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Globos de bombardeo

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En 1938, se estableció el Comando de Globos de la RAF para proteger ciudades y objetivos clave como áreas industriales, puertos y puertos. El objetivo principal era evitar peleas bajas y localizar bombardeos de la Luftwaffe. Esto los obligó a volar más alto y dentro del rango de fuego antiaéreo concentrado: los cañones antiaéreos no podían atravesar lo suficientemente rápido como para atacar aviones que volaban a baja altitud y alta velocidad. Estos globos de bombardeo de color plateado, tenían 66 pies de largo y 30 pies de alto, estaban llenos de 20,000 pies cúbicos de hidrógeno y estaban atados al suelo por cables de acero. A mediados de 1940 había 1.400 globos, un tercio de ellos sobre el área de Londres. (1)

Estas grandes formas serenas y hermosas debían permanecer en equilibrio sobre las ciudades británicas durante el resto de la guerra. El periodista, James L. Hodson, los describió como "plateados brillantes al sol, o tornándose rosados ​​o dorados o con tonos de azul en las variadas luces desde el amanecer hasta el anochecer, su cable cantando algún tipo de melodía, tal vez, con un viento fuerte , y sólo ocasionalmente, el globo mismo, si algo sale mal, dando vueltas y vueltas como una marsopa juguetona o, de nuevo, azotando con la furia de una ballena herida ". (2)

Cada globo estaba amarrado a un carro mediante un cable. Estos cables eran lo suficientemente fuertes como para destruir cualquier avión que chocara con ellos. En el carro había un cabrestante que permitía a los hombres de Balloon Command controlar la altura del globo de bombardeo. Se ha afirmado que en los primeros meses de guerra, los globos inspiraron un sentido irracional de inmunidad entre los civiles. Esto fue alentado por una película de propaganda temprana, El león tiene alas (1939), que mostraba una incursión masiva de bombarderos de la Luftwaffe dando media vuelta con miedo y confusión al ver el aterrador bombardeo de globos de Gran Bretaña. (3)

Como señaló Ada Ryder, estos globos eran difíciles de controlar: "El globo podía comportarse de manera muy peligrosa, y el clima era el enemigo número uno. En vientos fuertes teníamos que 'hacer una cama de tormenta'; es decir, derribarlo a la base de concreto y anclarlo con bloques de concreto, cada uno con un peso de cincuenta y seis libras. La nariz siempre tenía que estar en el viento, de lo contrario se rompería, arrastrando miles de pies de cable de acero. Ese cable era letal. El cabo se paraba en el lugar, ocho de nosotros cada uno junto a un bloque de hormigón, y si ella lo ordenaba, todos nos movíamos juntos unos quince centímetros a la vez. El viento aullaba, la lluvia y el granizo nos azotaban, y tardaríamos unos quince centímetros. dos horas para poner el globo en el aire. Acabábamos de terminar, cansados ​​y el viento cambiaba, así que salíamos de nuevo. No fue gracioso, te lo diré, con sombrero de hojalata, pijama ¡, abrigo encima y botas grandes en nuestros pies descalzos! A veces nos ametrallaron tratando de volar el globo cuando llegaba una redada ". (4)

Los globos de bombardeo fueron bastante fáciles de destruir, pero tuvieron sus éxitos. "Un sábado estábamos limpiando la palanquilla cuando se escuchó el crepitar de ametralladoras y cañones. Los hombres tomaron sus rifles y salieron corriendo hacia el lugar del Globo. El cielo estaba lleno de proyectiles AA mientras las ametralladoras estallaban por todas partes. Varios globos estaban cayendo en llamas, incluido el nuestro. El siguiente globo hacia nosotros estaba siendo arrastrado hacia abajo tan rápido como el cabrestante podía tirar de él. Estaba a unos 800 pies del suelo cuando uno de los Messerschmitt 109 decidió que lo intentaría y Lo consiguió. Pasó por encima de nuestras cabezas y lo bajó sin problemas. Pero cuando se dio la vuelta y se alejó hacia el mar de nuevo, pareció quedarse quieto en el aire durante unos segundos. El alcance era de unos 700 pies. El suboficial gritó ' ¡Fuego!' Todos lanzaron tantas rondas como pudieron en él. El avión siguió recto con su inmersión en el mar, mientras que una fina estela de humo se derramaba por detrás. La última vez que lo vimos, se estaba hundiendo detrás de un rompeolas en el mar. . No nos quedamos a preguntarnos si lo habíamos conseguido, ya que teníamos un nuevo globo para inflar y volar. Fue cuando terminamos esto y tuvimos el bombardeo de globos nuevamente que nos apoyamos nos habían dado el crédito por derribar un Messerschmitt 109 ". (5)

El récord de Balloon Command no fue muy bueno. Durante seis años de guerra, bombardeos de globos derribaron aproximadamente 100 aviones, pero tres cuartas partes de ellos eran aviones aliados. Se sabe que solo 24 aviones alemanes han sido víctimas de estos globos. También eran peligrosos para los civiles sobre el terreno. El 13 de junio, un Heinkel He III golpeó un cable de globo sobre Newport y se precipitó en una zona urbanizada, matando a dos niños. En octubre, un globo de bombardeo que explotó mató a dos bomberos en Lambeth. Sin embargo, indudablemente elevaron la moral de los civiles y luego derribarían 278 bombas voladoras VI. (6)

Conduce ... a Londres. Hay pocos signos de actividad indebida más allá de unas pocas figuras de color caqui en Staplehurst y algunos escolares llenando sacos de arena en Maidstone. Cuando nos acercamos a Londres vemos una hilera de globos colgando como puntos negros en el aire. Baja a la Cámara de los Comunes a las 5.30. Ya han oscurecido el edificio y bajado las luces ... Ceno en el Beefsteak (Club) ... Cuando salgo del Club, me sobresalta encontrar una ciudad perfectamente negra. Nada podría ser más dramático o causar más impacto que dejar el familiar Beefsteak y encontrar afuera no el brillo de todos los signos del cielo, sino un manto de terciopelo negro.

Un sábado estábamos limpiando la palanquilla cuando se escuchó el crepitar de ametralladoras y cañones. Fue cuando terminamos esto y tuvimos el bombardeo de globos nuevamente cuando nos enteramos de que nos habían dado el crédito por derribar un Messerschmitt 109.

El globo podía comportarse de manera muy peligrosa y el clima era el enemigo número uno. No fue gracioso, te lo diré, con sombrero de hojalata, pijama, abrigo por encima y botas grandes en los pies descalzos. A veces nos ametrallaron tratando de volar el globo cuando llegaba una redada.

Durante la primavera y el verano de 1944, fui a Kent casi todos los fines de semana para visitar a mi tía y ver a mi perro. Solía ​​tomar el tren a Tonbridge y andar en bicicleta el resto del camino, un viaje cuesta arriba: la casa de mi tía estaba en el campo abierto cerca de Plaxtol. Fue en su jardín donde ella y yo vimos por primera vez una bomba voladora. La habíamos escuchado cuando pasó directamente por encima de nuestras cabezas y corrimos hacia el jardín para averiguar qué era. Seguía haciendo ese peculiar ruido de "rabadilla, rabadilla" y, por lo que recuerdo, tenía una "nariz" roja ardiente. Parecía tan extraño que nos volvimos el uno al otro y nos echamos a reír; luego vino el terrible silencio, seguido de un estrépito, afortunadamente en campo abierto, a cierta distancia.

La casa estaba directamente en el camino de estas bombas voladoras. Al principio se lanzó una lluvia de globos en un esfuerzo por derribarlos; Sin embargo, esto resultó inútil, y el siguiente paso fue hacer que los Spitfires persiguieran y derribaran las bombas. Esto tampoco tuvo mucho éxito, hasta que se les ocurrió la idea de usar dos cazas por cada bomba de zumbido, acercándose a esta última en un ángulo de V.

(1) Juliet Gardiner, Tiempo de guerra: Gran Bretaña 1939-1945 (2004) página 8

(2) James L. Hodson, Antes del amanecer (1941) página 90

(3) Angus Calder, La guerra popular (1969) página 55

(4) Ada Ryder, entrevistada en Mujeres que fueron a la guerra (1988)

(5) Citado en Un techo sobre Gran Bretaña, la historia oficial de las defensas de AA (1943)

(6) Winston G. Ramsey, The Blitz: antes y ahora (1987) página 95


Contenido

Los primeros globos eran simples esferas redondas, con una carga útil colgada debajo. La forma redonda utiliza el material mínimo para acomodar un volumen dado de gas de elevación, lo que la convierte en la construcción más liviana. Sin embargo, en cualquier viento significativo, la forma redonda es aerodinámicamente inestable y se balanceará, arriesgándose a que se dañe o que el globo se suelte.

Para evitar este problema, se desarrolló el globo cometa. Esta forma tiene una forma alargada para reducir la resistencia al viento y alguna forma de superficie de la cola para estabilizarla de modo que siempre apunte hacia el viento. Al igual que el dirigible motorizado, estos globos a menudo se denominan dirigibles. [2] [3]

Un globo o kytoon híbrido atado tiene la forma de proporcionar una sustentación aerodinámica similar a una cometa, así como para reducir la resistencia.

Diseñados por Albert Caquot, un ingeniero francés, en 1914, los globos de bombardeo de la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial fueron ejemplos tempranos de globos atados. Los globos de observación militar también se usaron ampliamente en la Primera Guerra Mundial. Estos primeros tipos usaban hidrógeno como gas de elevación.

Los globos amarrados se utilizan para levantar cámaras, antenas de radio, sensores electroópticos, equipos de relevadores de radio y carteles publicitarios, a menudo durante períodos prolongados. Los globos atados también se utilizan para marcar la posición y el trabajo de control de aves. Por lo general, utilizan gas helio no inflamable para proporcionar elevación.

Publicidad Editar

Los globos atados a menudo se usan para publicidad, ya sea levantando letreros publicitarios o usando un globo con anuncios escritos o adheridos a él. A menudo, ambos métodos se combinan. No es raro utilizar globos especialmente diseñados. Los globos con forma de dirigible son especialmente populares para uso publicitario. Al suspender una fuente de luz dentro del sobre, el globo se puede iluminar por la noche, llamando la atención sobre su mensaje.

Ciencias de la tierra Editar

El Servicio Geológico de los Estados Unidos utiliza globos atados para transportar equipos a lugares donde los aviones convencionales no pueden ir, como por encima de un volcán en erupción. Los globos atados son ideales ya que pueden permanecer fácilmente más o menos en un lugar, es menos probable que se dañen con las cenizas volcánicas y son menos costosos de operar que un helicóptero. [ cita necesaria ]

Ocio Editar

Los globos atados se utilizan con frecuencia como atracción recreativa. [4]

Telecomunicaciones Editar

Los globos amarrados se pueden usar como transmisores temporales, en lugar de un mástil de radio, ya sea usando la correa que sostiene el globo como antena, o llevando antenas en el globo alimentadas por un cable de fibra óptica o de radiofrecuencia contenido dentro de la correa. La ventaja de los globos atados es que se pueden alcanzar con facilidad grandes alturas de antena y son más baratos que erigir un mástil temporal. Esto permite una cobertura más localizada con una alta capacidad dentro de un radio de 50 millas del globo a una altitud entre 1,500 y 2,000 pies sobre el nivel del suelo. [5]

Se han estudiado globos o dirigibles atados para superar las limitaciones de las torres de telefonía terrestre para telecomunicaciones. Debido a su mayor elevación, pueden proporcionar un área de cobertura más grande y una mejor línea de visión, serían más económicos y tendrían una mejor latencia que los sistemas satelitales. [6]

Seguridad y defensa Editar

Durante la invasión de Kuwait en 1990, el primer indicio del avance terrestre iraquí fue un globo atado equipado con radar que detectó armaduras iraquíes y activos aéreos que se movían hacia el sur. [7] Se utilizaron globos de vigilancia atados en la ocupación estadounidense de Irak en 2004. Utilizaron un sistema óptico de alta tecnología para detectar y observar enemigos a kilómetros de distancia. Se han utilizado para vigilar las patrullas a pie y los convoyes en Bagdad, Afganistán, y están instalados permanentemente sobre las bases militares estadounidenses en Kabul y Bagram.

La Administración de Control de Drogas de EE. UU. Ha contratado a Lockheed Martin para operar una serie de globos atados equipados con radar para detectar aviones en vuelo bajo que intentan ingresar a los Estados Unidos. Un total de doce globos atados, llamados Tethered Aerostat Radar System, están ubicados aproximadamente a 350 millas de distancia, desde California hasta Florida y Puerto Rico, proporcionando una cobertura de radar ininterrumpida a lo largo de toda la frontera sur de los EE. UU. [8]


Contenido

Las linternas de Kongming se utilizaron como señalización militar. La linterna se inventó a finales de la dinastía Han, cuando el canciller de la dinastía Han, Zhuge Liang (Kongming), fue rodeado por el general de la dinastía Wei, Sima Yi, en Pinlo, Sichuan. Zhuge Liang usó "linternas" de papel, o globos de aire caliente, para señalar a las fuerzas de rescate. La linterna Kongming se convirtió en una señal militar común en China, y fue heredada por las tropas mongolas, visto en la Batalla de Legnica. Volar la linterna Kongming es ahora un festival civil de memorizar al canciller Zhuge Liang en el Festival de las Linternas.

Globos franceses tempranos Editar

Los primeros globos volados con éxito fueron fabricados en Francia por los hermanos Montgolfier en 1782-1783. Eran esferas de estilo rígido hechas de algodón o seda estiradas sobre un simple marco de madera clara que se asemeja a un gran huevo. Estos globos rígidos se sostuvieron sobre un fuego para que el humo se elevara hacia la cavidad de la esfera. Se pensaba que el humo hacía subir los globos, pero en realidad era el aire caliente del humo lo que provocaba la elevación. El primer uso decisivo de un globo para la observación aérea fue realizado por el Cuerpo Aerostático Francés utilizando el aerostato l'Entreprenant ("El emprendedor") en la Batalla de Fleurus en 1794. Al año siguiente, durante el Sitio de Mainz, se utilizó de nuevo un globo de observación. Sin embargo, el uso militar francés del globo no continuó ininterrumpidamente, ya que en 1799 Napoleón disolvió el cuerpo de globos francés. [1]

En 1854, el aeronauta francés Eugène Godard realizó varias demostraciones de globos tripulados en la boda del emperador austríaco Francisco José I.El emperador quedó tan impresionado que redactó un acuerdo con Godard en el que declaraba que, en caso de guerra, construiría globos, organizaría compañías de globos aerostáticos y realizar ascensos de observación para el ejército austríaco. Sin embargo, en 1859 los franceses fueron a la guerra contra los austriacos, y las fuerzas francesas utilizaron los globos de observación de Godard, lo que contribuyó a la victoria de Napoleón III sobre Franz Joseph. Los globos de reconocimiento aéreo de Godard fueron nuevamente empleados por los franceses en 1870 durante la guerra franco-prusiana y el asedio de París.

Durante la Rebelión de los Bóxers de 1900 en China, las fuerzas francesas trajeron un globo con ellos, aunque no hay constancia de que se haya desplegado.

Uso austriaco en Venecia en 1849 Editar

El primer uso agresivo de globos en la guerra tuvo lugar en 1849. [2] [3] Las fuerzas imperiales austriacas que asediaban Venecia intentaron hacer flotar unos 200 globos de aire caliente de papel, cada uno con una bomba de 24 a 30 libras (11 a 14 kg) que era caer desde el globo con una mecha de tiempo sobre la ciudad sitiada. Los globos se lanzaron principalmente desde tierra, sin embargo, algunos también se lanzaron desde el vaporizador de ruedas laterales SMS. Vulcano que actuó como un portador de globos. Los austriacos utilizaron globos piloto más pequeños para determinar la configuración correcta de los fusibles. Sin embargo, al menos una bomba cayó en la ciudad, debido a que el viento cambió después del lanzamiento, la mayoría de los globos no alcanzaron su objetivo y algunos volvieron a la deriva sobre las líneas austriacas y el barco de lanzamiento. Vulcano. [4] [5] [6]

Globos en la Guerra Civil Estadounidense Editar

Con el estallido de la Guerra Civil estadounidense, el presidente Abraham Lincoln consideró la posibilidad de un mecanismo de guerra aérea. Esto hizo que algunos de los mejores aeronáuticos del país compitieran por el puesto de jefe de aeronauta de una posible división aeronáutica. La comunidad científica también mostró un gran apoyo para influir en Washington para que considere el uso de globos. Finalmente, fue el Prof. Thaddeus S. C. Lowe quien recibiría el título de Aeronauta Jefe del Cuerpo de Globos del Ejército de la Unión.

El primer uso a gran escala de globos en el ejército ocurrió durante la Guerra Civil con el Cuerpo de Globos del Ejército de la Unión establecido y organizado por el Prof. Thaddeus S. C. Lowe. Originalmente, los globos se inflaban con gas de carbón de los servicios municipales y luego se marchaban al campo de batalla, una operación ardua e ineficiente ya que los globos tenían que ser devueltos a la ciudad cada cuatro días para volver a inflarlos. Finalmente, se construyeron generadores de gas hidrógeno, un sistema compacto de tanques y tuberías de cobre, que convirtieron la combinación de limaduras de hierro y ácido sulfúrico en hidrógeno. Los generadores se transportaron fácilmente con los globos desinflados al campo en un tablero estándar. Sin embargo, este método acortó la vida útil de los globos, ya que a menudo entraban rastros de ácido sulfúrico en los globos junto con el hidrógeno. [7] En total, Lowe construyó siete globos que eran aptos para el servicio militar.

La primera aplicación que se consideró útil para los globos fue la elaboración de mapas desde puntos de vista aéreos, por lo que la primera asignación de Lowe's fue con el Cuerpo de Ingenieros Topográficos. El general Irvin McDowell, comandante del Ejército del Potomac, se dio cuenta de su valor en el reconocimiento aéreo y tuvo a Lowe, quien en ese momento estaba usando su globo personal el Empresa, llamado a la Primera Batalla de Bull Run. Lowe también trabajó como Observador de Artillería Avanzada (FAO) dirigiendo el fuego de artillería a través de señales de bandera. Esto permitió a los artilleros en tierra disparar con precisión a objetivos que no podían ver, primero un ejército.

El primer globo militar de Lowe's, el Águila estaba listo el 1 de octubre de 1861. Se puso en servicio inmediatamente para ser remolcado a Lewinsville, Virginia, sin ningún generador de gas, que tardó más en construirse. El viaje comenzó después de la inflación en Washington, D.C. y se convirtió en una excursión de 12 millas (19 km) y 12 horas que fue interrumpida por un viento huracanado que arrancó el aerostato de su red y lo envió navegando hacia la costa. Las actividades con globos se suspendieron hasta que se completaron todos los globos y generadores de gas.

Con su capacidad para inflar globos desde estaciones remotas, Lowe, su nuevo globo, el Washington y dos generadores de gas se cargaron en una barcaza de carbón convertida el George Washington Parke Custis. Mientras lo remolcaban por el Potomac, Lowe pudo ascender y observar el campo de batalla a medida que avanzaba hacia el interior de la península densamente boscosa. Este sería el primer reclamo de los militares sobre un portaaviones.

El Cuerpo de Globos del Ejército de la Unión disfrutó de más éxito en las batallas de la Campaña de la Península que el Ejército del Potomac que buscaba apoyar. La actitud militar general hacia el uso de globos se deterioró y en agosto de 1863 se disolvió el Cuerpo de Globos.

El Ejército Confederado también hizo uso de globos, pero se vieron gravemente obstaculizados por los suministros debido a los embargos. Se vieron obligados a fabricar sus globos con tela de seda de colores para confeccionar vestidos, y su uso se vio limitado por el escaso suministro de gas en Richmond, Virginia. El primer "piloto" de globos en la "fuerza aérea" confederada fue Edward Porter Alexander. [8] En el verano de 1863, todo el reconocimiento en globo de la Guerra Civil había cesado.

Primeras asignaciones de globo Editar

La primera asignación de globos militares atados se le dio al Cuerpo de Ingenieros Topográficos del Ejército de la Unión para la elaboración de mapas y la observación de las tropas enemigas ya en 1850. Hasta ese momento, los mapas se hacían desde perspectivas a nivel del suelo y su inexactitud innata llevó a muchos a fracaso en el campo de batalla. La perspectiva aérea mejoró ostensiblemente la elaboración de mapas, especialmente cuando se combinó con el uso de la fotografía.

El general Irvin McDowell, comandante del Ejército del Potomac, pidió al globo que realizara observaciones aéreas de los campamentos y movimientos enemigos en la Primera Batalla de Bull Run. Con las técnicas de Lowe's probadas ante los principales comandantes, finalmente se le encargó la tarea de construir siete globos y una serie de generadores de gas hidrógeno para inflarlos en el campo de batalla. A pesar de que Thaddeus Lowe era el Aeronauta Jefe, a su amargo rival John La Mountain se le atribuye haber realizado las primeras observaciones aéreas de valor de inteligencia mientras estaba destinado de forma independiente en Fortress Monroe.

El globo, bajo la dirección de vuelo del Prof. Lowe, también se usó para dirigir fuego de artillería desde un lugar invisible hacia un campamento confederado. El globo, Eagle, fue ascendido con correa y telégrafo desde Fort Corcoran al norte de Falls Church, Virginia. (El 18 de junio de 1861 Lowe probó con éxito el uso de un telégrafo en un globo). Se ubicó una batería de artillería en el Camp Advance, en el este. Con una serie de señales de bandera predeterminadas, Lowe dirigió el fuego hacia el campamento rebelde hasta que los disparos aterrizaron en el objetivo. Este concepto utilizado por primera vez fue el predecesor del Observador de Artillería Avanzada (FAO) y revolucionó el uso de la artillería incluso hasta nuestros días.

El profesor Lowe fue abordado una vez por los jóvenes Graf Ferdinand von Zeppelin en 1863, quien en ese momento actuaba como observador civil del Ejército de la Unión, sobre posiblemente servir como observador aéreo con Lowe, pero esto fue prohibido por las autoridades militares de la Unión durante los años de la Guerra Civil, debido a von El entonces estado civil de Zeppelin. En cambio, el futuro pionero de la aeronave rígida fue dirigido al campamento de John Steiner, un aeronauta alemán que ya se encontraba en los Estados Unidos, para obtener su primera experiencia de vuelo en un globo, lo que von Zeppelin pudo hacer en un momento ligeramente posterior mientras aún estaba en los Estados Unidos. en los EE.UU.

El primer portaaviones Editar

Se cargaron globos y generadores en el USS George Washington Parke Custis, una barcaza de carbón convertida. Los globos fueron remolcados por el río Potomac y pudieron ascender y hacer observaciones del frente de batalla a medida que avanzaba hacia Richmond. El 11 de noviembre de 1861, Lowe hizo las primeras observaciones desde un globo desde un barco. Esta es la primera observación jamás registrada desde una estación aérea por agua, esencialmente el primer portaaviones (tender globo).

Lowe continuó haciendo observaciones en Fair Oaks, Sharpsburg, Vicksburg y Fredericksburg antes de que una emboscada política tanto dentro del ejército como en el Congreso lo obligara a renunciar en abril de 1863, momento en el que regresó al sector privado. El Balloon Corps casi dejó de existir en agosto de 1863.

Globos confederados Editar

Los confederados también intentaron volar en globo, más solo para contrarrestar los globos de los federales. Un tipo de globo era el estilo Montgolfier de un globo rígido de algodón de "humo caliente". Los intentos funcionaron, pero sus técnicas de manejo fueron pobres en el mejor de los casos y el globo se perdió fácilmente y fue capturado por el Norte.

Otro estilo se conoce como el "globo de seda para vestidos", los sobres de aerostato hechos de vestidos multicolores que hacen seda (en realidad no vestidos de seda) que, cuando había gas disponible, se usaban eficazmente en Richmond. Una vez más, estos se perdieron, destruyeron o capturaron fácilmente, y la falta de suministro hizo imposible reemplazarlos. Se sintieron aliviados cuando el Ejército de la Unión dejó de usar globos.

El Confederate Balloon Corps también hizo uso de un portaaviones, el CSS Teaser. El Teaser transportó y lanzó uno de los globos confederados a varias posiciones de observación antes de ser capturado por la Union Navy en julio de 1862.

Análisis Editar

La idea de lanzar artillería sobre el enemigo no se consideró seriamente, aunque se hicieron dibujos mecánicos que mostraban dispositivos de lanzamiento de bombas que podían flotar en globos. Estas representaciones eran teoría en papel, en el mejor de los casos, diseñadas por magos mecánicos sin idea de la aviación, en particular, los globos y todo lo que se necesita para lanzar aerostáticos llenos de gas con éxito.

No hubo tipos prácticos de granadas o bombas para usar durante la Guerra Civil. El peso fue un gran factor para determinar el tamaño de los globos que se utilizarían y la cantidad de gas que necesitaban para ascender. Llevar artillería pesada y mecanismos desgarbados en globos habría sido imposible. Con los aerostatos más nuevos, más grandes y manejables, y las municiones más pequeñas, el uso de bombas haría que la guerra aérea fuera mucho más atractiva en los días posteriores.

Guerra paraguaya editar

En 1867, durante la Guerra de Paraguay, Brasil utilizó globos de observación, con la ayuda de los hermanos Allen, James y Ezra, después de que fueran pioneros en inteligencia aérea para el ejército de la Unión. [10]

Vuelo en globo británico Editar

Entre 1862 y 1871, dos oficiales de ingenieros reales realizaron esfuerzos para llamar la atención de los oficiales británicos superiores sobre el uso potencial de globos. En julio de 1863, los ingenieros reales llevaron a cabo ascensos experimentales en globo con fines de reconocimiento en nombre del ejército británico, pero aunque los experimentos tuvieron éxito, se consideró que no valía la pena seguir adelante porque era demasiado costoso. Sin embargo, en 1878 los Royal Engineers establecieron una tienda de equipos para globos en Woolwich. [11] Para entonces se habían resuelto las limitaciones impuestas por la necesidad de producir hidrógeno en el campo mediante algún aparato portátil y la búsqueda de un material adecuado para la envoltura de un globo de guerra.

En 1888 se estableció una Escuela de Globos Aerostáticos en Chatham, Medway, Kent. Se trasladó a Stanhope Lines, Aldershot en 1890 cuando se formaron una sección de globos y un depósito como unidades permanentes del establecimiento de Royal Engineers. [12]

Los globos fueron desplegados por primera vez por el ejército británico durante las expediciones a Bechuanaland y Suakin en 1885. [13] También se desplegaron durante la Segunda Guerra de los Bóers (1899-1902), donde se utilizaron en la observación de artillería con la columna de Kimberley y durante la Asedio de Ladysmith. [14] [15] [16] [17]

El 5 de octubre de 1907, el coronel John Capper (difuntos ingenieros reales) y su equipo volaron la aeronave militar Nulli Secundus desde Farnborough alrededor de la Catedral de St. Paul en Londres y viceversa con el fin de despertar el interés público. [18]


Barrage Balloons - Historia

Bombardeo de cables de globos Colisiones con aeronaves desde 1939 hasta 1945

CABLE DE GLOBO DESARMADO

Se estrelló Forzado Procedió Incierto

Accidente Forzado Continuado Incierto Total

La historia registrada de cuántos aviones fueron derribados por globos de bombardeo en la Segunda Guerra Mundial se muestra arriba. ¿Qué es obvio en la tabla?

es que los globos de bombardeo con diseño de cable armado o desarmado parecían haber sido golpeados por aviones más `` amistosos '' que `` hostiles '', el armado

Se ha demostrado que el diseño de cable es más eficaz que el diseño de cable desarmado. Hay que tener en cuenta que, si bien a primera vista esto podría sugerir

Los globos de bombardeo hicieron más daño que bien al esfuerzo de guerra en la Segunda Guerra Mundial, el número de aviones amigos en el aire sobre Gran Bretaña por día fue mucho

más alto que el número de aviones hostiles sobre Gran Bretaña por día.

Entonces, esto muestra que los globos de bombardeo fueron efectivos para dañar o derribar aviones. Durante la guerra, 310 aviones amigos impactaron en un globo.

cables y 54 hostiles golpean cables con alrededor de 10 golpes de cable que no pueden registrarse como amistosos u hostiles.

Los globos provocaron 91 accidentes amistosos con 38 aviones amigos que se vieron obligados a aterrizar. A pesar de chocar con un cable, 172 aviones amigos no fueron

sufrieron graves daños y pudieron seguir volando. Alrededor de un tercio (91/310) de todos los aviones amigos que chocaron con un cable se estrellaron.

Los globos causaron 25 choques hostiles y 1 avión hostil se vio obligado a aterrizar. A pesar de chocar con un cable, 21 aviones hostiles no fueron

sufrieron graves daños y pudieron seguir volando. Alrededor de la mitad (25/54) ​​de todas las aeronaves hostiles que chocaron con un cable se estrellaron. Lo que esto no

muestra es la efectividad de los globos de bombardeo como una amenaza potencial para los aviones enemigos. Solo una vez he podido hablar con un ex miembro

de la Luftwaffe y me dijo que era su mayor temor a medida que se acercaban al objetivo.

Era tan desconocido, igualmente si un piloto veía un bombardeo de globos podía asumir que alrededor y debajo había algo que valía la pena bombardear. Como resultado

algunos aviones arrojarían sus bombas en esas áreas, especialmente si sabían que nunca alcanzarían su objetivo principal. Si es perseguido por

Los cazas británicos, muchos aviones alemanes lanzaron sus bombas, esto aligeró su carga y les dio mayor velocidad y combustible para tratar de superar a los

luchadores. Estoy en deuda con Den Burchmore y Airship Heritage Trust por su ayuda con la información anterior.

El lema de Balloon Command: VI ET ICTU `` Por fuerza e impacto '', lo dice todo.

DEATAILS DE COLISIONES AVIONES ENEMIGOS Y CABLES DE GLOBOS

FECHA BARRAGA TIPO DE AERONAVE RESULTADO

4 de junio de 1940 Le Havre Junker 87? Estrellado

20 de junio de 1940 Billingham Heinkel se estrelló

18 de julio de 1940 Harwich Desconocido Procedió (Aterrizaje forzoso en Francia)

3 de septiembre de 1940 Bristol Desconocido Incierto (Piezas de ala encontradas)

13 de septiembre de 1940 Newport Heinkel III Se estrelló y se quemó.

16 de septiembre de 1940 Coventry Ju.88 Se estrelló y se quemó.

16 de octubre de 1940 Harwich Heinkel III se estrelló en llamas

24 de octubre de 1940 Liverpool Desconocido se estrelló en el estuario

9 de noviembre de 1940 Londres Desconocido Continuado

18 de noviembre de 1940 Thames Desconocido Incierto (Girado por colisión, visto por última vez perdiendo altura

19 de noviembre de 1940 Londres Heinkel III golpeó dos cables y se estrelló

23 de noviembre de 1940 Southampton Desconocido Incierto

24 de noviembre de 1940 Plymouth Dornier 17 Se estrelló y se quemó.

30 de noviembre de 1940 Plymouth Desconocido Incierto

15 de diciembre de 1940 Sheffield Desconocido Incierto

5 de enero de 1941 Sheffield Desconocido procedió

8 de enero de 1941 Coventry Desconocido Procedió

5 de febrero de 1941 Casco desconocido procedido

16 de febrero de 1940 Newcastle Heinkel III se estrelló

22 de febrero de 1941 Avonmouth Heinkel III se estrelló

24 de febrero de 1941 Casco desconocido procedido

5 de marzo de 1941 Bristol Desconocido Continuado

11 de marzo de 1941 Crewe Desconocido Incierto se cree que procedió después de golpear dos cables

11 de marzo de 1941 Bristol Heinkel III se estrelló

12 de marzo de 1941 Runcorn Unknown se estrelló

22 de marzo de 1941 Hull Heinkel III se estrelló

FECHA BARRAGA TIPO DE AERONAVE RESULTADO

31 de marzo de 1941 Falmouth Unknown se estrelló

31 de marzo de 1941 Birmingham Heinkel III se estrelló

10 de abril de 1941 Birmingham Heinkel III se estrelló

23 de abril de 1941 Plymouth Desconocido Procedió

4 de mayo de 1941 Liverpool Heinkel III se estrelló

8 de mayo de 1941 Barrow Unknown se estrelló en el mar

8 de mayo de 1941 Yeovil Desconocido Incierto

15 de mayo de 1941 Falmouth Unknown se estrelló

20 de mayo de 1941 Harwich Desconocido Continuado

29 de mayo de 1941 Casco desconocido procedido

19 de junio de 1941 Harwich Desconocido Continuado

12 de septiembre de 1941 Harwich Desconocido Continuado

14 de enero de 1942 Harwich Desconocido Continuado

15 de enero de 1942 Billingham Dornier se estrelló

17 de abril de 1942 Southampton Desconocido Continuado

1 de mayo de 1942 Tyne Unknown Continuó

9 de mayo de 1942 Norwich Dornier se estrelló

20 de mayo de 1942 Humber Desconocido Continuado

20 de mayo de 1942 Casco desconocido estrellado

28 de junio de 1942 Weston-Super-Mare Desconocido Continuado

8 de julio de 1942 Billingham Desconocido Procedió

26 de julio de 1942 Billingham Desconocido Continuado

27 de julio de 1942 Derby Dornier Golpea dos cables

31 de julio de 1942 Birmingham Desconocido Continuado

31 de octubre de 1942 Canterbury Focke-Wulf se estrelló

14 de mayo de 1943 Chelmsford Desconocido Procedió

30 de mayo de 1943 Falmouth Unknown se estrelló en el mar

18 de julio de 1943 Normandía Ju.88 se estrelló

Colisiones entre aeronaves amigas y cables de globos

Período No. de Impactos No. de choques


Cómo un heroico Navy SEAL ayudó a liderar la mayor misión de búsqueda y rescate durante la Guerra de Vietnam

Publicado el 31 de julio de 2020 05:05:17

El teniente de los Navy SEAL Thomas & # 8220Tommy & # 8221 Norris y el comando naval de Vietnam del Sur Nguyễn Văn Kiệt se alejaron de la orilla en un sampán abandonado mientras vestían como pescadores vietnamitas. La pareja estaba en una misión imposible para encontrar a Iceal & # 8220Gene & # 8221 Hambleton, un navegante de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que fue derribado sobre la provincia de Quang Tri y había estado huyendo de más de 30.000 soldados norvietnamitas.

Todos los intentos de rescate anteriores habían fracasado: ocho aviones fueron derribados, 14 estadounidenses murieron, dos del equipo de rescate fueron capturados y dos más desaparecidos en acción. El mayor esfuerzo de búsqueda y rescate de toda la guerra de Vietnam se había reducido a los esfuerzos de un puñado de comandos de la Armada.

Two nights prior to their risky undercover paddle, Norris led a five-man patrol to rescue Lt. Mark Clark, a forward air controller who was shot down while searching for Hambleton.

Lt. Thomas Norris stands in the background at center as Lt. Col. Iceal Hambleton (on stretcher) is taken to a waiting M113 armored personnel carrier to be evacuated. Photo courtesy of the US Department of Defense.

Clark had received a cryptic message that instructed him to float down the Cam Lo River: “When the moon goes over the mountains, make like Esther Williams and get in the Snake and float to Boston.” He needed to go to the river and head east.

As Norris moved toward the riverbank, he heard Clark’s heavy breathing before he spotted the downed pilot floating in the river. However, a North Vietnamese Army patrol was crossing the same area, forcing Norris to maintain cover and helplessly watch Clark float by. For the next two hours Norris searched the water for any signs of the missing aviator. At dawn — and 2,000 meters behind enemy lines — Norris and his team rendezvoused with the American pilot and brought him safely back to a forward operating base. That protection lasted only hours as they were hit with mortars and rockets that decimated their South Vietnamese partners, cutting down the force by nearly half.

Hambelton had called airstrikes on NVA supply lines from his emergency radio while simultaneously evading capture. Hambelton’s health was fading fast after more than a week’s time on the run with little food and contaminated water in his stomach. After a forward air controller informed Norris that Hambelton was not hitting his calls on a time schedule and when he did he barely could talk, Norris asked for volunteers. The only other commando that would join him on the one-way rescue mission was Kiệt. They were determined to not let Hambleton fall into the enemy’s hands.

Lt. Thomas R. Norris in Vietnam with Nguyen Van Kiet, the Vietnamese Sea Commando who accompanied him on the rescues of Clark and Hambleton. Kiet was awarded the Navy Cross for his role in this operation, the highest award the Navy can give to a foreign national. Photo courtesy of achievement.org.

Hambleton, a navigator by trade, was an avid golfer and could envision the layouts of golf courses in his mind. Knowing the NVA were monitoring their radios, the rescue planners ingeniously relayed cryptic messages as they had with Clark, but used navigation points of Hambleton’s favorite golf courses this time.

“You’re going to play 18 holes and you’re going to get in the Suwannee and make like Esther Williams and Charlie the Tuna,” Hambelton said in an interview. “The round starts on No. 1 at Tucson National.”

The No. 1 at Tucson National is 408 yards southeast, information only he would know, and he traveled that distance through enemy minefields to the river. Seeing the precise locations of the the water hazards or the fairways of his favorite golf courses in his mind acted as a mental compass through the jungles of Vietnam — and led him to a banana tree grove that provided some sustenance to his malnourished body.

Hambleton hugged the bank of the river for three long days and nights. Clinging to life, Hambleton saw two men paddling quietly up the river, both carrying AK-47s and dressed as fishermen. As the most-wanted man in the region, his first thought was to be afraid. And then his delirious focus noticed Norris’ eyes — an American. After 11 days on the run, Hambleton was helped into the bottom of the sampan and was covered in bamboo with instructions to lay motionless. Norris and Kiệt feared waiting until nightfall would worsen his condition, so they returned back the way they came.

Officials dedicated a 10-foot statue depicting Lt. Thornton carrying Lt. Norris on his shoulders during the facility’s 28th annual Muster reunion at the National Navy UDT-SEAL Museum in Fort Pierce, Florida. The sculptor is Paul Moore of Norman, Oklahoma. Photo courtesy of achievement.org.

They passed numerous NVA positions, tilting their heads away from the enemy’s menacing glares. When a suspected enemy machine gun position opened up on their boat, Kiệt pulled the sampan to the shore to conceal it behind some vegetation. Norris called in close air support, hoping to pin down the enemy and allow to get the rest of the way back to the FOB. The plan worked.

Norris had successfully rescued both Clark and Hambleton and was awarded the Medal of Honor for his actions between April 10 and April 13, 1972. Kiệt was one of two South Vietnamese soldiers to be awarded the Navy Cross during the war. The rescue even garnered Hollywood’s attention, and Gene Hackman took the role starring as Hambleton in the movie Bat*21.

Norris continued his military service in Vietnam and participated in a historic reconnaissance operation where he was shot in the head and eventually lost an eye while providing suppressive fire while his SEAL element retreated to the water for exfiltration. When Norris became too wounded to escape the ambush, another Navy SEAL named Mike Thornton, who later became a founding member of SEAL Team 6, charged through the onslaught of enemy fire back to Norris’s position and rescued him. This was only the third time in US military history that a Medal of Honor recipient rescued another Medal of Honor recipient.

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Unknown Soldiers – How Black Barrage Balloon Troops Kept the D-Day Beaches Safe

IN THE FALL of 1942, thousands of young American men descended onto a peaceful corner of northwestern Tennessee, where green fields and forests had given way to a sprawling new army base.

There at Camp Tyson, the men were met with a puzzling sight: oblong balloons bigger than buses floating high in the sky. Were they manned blimps? Moving closer, they saw no signs of cockpits, only wires anchoring the inflatables to the earth.

Tyson was America’s first base built for the purpose of training soldiers to fly barrage balloons, the army’s newest defensive weapon. These unmanned gasbags, piloted by a team on the ground, were destined to hover in large numbers over strategic sites, particularly West Coast defense plants and shipyards, creating dangerous obstacles for low-flying enemy aircraft. Similar balloons were already in use over Britain, Germany, Japan, and the Soviet Union. Hundreds floated above London alone, protecting Big Ben, White Hall, the Tower Bridge and other key sites from dive bombers. Each trailed thin steel cables strong enough to shear the wings off an enemy plane. But even without such collisions, the mere presence of barrage balloons was expected to force attacking aircraft to reduce their speed, leading to stalls and even crashes. Britain’s tethered blimps also packed a secret and deadly punch: many were armed with small bombs that could blot planes from the sky.

America was a late adopter of barrage balloons the delay came at a great cost. Their presence at Pearl Harbor might have thwarted the Japanese sneak attack that devastated the Pacific Fleet. In the spring of 1941, a diligent Japanese spy named Takeo Yoshikawa sent daily messages back home detailing both U.S. ship movements and harbor defenses. Tokyo was particularly interested in barrage balloons.

On the day prior to the attack, Yoshikawa sent a final message home: “There are no signs of barrage balloon equipment,” he reported. “There is considerable opportunity left to take advantage for a surprise attack.

Ironically, the U.S. Army tenía planned to send 200 balloons aloft over Hawaii, but on the morning of Dec. 7, 1941, there were none in the air.

Prior to the raid, an army report concluded that barrage balloons “would hamper the activities of low-flying enemy aircraft, and if properly placed would deny [pilots] the opportunity of pressing to low altitude with dive bomber attacks.” The paper further cited the balloons as a “mental hazard to enemy bombers,” particularly at night and in low visibility. That point would prove instructive in later years, when the balloons went to war in Europe.

American barrage balloons saw their first test in battle in July 1943, when they landed with the Allies in Sicily, where they were deployed to shield men and matériel from enemy aircraft.

On June 6, 1944, they would appear over the beaches of northwestern France with the the U.S. Army’s 320th Barrage Balloon Battalion, the only African-American combat unit to take part in the D-Day invasion.

Like much of the United States in the 1940s, the army was segregated by race. Of the more than 30 barrage balloon units that trained during the Second World War at Camp Tyson, four were African American. These trailblazers were a source of tremendous pride for black America. Reporters from the robust black press of the day, along with the white national media, descended on Henry County, Tennessee to write stories about “our boys” and the “silvery sausages” they were training to fly. The Baltimore-based Afro-American newspaper chain likened the troops to the pioneering Tuskegee Airmen, the United States first black flying squadrons. Unlike the “glamorous” Negro pilots, one correspondent wrote, “these sky fighters keep both feet firm on the ground as they skillfully jockey elephantine monstrosities of destruction thousands of feet high in the sky.”

The 320th would eventually comprise 1,366 enlisted men from across the country. Balloon training involved six intensive weeks of classes. Experts from Great Britain filled out the teaching ranks. Instructors showed recruits how to inflate the balloons with care so as not to spark the hydrogen. To avoid static electricity, wool uniforms were banned — a bona fide hardship in the frigid month of February when, according to one Tyson soldier, “the cold seemed to penetrate through our bones.” The men of the unit also learned how to handle the four-pound British-designed bomblets that armed the balloons.

Of all the Tyson balloon units, only the 320 th was sent to Britain in November 1943 to train for the invasion of France.

The battalion waded ashore with the infantry early on June 6, 1944. In order to ensure enough of the troopers survived the assault to complete their vital mission, the unit was divided into crews of three or four men spread across more than 150 landing craft.

The 320 th medics landed first at around 9 a.m. and treated the hundreds of casualties from the invasion’s opening waves. They “covered themselves with glory on D-Day,” wrote a Estrellas y rayas correspondent. One medic, Waverly Woodson, worked for 30 hours despite being wounded himself before collapsing from exhaustion. He was later was nominated for the Medal of Honor, though he did not receive it. In fact, no African Americans from the Second World War received the prestigious citation until Jan. 13, 1997, when President Bill Clinton awarded seven of them.

With the invasion beachheads secure, the men of the 320 th were able to deploy their barrage balloons all along the coast of Normandy. The giant inflatables kept the seemingly endless procession of landing craft safe from air attack enabling the massive the Allied army to surge into France. The balloons “confounded skeptics,” Estrellas y rayas wrote in July 1944, “by their part in keeping enemy raiders above effective strafing altitude.”

Despite their achievements, the 320 th Barrage Balloon Battalion is largely absent from the D-Day story. Most history books do not mention them, and movies about the Normandy invasion all but ignore them.

Military correspondent Bill Richardson set out to raise their profile. Shortly after the invasion, the editor of Tirón magazine wrote to Gen. Eisenhower’s staff: “It seems the whole front knows the story of the Negro barrage balloon battalion outfit which was one of the first ashore on D-Day.” The 320th men, he added, “have gotten the reputation of hard workers and good soldiers.”

The high command agreed. A commendation to the 320 th signed by Eisenhower on July 26, 1944, reads: “Despite the losses sustained, the battalion carried out its mission with courage and determination, and proved an important element of the air defense team.”

Linda Hervieux is the author of Forgotten: The Untold Story of D-Day’s Black Heroes, At Home and At War, published by HarperCollins in October 2015. She is a journalist and photographer whose work has appeared in publications including Los New York Times y The New York Daily News. A native of Lowell, Massachusetts, she lives in Paris, France, with her husband. This is her first book. Follow her on Twitter.


Contenido

Landing ships putting cargo ashore on one of the invasion beaches during the Battle of Normandy. Note the barrage balloons.

Balloons could be launched from specialised vehicles.

In 1938 the British Balloon Command was established to protect cities and key targets such as industrial areas, ports and harbours. Balloons were intended to defend against dive bombers flying at heights up to 5,000 feet (1,500 m), forcing them to fly higher and into the range of concentrated anti-aircraft fire—anti-aircraft guns could not traverse fast enough to attack aircraft flying at low altitude and high speed. By the middle of 1940 there were 1,400 balloons, a third of them over the London area.

While dive-bombers were devastatingly effective against undefended targets, such as Guernica and Rotterdam, they were very vulnerable to attack by fighter aircraft, and their use by Germany against Britain with its effective Royal Air Force was rapidly discontinued. Balloons proved to be of little use against the German high-level bombers with which the dive-bombers were replaced, but continued to be manufactured nonetheless, until there were almost 3,000 in 1944. They proved to be mildly effective against the V-1 flying bomb, which usually flew at 2,000 feet (600 m) or lower but had wire-cutters on its wings to counter balloons. 231 V-1s are officially claimed to have been destroyed by balloons. & # 911 & # 93

Many bombers were equipped with devices to cut barrage balloon cables. Britain used large numbers of balloons, so Germany developed the most capable cable-cutters. Their systems consisted of small C-shaped devices attached to the leading edge of the wing. When a cable entered the device after sliding down the wing, it triggered a small explosive charge that drove a blade through the cable. British bombers were also equipped with cable-cutters although the Germans used few barrage balloons. & # 91 cita necesaria ]

The British added two refinements to their balloons, "Double Parachute Link" (DPL) and "Double Parachute/Ripping" (DP/R). The former was triggered by the shock of an enemy bomber snagging the cable, causing that section of cable to be explosively released complete with parachutes at either end the combined weight and drag bringing down the aircraft. The latter was intended to render the balloon safe if it broke free accidentally. The heavy mooring cable would separate at the balloon and fall to the ground under a parachute at the same time a panel would be ripped away from the balloon causing it to deflate and fall independently to the ground. & # 912 & # 93


20. WWII&rsquos Black Barrage Balloon Operators

In the years leading up to WWII, a view had taken hold amongst American military higher ups that African American soldiers could not fight. That flew in the face of history, and was belied by the fact that black soldiers had actually fought, and fought well at that, in just about all of America&rsquos wars until then. Be it the American Revolution, the Civil War, the Spanish American War, or even WWI, which had wrapped up within the lifetime and military careers of America&rsquos uniformed WWII higher ups, black soldiers had proven themselves in combat.

Unfortunately, facts and reason do not matter to racism, and thus, with relatively few exceptions such as the Tuskegee Airmen and the 761 st Tank Battalion, the overwhelming majority of African Americans were relegated to non-combat roles during WWII. However, among the exceptions were the men of the 320 th Barrage Balloon Battalion &ndash a US Army segregated specialty unit, part of the Coastal Artillery Corp, that was created to protect GIs from low level strafing and dive bombing by enemy planes. On June 6 th , 1944, the 320 th stormed the beaches of Normandy &ndash the only black combat unit on D-Day &ndash carrying silvery balloons. As seen below, the 320 th had quite the experience in the run up to that day, on the eventful day itself, and during the ensuing Normandy Campaign.


‘Forgotten’ Reveals The Untold Story Of D-Day’s Heroic African-American Soldiers

One of the most iconic pictures of the Second World War depicts a swarm of barrage balloons floating above the small armada gathered on Normandy Beach — an image re-created in Hollywood films such as “Saving Private Ryan.”

But missing from most Hollywood films is the history of the men who braved enemy fire to set up those barrage balloons — mostly African Americans from the 320th Barrage Balloon Battalion. Their efforts, along with those of thousands of African Americans who served, were largely forgotten after the war.

That is, until now, thanks to impeccable research by Linda Hervieux in her new book, “Forgotten: The Untold Story of D-Day’s Black Heroes, at Home and at War.”

Forgotten introduces readers to our heroes during the Depression, which, though certainly a trying period for the Greatest Generation, was doubly so for the men who would form the 320th Battalion. Many hailed from the Jim Crow South, where sharecropping was little removed from slavery. Even the progressive North was no stranger to segregation.

As the nation edged closer to war in September 1940, President Franklin Roosevelt instituted what would then be the nation’s first peacetime draft. Only a few hundred men were inducted into the military in the months before Dec. 7, 1941. However, as the Allied war effort took a turn for the worse, given setbacks in Eastern Europe and the Pacific, the War Department recognized the need to press able-bodied men into service, including African Americans. By the end of 1942, the Army had added nearly 4.5 million new recruits, including 500,000 blacks.

Though blacks had fought and died in nearly every American war to that point, Pentagon leaders were hardly enthusiastic about allowing large numbers of African Americans into uniform. Some cited the poorly trained African-American troops of the First World War — a complaint that had an odd degree of truth, but because Army leaders forbade black recruits from carrying weapons during training. War Department studies also used pseudo-science to claim African Americans were incapable of military service. In a sequence of events that seems to precede every instance of social change in the military, the Army rigged tests to exclude African Americans from serving. Meanwhile, Army leaders, including the revered Gen. George Marshall, decried the use of the military as a means of “social experimentation.”

Against this backdrop, Hervieux follows the men of the 320th on their journey into history. Draftees and volunteers embarked on trains to Army training bases — invariably in the South to take advantage of the warmer climate for year-round training. As the trains crossed the Mason-Dixon Line, they stopped and blacks were forced to board separate cars from the white soldiers, usually the coal cars.

The men of the 320th arrived at the now-closed Camp Tyson in Tennessee, where they trained under the command of southern, white officers. At the time, the War Department actually believed believed southern officers knew best how to “handle” African Americans.

At Camp Tyson, the 320th encountered their weapon of choice: the barrage balloon. Though armies had employed balloons for over a century — Napoleon used one during his campaign in Egypt — they had been used strictly for observation until World War I, when massive German zeppelins dropped bombs over England.

The 320th’s balloons would be far smaller than a zeppelin, but no less deadly. Floated over ports and other sensitive areas, the barrage balloons carried a small but lethal explosive charge. Should low-flying enemy aircraft swoop in to strafe friendly troops, they risked being snagged by a tethering cable, which would detonate a small explosive charge. Barrage balloons were, in a very real sense, a nasty aerial improvised explosive device.

Training at Camp Tyson was arduous, with 0200 wake-up calls and 25-mile hikes. Black troops weren’t afforded the same opportunities to unwind as whites, so the men of the 320th spent plenty of time training. Indeed, many African-American soldiers were shocked to find German and Italian prisoners of war — 800 of whom were interned at the nearby Memphis Army depot — spent more time out on the town than they did. It was a scene oft repeated throughout the South.

After basic training and a tiring boat ride across the North Atlantic, black soldiers found themselves in Great Britain. The British government initially balked at the African Americans — not so much because of their aversion to skin color, but to Jim Crow laws. Hervieux writes that Jim Crow was “alien to way of life, and feared the reaction when the British public saw that black troops were assigned the dirty work of building airfields and digging ditches … they predicted, correctly, that Britons would take the side of the black GIs.”

Hervieux’s book ends on the beaches of Normandy, where the men of the 320th Barrage Balloon Battalion, along with African-American medics embedded with U.S. infantry units, slogged their way along Omaha Beach. They had no time to lose — although they had scattered throughout Omaha Beach during the battle, the men re-assembled in order to float their balloons by nightfall. As one private from Mississippi boasted, “If a Nazi bird nestles in my lines, he won’t nestle nowhere else.”

By dawn, the men had floated over a dozen balloons over the Allied fleet at Normandy. Barrage balloons forced German planes to fly higher, where they were easy prey for Allied anti-aircraft guns. Still, the men of the 320th were responsible at least three German aircraft kills, in addition to several more ensnared by the balloons’ mooring lines. Throughout the war, only one German airplane managed to slip underneath the blanket of barrage balloons.

According to Hervieux, one correspondent at Normandy captured the surprise of one of the white officers on Normandy beach, who marveled, “By God, those bastards are doing all right. I didn’t know they had it in them.” The correspondent forwarded his report to Eisenhower’s chief of staff, who affixed a note to his boss saying, “Please read this.”

Though several black units landed on Normandy Beach, none are captured in contemporary Hollywood films. Nor would a single African American receive the Medal of Honor during the war. Only in 1997, following an exhaustive study by the Defense Department and Shaw University a few years prior, did African Americans receive the credit they deserved when President Bill Clinton awarded the Medal of Honor to seven African-American soldiers. Until recently, the black heroes of D-Day were, as Linda Hervieux appropriately puts it, forgotten.

Hervieux’s book is a well-researched and fast-paced, fascinating read. From the segregated sections of Atlantic City to the grit and grime of Normandy Beach, this is an important chapter in the story of the Greatest Generation.


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