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Anillo de amatista, Venusia

Anillo de amatista, Venusia



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David K. Joyce


Var de cuarzo. amatista con inclusiones de hematita de la mina Diamond Willow, McTavish Twp., Thunder Bay District, Ontario
Campo de visión 8.0 cm

Justo al norte del lago Superior, el distrito de Thunder Bay de Ontario es mundialmente famoso por sus distintivos y antiguos cristales de amatista. La amatista de Thunder Bay se conoce desde el siglo XIX y es notable por su variedad: se presenta en todos los tonos de púrpura, desde el pálido hasta el profundo, desde los tonos cálidos hasta los fríos, y a menudo está más coloreada por inclusiones (la mayoría de las veces rojo, debido a incluido hematita) y de vez en cuando también se encuentran fantasmas. Es un largo viaje a las minas de amatista del distrito de Thunder Bay y, con suerte, este artículo acercará un poco más esta hermosa región, su historia, geología, minas y experiencia de recolección.

Localización

El distrito de Thunder Bay se encuentra a lo largo de la costa norte del lago Superior. El distrito de Thunder Bay es una subdivisión formal de la provincia de Ontario que comprende más de 103.000 kilómetros cuadrados. La región productora de amatistas, dentro del distrito de Thunder Bay, está ubicada en un área aproximadamente a 60 km al noreste de la ciudad de Thunder Bay. Solo para darle una idea de cuánto tiempo se tarda en llegar a la zona de las amatistas desde los principales centros internacionales, está a más de 1200 km de Toronto y a más de 1000 km de Chicago. (Las ciudades grandes más cercanas están todavía sorprendentemente lejos de Thunder Bay: Milwaukee a más de 900 km, Winnipeg a más de 700 km y Minneapolis-St.Paul a aproximadamente 550 km). Los vuelos desde Toronto son frecuentes, pero los viajes aéreos comerciales no son los más convenientes cuando se transportan equipos de recolección importantes o cualquier cantidad decente de material de muestra.


Mapa que muestra la ubicación del distrito de Thunder Bay, con dardo rojo en la región productora de amatistas
y dardo verde que muestra la ciudad de Thunder Bay. (Google Earth 2015, Créditos de imagen: Landsat, NOAA).

Norte de Superior

La tierra al norte del lago Superior es accidentada, es un país salvaje e impresionante. Es una de las regiones más hermosas de Canadá, pero debido a que está relativamente alejada de los principales centros de población, no es tan conocida ni tan frecuentada como algunos de nuestros lugares escénicos más famosos. Es una tierra del Escudo Canadiense, con rocas precámbricas expuestas, lagos y bosques siempre verdes.


Islas entre las olas, orilla norte del Lago Superior, Ontario

Las colinas distantes a menudo son bastante redondeadas gracias a los glaciares, y en muchos lugares, la roca de la costa se ha modelado en formas suaves, primero por los glaciares y desde el final de la última Edad de Hielo, por las implacables olas, balsas de hielo y helada profunda.


Granito en un día tranquilo a lo largo de la orilla norte del Lago Superior, Ontario

Tierra adentro desde la costa, los signos de la última glaciación aún son evidentes, con paredes de roca desgastadas y características interesantes como las piscinas profundas, oscuras y redondas conocidas como calderas, creadas por la poderosa escorrentía glacial, que transporta rocas como agentes abrasivos. Los glaciares más recientes retrocedieron del área hace aproximadamente 10,000 años.


El escudo canadiense al norte del lago Superior, esculpido por los glaciares

Incluso más allá de los glaciares y lejos de la costa del Lago Superior, esta región está siendo constantemente remodelada visiblemente, por fuertes tormentas y, a menudo, solo por el agua mientras se abre camino desde tierras más altas hasta el Lago Superior.


Pequeña cascada, al norte del lago Superior, Ontario

Hablando de tormentas, Thunder Bay lleva el nombre del sonido de las tormentas eléctricas a medida que avanzan. Las tormentas eléctricas severas son comunes en Ontario durante los meses de verano, pero son simplemente increíbles en Thunder Bay, donde los truenos retumban alrededor de la bahía y resuenan en los accidentes geográficos circundantes. (Es una experiencia increíble. Lo ideal sería que no se experimentara en una tienda de campaña).

El distrito de Thunder Bay alberga una gran cantidad de vida silvestre, incluidos grandes mamíferos como alces, lobos de madera y osos negros.


Oso negro para un paseo de verano, la península de Sibley, distrito de Thunder Bay, Ontario

De los primeros a los tiempos modernos

Después de que los glaciares se retiraron, las primeras personas se mudaron a habitar las tierras a lo largo de la costa norte del lago Superior, hace aproximadamente 10,000 años. Varios pueblos han vivido en esta región desde entonces, los pueblos Plano, Shield Archaic, Laurel y Terminal Woodland, y Anishinaabe (incluidos los Ojibwe o Chippewa). Han cazado, pescado, recolectado bayas e incluso extraído cobre nativo, y han sido comerciantes activos. Los primeros habitantes utilizaron canoas para el transporte de agua: primero, las canoas se tallaron en grandes troncos de árboles, y luego se hicieron canoas con marcos de madera más livianos cubiertos con corteza de abedul y ensamblados con un pegamento hecho principalmente de resinas de árboles (combinado con grasa animal y hollín) .

Hoy en día, hay pocos signos tangibles de la mayoría de estos pueblos primitivos. En algunos lugares, son evidentes pequeños pozos de piedra y pilas de piedra, y los artefactos han ayudado a los investigadores a comprender mejor el pasado del área. Se ven pictografías pintadas de rojo ocre en los acantilados de la costa del lago Superior, que son comparativamente recientes, se estima que tienen entre 200 y 400 años.


Pictogramas, Lake Superior Provincial Park, Ontario

Con la llegada de los primeros exploradores franceses a mediados del siglo XVII y la apertura comercial de los británicos y la Compañía de la Bahía de Hudson, la vida alrededor del Lago Superior comenzó a cambiar. A través del comercio, los franceses y los británicos se comprometieron con el pueblo ojibwe. A medida que los británicos continuaron explorando y desarrollando estas regiones interiores durante el siglo XIX, siguieron la prospección y la minería.


Tipis, viviendas del pueblo Ojibwe (construidas a principios del siglo XIX)

Al principio, lo que ahora es la ciudad de Thunder Bay se componía de dos asentamientos / pueblos separados (no fue hasta 1970 que se fusionaron como Thunder Bay). El primero fue Fort William, que fue establecido en 1803 por la North West Company como un puesto comercial de pieles y otros bienes. Después de la fusión de North West Company y Hudson's Bay Company en 1821, la importancia de Fort William como puesto comercial disminuyó, aunque el asentamiento continuó y se convirtió en una ciudad.


Fort William Trading Post (construido como se construyó el original, principios del siglo XIX)

En la segunda mitad del siglo XIX, se fundó en las cercanías un segundo asentamiento, inicialmente llamado Prince Arthur's Landing, en relación con los esfuerzos posteriores a la confederación del Gobierno de Canadá para extender el ferrocarril desde el Océano Atlántico hasta el Pacífico. Pronto renombrado Port Arthur, fue inicialmente apoyado por la minería de plata local. A medida que declinaba la minería de plata, la era del desarrollo ferroviario iba en aumento, y tanto Port Arthur como Fort William se convertirían en importantes ciudades ferroviarias canadienses. Port Arthur era la terminal ferroviaria clave para el trigo del oeste de Canadá, que luego se cargaba en barcos y se transportaba a través de los Grandes Lagos.

Una vez que se completó el primer ferrocarril a través del norte del lago Superior en 1885, los trenes fueron el principal medio de transporte terrestre en toda la región durante los siguientes 75 años.


Tren Canadian National Railway de tipo montaña, Fort William, Ontario, 24 de diciembre de 1957.
(Foto de Lloyd Zapfe, cortesía de Thunder Bay Historical Museum Society 972.272.16hh)

Estos mismos ferrocarriles del norte de Ontario siguen siendo corredores de transporte canadienses fundamentales en la actualidad, que unen el centro y el oeste de Canadá. El eco de los trenes en la distancia día y noche es un sonido evocador de esta parte del país.


Tren CNR cerca de Armstrong, distrito de Thunder Bay, Ontario

Debido a que la tierra es tan accidentada, con colinas empinadas y desfiladeros de ríos, la última sección de la autopista Trans-Canada que une Thunder Bay con Sault Ste. Marie (en el extremo oriental del lago Superior) tardó décadas en completarse y solo se abrió finalmente en 1960. Hoy en día, la Carretera Transcanadiense en esta región corre como una cinta a través de cientos de kilómetros de bosque rocoso, a veces relativamente cerca de la orilla del lago. ya veces mucho más al norte, donde la construcción era más factible.


Autopista Transcanadiense, Lago Superior, Ontario

Geología antigua

La tierra al norte del lago Superior es parte del Escudo Canadiense e incluye tipos de rocas antiguas que se remontan a 2.700 millones de años. Los accidentes geográficos y las rocas evidencian montañas y volcanes que han ido y venido, y eventos geológicos masivos que incluyen metamorfismo estructural regional, plegamiento y fallas importantes.


Cañón de Ouimet, distrito de Thunder Bay, Ontario

Los depósitos de amatista del distrito de Thunder Bay están asociados con las rocas del Grupo Osler, formadas durante una etapa precámbrica tardía de vulcanismo y fallas, hace entre 1.200 y 0.900 millones de años. En general, los depósitos de amatista se encuentran en las rocas graníticas o cerca de ellas, en las proximidades de los contactos entre las rocas de los grupos Osler y Sibley. Las fallas y fracturas relacionadas de estas rocas durante el precámbrico tardío permitieron la intrusión de los fluidos que finalmente condujeron a la deposición de los cristales de amatista. Estos fluidos precipitaron la amatista (y también los minerales que contienen plata, plomo y zinc en las localidades donde ocurren) sobre las paredes de las fracturas, creando venas y cavidades revestidas de cristales. Las fallas y fracturas - y por lo tanto la naturaleza y ocurrencia de vetas con amatista - difieren algo de una localidad a otra dentro del Distrito de Thunder Bay. Algunas zonas brechadas se caracterizan por un gran número de vetillas pequeñas relativamente paralelas, mientras que en otros lugares las fracturas mucho más grandes se alojan en rocas mucho más competentes. El tamaño de las cavidades y cavidades individuales que contienen cristales de amatista puede variar significativamente: pueden ser tan pequeñas como 2 cm y se ha excavado una cavidad de 15 x 3 x 2,4 metros. Las cavidades y cavidades dentro de una vena o zona reprimida a menudo están interconectadas entre sí.

Historia de los descubrimientos de amatistas del distrito de Thunder Bay

La plata se descubrió en el distrito de Thunder Bay a mediados del siglo XIX y pronto comenzaron a operar minas de plata. Se encontró amatista en estas minas y fue descrita por W.E. Logan (fundador del Servicio Geológico de Canadá y homónimo de weloganita) en un informe de 1846. En 1887, G.F. Kunz informaba sobre un comercio y exportaciones prósperas de amatista del distrito de Thunder Bay para turistas y para materiales de construcción. Sin embargo, a principios del siglo XX, dos factores llevaron al declive del comercio de amatistas del distrito de Thunder Bay: las minas de plata comenzaron a cerrarse y grandes cantidades de amatista brasileña de alta calidad comenzaron a aparecer en el mercado.

Para los coleccionistas de minerales, los descubrimientos de amatistas más importantes aún estaban por llegar. En 1955, se descubrieron cristales de amatista al noreste de Port Arthur en el municipio de McTavish, pero fue el descubrimiento de Rudy Hartviksen en 1967 en Loon Lake (también en McTavish Twp.) Lo que inició la era moderna de producción de amatista fina en el distrito de Thunder Bay. El depósito encontrado en 1967 se convertiría en la mina Thunder Bay Amethyst, la mina comercial de amatista más grande de la región. Ha operado continuamente desde ese momento y ahora se llama Panorama de la mina Amethyst. Muchas otras localidades en el distrito de Thunder Bay se han operado desde 1967, y quizás la más prolífica para producir especímenes recolectores finos y de alta calidad ha sido la mina Diamond Willow.

La mina Diamond Willow

La mina Diamond Willow explota una veta en McTavish Township, en el distrito de Thunder Bay, ubicada en un bloque de reclamaciones en el extremo norte de Pearl Lake. Fue nombrado por su propietario, Gunnard Noyes, por el tipo de sauce que crece en el sitio de la mina y es muy apreciado por los talladores de madera. Desde finales de la década de 1970 y durante más de 30 años, una sección de la vena fue arrendada y trabajada en los veranos por el equipo de padre e hijo de David e Ian Nicklin. Recolectaron con gran cuidado y produjeron algunas de las amatistas de la mejor calidad que jamás hayan venido del distrito de Thunder Bay. La veta Diamond Willow también fue trabajada regularmente por Gunnard Noyes, sus hijos Doug y Clark, y más tarde su hija Francis.

Para dar una pequeña idea de lo que realmente se esconde detrás de las excelentes amatistas extraídas durante ese tiempo en la mina Diamond Willow, el siguiente relato fue escrito por Ian, junto con algunas fotografías de la minería en esos días.


Llegada a la mina Diamond Willow (foto de I.Nicklin)

Minería de amatista en la mina Diamond Willow

Mi padre, Dave Nicklin, y yo conocimos a Gunnar por sugerencia del geólogo regional del Servicio Geológico de Ontario en Thunder Bay hace 42 años, mientras estábamos en un viaje de recolección de rocas durante el verano. Gunnar había trabajado en las minas de Sudbury durante muchos años y se había retirado a la pequeña ciudad de Pearl, parada de ferrocarril, aproximadamente a 60 km al noreste de Thunder Bay. Fue una gran fuente de historias y un hombre notablemente generoso. Conociendo las riquezas de las amatistas en la región, apostó sus varias reclamaciones justo al norte de la aldea de Pearl, pero cuando lo conocimos por primera vez no estaban desarrolladas en ninguna medida. Los reclamos solo eran accesibles por un sendero estrecho y tortuoso o en canoa, hasta Pearl Lake.

En nuestra primera visita, mi padre y yo navegamos en canoa por el taladro Atlas Copco Cobra, antiguo pero aún funcional, de Gunnar a lo largo del lago y lo encontramos en el comienzo del sendero. Tenía 16 años en ese momento. Aunque era bastante fuerte para mi edad, recuerdo claramente que me quejé del peso del taladro mientras luchaba por el arbusto con él. Gunnar, un hombre de más de 60 años en este momento, se rió de mis quejas, me quitó el taladro y se lo cargó al hombro sin ningún problema. (Cualquiera que esté familiarizado con Cobras sabe lo que se necesita y lo incómodo que es). Creo que estaba disfrutando mostrando al cachorro.

Finalmente llegamos a un pequeño claro en un afloramiento donde había signos evidentes de voladuras y algunos escombros de amatista. Este fue el comienzo de la mina Diamond Willow. Gunnar hizo algunos agujeros con el taponador y se preparó para posponer algunos tiros. Se había metido algunos palos de Forcite 40 en los bolsillos antes de emprender el camino. Esta fue la primera vez que vimos explosiones de cerca y, como ocurre con la mayoría de las cosas asociadas con Gunnar, fue memorable. Tenía algunos fusibles precortados y algunos casquillos explosivos que debían engastarse en el fusible con pliegues especiales. En años posteriores, usaríamos tapas eléctricas, pero aún eran los primeros días. Puso las cargas, encendió la mecha (se quemaría durante unos 30 segundos) y nos dijo que nos pusiéramos a cubierto ... lo cual hicimos.

Mientras nos alejábamos, nunca huyéramos de una explosión inminente, para encontrar refugio (con Gunnar gritando "¡Fuego!", La señal para cualquiera que pudiera estar cerca de que una explosión era inminente) me di cuenta de lo largos que pueden ser 30 segundos. La anticipación del estallido hizo que los segundos fueran interminables. Pero se fueron y todavía puedo ver el humo flotando lentamente entre los árboles y el olor a cordita en el aire mientras regresamos. Y allí estaban nuestros primeros especímenes de amatista, que todavía conservo hasta el día de hoy. Recolectamos alrededor de 45 kilos de especímenes y los metimos en la canoa para el viaje de regreso. Este fue el comienzo de una relación de 42 años, primero con Gunnar y luego con sus hijos.


Perforando en la mina Diamond Willow en años posteriores (foto de I.Nicklin)

Mi padre era profesor y tenía los veranos libres. Mientras estaba en la escuela, volvíamos a Diamond Willow todos los años, recolectando durante varias semanas. Más tarde, mi padre y mi madre compraron un remolque en un campamento cercano y pasaron los veranos allí; me uniría a ellos cuando el tiempo lo permitiera.

Aprendimos a extraer, perforar y volar. Aunque usamos el método de remoción de rocas de pluma y cuña tanto como fue posible (para minimizar las posibilidades de daño), la voladura era normalmente obligatoria.


Conjunto de agujeros (foto de I.Nicklin)

Por lo general, usamos Forcite 40, que encontramos que es un buen explosivo de uso general y generalmente cargamos los agujeros ligeramente para romper la roca pero no arrojarla para minimizar el daño a los bolsillos. Podría tomar un día completo de perforación para hacer una explosión y recuerdo claramente que no pude abrir mis manos por completo sin dolor después de un día con el plugger.


Cargando los agujeros (foto de I. Nicklin)


¡Conectado y listo! (Foto de I. Nicklin)


Secuelas iniciales cuando el polvo se ha aclarado (foto de I. Nicklin)


Vugs forrados con cristales de amatista en una zona de brechas estrechas (foto de I. Nicklin)

La amatista en la mina Diamond Willow tenía una historia compleja de formación, con los cristales primero formándose pegados a las paredes de las bolsas y luego, probablemente debido a una mayor actividad geológica a lo largo de los sistemas de fallas fracturadas, las placas de cristales colapsaron en una masa desordenada. . Más tarde, estos bolsillos se llenaron de una arcilla roja rígida. Esta historia de formación es una bendición mixta. Si las bolsas no se hubieran derrumbado, las placas cristalinas tendrían que ser cortadas o cinceladas de las paredes, lo que dificultaría mucho la recuperación. Pero, por supuesto, debido a que están colapsados, las placas sufrieron daños casi ubicuos. (Otro aspecto "divertido" de trabajar en los bolsillos llenos de arcilla es que la arcilla generalmente está plagada de pequeños fragmentos de cuarzo afilados como navajas ... después de algunas semanas de eso, sus manos están en forma áspera ...)

Aunque no hemos vuelto al Diamond Willow desde hace muchos años, hoy todavía está en producción.

Amatista de Thunder Bay

El cuarzo cristalizado en el distrito de Thunder Bay se encuentra en cavidades y cavidades de diferentes tamaños, desde 2 cm de ancho hasta una cavidad lo suficientemente grande como para poder arrastrarse. Donald Elliott (1982) describe una cavidad que tenía un tamaño de 15 x 3 x 2.4 metros. (las referencias se enumeran al final de esta publicación). Los cristales de amatista del distrito de Thunder Bay suelen tener un tamaño de 1-2 cm, pero ocasionalmente también se encuentran cristales más grandes. Rara vez se han encontrado cristales muy grandes; en Elliott (1982) se informa de un cristal de 61 cm de ancho.

Los cristales de cuarzo Thunder Bay se presentan en muchos colores y matices, desde el cuarzo incoloro hasta el ahumado, y la variedad amatista se presenta en cristales que van desde el delicado lila pálido hasta un púrpura intenso que puede acercarse al negro. El brillo de la amatista de Thunder Bay varía significativamente desde lo mejor de los cristales brillantes y lustrosos de la mina Diamond Willow (algunos de los cuales se ven perpetuamente húmedos (!)) Hasta cristales que no son brillantes e incluso pueden tener un brillo bastante opaco.


Var de cuarzo. Amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., Distrito de Thunder Bay, Ontario - 8,2 cm


Var de cuarzo. Amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., Distrito de Thunder Bay, Ontario - 8,3 cm


Var de cuarzo. Amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., Distrito de Thunder Bay, Ontario - 13,4 cm


Var de cuarzo. Amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., Distrito de Thunder Bay, Ontario - 9,6 cm


Var de cuarzo. Amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., Distrito de Thunder Bay, Ontario - 9,4 cm

Una de las características más hermosas y distintivas de muchas amatistas de Thunder Bay es la inclusión de hematita roja (discos / esférulas microscópicas dentro de la amatista). La inclusión de reflejos rojos, zonas rojas e incluso cristales de amatista completamente rojos son un aspecto clásico para las muestras de Thunder Bay.


Var de cuarzo. Amethyst, Diamond Willow Mine, McTavish Twp., Thunder Bay District, Ontario - campo de visión de 8,0 cm


Var de cuarzo. Amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., Distrito de Thunder Bay, Ontario - 6,3 cm


Discos de hematites / esférulas incluidas en cuarzo var. amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., distrito de Thunder Bay, Ontario
Campo de visión 1,7 cm


Var de cuarzo. Amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., Distrito de Thunder Bay, Ontario - 7,4 cm

La morfología del cristal de la amatista de Thunder Bay es básica, ya que la mayoría de los cristales exhiben solo caras piramidales bien desarrolladas. Las caras de los prismas son poco comunes y los cristales biterminados son raros.


Var de cuarzo. Amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., Thunder Bay District, Ontario - cristal de 4,1 cm

El brillo vítreo de las mejores muestras de amatista de la mina Diamond Willow es magnífico.


Var de cuarzo. Amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., Distrito de Thunder Bay, Ontario - 12,4 cm

Algunas muestras son completamente rojas y otras muestran una zonificación distinta: las superficies de los cristales son rojas y la amatista es evidente como una fase de crecimiento anterior.


Var de cuarzo. Amethyst, Diamond Willow Mine, McTavish Twp., Thunder Bay District, Ontario - 11 cm de altura


Var de cuarzo. Amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., Distrito de Thunder Bay, Ontario - 7,0 cm

Uno de los autores siempre ha pensado que los completamente rojos parecen grupos de cristales de jaspe, si tan solo existieran cristales de jaspe. (Ni Ray ni Ian han contemplado nunca la existencia de cristales de jaspe; ambos están de acuerdo en que es una gran descripción del tono intenso del rojo). Se ha descubierto que algunos de los cristales completamente rojos están compuestos internamente de ametrina dividida en zonas, debajo de la capa exterior roja. .

Lo mejor de los especímenes de amatista extraídos por David e Ian Nicklin en la mina Diamond Willow son notables, en parte por su brillo brillante y su condición excepcional.

Etiquetado Thunder Bay Amethyst

La historia de los descubrimientos y la producción de amatistas del pasado es útil para comprender la información de la localidad, en particular para los especímenes más antiguos. también es instructivo para todas las muestras en las que el etiquetado ha sido vago. Es muy común ver etiquetas de muestras minerales con "Thunder Bay, Ontario" y no hay más información. Aunque la "amatista de Thunder Bay" se ha encontrado ocasionalmente dentro de los límites de la ciudad, la ciudad de Thunder Bay no es la fuente de los especímenes de amatista de Thunder Bay en el mercado de minerales contemporáneo. Del mismo modo, hoy en día sería una hazaña obtener un espécimen de amatista excavado en las minas de plata de la zona antes de principios del siglo XX. A menos que se sepa que un espécimen data de principios del siglo XX o antes, los especímenes etiquetados como "Thunder Bay, Ontario" (o, a veces se ve "Port Arthur, Ontario" en los especímenes anteriores a 1970) probablemente sean de un puñado de minas y propiedades en producción, o posiblemente incluso de una gran cantidad de prospectos y depósitos conocidos adicionales, la mayoría de los cuales se encuentran en el municipio de McTavish, en un área que comienza a unos 50 km al noreste de la ciudad de Thunder Bay. En ausencia de información de localidad específica, se debe considerar el uso de solo "Thunder Bay" en una etiqueta para referirse al Distrito de Thunder Bay.

Thunder Bay Amethyst: hoy y futuro

La amatista de Thunder Bay se encuentra entre las mejores de América del Norte y es conocida por coleccionistas de todo el mundo. Estas amatistas son clásicos contemporáneos para coleccionistas de minerales. Debido a que las cavidades revestidas de amatista de cualquier tamaño se han derrumbado naturalmente durante su historia antes de que alguien haya encontrado o recolectado su contenido, las muestras de excelente calidad siempre serán poco comunes, difíciles de obtener y muy apreciadas.


Cuarzo, var. amatista, mina Diamond Willow, McTavish Twp., distrito de Thunder Bay, Ontario
Campo de visión 4,5 cm

Se ha encontrado amatista en muchas localidades en un área considerable dentro del Distrito de Thunder Bay (localidades separadas por hasta 200 km) y la minería continúa hoy en algunas propiedades. Como señala Frank Melanson (2012), gracias a nuestros inviernos es una temporada de minería corta, y gracias al terreno accidentado, el acceso y el costo de acceso son siempre un problema, por lo que es difícil extraer amatista de Ontario de manera rentable. Y, sin embargo, el atractivo de la amatista continúa inspirando esfuerzos continuos, a pesar de las dificultades económicas (¡y sin mencionar las moscas negras!). En palabras de Frank, "para muchos, mantener las minas abiertas fue una labor de amor".

Es posible recolectar amatista personalmente en el distrito de Thunder Bay, principalmente mediante el cobro de tarifas, y también en otros prospectos y exposiciones. Todos los autores han recolectado cristales de amatista en el distrito de Thunder Bay. La mayoría de las recolecciones individuales se realizan típicamente en los vertederos, especialmente en el Panorama de la mina Amethyst, pero es difícil encontrar muestras de minerales finos con calidad de coleccionista en los vertederos. ¡Otra recopilación es un poco más complicada, como transmite la descripción de Ian!

Cuando la amatista se encontró por primera vez en las primeras minas de plata del siglo XIX, nadie habría previsto la historia de la amatista de Thunder Bay tal como se desarrolló. Gracias a la visión posterior y los esfuerzos pioneros de Gunnar Noyes, Rudy Hartviksen y otros, esos primeros hallazgos de amatista conducirían al descubrimiento de importantes depósitos de amatista y a la preservación de espectaculares especímenes de amatista que ahora residen en museos y colecciones de todo el mundo. No está claro cuántas empresas mineras de amatista de Thunder Bay podrán continuar en el futuro, pero es probable que se sigan encontrando ejemplares finos, en cantidades muy pequeñas, en relación con la cantidad extraída. También es probable que las mejores amatistas extraídas por David e Ian Nicklin, durante mucho tiempo, sean consideradas entre las amatistas de mejor calidad jamás recolectadas en el distrito de Thunder Bay.


Lago Superior, Ontario

Muchos, diferentes y hermosos especímenes de amatista de esta localidad están disponibles en los sitios web de McDougall Minerals y David K. Joyce, haga clic aquí, en David K. Joyce o Minerales McDougall enlaces para ir directamente a ellos.

Agradecimientos

Gracias a la familia Noyes por su amabilidad y generosidad, y por permitir el desarrollo de su depósito de tal manera que los cristales de amatista Diamond Willow Mine se disfrutarán en colecciones de todo el mundo para las generaciones venideras.

Gracias también a Tory Tronrud y la Sociedad del Museo Histórico de Thunder Bay por su amable ayuda y permiso para compartir la fotografía del tren de montaña de Fort William en este artículo.


Significado de la amatista

Los llamativos cristales de amatista tienen una larga historia de significados y propiedades, todos los cuales son positivos, ya que se sabía que producían las aspiraciones más puras de la humanidad.

La amatista deriva su nombre de la palabra griega ametusthos que significa "no intoxicado". Durante siglos, se pensó que la amatista era útil para prevenir la embriaguez y los excesos, razón por la cual los antiguos griegos usaban amatista y tallaban vasos para beber.

El significado de amatista difiere a lo largo de las edades y culturas y es por eso que el significado de Feng Shui del cristal de amatista es diferente y se centra en la mejora de la riqueza. También se utilizó en la antigua China como una herramienta poderosa para eliminar la energía negativa y alejar los peligros de la vida cotidiana.

En el período del Renacimiento, la amatista estaba ampliamente grabada con símbolos de animales que tenían el significado de protección y seguridad. También ha sido sinónimo de humildad y modestia a pesar de que los monarcas más poderosos han utilizado cristales de amatista como símbolo de la realeza.

La amatista también fue utilizada por los soldados durante las guerras en la antigüedad debido a la creencia en su naturaleza poderosa y protectora. Se pensaba que la amatista controlaba los malos pensamientos, ayudaba a la sobriedad y ayudaba al control general de los pensamientos y la atención plena.

Los antiguos egipcios dieron otro significado a los cristales y llevaban joyas con amatista para protegerse de los sentimientos de culpa y miedo, junto con una protección contra la brujería. Hay ejemplos de la piedra de amatista que se utiliza en Egipto desde el 4000 a. C.

Si bien los griegos creían en las cualidades curativas de las amatistas, no eran el único país europeo en hacerlo. Muchas culturas de todo el mundo se sintieron atraídas por la magia de esta fascinante y mística joya.

Ya sea por una conexión con la espiritualidad, el consumo de vino o el linaje real, las amatistas se han mantenido firmes en el folclore, la religión y la historia.

Roma: Los romanos también creían que estarían protegidos de la embriaguez si consumían vino en una copa adornada con amatistas. Los elegantes vasos para beber representaban el poder místico de la amatista.

Bretaña: El poder, la riqueza y la realeza a menudo se asociaban con el color púrpura. De hecho, los británicos adornaron las coronas de los miembros de la familia real con radiantes joyas de amatista.

Rusia: Los rusos también decoraron las joyas y las coronas de su realeza con una gran cantidad de joyas de amatista. Catalina la Grande adoraba la piedra púrpura y requería que la piedra se usara en todos sus artículos personales.

Egipto: Los egipcios fabricaban joyas y amuletos de amatista basados ​​en materiales y significados de piedras preciosas. Los investigadores descubrieron que los amuletos se usaban tanto para la superstición como para la protección en el más allá.

Catolicismo: Los obispos usaban joyas de amatista para protegerse de los efectos profanos de estar borrachos. Los santos hombres a menudo usaban anillos hechos de amatista para protegerlos a diario.

Cristiandad: La connotación espiritual de la piedra semipreciosa a menudo se compara con Cristo. Se cree que el color púrpura intenso simboliza la agonía de Cristo en la crucifixión.

Judaísmo: la palabra hebrea para amatista, & quotahlamah & quot, se traduce como & quot; piedra de ensueño & quot. Los judíos creían que la gema provocaba sueños poderosos. La amatista también simbolizaba una de las 12 tribus de Israel y adornaba el pectoral del sumo sacerdote Aarón.

Budismo: Los budistas tibetanos a menudo vinculaban la calidad espiritual de las amatistas con Buda. Las cuentas de amatista se utilizan en las prácticas de meditación.

Desde el descubrimiento relativamente reciente de importantes depósitos en América del Sur, la amatista ha perdido la mayor parte de su precioso valor, pero aún se considera la gema más popular por sus usos y propiedades metafísicas.


Piedras natales de febrero

A lo largo de la historia, la amatista se ha asociado con muchos mitos, leyendas, religiones y numerosas culturas. Los antiguos griegos y romanos creían que esta piedra preciosa podía protegerse de los poderes embriagadores de Baco y mantener al usuario lúcido y perspicaz. Las insignias inglesas fueron decoradas con amatistas durante la Edad Media para simbolizar la realeza. Se han encontrado y fechado joyas de amatista desde el año 2000 a. C.

Algunos relatos históricos dicen que San Valentín tenía un anillo de amatista tallado con una imagen de Cupido. Para aquellos familiarizados con la historia del Antiguo Testamento, la amatista era una de las doce piedras preciosas que representaban a las doce tribus de Israel.

Durante muchos años, se consideró que la amatista era una de las piedras preciosas más preciosas, a menudo favorecida por la realeza o exclusivamente por el clero como símbolo de la deidad de Cristo. Incluso se mantuvo durante muchos años en el mismo sentido que el diamante. No fue hasta el descubrimiento de suministros más abundantes de amatista que se convirtió en una piedra preciosa que disfrutaban más que los compradores más ricos.

Muchos usuarios de amatista a lo largo de la historia e incluso hoy en día valoran la gema por su simbolismo y su belleza. Leonard da Vinci dijo una vez que la amatista ayuda a acelerar la inteligencia y a deshacerse de los malos pensamientos.

Hoy en día, muchos usuarios simplemente valoran la piedra preciosa amatista por su hermoso tono púrpura y la forma en que complementa los colores cálidos y fríos.


Amatista: la historia y el significado de la piedra natal de febrero

Si eres una cumpleañera en febrero o estás comprando una, debes saber que la piedra de nacimiento de este mes es rica en historia y significado.

Las joyas de amatista son un excelente regalo para las mujeres nacidas en cualquier época del año, ¡no solo para los bebés de febrero! La impresionante piedra natal de febrero se presenta con frecuencia en muchos diseños de joyería fina y es una opción popular para joyería de moda y para ocasiones especiales. Para conocer todos los detalles de estas preciosas y simbólicas piedras preciosas, sigue leyendo.

Amethyst Birthstone History and Meaning

Gorgeous purple amethysts have been prized since the time of the ancient Greeks. Because of their grape-like color, the Greeks associated these gems with the wine god, Bacchus. They believed that wearing an amethyst could protect you from drunkenness—in fact the word amethystos meant “not drunk” in ancient Greek. According to gemstone lore, amethyst jewelry keeps its wearer clear-headed and clever. Artist Leonardo da Vinci wrote that amethysts enhance intelligence and protect against evil thoughts.

Because of its rare beauty and the expense it took to create the color for fabric, purple has long been considered a regal color, so amethysts frequently appear in royal and religious jewelry. Buddhists have believed that amethyst enhances meditation, and the gem is often used for Tibetan prayer beads. Various cultures have associated amethyst with peace, balance and courage, and ascribed to it the ability to cure insomnia and relieve pain.

Until the 19 th century amethysts were as valuable and expensive as emeralds, sapphires and rubies, but then a large deposit of amethysts was discovered in Brazil. Although this lowered the gems’ financial value, the trove of Brazilian gems allowed large amethysts to be used more frequently in jewelry. They are often found in eye-catching cocktail rings from the Art Deco and Retro eras.

Colors and Characteristics

Amethysts come in colors ranging from deep purple to the palest shades of pastel lavender and even pink. The most valuable hue is a strong reddish purple shade, but we love every shade of amethyst. Lavender hues look particularly stunning in amethyst engagement rings when complemented by diamond accents. Most amethysts have excellent clarity, with no inclusions visible to the naked eye, and are available in a variety of cuts and carat weights.

A type of quartz, amethyst crystals can be huge, weighing more than 100 pounds, and sometimes form in hollow geodes big enough to stand in.

Buying and Caring for Amethysts

If you’re shopping for a February birthday gift, amethyst jewelry is a can’t-miss choice. Consider elegant amethyst stud earrings, a gorgeous amethyst ring, or an amethyst pendant.

With a score of 7 on the Mohs hardness scale (10 being most durable), amethyst is strong enough for rings and regular wear, but some care should be taken to protect it from being scratched by rough materials. These gems can also be damaged by some acids and alkaline solutions (so don’t wear an amethyst ring while using household cleaners). Clean your amethyst jewelry with mild soap and warm water. Ultrasonic cleaners are safe unless an amethyst has had fractures filled (which is rare), but steam cleaning is not recommended. For more information on buying and caring for your amethyst jewelry, please contact our jewelry specialists.

Pensamientos finales

Do you love amethyst jewelry? Whether or not you have a February birthstone, make sure to browse our most sought after amethyst jewelry to find your favorite, and let us know on Facebook, Instagram, Twitter, or in the comments below!


Famous Amethyst Jewelry

As amethyst jewelry has been popular throughout the ages, there are many fine examples on display in museums. One famous piece is an ancient Egyptian amethyst necklace bearing an inscription on its central stone. Dating back to about 2000 BCE, it offers large, beautifully cut stones believed to have come from Nubia.

Another famous amethyst – and a far newer one – is the Morris Amethyst Brooch, which can be seen at the Smithsonian Institution’s National Museum of Natural History. Believed to be Brazilian in origin, this magnificent stone offers a deep, port-wine color. At 96 carats, the heart-shaped amethyst is surrounded by a fine halo of diamonds, and is crowned with a lovely filigree design that exemplifies Edwardian sensibility and refinement.

Gold, amethyst, chalcedony, emerald, rock crystal, pearl, and colored glass necklace from Greece, 2nd-1st century BC.

The Delhi Sapphire isn’t a sapphire at all: Instead, this “cursed” stone is a magnificent deep purple amethyst. The oval-shaped stone is available for viewing at London’s Natural History Museum.

The Napoleonic Amethyst Parure Tiara offers an update on a rare historic piece. With 15 massive oval amethysts embellished with sparkling diamonds, it is an incredible work of art that turns heads whenever it is worn. The jewels were originally set in a necklace belonging to France’s Empress Josephine (1763-1814). Today, it is owned by the Bernadotte Jewel Foundation Sweden’s Queen Silvia and Crown Princess Victoria are among the tiara’s recent wearers. The jewels can be removed from the tiara’s frame and worn in the original necklace form, if desired.

Bib necklace featuring European cut diamonds, amethyst, sapphire and ruby. Sold at auction for $3,081.

Finally, the Duchess of Windsor Amethyst Necklace, a stunning statement piece by Cartier, features 27 step-cut amethysts and a large heart-shaped amethyst. An array of diamonds and turquoise cabochons arranged in a luxurious bib setting of twisted 18- and 20-carat gold and platinum with Prince of Wales linking offsets the purple stones perfectly. Although this necklace was created for Wallis Simpson in 1947, its look is surprisingly contemporary. After her death in 1986, the piece was auctioned by Sotheby’s in Geneva, fetching a price of $605,000.


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Amethyst Engagement Rings

Amethyst comes from the Greek word “amethystos,” which means “not drunk.” It is known as a stone of protection, and many people believe that it has calming effects. Purple is a regal and romantic color, which makes this stone a perfect choice for engagement jewelry. Also, it is relatively hard, so it will be durable enough to wear each day without harm.

Below are some FAQs:

An amethyst engagement ring connects you to the rich lore that this gemstone possesses. It is said that Saint Valentine himself wore an amethyst ring. In this way, your ring symbolizes the romantic love that has encouraged so many around the world to declare their feelings to their special someone.

The benefits of wearing an amethyst engagement ring are the versatility of the stone and the ease of combining it with others. Case in point is the halo presentation that features a large round or oval amethyst in the center. Smaller diamonds surround it to add fire to the design.

An amethyst’s color can fade if you expose it too much to light. For this reason, gemologists keep their prized gems out of direct sunlight. That said, it is also possible to darken it with irradiation.

Amethyst is quartz that features a vibrant purple color as well as reddish-purple tones. The variety of color displays is directly connected to the amount of iron in the quartz as well as the extent of irradiation it underwent.

Amethyst comes in a variety of purple hues. Its value depends on the richness of the color. At one time, amethyst had a high value. However, discoveries of large deposits made the price drop. High-end pieces are relatively affordable, which makes them attractive alternatives to diamond engagement rings.

Depending on the type of amethyst you are buying and the color of the stone, you can expect to pay between $4 and $35 per carat. With this price, it is possible to create a custom ring with a large stone for much less money than a diamond.

An amethyst’s color will dictate its value. When you find a stone with a strong reddish-purple tone and no visible color zoning, it will have a high value. Lighter lilac tones are not as valuable as intense shades. Secondary colors like brown, yellow, and orange lower the worth as well.

Usually, a 4 millimeter round amethyst will weigh 0.2 grams. This is considered a single carat.

Amethyst Engagement Ring Meaning & Symbolism

Amethyst Engagement Ring by James Allen

What Does Amethyst Stone Symbolize?
The amethyst stone can be associated with the Catholic Church. It represents piety, trust and chastity. This is a stone that has a lot of history. It is often used for cardinals, bishops and priests. In the Middle Ages, this was a stone that was very rare, but it was used for people of power. You would typically see amethyst used as an accent stone on jewelry like an engagement ring.

What is Amethyst Used For?
Amethyst is very popularly known for being able to detoxify the body. Negative ion therapy can assist with many different ailments like pain, inflammation, stomach issues, sleep disturbances, stress and much more. It is still used in jewelry making, but you can also find loose amethyst stones that people have in their home for healing benefits.

Is Amethyst a Lucky Stone?
Amethyst is a form of crystalline quartz, just in the shade of purple or lilac. It can also have a mauve tone to it. It can be work to ward off evil and promote a clear mindset. In Greek, amethyst means “without drunkenness”. This is a stone that people often use to protect themselves from poison in one form or another.

Is Amethyst Good for Jewelry Making?
The great thing about amethyst jewelry is that it works with many other jewels and kinds of stones. The color is unique, but it’s a very subtle tone. It works with a lot of other pieces. You can use amethyst to accentuate a larger diamond for an engagement ring, but you can also let amethyst stand on its own. That’s how beautiful it is.

Amethyst Engagement Ring Cleaning & Care

Can You Shower with Amethyst?

You can wear your amethyst engagement jewelry in the shower, but you should be using a gentle soap. This will ensure that your stone does not become damaged. Some people believe that bathing with amethyst brings healing energy to the water.

Can You Wear Amethyst Everyday?

Amethyst is measured as a 𔄟” on the Mohs hardness scale. In comparison, diamond rates as a 󈫺.” Although amethyst is considered a “hardy” stone that can be worn daily, you should avoid rigorous activities that may mark or damage the gem. Regular daily tasks should not harm this stone, which makes it a viable choice for engagement jewelry.

How to Clean Amethyst:

1. Prepare a bowl with warm water and a mild soap.
2. Submerge the amethyst into the soap solution for up to 20 minutes.
3. Lift the amethyst from the water. You can use a soft-bristled toothbrush to scrub away stubborn dirt.
4. Rinse the amethyst with warm water.
5. Allow the stone to air dry.

Can You Put Amethyst in Water?

As long as the water is not extremely hot or cold, amethyst can be safely submerged in water. Extreme temperatures can cause amethyst to crack.

Amethyst Engagement Ring Authenticity & Quality Checks

You can examine the amethyst engagement ring by following the steps outlined:

    Consider the Clarity

A natural amethyst stone appears clear. If you detect bubbles, it may be fake.

Amethyst may be cut in a multitude of shapes. If the stone is cut into a round shape, an uneven color may prove that it is real. Jewelers often cut discolored amethyst stones into round shapes so that the color variation is not obvious.

A real amethyst usually includes a few imperfections.

Amethyst rates a 𔄟” on the Mohs hardness scale, which means that it resists scratches from things that fall below this number. Things like a fingernail and knife blade can be used to gently scratch the stone. If no marks result, the gem is likely authentic.

A simulant amethyst called “Zircon”

How to Spot a Fake Amethyst Engagement Ring

1. Examine the Color. If the ring is only one shade of purple, it is likely fake.
2. Examine the Clarity. A fake amethyst will usually contain bubbles or cracks.

Are There Lab-Grown Amethyst Engagement Rings?

A lab-grown gemstone shares almost all the chemical, physical, and optical traits of a natural one. Since it is possible to control the creation process, the final stones usually have less inclusions than natural ones. Almost all gems are available in lab-grown states. If you are searching for a “perfect” amethyst for your engagement ring setting, you certainly should be able to find one.

How to Tell if an Amethyst Engagement Ring is Quality

1. Examine the Color. A quality amethyst will have a strong reddish-purple tone with no color zoning.
2. Examine the Clarity. If your stone does not contain any inclusions that are visible to the naked eye, your stone is high quality.


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Polished Amethyst

Polished and tumbled amethyst is popular for decorative, ornamental and jewelry purposes. Much of the amethyst that is polished is known as chevron or banded amethyst. It’s not found as crystals but rather found as massive veins, often intermixed with bands of clear/white quartz. This material is much more cost effective to mine than crystals, so the raw stone is fairly inexpensive and the labor of polishing typically represents the bulk of the final wholesale price. This banded or chevron amethyst is mined extensively from many places in the world, including Brazil, India, Namibia, Morocco and Madagascar.


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