Curso de la historia

John Dudley, duque de Northumberland

John Dudley, duque de Northumberland

John Dudley, duque de Northumberland fue un soldado y político Tudor que se convirtió en Ministro Principal en el reinado de Eduardo VI. John Dudley está más asociado con el intento de llevar a Lady Jane Gray al trono de Inglaterra con la muerte de Edward. El fracaso de esto llevó a la ejecución de Dudley.

John Dudley nació en 1502. Su padre era Edmund Dudley, que había servido a Enrique VII como ministro de finanzas. Sin embargo, Edmund fue declarado culpable de traición constructiva en 1509 y ejecutado en 1510. Se impuso una Declaración de Ataque a la familia Dudley, que terminó con cualquier influencia que pudiera haber tenido. Sin embargo, esto se levantó en 1512 y permitió que los miembros de la familia Dudley funcionaran normalmente. John Dudley creció al servicio de Enrique VIII como soldado, marinero y político. Al igual que su padre, John se hizo un nombre sirviendo al rey.

En 1543, Dudley fue nombrado Lord Gran Almirante y un año después dirigió un ataque contra Escocia. En 1545, dirigió la flota del Canal contra las amenazas de invasión francesa en junio y agosto de ese año. Dudley también fue uno de los protestantes más vocales en el Consejo del Rey y encabezó la oposición protestante a la influencia del duque católico de Norfolk.

En los días previos a la muerte de Henry y la adhesión de Edward, la familia Norfolk y sus partidarios fueron superados por Dudley. El protectorado que guió al joven rey fue dominado por Edward Seymour, quien formuló una estrecha relación de trabajo con Dudley. Seymour dejó los asuntos políticos mientras que Dudley se ocupó de los asuntos militares. En septiembre de 1547, Dudley hizo mucho por mejorar su reputación cuando dirigió un ejército que derrotó a los escoceses en Pinkie.

Dudley usó su reputación y apoyo dentro del ejército para reprimir sin piedad cualquier enfermedad social que asolara Inglaterra. En agosto de 1549 sofocó la rebelión de Ket en Dussindale en East Anglia.

Dudley era un hábil intrigante político. Aunque parecía tener una relación de trabajo con Edward Seymour, fue Seymour quien tuvo la oportunidad de tener más influencia sobre el joven rey simplemente porque estaba cerca de él con más frecuencia. Para revertir esto, Dudley tuvo que eliminar a Seymour de su posición. Esto lo hizo durante varios años. Al hacer esto, Dudley tenía una gran ventaja: Seymour había hecho muchos enemigos en la Corte del Rey, mientras que Dudley era visto como la figura militar exitosa que no había mostrado nada más que lealtad a su rey y su país. Fue recompensado con una serie de importantes cargos gubernamentales.

En 1549, Dudley fue nombrado Lord Almirante. En 1550 se convirtió en Gran Maestro de la casa. Al año siguiente se convirtió en duque de Northumberland y en 1551 Dudley fue nombrado conde Marshall de Inglaterra. El ascenso de Dudley se reflejó en la caída de Seymour, que en 1551 fue ejecutado por conspiración. Dudley era ahora la figura más poderosa en la tierra y en una posición donde podía explotar sus dos objetivos: mayor riqueza y mayor poder.

Dudley tenía poco tiempo para los pobres de Inglaterra e hizo todo lo que pudo para asegurarse de que los "mantuvieran en su lugar". Cualquier inquietud fue reprimida sin piedad y Dudley apoyó constantemente los derechos de la clase propietaria sobre los pobres. Él derogó las leyes que estaban en contra del recinto. Un astuto financiero, Dudley se dio cuenta de la importancia de una moneda sólida en el país e hizo lo que pudo para modernizar la estructura de gobierno del país y su administración financiera. Este fue un proyecto a largo plazo y fue el reinado de Elizabeth el que más se benefició de esto. Dudley también creía en la importancia de una armada fuerte para el país y comenzó a construir el astillero naval en Chatham, Kent.

Dudley era protestante. Sin embargo, es difícil saber si era protestante por razones espirituales. En ese momento se pensó que Dudley apoyaba la fe protestante ya que permitía la secularización de la propiedad de la Iglesia. Se sabe que Dudley quería aumentar enormemente su riqueza y la tierra de la Iglesia era extremadamente valiosa en este momento. Se tomó una gran cantidad de tierra de la Iglesia y hay pocas dudas de que Dudley prosperó con esto.

Varios cambios muy importantes ocurrieron dentro de la Iglesia. En 1550, el Parlamento ordenó que se eliminaran todas las imágenes de las iglesias y en 1552 las 2Dakota del Norte El acto de uniformidad eliminó cualquier vestigio del catolicismo cuando el 2Dakota del Norte Se introdujo el Libro de Oración de Thomas Cranmer. El 12 de junioth En 1553, los '42 Artículos 'de Cranmer recibieron el Asentimiento Real, que efectivamente estableció la Iglesia Protestante. Todo esto habría tenido el respaldo de Dudley.

Si Dudley ansiaba riqueza y poder, los había tenido en grandes cantidades en los últimos años del reinado del joven rey Eduardo. Sin embargo, Edward nunca había sido robusto con respecto a su salud y el heredero legal de él era Mary.

María había sido criada por su madre, Catalina de Aragón, para ser una fuerte católica romana cuyas lealtades espirituales residían en el Vaticano con el Papa. La cuestión de la sucesión fue un problema importante para Dudley cuando estaba claro que la salud del rey estaba fallando.

Usando su influencia sobre el rey y casi seguramente jugando una carta religiosa, Dudley persuadió al rey para que firmara un documento el 21 de junio.S t 1553 que excluía tanto a Mary como a Elizabeth de suceder al trono debido a su ilegitimidad. Edward puso en papel su deseo de que su sucesor fuera Lady Jane Gray, quien apenas un mes antes en mayo se había casado con Guildford Dudley, el cuarto hijo de Dudley. La expansión de la influencia y la riqueza potencial de Dudley si hubiera surgido es difícil de estimar, pero políticamente habría sido casi intocable. Sin embargo, había una debilidad importante en este plan: tenía que funcionar. Si fallaba, las consecuencias para cualquier persona asociada con él eran obvias.

Tal era la sensibilidad del plan de Dudley que logró mantener en secreto la muerte de Edward de la mayoría de las personas durante tres días. En este tiempo puso en práctica el plan que había sido tan cuidadoso de construir. El 10 de julioth1553, Lady Jane Gray fue anunciada como la sucesora legal de Eduardo VI.

El plan de Dudley tenía dos fallas principales, ambas involucraban a Mary. Dudley no había negociado la reacción instintiva de la gente para apoyar a la persona que veían como el heredero legítimo del trono. En segundo lugar, cuando Dudley anunció la sucesión de Jane, no pudo asegurar a Mary. Huyó a East Anglia, la región donde Dudley había sofocado despiadadamente la rebelión de Ket. Era un área donde había poco apoyo para el hombre que no había hecho nada para ayudar a los pobres de las zonas rurales y donde la mayoría eran conservadores y tendrían una lealtad instintiva hacia la hija de Enrique VIII. Habiendo "perdido" a Mary, los partidarios de Dudley en Londres comenzaron a abandonarlo y se convirtió en una figura muy aislada.

El 20 de julio de 1553, Dudley se entregó a las autoridades en Cambridge. Fue juzgado por traición. Hubo pocas dudas sobre la decisión del tribunal ya que la evidencia era abrumadora. John Dudley fue ejecutado por traición en Tower Hill el 22 de agosto de 1553.

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