Curso de la historia

La vida en la infantería

La vida en la infantería

Después de un período de entrenamiento básico que consistió en la práctica de ejercicios y disparos, un soldado de infantería fue considerado lo suficientemente entrenado para ir a la guerra. Si un soldado venía del sur de Inglaterra, era probable que fuera a Salisbury Plain para la parte final de su entrenamiento. El ejercicio se realizó en más barracones locales antes del traslado. En Salisbury Plain, un soldado de infantería hizo mucho más trabajo con rifles y los que obtuvieron un cierto número de puntos en las pruebas de puntería tuvieron la oportunidad de convertirse en francotiradores o unirse a un equipo de ametralladoras Lewis. La insignia de rifles cruzados, para indicar un tirador, también traía consigo un 6d extra por día. Aquellos que se unieron al equipo de ametralladoras Lewis recibieron una insignia 'LG' para usar en una manga. Para aquellos en las trincheras, la insignia fue apodada la 'insignia de suicidio', ya que la infantería creía que si los alemanes te capturaban, te dispararían sin control debido a las terribles bajas causadas por el arma de Lewis. Los Números 1 y 2 de los equipos de ametralladoras de Lewis (los que llevaban el arma y las piezas de repuesto) también debían entregar sus rifles Lee Enfield, ya que estos habrían obstaculizado la facilidad de movimiento. En cambio, fueron emitidos con un revólver Webley.

Un equipo de ametralladoras Lewis estaba formado por cinco hombres. Aunque eran miembros de regimientos de infantería, no se esperaba que hicieran el trabajo tradicional de los soldados de infantería, como limpiar las letrinas, etc. , entonces un sistema de zanjas podría ser invadido. También tenía que ver con el hecho de que el equipo de Lewis tenía que mantener la ametralladora en perfecto estado de funcionamiento y dedicaba gran parte de su tiempo a hacer esto, ya que un atasco durante un ataque alemán podría tener graves consecuencias. Si llovió, la hoja de tierra emitida a los soldados se usó principalmente para mantener seca la pistola Lewis en lugar de ser utilizada por cualquier miembro de la tripulación.

Los equipos de Lewis tenían un número 1 que estaba a cargo y llevaba la ametralladora de un puesto a otro. El número 2 llevaba las piezas de repuesto que acompañaban al arma. Como resultado, cada hombre llevaba en la región tres piedras en peso extra, una de las razones por las que no necesitaban ser gravados por un rifle. Los otros tres hombres de la tripulación llevaban las municiones que necesitaba la ametralladora. Se esperaba que cada uno de estos tres hombres llevara doscientas rondas de municiones en alforjas. Era hasta el número 1 en cuanto a dónde se colocó un arma de Lewis. Sin embargo, la tripulación de cinco hombres se movió con cierta frecuencia durante un ataque alemán, ya que sabían que los alemanes establecerían rápidamente dónde se colocaba una ametralladora Lewis y la artillería se centraría en ella. Al moverse con la debida frecuencia, este riesgo se redujo considerablemente.

Los soldados de infantería que lucharon en Ypres y Passchendaele recordaron que era difícil encontrar agua fresca y que el agua que se proporcionaba a las tropas de primera línea podía llevarse al frente en latas de gasolina vacías. Aunque vacío, el olor a gasolina invariablemente contaminó el agua que los soldados debían beber. La disponibilidad de agua de pozo fresca también podría poner en conflicto a los soldados de infantería con los agricultores locales que temían que sus pozos se vaciaran y, por lo tanto, no estuvieran disponibles para fines agrícolas.

Pocos cuestionarían la opinión de Harry Patch, un sobreviviente de la Batalla de Passchendaele, de que las condiciones que enfrentaban los soldados en las trincheras eran muy pobres: "pésimo, sucio y antihigiénico". Las ratas eran un problema constante en las trincheras hasta tal punto que los hombres se tapaban la cara cuando se iban a dormir para evitar que las ratas mordisquearan su carne expuesta. Los piojos eran algo con lo que los soldados tenían que aprender a vivir a diario. Se usaron velas encendidas para matar los piojos en los uniformes (la llama se extendió a lo largo de las costuras en el material) y un crujido distintivo le indicó a un soldado que uno de los muchos del uniforme había muerto.