.

Entre 1941 y 1944, cuando la Alemania nazi ocupó Lituania, la Gestapo y las SS aniquilaron a la comunidad judía, asesinando a unas 200.000 personas, cuyas circunstancias de desaparición nunca han sido completamente documentadas. En un país que es 96 por ciento católico y que busca distanciarse de su difícil pasado, rara vez se habla de los judíos de Lituania, a pesar de que la ciudad fue conocida una vez como la "Jerusalén de Occidente" debido a su numerosa e influyente población judía. . Los excavadores temían que la fosa común pudiera contener víctimas de la opresión nazi. En total, se estima que más del 30 por ciento de la población de Lituania pereció entre 1940 y 1953, el año de la muerte de Stalin.

La arqueóloga Justina Poskiene y el antropólogo físico Rimantas Jankauskas de la Universidad de Vilnius finalmente resolvieron el misterio. Además de 1,000 a 2,000 esqueletos humanos, recuperaron botones, medallas, monedas y retazos de tela, todos apuntando a la era napoleónica. Lo que encontraron fue la primera fosa común de soldados del Gran Ejército de Napoleón.

Botones de túnica del 53 ° Regimiento de Infantería y un botón de cuello del regimiento de infantería de la Guardia Imperial de Napoleón de una reconstrucción del museo.
(y copia Xavier Rossi / Gamma)

Se llamó a expertos en el estudio de fosas comunes del Centre National de la Recherche Scientifique de Francia y la Universidad de Marsella para ayudar en la excavación y el análisis de laboratorio. Michel Signoli y Olivier Dutour se unieron al equipo lituano, trayendo consigo no solo la experiencia adquirida en otros sitios de fosas comunes, sino también sofisticadas cámaras digitales, computadoras y software que generalmente no están disponibles en Lituania. Esto permitirá a los científicos buscar el ADN de microorganismos que puedan ayudar a determinar las causas de muerte.

Historiador y catedrático de arqueología en la Universidad de Vilnius, Poskiene tenía un trabajo extraordinariamente difícil. Trabajando bajo una fecha límite ajustada, completó la excavación de la tumba de 98 pies de largo y 20 pies de profundidad en abril pasado, cuando los desarrolladores de bienes raíces que son dueños del sitio reanudaron la construcción. Ella cree que hay otras fosas comunes en el área, que alguna vez estuvieron en las afueras de la ciudad. Se están llevando a cabo negociaciones entre funcionarios de la ciudad, arqueólogos y varias compañías de televisión como la BBC para financiar el trabajo en estos sitios, incluso cuando el rápido desarrollo los amenaza.

La triste historia de la retirada de Napoleón de Rusia en el invierno de 1812 es bien conocida. Hasta 450.000 soldados de Francia, Italia, España, Croacia, Alemania y al menos otros 15 países murieron durante la campaña rusa. La retirada de Moscú a Vilnius duró desde el 19 de octubre hasta principios de diciembre, y se cree que solo 50.000 llegaron a Lituania y que hasta 20.000 pudieron haber muerto allí. Uno de los sargentos de Napoleón escribió en su diario:

El 9 de diciembre partimos hacia Wilna [Vilnius], con una temperatura de -28 grados Celsius [-18 Fahrenheit]. De dos divisiones por un total de más de 10.000 hombres. sólo 2.000 llegaron a Wilna. La esperanza de llegar a la ciudad donde íbamos a encontrar comida en abundancia me había devuelto las fuerzas, o más bien, como mis semejantes, realicé esfuerzos sobrenaturales para llegar allí.

Se encontraron botones idénticos en la tumba de Vilnius, junto con una moneda napoleónica de plata de cinco francos con el rostro del emperador.
(y copia Xavier Rossi / Gamma)

Una pintura histórica muestra muchos de los uniformes usados ​​por las tropas del Gran Ejército. Además de botones y monedas, también se encontraron piezas de tela de uniformes en esqueletos, lo que ayudó a identificarlos como soldados de la era napoleónica.
(& copiar Gamma)

La ciudad que había recibido a Napoleón el 28 de junio, solo seis meses antes de la entrada en el diario del sargento Bourgogne, ahora vio a su ejército diezmado regresar de su desastrosa campaña en Rusia. Lo que es menos conocido es lo que les sucedió a los que perecieron. Esta excavación puede proporcionar algunas de las mejores pistas. Jankauskas, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vilnius, llegó al sitio todos los días, empaquetó los cientos de huesos excavados y los llevó a un laboratorio de la universidad donde ahora está tratando de juntar los esqueletos. Cuando vio el sitio por primera vez, dijo: "Pensé que esta podría ser una oportunidad única para realizar pruebas independientes y objetivas de fuentes históricas a menudo sesgadas o incompletas". Jankauskas también señala que "desde un punto de vista humano, sentí lástima por esos jóvenes. Desde un punto de vista profesional, estaba emocionado. Nunca pensé que tendría tantos esqueletos en mi armario". Sorprendentemente, los soldados fueron enterrados junto con las mujeres. "Aunque la guerra generalmente se considera un trabajo de hombres, hay un cierto número de mujeres en la tumba", dice Jankauskas. "¿Cuál fue el papel de las mujeres en una campaña militar? ¿Las fuentes históricas descuidan o subestiman su papel?" Además de los esqueletos humanos, también hay cientos de huesos de caballo, que ahora se están estudiando y más evidencia del destino de uno de los ejércitos más grandes del mundo.

Una de las mejores descripciones de las desesperadas condiciones en Vilnius durante el invierno de 1812 es una entrada en el diario del general Robert Wilson, un observador militar británico en Lituania, durante su visita a un monasterio de Vilnius que los franceses habían convertido en un hospital improvisado:

El hospital de St. Bazile presentaba el espectáculo más espantoso y espantoso: siete mil quinientos cuerpos estaban apilados como cerdos de plomo unos sobre otros en los pasillos. y todas las ventanas y paredes rotas se rellenaron con pies, piernas, brazos, manos, baúles y cabezas para encajar en las aberturas y mantener fuera el aire de los que aún vivían.

Al principio, la gente de Vilnius incineraba los miles de cuerpos que se amontonaban por toda la ciudad, pero finalmente el humo y el olor a carne quemada se volvieron abrumadores y empezaron a enterrarlos en fosas comunes excavadas por los soldados supervivientes de Napoleón. La mayoría de los que estaban en la tumba recién excavada tenían entre 15 y 20 años, y el análisis forense muestra que pocos eran veteranos de campañas anteriores, como indican algunos de los registros históricos. Jankauskas dice que los soldados con una larga experiencia a menudo sufren fracturas en los pies y sus huesos muestran signos de curación, pero ninguno de estos esqueletos tenía evidencia de este tipo de trauma.

Los antropólogos Rimantas Jankauskas, izquierda, y Olivier Dutour examinan esqueletos empaquetados en la sala de anatomía de la Universidad de Vilnius, los huesos se analizarán y luego se almacenarán antes de volver a enterrarlos en el cementerio principal de Vilnius.
(y copia Xavier Rossi / Gamma)

Está claro que muchos soldados murieron de frío, ya que algunos de los esqueletos se encontraron en la posición fetal que uno suele adoptar cuando muere congelada. Algunos eruditos creen que Napoleón exageró la dureza del invierno para hacer que su derrota y la asombrosa pérdida de vidas parecieran fuera de su control, pero Dutour dice que los esqueletos corroboran los relatos históricos de que el invierno fue extremadamente frío. Muchos soldados también murieron de hambre y el ejército se había llevado poca comida durante la retirada y viajó a través de un campo devastado por la campaña de tierra quemada de los rusos. Según algunos relatos, los soldados fueron a la misma escuela de medicina de la que ahora es decano Jankauskas y se comieron los órganos conservados en alcohol que se guardan allí para los estudiantes de anatomía. Es casi seguro que muchos de los soldados murieron de tifus, una enfermedad a menudo llamada "fiebre de guerra", debido a su estrecha relación con las sucias condiciones de la guerra. La presencia o ausencia de tifus puede ser determinada por el estudio de ADN que realizarán los académicos franceses.

El valor científico de la excavación de Siaures Miestelis es enorme, pero quizás igualmente importante, el equipo se enfrentó con éxito a la delicada tarea de eliminar más de 1.000 esqueletos bajo una presión de tiempo extrema. "Estoy impresionado con la forma en que se llevó a cabo la excavación de los restos", dice Clark Spencer Larsen, antropólogo físico de la Universidad Estatal de Ohio. "El trabajo fue delicado y se llevó a cabo de manera adecuada". Nada ilustra esto más que los planes desarrollados para la disposición final de los restos. Casi 200 años después de su entierro sin ceremonias en una fosa común anónima, los soldados de Napoleón serán enterrados nuevamente en el cementerio principal de Vilnius, junto a muchos de los héroes de Lituania.

Jarrett A. Lobell es el editor de fotografías y director de producción de ARQUEOLOGÍA.

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¿El intestino de Napoleón?

En 1841, el Museo del Royal College of Surgeons de Londres adquirió dos piezas de lo que supuestamente era el intestino de Napoleón. Provienen del cirujano Dr. Astley Cooper, quien los había adquirido del Dr. Barry O’Meara, médico de Napoleón en Santa Elena de 1815 a 1818.

Son dos pequeños trozos del intestino humano suspendidos en botellas selladas llenas de alcohol. Un observador superficial podría creer fácilmente que está mirando dos pequeñas marcas oblongas de piel oscura, cada una con un curioso parche en relieve parecido a una verruga en el centro. (8)

La autenticidad de estas reliquias fue cuestionada por el patólogo Dr. James Paget en 1883. Observó las diferencias de apariencia entre los especímenes y la descripción de la parte del cuerpo correspondiente en el informe de Antommarchi sobre la autopsia de Napoleón. Observó que O'Meara se había marchado de Santa Elena casi tres años antes de la muerte de Napoleón. También dijo que "las medidas tomadas por los asistentes personales de Napoleón para evitar la abstracción del corazón y el estómago también muestran la improbabilidad de que a estos especímenes se les haya atribuido la fuente". (9) Sin embargo, otros continuaron argumentando a favor de la autenticidad de los especímenes, incluso después de que fueron destruidos en un ataque aéreo durante la Segunda Guerra Mundial.


La tumba masiva de la guerra de 1812 da a los arqueólogos la primera evidencia de lesiones por perdigones

La noche del 6 de junio de 1813 fue oscura y caótica. Mientras las tropas estadounidenses avanzaban hacia la península del Niágara, se produjo una batalla entre ellos y el ejército británico que intentaba asaltar su campamento en Stoney Creek en Ontario. Incapaces de coordinar una línea de infantería estándar, ambos bandos se lanzaron al combate cuerpo a cuerpo a corta distancia. Dada la naturaleza atípica de la batalla, un grupo de arqueólogos se dispuso a ver si las heridas encontradas en dos docenas de esqueletos en una fosa común de esta escaramuza de la Guerra de 1812 también eran atípicas.

La fosa común de la Batalla de Stoney Creek fue excavada en 1998 y 1999. Con 2,701 fragmentos, la colección representa al menos a 24 personas que probablemente fueron enterradas apresuradamente después de la redada. Los británicos perdieron 23 hombres y los estadounidenses 17, con más de 200 heridos, desaparecidos o capturados. Estudios previos sobre los esqueletos excavados usando análisis de isótopos estables revelaron que algunos de los soldados tenían una dieta más europea, mientras que otros tenían una dieta más norteamericana, basada en maíz, lo que sugiere que ambos lados pueden haber usado la misma tumba para enterrar a sus muertos. Y en tres de los huesos de la cadera de los individuos, había lesiones que parecían haber sido el resultado de los mosquetes.

Fragmento arqueológico innominado SK1161 que muestra dos pequeñas lesiones circulares deprimidas, que son. [+] probables lesiones por perdigones. El recuadro muestra la lesión ampliada a 10x. (Foto de Laura Lockau, usada con permiso).

Para resolver la cuestión de las lesiones de cadera de la fosa común de Stoney Creek, un equipo canadiense de investigadores dirigido por Laura Lockau en la Universidad McMaster lanzó un experimento que parece un episodio de Cazadores de mitos, con el fin de replicar tanto a las personas como a las armas de fuego en uso durante la batalla. Informan sus hallazgos en un artículo en la edición de abril de la Journal of Archaeological Science: informes. Después de obtener las paletas de cerdo de un carnicero local, Lockau y sus colegas las cubrieron con chuletas de lomo de cerdo y panceta para simular el hueso, el músculo, la grasa y la piel en el área de la cadera. Eligieron telas modernas pero apropiadas para la época como una forma de simular los típicos uniformes militares británicos, que consistían en una camisa y pantalones de lino, así como un abrigo de lana gruesa, y colocaron capas de telas en las partes de cerdo. Voilà - los investigadores crearon lo que ellos llaman "nalgas proxy" de los soldados. Pero ¿qué pasa con las municiones?

En la guerra de 1812, el arma más común era el mosquete de chispa de ánima lisa, que generalmente se cargaba con balas de mosquete pero a veces con municiones de perdigones. Si bien las balas de mosquete eran grandes y esféricas, los perdigones eran mucho más pequeños, aproximadamente la mitad del tamaño. Sin embargo, ambos tipos de munición se deformaron al impactar con el hueso y tenían un potencial destructivo significativo al penetrar en el cuerpo. La literatura forense moderna está llena de estudios sobre proyectiles de alta velocidad y sus efectos sobre el hueso, pero los efectos de las armas de la época histórica como el mosquete sobre el hueso son prácticamente desconocidos.

Izquierda: Construcción de las "nalgas proxy" hechas de carne de cerdo. Derecha: "Nalgas de proxy" atadas a la bandeja. [+] y cubierto con una réplica del uniforme del ejército británico, antes de que le dispararan los mosquetes. (Fotos de Becky Gilmour, usadas con permiso de Laura Lockau).

Con seis "soldados" atados en cada bandeja, Lockau y sus colegas utilizaron una reproducción moderna del mosquete de chispa de ánima lisa calibre .69 patrón Springfield 1795 para averiguar qué daño podría causar en la carne y los huesos. La munición que eligieron también reproducía lo que se habría utilizado en la batalla: cartuchos envueltos en papel que contenían una carga de pólvora y proyectiles, todos atados con cuerdas. Probaron tanto "dólar y bola", que consistía en una bala de mosquete más grande junto con tres perdigones más pequeños, así como perdigones, que incluían una docena de perdigones pequeños, a una distancia de poco más de 9 metros. Luego tomaron radiografías de sus "glúteos sustitutos".

Lockau y sus colegas encontraron en los huesos de cerdo experimentales lesiones relacionadas con los impactos de perdigones, que aparecen como lesiones circulares o en forma de herradura y son similares a la apariencia de las lesiones de bala de mosquete. "Esto se corresponde bien", señalan los investigadores, "con el hecho de que la bala de mosquete y la munición de perdigones tienen la misma forma y están construidas con el mismo material, con la única diferencia entre ellas de su diámetro". Es decir, las balas de mosquete y los perdigones hacen impactos de forma similar al hueso, pero los perdigones son mucho más pequeños. Es importante destacar que las lesiones que encontraron en los huesos de la cadera de la Batalla de Stoney Creek coinciden bien con las lesiones experimentales por perdigones en tamaño. "Esta es la primera vez que tenemos conocimiento", señalan, "que se han identificado lesiones esqueléticas atribuibles a municiones de perdigones en material arqueológico".

Mosquete Springfield Modelo 1795. Lockau y sus colegas usaron una réplica para infligir daño al "proxy. [+] Trasero" hecho de cerdo. (Imagen de dominio público, a través de wikimedia commons.)

Dada la larga historia de uso de mosquetes en la guerra, puede resultar sorprendente que no se hayan identificado antes lesiones por perdigones. Pero Lockau y sus colegas explican que el perdigón es mucho más raro como munición que las balas de mosquete, porque no fue utilizado por el ejército británico en la Guerra de 1812 y porque poco después, las armas de fuego con cañones estriados comenzaron a reemplazar a los mosquetes como el arma preferida. Además, las lesiones por perdigones son todo o nada: o causan solo una lesión leve de la que alguien se recupera o son mortales. Las personas que solo resultaron levemente heridas por perdigones se curarían y tendrían heridas que se ven diferentes a las fatales.

La propagación de las lesiones en los esqueletos de la fosa común de Stoney Creek significa que las heridas de perdigones que sufrieron estos hombres probablemente se infligieron a corta distancia, pero dado que no penetraron el hueso, los disparos se movían a una velocidad comparativamente baja. Lockau y sus colegas creen que la interferencia de un factor externo, algo o alguien en medio de la refriega, podría haber alterado la trayectoria de vuelo del perdigón y haber causado una menor lesión en los huesos.

Aunque algunos de los individuos de esta fosa común fueron examinados en busca de isótopos dietéticos en un intento de conocer sus orígenes, el revoltijo de huesos significa que sus nombres probablemente nunca se incluirán en sus restos. Sin embargo, otro detalle intrigante de este estudio es el hecho de que solo el ejército estadounidense emitió municiones de perdigones durante la guerra de 1812. ¿Significa eso que los soldados muertos con heridas de perdigones eran soldados británicos o incluso milicianos canadienses? Es posible. Pero como la batalla fue en la oscuridad de la noche, con caos en todas partes, Lockau y sus colegas advierten que estas condiciones "hacen que la ocurrencia de fuego amigo sea probable e introducen una mayor ambigüedad en cuanto a qué lado murieron luchando estos individuos".

Impacto de perdigones experimental circular en la escápula de cerdo, que muestra biselado alrededor del lado de salida del. [+] lesión, con un aumento de 10x. (Foto de Laura Lockau, usada con permiso).

La bioarqueóloga Sonia Zakrzewski de la Universidad de Southampton no participó en este estudio, pero sin embargo quedó impresionada. "Esta fue una forma fabulosamente novedosa de intentar reconstruir los tipos de trauma que uno podría encontrar en los huesos como resultado del fuego de un mosquete", me dijo. "Es evidente que surgen algunos problemas divertidos en torno a los 'glúteos sustitutos', pero este estudio representa un gran grado de análisis detallado de los miles de fragmentos óseos", continuó Zakrzewski. "La investigación es históricamente muy importante debido a la conexión emocional adicional que generan las situaciones bélicas y violentas".

Para Lockau, este análisis no solo fue una conexión con el registro histórico de Canadá, sino que también este tipo de estudio experimental es crucial para avanzar en el campo de la bioarqueología, me dice Lockau, especialmente "para responder preguntas sobre cómo las lesiones podrían haber ha sido infligido ". Poder replicar las lesiones en un ambiente controlado le permitió a ella y a sus colegas correlacionar las lesiones arqueológicas desconocidas con las modernas conocidas. "Con suerte", concluye Lockau, "estos resultados de la Batalla de Stoney Creek se pueden aplicar a lesiones en otras colecciones de esqueletos para las que no se dispone de este tipo de información histórica detallada".


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“The grave has a fairly even division of men, women and children, from infancy to post-60 years old, which is what you would find civilian cemeteries of the time," Dr. Yoav Arbel, directing the dig for the Israel Antiquities Authority, told Haaretz.

The main cache of bones was found during a salvage excavation in the Kishle, the Ottoman police compound in Jaffa. A second concentration was uncovered near an 18th century fortification unearthed at the southern end of Roslan Street, right by the Mediterranean Sea. The wall, 1.30 meters thick, was built over foundation arches, a hallmark of large-scale Ottoman construction in Jaffa in from the late 18th to early 20th centuries.

How Napoleon reached Jaffa: Dreams of the Orient

As the Ottoman Empire weakened in the late 18th century, the rival powers of Europe began to chew over the "Eastern Question": who would inherit what, if and when the Turkish empire fell apart.

At the time, the Ottoman empire encompassed Eastern Europe, the North African coast including Egypt, and Palestine, but they hadn't much of a navy. The British controlled none of that territory but they did control the Mediterranean Sea.

The great powers of Europe were dying to wrest Egypt from the Ottomans, who had conquered it from the Mamluks in 1517, leaving them to rule as vassals paying tax to the sultan in Istanbul.

The young Napoleon also wanted Egypt, in fact, to conquer the Levantine coast from Egypt to Syria. Come May 1798, he sailed for Egypt, leading a force of 54,000 soldiers and a corps of scientists. He and his ships managed to evade Rear-Admiral Sir Horatio Nelson and on June 11, the unimpeded French captured Malta, from where they launched the invasion of Egypt.

The Ottoman Empire at its peak, 1683 AD: Napoleon badly wanted to conquer the Levant, but bogged down in Jaffa. Chamboz, elaboration by Haaretz, Wikimedia Commons

Landing safely near Alexandria on July 2, 1798, the French army conquered the city, then set out for Cairo. On July 21, they met a vast force led by Murad Bey, commander of the Mamluk army. Some 2,000 Mamluks died that day, compared with 29 French, and on July 24, Napoleon rode triumphantly into Cairo.

While Napoleon was busy conquering Egypt and fighting the Mamluks by the pyramids, on August 2, 1798, Nelson was busy destroying the French fleet anchoring in Alexandria, effectively cutting off the French force from the motherland.

Undismayed by the loss of his fleet, which meant he couldn't reinforce his troops in Egypt with new soldiers or arms, or import food, but with Egypt under his belt, Napoleon set off to conquer Palestine, hoping to strike at the Ottomans who controlled it, before they could attack him. (He left some garrisons behind in Egypt to guard the new French regime.)

Crossing the Sinai

On February 6, 1799, the French army crossed into the Sinai Desert.

The march through the Sinai would be terrible. The troops were forced to slay their camels and donkeys to survive, and some reportedly ate wild dogs.

After a delay at the unexpectedly well-defended Al Arish coastal fortress, they finally reached Gaza and conquered it on February 25 after a mere skirmish with Turkish and Mamluk forces. The Turkish soldiers fled north toward Jaffa the Mamluks escaped inland to the east. The French took about 2,000 enemy soldiers as prisoners.

The Corsican now faced the inconvenience of having 2,000 POWs at a point when it was difficult to find food for his own troops. To their astonishment, he released them, after they swore not to take up arms against the French.

The French then pressed on into Ottoman Palestine. But the captured Turkish officers saw Bonaparte’s act of mercy as a sign of womanish weakness. In their minds, there were only two alternatives for prisoners: slavery or death.

Part of an 18th century round tower and a wall from the Kishle, Jaffa. Assaf Peretz, Courtesy of the Israel Antiquities Authority

The Jaffa massacre

On March 3, the French army reached the fortified hilltop city of Jaffa. The Ottoman fortress with its 1.3-meter thick walls constituted a formidable challenge.

As the French and Turks struggled, the Turks collected the heads of fallen French infantry soldiers, and placed the severed heads on poles above the walls. On March 7, Bonaparte sent an officer bearing a flag of truce to negotiate Jaffa's surrender. The Turks opened the city gates and let the officer through. Minutes later his head was raised on a pole.

The furious Napoleon ordered a general assault. He remained outside the city, where he was told that 3,000 Ottoman soldiers were willing to surrender if their lives would be spared.

But further outraging the emperor, among the captives were soldiers who had been caught in Al Arish, Gaza and Ramla, and who had promised never to take up arms against the French again.

Again, the French were having difficulty provisioning their own troops, let alone prisoners of war. Also, Napoleon didn't want to stretch his already outnumbered soldiers by making them guard the captives. But he didn't want them rejoining the enemy ranks.

Years later, exiled on the island of Saint Helena, Napoleon wrote: "to have acted otherwise than as I did, would probably have caused the destruction of my whole armyI therefore ordered that the prisoners taken at El Arish, who in defiance of their capitulation, had been found bearing arms against me, should be selected out and shot. The rest, amounting to a considerable number, were spared."

We do not know if Napoleon slaughtered all 3,000 Turkish prisoners at Jaffa or only men who resumed fighting him after their release, as he tells us. There is no archaeological evidence to support the mass slaughter described in the memoirs of Napoleons secretary, Louis Antoine Fauvelet de Bourrienne, who never missed an opportunity to stain the Corsican's reputation.

The booty the French found in Jaffa included small vessels anchored in its harbor, and also cannons, that would shortly prove useful.

The Old City of Jaffa (today), aerial view. Tal Cohen

Vision of Palestine

After conquering Jaffa in March, the French army marched north along the coast, suffering from heat, mosquitoes and disease – and the plague, which broke out in Palestine.

Even after the infected were isolated in a monastery, bubonic plague continued to spread among the rank and file, demoralizing the army. One day, to boost morale, Napoleon and the chief physician René-Nicolas Dufriche Desgenettes went from sickbed to sickbed, comforting the stricken soldiers. The same day he wrote a letter to the Ottoman governor in Acre, demanding he surrender.

18th-century Acre was the de facto capital and main trading port of the Holy Land. Via Acre, one could acquire medicinal rhubarb from the river Volga, Tibetan musk, cinnamon and pepper, nutmeg, cloves, aloe and camphor, ivory from India and Africa, and Arabian dates. More importantly, if the French could capture the ancient port city, the way to Damascus lay open.

Advancing rapidly, on March 17, en route to Acre, Bonaparte's army conquered Haifa, where they built a hospital to treat the plague.

By the way, Napoleon had a plan once he had captured Acre: to proclaim Palestine a sovereign Jewish state. When the statesman David Ben-Gurion delivered his famous speech to the UN in 1947, imploring them to recognize a Jewish state, he reminded them of Bonaparte’s vision.

The siege of Acre

On March 19, Bonaparte laid siege to Acre, which was governed by the 70-year- old Ahmad Pasha "al-Jazzar," meaning "the butcher" – a reference to noses, ears, eyes, hands and feet he had severed from Christians and enemies. The French encountered stiff resistance from the pasha, and suffered from heavy bombardment from six British ships anchored in the bay.

The French field artillery had not yet reached Acre, but a foiled British attempt to recapture Haifa had left the French with a 32- pounder cannon. With that and the light artillery the French had seized in Jaffa, Bonaparte bombarded Acre on March 28 – but within hours, the French cannons were rendered useless. Showing his contempt for Bonaparte, Jezzar avenged the few hits inside Acre by executing 40 Christian residents of the city.

For weeks the French tried to storm the fortress. Their casualties were awful.

“The skeletal remains of those unknown poor simple soldiers who came from Europe and died in trenches during the Acre siege in horrible circumstances are a sample of the total absence of human value. The corpses remained in the field to rot unburied and the Turks occasionally beheaded bodies to prove their 'bravery' and display the head atop the walls," Dr. Ariel Berman, director of the excavations, told Haaretz, adding that the ultra-Orthodox authorities claimed that some of the deceased soldiers were Jewish, and demanded the remains (stored in bags at the IAA basement) be reburied immediately.

“We solved it by asking the French Consul in Haifa to arrange an official military ceremony in a new place. Some French officers even came from Lebanon,” Berman told Haaretz.

On April 30, field artillery reached Acre, but it was too little, too late. A week later a fleet of 30 ships was spotted on the horizon, and when the French learned that the fleet sailed the Turkish colors, their spirit broke.

The long march back

The French cannons fell silent on May 17 and the retreat south began on May 30. It was a lamentable ordeal. Returning to Egypt, the army passed wounded and plague-stricken Frenchmen.

Writing his mother, soldier André Peyrusse describes: "Those desperate people filled the air with their screams and crying. Those who believed that they were abandoned ripped their bandages and rolled on the ground in pain and despair."

Napoleon evacuated 2,000 wounded and plague-stricken Frenchmen. Knowing anyone captured would be tortured and killed, he ordered opium given to soldiers too feeble to take along, so they could overdose themselves and die in peace.

Whatever hardships they French suffered in Palestine, Bonaparte, shrewd in the ways of propaganda, made sure that there would be no doubt in the eyes of the Egyptians who the real victors were.

On June 14, 1799, to throbbing drumbeats, the soldiers marched through Cairo’s winding streets, holding captured Turkish standards aloft for all to see, smiling and waving to the dazzled crowds. When the sun-bronzed warriors passed through the Gate of Victory (Bab-el-Nael), they palm fronds placed in their path in token of their triumph. Only Alexander the Great could have equaled the pomp and circumstance Bonaparte put up.

Historians have spent the last 200 years arguing whether the expedition to Holy Land was a debacle or not.

At least Napoleon foiled the Ottoman plan, concocted with the British, to destroy him in Egypt. But he failed to conquer Palestine, let alone Acre the French would only retain control over Egypt until 1801, when the British invaded from the sea, landing in Alexandria, as just as Napoleon had. And during his Mediterranean adventure, Napoleon lost 5,000 soldiers, albeit most from the plague.

At least France's scientific gains were immense. The Egyptian Institute was founded on August 22, 1799. French scientists, engineers, technicians, geographers and surveyors who had accompanied Bonaparte birthed Egyptology, archaeology, modern mapping, and medicine. The archaeological wonders of Egypt were measured and drawn. Jean-François Champollion, a child of his time, made the first interpretation of the Rosetta stone, enabling the decipherment of hieroglyphics.

Meanwhile, in 1799, Napoleon had retreated from the Sinai back to Egypt, tail between legs. The British still ruled the waves, so there was no hope of reinforcement from France. His original force was inevitably depleted and Napoleon desperately needed fresh forces to maintain control of Egypt. In his despair he thought to replace infantry soldiers with slaves. And thus Bonaparte reached out to the notorious slave trader in Sudan, the Sultan of Darfour.

"In the name of God the Clement and Merciful! There is no other God, and Mohammed is his prophet! To the Sultan of Darfour, Abd el-Rahman, servant of the two Holy Cities, Caliph of the glorious prophet of God, Master of the Worlds," Napoleon wrote.

"I have received your letter and understood its contents. I was absent, when you caravan arrived, having been in Syria to punish and destroy our enemies. I beg you to send, by the first caravan, 2,000 black slaves over sixteen years of age, strong and vigorous. I will purchase them on my own account.

Order your caravan to come at once, and not stop on the way. I am giving instructions for its safe conduct throughout the journey."

Evidently, the requested slave caravan never arrived. There never was a colored slave regiment in Bonaparte’s army.

On August 25, 1799, Napoleon left Egypt for France, never to return. He was appointed first consul of the newly established French Republic on the 14th of December 1799. He was just 30 years old.


Remains of 3,000 of Napoleon’s soldiers found in mass grave show signs of starvation - History

When bulldozers accidentally uncovered the remains at a housing development last year, many thought they were political dissidents executed by secret police during Soviet rule, which ended in 1991.

Deputy French Ambassador Olivier Poupard said the find was the "largest and most significant" of its kind.

"We've been very moved by this discovery," he said. "Suddenly, history was more vivid. You could see it with your eyes. It's a history so much a part of the collective French memory," he told the Associated Press news agency.

Mr Barkus and his team spent months charting and tagging the skeletons - then examining each individually to determine age, sex and possible cause of death.

Coins with Napoleon's image and buttons of his Grand Army were also found at the site, making it clear the remnants were those of the ill-fated French force.

Several bones belonged to boys as young as 15, probably drummers used to signal commands to troops.

DNA tests are being done to test the theory that a lot of men died of typhus.

With the last remains removed, a road has been built over the site, but archaeologists will soon begin searching again, saying at least 10,000 other skeletons could be nearby.

Since Napoleon's soldiers came from all over his empire, there was never a question of returning the remains to France, said Mr Poupard.

Most of the remains await ceremonial burial in October, and a monument paid for by France will be unveiled later.

"This is an occasion, especially with Lithuania on the verge of entering the European Union and the Nato alliance, to show reconciliation between former enemies that are now partners," Mr Poupard said.

Emperor Napoleon, who then controlled much of Europe, attacked Russia in June 1812.

His 500,000-strong Grand Army, which marched into Lithuania bound for Moscow, was one of the largest invasion forces ever assembled.

Six months later, what was left of it - some 40,000 men - stumbled back into Vilnius in retreat.

Cold and desperate for food, some are said to have pillaged local medical schools to eat preserved human organs.

In temperatures dropping to -30C, dead French soldiers littered the streets within days.

The number of corpses nearly equalled the city's population.

Reoccupying Russians spent three months cleaning up.

They could not dig graves in the frozen ground so they tried burning bodies, but the smoke and stench were unbearable.

So they threw them into a defensive trench dug earlier by the French themselves - the trench the bulldozers uncovered nearly two centuries later.

The emperor blamed the weather for decimating his army.

Some historians say that was an attempt to excuse sloppy planning.

But experts say the findings in Vilnius seem to back Napoleon's version.

The debacle is viewed as the beginning of Napoleon's downfall, which was sealed at Waterloo, Belgium, in 1815.


Remains of 3,000 of Napoleon’s soldiers found in mass grave show signs of starvation - History

THE history books say that after reaching Moscow in 1812, Napoleon's army
was laid low by the Russian winter and then finished off by hunger, battle
wounds and low morale as it straggled back to France.

The truth, say scientists, is more intriguing but rather less poetic: the
biggest destroyer of the Grande Armee was Pediculus humanus -- the human
louse.
A team led by Didier Raoult of France's National Centre for Scientific
Research (CNRS) examined the remains of Napoleon's soldiers who had been
buried in a mass grave in Vilnius, the Lithuanian capital, 800km west of
Moscú.

Samples of earth, cloth and teeth recovered from the site suggest that more
than 30 percent of these troops were killed by bacterial fever transmitted
by lice.

The parasites caused relapsing fever, through the bacterium Borrelia
recurrentis trench fever, a condition well known in the Western Front of
World War I, caused by the germ Bartonella quintana and typhus, caused by
the Rickettsia prowazeki bacterium.

The evidence comes from remains of the fleas that were found in the common
grave and in the soldiers' uniforms, and from the presence of Bartonella
quintana in some of the fleas themselves.

In addition, seven teeth, among 35 that were examined, were found to have
Bartonella quintana in the dental pulp while Rickettsia prowazeki was found
in three other teeth.
The unusual research is found in the January issue of Journal of Infectious
Diseases.

The mass grave, discovered in 2001, contains the remains of hundreds of
fleeing Napoleonic soldiers.


Ver el vídeo: Descubren esqueletos de ejército de Napoleón (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Bhreac

    Este muy buen pensamiento será útil.

  2. Liko

    Es una frase notable, muy útil.

  3. Harakhty

    Gracias por el consejo, ¿cómo puedo agradecerte?

  4. Nadir

    Extraño como

  5. Shakagor

    En mi opinión, es real, participaré en la discusión. Juntos podemos llegar a una respuesta correcta.

  6. Beornet

    Y, ¿qué aquí ridículo?



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