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Robert Cecil el político

Robert Cecil el político

Robert Cecil, conde de Salisbury, fue una figura política importante en los reinados de Isabel I y James I. Cecil tenía un pedigrí político de primer orden: su padre era Lord Burghley, uno de los principales ministros de Isabel I. Cecil fue nombrado Conde de Salisbury en mayo de 1605.

Robert Cecil nació el 1 de junio de 1563. Era el segundo hijo de Lord Burghley, quien era primer ministro de Elizabeth I. Cecil fue educado en su casa, donde aprendió sobre política y estadista. Fue a St. John's College, Cambridge y estudió en Grey's Inn. Con su padre en una posición tan excelsa en el gobierno, era solo cuestión de tiempo antes de que su hijo se uniera a las filas del gobierno, lo que hizo debidamente en julio de 1596 como Secretario.

Cecil era un intelectual y prefería un enfoque cauteloso en política. Con frecuencia demostró autocontrol y paciencia, cualidades que lo ayudaron a lidiar con Elizabeth.

En los últimos años del reinado de Elizabeth, Cecil fue Secretario y también fue el principal portavoz y gerente del gobierno en la Cámara de los Comunes. A la muerte de su padre en 1598, Cecil se convirtió en Primer Ministro después de un concurso con el conde de Essex. En los últimos cinco años del reinado de Elizabeth, Cecil asumió una gran cantidad de trabajo por sí mismo, desde la guerra en Irlanda, asuntos financieros y la cuestión de la sucesión. Era un hombre al que le resultaba difícil delegar el trabajo, presumiblemente creía que si manejaba un problema, se resolvería adecuadamente. También puede haber vinculado la delegación a una dilución del poder que tenía.

A la muerte de Elizabeth en 1603, Cecil se convirtió en el primer ministro de James I. Que hubo un traspaso continuo entre Tudors y Stuarts se debe al trabajo realizado por Cecil. Resultó tan leal y trabajador para James como lo había sido para Elizabeth. En muchos sentidos, tuvo que trabajar más duro ya que James era, según cualquier estándar, un monarca perezoso y aparentemente dejó todo lo que debía hacerse a Cecil.

Cecil asumió los problemas religiosos que surgieron en la época. No quería perseguir a los católicos simplemente por su religión. Separó a los fieles católicos de los jesuitas y sus seguidores. Este último no creía que fuera leal a la Corona, mientras que estaba contento con que los católicos moderados mantuvieran su fe mientras fueran leales a James. Tenía una visión similar a los puritanos moderados. Él creía que las opiniones de los puritanos extremos probablemente causarían agitación social, pero que los puritanos moderados no presentaban esa amenaza. Por lo tanto, apoyó un ataque contra los jesuitas y los puritanos extremos, pero no contra nadie dispuesto a expresar su lealtad a la Corona.

La Conspiración de la pólvora de 1605 hizo más fácil convencer a James de que los católicos extremos deberían ser perseguidos, después de todo, habían tratado de asesinarlo.

Cecil también tuvo que lidiar con los extravagantes hábitos de gasto del rey. Se le ordenó no reducir el gasto público.

Por lo tanto, Cecil tuvo que pensar en formas en que podría aumentar los ingresos de James. Una forma de hacerlo fue la Gran Granja de 1604, cuando la Corona arrendó la mayoría de la recaudación de aduanas a tres financieros por un alquiler fijo. Cecil también obtuvo más ingresos de quienes poseían tierras de la Corona. En julio de 1606, se tomó una decisión judicial que permitió a la Corona imponer derechos de aduana adicionales sin el consentimiento del Parlamento si el objetivo era regular el comercio (el caso Bate).

Cecil aprovechó al máximo esta decisión y en 1608 introdujo lo que se denominó imposiciones en casi todas las importaciones, excepto alimentos, municiones y tiendas de barcos. En 1610, Cecil negoció el Gran Contrato. Esto declaró que James renunciaría a sus derechos feudales a cambio de £ 200,000 al año. Esto habría puesto las finanzas del rey en equilibrio. Sin embargo, el Gran Contrato nunca llegó a existir ya que el Parlamento desconfiaba demasiado de James y no creían que él simplemente renunciaría a los derechos monárquicos tradicionales. La sustancia básica detrás del Gran Contrato surgió en 1660 con la Restauración de Carlos II.

A medida que avanzaba el reinado de James, Cecil se encontró en una posición cada vez más difícil. Ya no descubrió que podía controlar la Cámara de los Comunes. Estar en los Lores lo hizo muy difícil. También descubrió que su posición en la corte estaba siendo socavada por los favoritos del rey, especialmente Robert Carr. Cecil se interpuso en el camino de cualquier poder que Carr quisiera. James, encantado por Carr, pasó por alto a su Primer Ministro y lo culpó por la pérdida de control en los Comunes. Bajo la tensión de encontrarse aislado en la corte donde los hombres con poca habilidad socavaban vigorosamente su autoridad y deshacían una gran parte del buen trabajo que había hecho, la salud de Cecil se derrumbó y murió el 24 de mayo de 1612.

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