Lord Kitchener


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Lord Kitchener era Secretario de Estado de Guerra cuando se declaró la Primera Guerra Mundial el 4 de agostoth 1914. Lord Kitchener había sido un soldado de carrera y, a diferencia de muchos comandantes de alto rango en el ejército del Reino Unido, Kitchener no creía que la guerra hubiera terminado para la Navidad de 1914. Kitchener informó al Gabinete de sus puntos de vista. Creía que la Primera Guerra Mundial duraría entre tres y cuatro años y que el Reino Unido tendría que movilizar a millones de hombres para ganar la guerra. Fue una profecía notablemente precisa.

Horatio Herbert Kitchener nació el 24 de junio.th 1850 en un pequeño pabellón de tiro cerca de Listowel, Condado de Derry en Irlanda. A su padre, coronel del ejército británico, no le gustaban las escuelas y sus hijos fueron educados por un tutor privado. En 1863, la madre de Kitchener se enfermó y en 1864 toda la familia se mudó de Irlanda a Suiza, donde se creía que el clima la beneficiaría. No fue así y ella murió en 1864. El padre de Kitchener se volvió a casar en 1856. Después de una breve estadía en Nueva Zelanda, él y su nueva esposa se establecieron en Bretaña. Kitchener permaneció en Suiza, donde fue a la escuela. En enero de 1868, Kitchener aprobó los exámenes de ingreso a la Real Academia Militar y salió de la RMA en diciembre de 1870. Después de un breve período de lucha por el ejército francés en la Guerra Franco-Prusiana, Kitchener se unió a la Escuela de Ingeniería Militar con sede en Chatham, Kent.

Entre 1871 y 1914, Kitchener tuvo una carrera variada pero muy exitosa. Sirvió / trabajó en Palestina, Chipre, Egipto y Zanzíbar. Kitchener inspeccionó el río Nilo (1884), luchó en la batalla de Toski (1889), reorganizó la fuerza policial egipcia (1890/91). Todo el tiempo estableció los estándares más meticulosos e impresionó a sus oficiales superiores. En 1896, Kitchener era un general mayor y en 1898 luchó en la batalla de Omdurman. Al año siguiente, Kitchener fue nombrado gobernador general de Sudán con el rango de teniente general. Kitchener luchó en las Guerras Boer, donde ocupó el rango de Comandante en Jefe de Sudáfrica como general completo. Entre 1902 y 1909, fue comandante en jefe, India. En 1909, Kitchener fue ascendido a mariscal de campo. Cuando las nubes de guerra en Europa se reunieron en 1914, era natural que se le acercara para unirse al Gabinete.

El primer ministro, Herbert Asquith, se alegró de que el soldado más eminente de Gran Bretaña se hubiera unido a su gabinete y Lloyd George comparó la mente de Kitchener con un faro que iluminaba la oscuridad. Sin embargo, muchos en el Gabinete se mostraron escépticos de su predicción de que la guerra duraría más allá de Navidad de 1914. La creencia general en todo el país era que la Primera Guerra Mundial terminaría en cuatro cortos meses y había una prisa por unirse al Ejército como pocos querían Perder la acción.

El papel de Kitchener en el gabinete fue triple. Debía gestionar el reclutamiento nacional y esto conduciría al legendario póster de 'te quiere'. Su segunda tarea fue supervisar la gestión de las industrias del Reino Unido que ahora necesitaban estar en pie de guerra. El tercer papel de Kitchener era ser responsable de la estrategia militar. Fue una gran carga de trabajo para un hombre que no tenía grandes deseos de delegar. Kitchener no tenía personal general, ya que todos los oficiales más competentes habían ido a Francia con la Fuerza Expedicionaria Británica. Pocos dudarían de que Kitchener pusiera un gran esfuerzo en el trabajo requerido, pero incluso él encontró que la situación era difícil. Kitchener estaba especialmente en contra de ser, como él lo veía, acosado por los políticos. Creía que los políticos tenían poca o ninguna idea de cómo manejar algo remotamente relacionado con la guerra y pronto se hizo evidente que él y algunos miembros del Gabinete se enfrentarían. En varias ocasiones, Kitchener amenazó con renunciar por lo que vio como políticos interfirientes que lo acosaban. Sin embargo, Asquith no podía permitirse perder a Kitchener de su gabinete, ya que su estatus entre el público era excelente. El único político con el que Kitchener siguió fue con el Primer Lord del Almirantazgo, Winston Churchill, un veterano de la Guerra Boer y que había participado en la guerra, por lo que entendió los problemas con los que Kitchener tuvo que lidiar. Kitchener desarrolló la creencia de que otros miembros del gabinete no eran más que generales de sillón que tenían poca comprensión de cómo librar una guerra moderna.

Kitchener nunca había disfrazado su actitud hacia el Ejército Territorial. Se refirió a ellos como "guerreros de fin de semana" y creía que no podían desempeñar un papel positivo en la guerra. Quería un ejército formado por voluntarios patrióticos que pusieran su corazón y alma en la campaña. A diferencia de muchos, no vio que los TA se ajustaran a esta descripción. El 7 de agostoth 1914, Kitchener hizo su primer llamamiento para 100.000 voluntarios. Para empezar, los anuncios en los periódicos eran muy estrictos con la cresta real con "Tu rey y tu país te necesitan" seguido de "Un llamado a las armas". Los anuncios indicaron claramente un rango de edad de 19 a 30. Sin embargo, estos anuncios fueron reemplazados por el legendario póster de Alfred Leete que mostraba a Kitchener señalando al lector con "Tu país te necesita". La respuesta abrumó al ejército. En 18 meses, 2,467,000 hombres se unieron solo para descubrir que el ejército no tenía suficientes rifles o uniformes.

El BEF en Francia fue comandado por Sir John French. Su plan general según las instrucciones del Gabinete era cooperar plenamente con el ejército francés. Kitchener expresó su creencia de que el BEF no había sido empujado más hacia la frontera belga. Sin embargo, el BEF permaneció donde Joffre quería que estuvieran. Kitchener informó a Sir John French que la retirada era impensable, ya que tendría un impacto devastador en los hombres del BEF y podría afectar el reclutamiento en el Reino Unido. El éxito inicial del ejército alemán tomó por sorpresa a los franceses y a Joffre y los franceses hicieron planes para retirar el BEF. Kitchener estaba horrorizado y ordenó a French que explicara por qué incluso estaba considerando la mudanza. French intentó convencer a Kitchener pero fracasó y el 1 de septiembreS t Kitchener cruzó a Channel para encontrarse con French. La reunión fue privada, pero los que estaban cerca declararon que las voces elevadas indicaban que era una reunión acalorada. Terminó con French acordando coordinar cualquiera de sus movimientos con los de Joffre. Fue en este momento que el avance alemán vaciló; La Batalla del Marne empujó a los alemanes hacia el río Aisne y el estancamiento comenzó sin que ninguno de los lados supiera cómo derrotar al otro. Fue el comienzo de la guerra de trincheras en la Primera Guerra Mundial.

Kitchener pronto descubrió que la lealtad que podía esperar de los hombres que sirvieron bajo su mando en el ejército no se encontraba necesariamente a nivel político. Los políticos lo culparon de la llamada "escasez de proyectiles". Si bien aceptó estar a cargo de las industrias del Reino Unido durante la guerra, no pudo haber imaginado la magnitud de la guerra cuando asumió el nombramiento en agosto de 1914. No se había librado ninguna guerra en la historia en un sector tan industrial. escala y ningún país había tenido que ajustar su poder industrial en consecuencia. Las industrias aún eran muy pesadas en términos de mano de obra. Sin embargo, aquí había un hombre que engañaba a tantos jóvenes como era posible como voluntario para el ejército. El déficit de mano de obra se compensó con el uso de mujeres. Para muchos hombres establecidos en sus caminos, fue un gran cambio de mentalidad.

Kitchener también recibió su parte de culpa por el desastre de Dardanelle.

La combinación de la falta de éxito en el frente occidental, un gran aumento en el número de víctimas, la "escasez de proyectiles" y el fracaso de la campaña de Dardanelle socavaron en gran medida la posición de Kitchener. El magnate de los periódicos Lord Northcliffe realizó una campaña contra Kitchener en sus periódicos y presionó para que renunciara al gabinete. La autoridad de Kitchener se vio socavada aún más por la creación de un nuevo Ministerio de Municiones bajo Lloyd George. Esto se hizo cargo del funcionamiento de las industrias del Reino Unido. Para compensar a Kitchener, fue nombrado Caballero de la Liga el 29 de mayo.th, 1915.

El gabinete estaba de acuerdo con una retirada de los Dardanelle, todos excepto Kitchener. Consideraba que los retiros eran un signo de debilidad que alentaría al enemigo. Era el mismo enfoque que había llevado a un colapso en su relación con Sir John French al comienzo de la Primera Guerra Mundial. Muchos en el gabinete sintieron que Kitchener había cumplido su propósito pero ahora tenía que seguir adelante. Presionaron a Asquith para que lo despidiera o lo obligara a renunciar al Gabinete. Asquith estaba en una posición difícil porque Kitchener todavía era una especie de talismán para el público y un despido no sería bien recibido. Kitchener evitó este problema a Asquith cuando ofreció renunciar en noviembre de 1915. Asquith se negó a aceptarlo creyendo que su aura pública, independientemente de la campaña de Northcliffe, superaba con creces los pensamientos expresados ​​por su gabinete. Sin embargo, Asquith eliminó de Kitchener más de sus responsabilidades, de modo que para fines de 1915, solo estaba a cargo de administrar la Oficina de Guerra. Finalmente renunció al Gabinete cuando los altos comandantes del ejército tuvieron acceso libre al Gabinete; previamente tuvieron que pasar por Kitchener, lo que en cierta medida le dio control sobre quién en el ejército se reunió con el Gabinete y quién no.

En mayo de 1916, Kitchener recibió una invitación de Nicolás II, Zar o Rusia, para visitar Rusia y asesorarlo sobre asuntos militares. El 5 de junioth Kitchener zarpó de Scapa Flow hacia Rusia en el crucero 'HMS Hampshire'. Alrededor de las 19.00, el 'Hampshire' golpeó una mina alemana y en 15 minutos se había hundido. 643 de los 655 a bordo se ahogaron o murieron de hipotermia. Kitchener estaba entre los muertos. Mientras que algunos cuerpos fueron recuperados más tarde, su cuerpo nunca fue encontrado.

Incluso aquellos con quienes se había enfrentado le rindieron homenaje:

"Sería ocioso fingir que en los últimos dos años siempre me he visto cara a cara con el gran mariscal de campo que nos ha sido arrebatado, pero la divergencia de opiniones que se produjo de ninguna manera interfirió con los intereses nacionales ni lo hizo". alguna vez sacudir cualquier confianza en la voluntad, el poder y la capacidad de Lord Kitchener para satisfacer las pesadas demandas que tuve que hacerle ".

Kitchener, un hombre muy religioso, una vez declaró su propia actitud: "No trabajar al máximo, es defraudar a Dios".


Ver el vídeo: Lord Kitchener Mix (Mayo 2022).