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Lionel Cranfield

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Lionel Cranfield se convirtió en Lord Tesorero en el reinado de James I. Cranfield fue visto como un reformista en asuntos financieros reales, pero hizo muchos enemigos, fue acusado con éxito y entró en la oscuridad política.

Cranfield nació en 1575/76. Su padre, Thomas, era un comerciante, por lo que Cranfield nació en una familia involucrada en las finanzas. En 1590, comenzó un aprendizaje de siete años con un importador / exportador llamado Richard Sheppard. En 1597, Cranfield comenzó su propio negocio y en 1599 se casó con Elizabeth, la hija de Richard Sheppard. El éxito empresarial de Cranfield fue reconocido en 1602 cuando fue nombrado miembro de Merchant Adventurers. Desde el comercio, Cranfield pasó a la especulación financiera. En esto tuvo mucho éxito e hizo una fortuna considerable. Cranfield desarrolló una reputación de ser despiadado en sus negocios financieros.

Su primer mecenas fue el conde de Northampton, Henry Howard, el Lord Privy Seal. Ayudado por Northampton, Cranfield ingresó al servicio real en 1613 como Topógrafo General de Aduanas. Su capacidad monetaria le trajo un ascenso rápido. Sin embargo, ahora quedó bajo el patrocinio del duque de Buckingham después de la desaparición política de los Howard.

En rápida sucesión, Cranfield se convirtió en Maestro del Tribunal de Peticiones (1616), Maestro del Gran Armario (1618), Maestro del Tribunal de Salas y Librerías (1619), Comisionado Jefe de la Armada (1619), Comisionado del Tesoro (1619) ), Consejero privado (1620) y Lord Tesorero en 1621.

Un ascenso tan rápido al poder solo podría haberse logrado con la ayuda de Buckingham. Mientras que Buckingham tenía el oído del rey, la posición de Cranfield estaba a salvo. Sin embargo, Buckingham había hecho muchos enemigos, principalmente Sir Edward Coke, y un enemigo de Buckingham era probablemente un enemigo de Cranfield.

Cranfield se dio dos tareas mientras tenía ese poder. El primero fue acumular tanto dinero personalmente como fuera posible. El segundo fue reformar las finanzas reales.

Cranfield tuvo mucho éxito con el primero pero encontró el segundo casi imposible a pesar de su probada capacidad financiera. Sus esfuerzos por reformar las finanzas de James lo convirtieron en muchos enemigos propios.

James era un gastador incorregible que tenía poca idea de la realidad financiera. Creía que, como rey de una de las naciones más ricas de Europa, debería tener como derecho un flujo constante de dinero que venía en su camino. Se dice que James dio más regalos en un año que Elizabeth en sus 45 años de reinado. Habiendo venido de la empobrecida Escocia, debe haber sido muy tentador para James creer que todos sus problemas financieros se resolvieron cuando se convirtió en rey de Inglaterra. En la década de 1620, sus problemas financieros habían llegado a un punto crítico y Cranfield tenía la tarea de resolverlos.

Cranfield enfrentó dos problemas principales. Primero, cómo aumentar los ingresos del rey y segundo, cómo disminuir los gastos de James. Cranfield creía que lo primero era más fácil de lograr que lo segundo. ¡El único peligro de aumentar los ingresos reales era que podría alentar a James a gastar aún más! Cranfield se topó con un obstáculo importante. Muchas personas en el gobierno estaban tomando una parte de los ingresos reales antes de que llegara a James. La corrupción abundaba y se consideraba casi normal en la corte de James. Independientemente de esto, Cranfield se dedicó a reformar las finanzas reales. Redujo los pagos de pensiones, suspendió los requisitos, exigió el pago de deudas a la Corona, aumentó los alquileres de la Corona, restringió la invasión de los bosques reales y obtuvo mejores condiciones de los agricultores que cultivaban tierras reales. Sin embargo, todo esto tuvo un costo. Muchos hombres influyentes descubrieron que una forma blanda de ingresos para ellos disminuía o se detenía y, como resultado, Cranfield hizo muchos enemigos.

Buckingham estaba a la cabeza de un vasto sistema de mecenazgo que lo había hecho muy rico e influyente. Lo que Cranfield estaba haciendo con sus reformas estaba minando este sistema de mecenazgo. ¿Quién pagaría un soborno a Buckingham por una publicación que enfrentara la posibilidad real de cortar o terminar cualquier beneficio asociado con esa publicación? Las reformas de Cranfield socavaron seriamente toda la configuración de mecenazgo que Buckingham había desarrollado. El hombre que había sido el principal mecenas de Cranfield en su ascenso al poder se convirtió en su principal enemigo y podía contar con muchos hombres para unirse a su causa.

Cranfield encontró un aliado poco probable en su pelea con Buckingham: James. El rey no aceptaría la súplica de Buckingham de que Cranfield debería irse. Es fácil entender por qué James adoptó esta postura: Cranfield estaba tratando de aumentar los ingresos para un hombre dispuesto a gastar esos ingresos y aparentemente iba a tener éxito en esto.

Buckingham, por lo tanto, tomó otro curso de acción. Utilizando el apoyo de aquellos hombres en los Comunes que habían visto sus posiciones desafiadas por las reformas de Cranfield, Buckingham hizo que Cranfield fuera acusado por los Comunes bajo los cargos de soborno y extorsión. Una vez acusado por los Comunes, Cranfield tuvo que ser juzgado ante los Lores. Incluso en esta cámara había hecho enemigos y habría habido pocas dudas de que hubiera sido encontrado culpable. En mayo de 1624, el hombre que quería acabar con la corrupción y reformar los ingresos reales para que el rey se volviera más solvente financieramente fue declarado culpable. Cranfield fue enviado a la Torre de Londres, aunque brevemente, y recibió una multa de £ 50,000. Fue despojado de todas sus oficinas. La caída de Cranfield del poder político fue muy rápida y pasó el resto de su vida en el desierto político.

Lionel Cranfield murió el 6 de agosto de 1645.

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